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Alan Wake 2 et la controverse sur la consultation de Sweet Baby Inc : est-ce un jeu “woke” ?

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Le YouTuber HeelvsBabyFace en est convaincu : il y a quelque chose (ou plutôt quelqu'un) qui “détruit entreprises comme Remedy Entertainment de l'intérieur”. Reddit, l'utilisateur SnooWords9178 écrit : “J'ai l'impression que ce site est un bon endroit pour savoir à quels ne jouer. La prochaine fois que je sentirai un intérêt pour un certain titre, j'irai vérifier s'ils sont impliqués et si c'est le cas, je ne l'achèterai absolument pas”. Dismal-Range 1678, également sur Reddit, décrit le PDG et cofondateur de la société incriminée, Kim Belair, comme suit : ‘Elle n'aime pas les jeux vidéo et n'est pas qualifiée pour le poste, mais l'argent la poursuit quand même. Le résultat est qu'elle est devenue riche en ayant la possibilité de détruire notre hobby en imposant sa propre vision pervertie du monde”.

Beaucoup parlent de Sweet Baby Inc.une société de conseil canadienne qui a offert ses services à des entreprises telles que Electronic Arts, Square Enix, Santa Monica Studio, Valve. Et, récemment, à Remedy Entertainment, en travaillant sur l'arc narratif des personnages et en proposant ce que l'on appelle dans le jargon une “lecture de sensibilité”, c'est-à-dire une consultation sur le scénario du pour identifier les stéréotypes, les expressions qui pourraient être considérées comme offensantes, mais aussi les imprécisions et les données inexactes. Rien de très exotique : il y a quelques mois, l'écrivain Irvine Welsh (auteur du célèbre roman Trainspotting) a déclaré avoir eu recours à une personne trans qui a fait office de lecteur de sensibilité lors de l'écriture de The Long Knives, un livre qui traite de questions qui touchent la communauté trans. Il en va de même pour Stephen King, qui fait appel à de telles figures depuis des années.

En regardant rétrospectivement la vidéo de HeelvsBabyFace, on ne peut s'empêcher de penser que, si effectivement Sweet Baby Inc. cherche à détruire Remedy Entertainment de l'intérieur, devrait faire plus d'efforts. Lors des derniers The Game , Alan Wake 2 a raflé trois lourdes statuettes : meilleure direction de jeu, meilleure narration, meilleure direction artistique. Sans oublier la prestation triomphale d'une partie du casting en direct de la scène de Los Angeles, sur l'air de ” Herald of Darkness “, avec une surprise pour le public : le réalisateur Sam Lake, qui incarne le détective Alex Casey dans le jeu, s'est joint à la danse, dans un moment vraiment mémorable de célébration du lien profond entre les œuvres et les auteurs, un thème central au sein de la dernière aventure d'Alan Wake.

Nous revenons sur le controverse autour d'Alan Wake 2 et de Sweet Baby Inc.en jetant un coup d'œil aux opinions exprimées par les utilisateurs et les créateurs de contenu sur des plateformes telles que Reddit et YouTube, en profitant de l'occasion pour faire la lumière sur le contexte plus large dans lequel ces critiques féroces naissent et se développent. Nous soulignons que l'article ne contient aucun spoiler sur l'intrigue d'Alan Wake 2.et peut donc être lu en toute sécurité même par ceux qui n'ont pas encore joué à la dernière œuvre produite par Remedy Entertainment.

Saga Anderson

En juin 2023, Remedy Entertainment a annoncé que, contrairement aux annonces précédentes, le rôle de Saga Anderson dans Alan Wake 2 serait tenu par l'actrice noire Melanie Liburd
En juin 2023, Remedy Entertainment a annoncé que, contrairement à ce qui avait été annoncé précédemment, le rôle de Saga Anderson dans Alan Wake 2 serait tenu par l'actrice noire Melanie Liburd

Faisons un saut dans le temps jusqu'en 2016, année de sortie d'un autre jeu vidéo produit par Remedy Entertainment : Quantum Break. Dans une vidéo easter egg au sein du jeu, on voit Sam Lake flanqué de l'actrice finlandaise Malla Malmivaara. Comme Lake l'a lui-même confirmé, il s'agissait d'un aperçu d'Alan Wake 2 : Malmivaara jouerait le rôle de… Saga Anderson, un agent du FBI à la recherche de l'écrivain Alan Wake avec le détective Alex Casey, joué par Sam Lake lui-même.

