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8 jeux vidéo en stop-motion à redécouvrir

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La sortie prochaine de l'intéressant Harold Halibut est une excellente occasion de revenir sur le sujet de la stop motion, une technique d'animation vraiment peu utilisée dans le domaine des jeux , mais qui a toujours permis de produire des effets très spéciaux, obtenant un impact considérable par rapport aux technologies graphiques traditionnelles. Également appelée “passo uno” en italien, c'est l'une des plus anciennes façons de créer des effets spéciaux ou de construire des films d'animation avec des personnages artisanaux et des mondes fantastiques. Fondamentalement, il s'agit de filmer des objets dans différentes positions image par image, puis de reproduire ces images en séquence pour créer l'illusion du mouvement, c'est-à-dire de retrouver le principe de base même de la cinématographie.

En cinémaEn fait, cette technique est utilisée depuis l'aube de l'industrie : au début des années 1900, des films Cabiria ou La Guerre et Le Rêve de Momi étaient largement centrés sur cette solution, reprise ensuite à l'époque moderne par des réalisateurs comme Tim Burton et Guillermo Del Toro, avec des sociétés de production spécifiquement dédiées à ce type d'animation (Aardman Animations et Laika, pour n'en citer que quelques-unes).

Dans jeux vidéo, cependant, le stop motion n'a jamais réussi à s'imposer beaucoup., peut-être en raison des coûts de production élevés qu'elle nécessite, mais aussi parce qu'il s'agit d'une technique qui n'entre pas dans les spécialisations typiques de l'industrie, si bien qu'elle n'a été utilisée que dans des productions expérimentales ou en collaboration avec des studios spécialisés dans cette forme d'”artisanat”.

Cependant, il existe des exemples très intéressants de l'application de cette technique aux jeux vidéo : des titres généralement peu connus et qui valent la peine d'être récupérés, également parce que leur style les rend en quelque sorte intemporels et toujours appréciables. Il s'agit généralement d'aventures graphiques, un genre qui se prête mieux aux décors artistiques, mais les digressions vers des types totalement différents ne manquent pas. Voyons donc une sélection de 8 jeux en stop-motion à .en attendant de plonger dans l'univers fascinant d'Harold Halibut, probablement l'exemple le plus abouti de vidéo centré sur cette technique, à venir le 16 avril 2024.

La machine à rêves

La machine à rêves a un style plutôt surréaliste
La machine à rêves a un style plutôt surréaliste

Parmi les jeux en stop-motion les plus fascinants, il y a certainement La machine à rêves, une aventure graphique point-and-click développée par Cockroach Inc. et un parfait exemple d'un véritable travail d'artisanat, à certains égards même rugueux mais délibérément nerveux, en accord avec un style surréaliste qui amplifie l'atmosphère onirique dans laquelle l'histoire se déroule. Le récit, divisé en épisodes, suit les étranges vicissitudes de Victor Neff, un homme qui vient d'emménager dans un nouvel appartement avec sa famille et qui découvre que quelque chose ne colle pas dans un immeuble qui semble par ailleurs tout à fait ordinaire. Après avoir trouvé une mystérieuse caméra vidéo cachée et voulu demander une explication au propriétaire, le protagoniste se retrouve impliqué dans un voyage hallucinant et dérangeant à travers les rêves de diverses personnes, dans une tentative de désamorcer la machine qui donne son nom au jeu en résolvant diverses énigmes au sein de scénarios bizarres. Dans ce cas, la création d'environnements par le biais de ” pâte à modeler, de carton et de brocolis “, comme le rapportent les développeurs eux-mêmes, contribue activement à la construction d'un monde qui comporte des éléments réalistes et surréalistes, avec un contraste évident entre le rendu extrêmement concret et tangible des matériaux utilisés et la composition des scénarios. The Dream Machine peut être acheté sur Steam et GOG.

The Neverhood

Le Neverhood a une atmosphère très particulière
L'atmosphère du Neverhood est très particulière

L'un des exemples les plus célèbres de l'application du stop motion est probablement le suivant The Neverhood, une autre aventure graphique sortie en 1996, développée par DreamWorks Interactive, qui alterne des phases à défilement latéral et une structure en 2D avec d'autres à la personne. Dans ce cas également, le choix de la technique d'animation correspond à la volonté de mettre en scène un monde bizarre aux caractéristiques oniriques, é sur le contraste entre la sensation physique des matériaux utilisés et la composition de scènes absurdes et surréalistes. Le protagoniste, Kleymen (qui fait clairement référence à l'”argile”, c'est-à-dire à la pâte à modeler), grâce à sa composition particulière, peut changer de forme et prendre différents aspects, avec des effets qu'il serait difficile d'obtenir avec cet impact par des techniques graphiques plus traditionnelles.