Quelques mois après la sortie d'Alan Wake 2, on sait que les choses ne se sont pas passées exactement comme ça. Le personnage de Saga Anderson est resté, mais l'actrice appelée à l'incarner a changé : le rôle est revenu à la Britannique Melanie Liburd, d'origine caribéenne. Lorsque Remedy Entertainment a révélé ce changement de direction, la réaction des utilisateurs ne s'est pas fait attendre. “Sympa ce changement de race, Remedy”, a écrit l'utilisateur calcutas6000 sur Twitter en juin 2023, peu que la plateforme ne soit rebaptisée X. “Hâte de jouer un personnage faible qui devra être sauvé toutes les dix minutes par une fille noire mise là pour améliorer la note du GSE. [giudizio elaborato da agenzie di rating specializzate nella raccolta e nell'analisi di dati sulla sostenibilità delle imprese e sulle loro performance sociali e di governance, N.d.A.]', déclare Kigeki3, également sur Twitter. “Pourquoi ne pas changer la race d'Alan Wake et d'Alex Casey aussi ?”, ajoute BobLoblaw860. Lapidaire IT3YB4LLS : “Ils sont devenus ”..

Alan Woke 2 ?

En octobre 2023, des utilisateurs ont identifié le coupable présumé du nouveau casting de Saga : la société canadienne Sweet Baby Inc, considérée comme un moyen simple d'améliorer la note ESG du jeu vidéo
En octobre 2023, des utilisateurs ont identifié le coupable présumé du nouveau casting de Saga : la société canadienne Sweet Baby Inc, considérée comme un moyen simple d'améliorer la note ESG du jeu vidéo.

Après un pic de polémique en juin 2023 – lorsque l'identité de la nouvelle actrice appelée à jouer l'agent Saga Anderson a été révélée – un tweet a approfondi la question, donnant le coup d'envoi à une nouvelle série de controverses. La raison en est simple : les utilisateurs semblent avoir désigné la coupable du casting d'une actrice noire dans Alan Wake 2 et de la réécriture du personnage de Saga, confirmée par Sam Lake avant même la sortie du jeu.

Le 26 octobre 2023, un utilisateur de X kenshirotism pointe du doigt une entreprise canadienne.: Sweet Baby Inc. ‘Aujourd'hui, j'ai découvert que presque tous les studios qui produisent des jeux vidéo triple A sous-traitent leur écriture à une entreprise canadienne. Sweet Baby. Il s'agit d'un groupe visant à améliorer les notations ESG qui a pour but d'édulcorer les produits pour les rendre aussi sûrs, ouverts à la diversité et favorables aux entreprises que possible. [“safe, diverse and corporate”, nell'originale, espressioni di difficile traduzione in lingua italiana, N.d.A.]”. Sur le forum NeoGAF.com – dont une partie des modérateurs a fondé ResetEra en 2017, après avoir quitté NeoGAF en raison des allégations de harcèlement sexuel portées contre le propriétaire du site – l'utilisateur Vick lance un fil de discussion intitulé ” Sweet Baby Inc, le cancer derrière Alan Wake 2, Spider-Man 2 et GOW : Ragnarök “. Dans son post du 31 octobre 2023, il écrit : “Avant que quelqu'un ne vienne m'accuser d'assimiler “diversité et inclusion” à un cancer, je dois préciser que je fais bien sûr référence à la pure propagande qui est injectée dans l'art de manière forcée et bon marché. Ce qui revient à tuer la véritable diversité dans les formes d'art. Et si tu as déjà pensé que tous les jeux vidéo modernes triple A semblent être écrits par les mêmes personnes, c'est parce que c'est exactement ce qu'ils sont. Suit un diaporama de captures d'écran extraites du site web de Sweet Baby Inc, qui présente sur sa page web les différents projets sur lesquels il a travaillé : de Spider-Man 2, à Sable, en passant par Alan Wake 2 et Goodbye Volcano High.

YouTube regorge de vidéos critiques à l'égard de Sweet Baby Inc, considéré par certains YouTubers, parfois très populaires, comme la raison pour laquelle les jeux vidéo modernes ont - selon eux - subi une baisse drastique de qualité
YouTube regorge de vidéos critiques à l'égard de Sweet Baby Inc, considérées par certains YouTubers, parfois très suivis, comme la raison pour laquelle les jeux vidéo modernes ont – selon eux – subi une baisse drastique de qualité.