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L'étrangeté générale de l'esthétique, donnée par l'utilisation de la pâte à modeler pour une grande partie des décors et des personnages, reflète celle de l'histoire, dans laquelle le personnage principal doit essayer de remettre de l'ordre dans le monde de Neverhood, perturbé par l'arrivée du méchant Klogg, qui a usurpé le trône du créateur Hoborg. The Neverhood est aujourd'hui un titre abandonné et devrait pouvoir être récupéré dans une archive qui s'occupe de ce genre de jeux.

Skullmonkeys

Révisé maintenant, Skullmonkeys a probablement moins bien vieilli que les autres
Révisé maintenant, Skullmonkeys a probablement moins bien vieilli que les autres.

Suite directe de The Neverhood, qui est arrivé quatre ans plus tard que l'original, Skullmonkeys abandonne la structure d'aventure graphique et devient un véritable platformer en 2D, reprenant en fait certains éléments qui caractérisaient déjà son prédécesseur. Doug TenNapel récupère sa créature originale et met en place une nouvelle histoire mettant à nouveau en scène Kleymen, dans un jeu plus axé sur l'action dynamique dans lequel nous devons à nouveau affronter le méchant et ses créatures.

Le style reprend intégralement celui vu précédemment, bien que… la technique utilisée s'avère peut-être moins adaptée à ce type de jeu.qui exigerait la plus grande précision dans la réponse aux commandes et dans le calcul des animations. L'impact reste remarquable, mais la structure différente entraîne une plus grande répétition des éléments du scénario et, en général, moins de soin que la construction minutieuse de chaque lieu qui caractérise l'aventure graphique précédente, conséquence directe de l'approche différente choisie en termes de structure de jeu. Skullmonkeys n'est pas non plus facile à récupérer, étant donné qu'il est sorti sur PS1 et qu'il n'a pas eu de conversions ou d'adaptations ultérieures.

Armikrog

Armikrog est à la limite de l'état de l'art en matière de jeux en stop motion.
Armikrog est à la limite de l'état de l'art en matière de jeux en stop motion.

Nous concluons la trilogie de Doug TenNapel avec Armikrog, l'évolution finale de la vision bizarre entamée avec The Neverhood. Sorti en 2015, il se présente évidemment comme un net progrès par rapport aux deux premiers chapitres sur le plan technique et probablement aussi en termes d'exhaustivité globale. Les auteurs de l'original se réunis pour mener à bien l'idée initiale, en revenant à l'aventure graphique point-and-click et en s'engageant dans une production d'un niveau résolument supérieur à ce qui a été vu par le é.

Tout est enrichi dans Armikrog : la modélisation des personnages et des scénarios, les animations, et même la construction du gameplay, plus proche d'une forme vidéoludique proprement dite, avec des énigmes conçues de manière plus précise et plus profonde. Le problème est que, inévitablement, le charme de l'original a disparu depuis longtemps, et même les fans de la série se sont quelque peu opposés au manque d'”âme” de ce nouveau titre, plus axé sur une esthétique merveilleuse que sur la narration d'une histoire sensée avec un esprit rêveur et une véritable volonté d'expérimenter. Quoi qu'il en soit, Armikrog est certainement plus facile à trouver aujourd'hui, puisqu'il est disponible sur Steam, GOG et diverses consoles.

ClayFighter

ClayFighter n'était pas beau non plus à l'époque
ClayFighter n'était pas belle non plus à l'époque.

Faisons un pas en arrière jusqu'en 1993 et revenons à l'un des premiers exemples de pâte à modeler et d'animation en stop-motion vus dans les jeux vidéo avec… ClayFighterqui explorait cette technique d'animation appliquée aux jeux de combat. En fait, il y avait une certaine continuité logique avec d'autres expériences menées dans ce genre : des jeux comme Mortal Kombat et Pit Fighter utilisaient des techniques de rotoscopie et de numérisation pour faire apparaître à l'écran des personnages et des animations plus “réalistes”, et ClayFighter partait de ce principe mais l'appliquait à des combattants farfelus construits à partir de pâte à modeler.

L'idée était brillante et l'effet, d'un point de vue graphique, est vraiment perturbant.Il est dommage que le gameplay n'ait pas vraiment répondu avec un niveau de qualité à la hauteur, mais cela n'a pas empêché le jeu d'Interplay de connaître un certain succès et même de s'assurer des suites. Quoi qu'il en soit, des personnages loufoques comme Bad Mr. Frosty et Blue Suede Goo sont restés plutôt imprimés dans l'imagination de ceux qui, dans ces années-là, se consacraient à l'art des jeux de combat en 2D, ne serait-ce qu'en tant que digressions résolument originales.

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Primal Rage

Primal Rage était une concentration irrésistible d'ordures
Primal Rage était une concentration irrésistible de déchets.

En parlant de stop motion et de combats, on ne peut pas ne pas mentionner Primal Rage, un jeu qui a connu un succès extraordinaire et surprenant même dans nos contrées, en Italie, où, dans les années 90, il était facile de le trouver parmi les salles d'arcade et les bars de banlieue. Même dans ce cas, nous sommes assez loin de l'interprétation la plus technique et la plus raffinée du gampelay pour le genre en question : en raison également des choix esthétiques adoptés, le jeu de Probe et Atari était plutôt expérimental, mettant en scène des combats entre des créatures mythologiques ou primitives (ou un mélange des deux), qui s'affrontaient avec des mouvements très spectaculaires. L'utilisation de modèles en pâte à modeler permettait de donner un physique considérable aux personnages, qui frappaient déjà par leur taille vraiment énorme par rapport aux standards de combat, en s'appuyant sur des animations plutôt cohérentes du fait qu'elles étaient basées sur des objets réels.

D'une certaine manière, Primal Rage était également lié à la tradition cinématographique, car même les vieux monstres et divers kaiju étaient réalisés en stop motion, ce qui conférait au titre en question un charme nostalgique supplémentaire. Difficile de le récupérer aujourd'hui, mais le meilleur moyen est sans doute de passer par un émulateur du cabin cruiser, sachant que les versions consoles ont été fortement réduites.

Lumino City

Lumino City est une merveille sur tous les écrans
Lumino City est une merveille sur tous les écrans

Probablement la meilleure réalisation en stop-motion vue dans un jeu vidéo moderne, du moins pour l'instant, est représentée par Ville de Lumino, une aventure de State of Play qui a également remporté de nombreux prix dans le monde de l'art pour son esthétique raffinée. Le jeu est construit avec des éléments simples, utilisant du papier, du carton, du bois et de l'étain, mais le savoir-faire artisanal derrière la construction des scénarios est vraiment impressionnant et crée un monde merveilleux et magique. Suite de Lume, il s'agit d'une aventure graphique qui met en scène l'incroyable voyage de Lumi à la recherche de son grand-père et la découverte de ses nombreux secrets, au milieu de scénarios fantastiques à explorer et d'énigmes à résoudre.

Une fois de plus, la caractéristique principale de toute l'expérience est le charme des décors, l'émerveillement que suscite chaque écran est ce qui nous amène à avancer dans le monde de Lumino City, car en tant qu'aventure, ce n'est pas exactement l'un des , mais en attendant l'arrivée d'autres titres, c'est peut-être l'une des meilleures expressions de cette technique graphique appliquée aux jeux vidéo, et elle est d'ailleurs facilement récupérable sur Steam, App Store et Google Play.

L'œil noir

L'œil noir : les personnages en stop-motion sont particulièrement effrayants.
L'œil noir : les personnages en stop-motion sont particulièrement effrayants.

Il est clair que les années 1990 ont été la période d'expérimentation maximale de cette technique graphique appliquée aux jeux vidéo, et une autre des meilleures expressions de ce genre de mouvement artistique date de 1995. L'œil noir est une aventure avec des éléments d'horreur psychologique, combinant des graphiques 3D classiques avec des séquences vidéo et de l'animation en stop-motion, pour un effet global qui oscille entre le fascinant et le profondément dérangeant.

La technique en question se réfère principalement aux personnages, qui sont également réalisés avec des traits grotesques et caricaturaux, créant un profond sentiment de malaise dans les interactions avec les habitants de ce monde étrange. Les trois histoires qui composent le jeu sont inspirées des nouvelles d'Edgar Allan Poe, ce qui est déjà un point de départ assez sombre, mais c'est la mise en scène qui est la plus frappante, avec un style expressionniste qui respire l'angoisse et l'inquiétude, exploitant de façon magistrale le malaise “uncanny valley” qui se dégage des personnages.