La situation ne s'améliore pas en se rendant sur la plateforme Reddit. Toujours en fin d'année, le très suivi streamer américain Asmongold n'a pas manqué de polémiquer contre Sweet Baby Inc. avec un post ainsi rédigé : ” Voici ! Voici Sweet Baby Inc. ! Les personnes derrière le virus DEI [sigla che sta per Diversity, Equity and Inclusion, N.d.A.] qui affecte les jeux vidéo occidentaux modernes. Vous pouvez les remercier pour les changements apportés au design de Poison Ivy'. Asmongold fait référence à Poison Ivy de Suicide Squad : Kill the Justice League, dont la sortie est prévue le 30 janvier. “C'est de la propagande, ni plus ni moins”, a répondu Sudden-Anybody-6677. “Les idiots qui les embauchent sont à blâmer. Ce sont eux qui rendent le modèle économique de ces bonimenteurs rentable”, ajoute Severe-Kumquat sous le post.

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Dans les posts et articles de plusieurs sites spécialisés dans la culture nerd et les jeux vidéo, on peut tracer un argument récurrent, que l'on peut plus ou moins résumer par l'expression “les résultats parlent d'eux-mêmes”. C'est précisément avec cette expression que Selvir Katich, dans un article publié sur Boundingintocomics.com le 25 novembre 2023, commence sa tirade contre Sweet Baby Inc. “Les résultats parlent d'eux-mêmes. Tu te demandais pourquoi il y a une scène dans Spider-Man 2 où tu dois incarner une fille sourde qui graffe des poèmes d'auteurs BIPOC. [sigla che sta per Black, Indigenous and People Of Colour, N.d.A.]? La réponse est Sweet Baby Inc. Et que dire d'Alan Wake 2, dans lequel la race d'un personnage jouable a été changée pour en faire un agent du FBI noir et émancipé, uniquement pour nous présenter des dialogues du niveau de The Room [film del 2003 noto per la sua trama inconcludente, N.d.A.] qui nous dit à quel point elle est émancipée ? La réponse est Sweet Baby Inc.

Sweet Baby Inc. est considéré comme
Sweet Baby Inc. est considéré comme “coupable” du nouveau design de certains personnages féminins dans Suicide Squad : Kill the Justice League, dont la sortie est prévue fin janvier.

Un rapide tour sur YouTube révèle de nombreuses vidéos d'indignation à l'égard de Sweet Baby Inc. et de la modification du personnage de Saga Anderson. Griffin Gaming (une chaîne qui compte 223 000 abonnés) dans sa vidéo du 17 novembre 2023, intitulée “Sweet Baby Inc : Why Modern Gaming has Become Woke Political Garbage”. [“Sweet Baby Inc: perché il gaming moderno è diventato spazzatura politica woke“, N.d.A.] déplore que “le jeu moderne est mort, et des réalités comme Sweet Baby Inc. en sont responsables”. “Si tu as eu l'impression que les jeux ne sont plus amusants, que les jeux modernes sont nuls, qu'ils sont ennuyeux ou qu'ils ont été remplis d'idéologie politique woke, explique Griffin Gaming, alors tu t'es probablement demandé pourquoi tant de studios de développement et d'éditeurs semblent vouloir auto-saboter leurs produits en les publiant dans un état aussi horrible.”

Sur la chaîne Side Scrollers (62 700 abonnés), le créateur de contenu Melee James parle de Sweet Baby Inc. dans une vidéo au titre éloquent : “This Company Is Why Your Video Games Suck – Part 1” (Cette société est la raison pour laquelle vos jeux vidéo sont nuls – Partie 1). [“Questa compagnia è la ragione per cui i vostri videogiochi fanno schifo – Parte 1″, N.d.A.]. “Quel que soit le jeu, ils accepteront de toute façon de travailler dessus”, dit-il. “Et pourquoi ? Parce que cette entreprise se soucie davantage de son programme politique, de son objectif de transformer l'industrie en ce qu'elle veut qu'elle soit, plutôt que de son amour et de son respect pour le jeu lui-même”. Le jour où la polémique suscitée sur X par le kenshirotisme avait commencé, Melee James avait écrit sur cette plateforme : “Je vais suivre le compte de Sweet Baby Inc juste pour savoir à quels jeux vidéo ne pas jouer”. La raison pour laquelle les développeurs se tournent vers la société de conseil ? Dans la vidéo, il n'a aucun doute : il traite les développeurs de ‘fainéants'.

Mais que fait Sweet Baby Inc.

Sweet Baby Inc. est une entreprise canadienne fondée en 2018 qui s'est associée à de nombreux studios de développement pour aider à façonner des histoires et des récits, tout en offrant des services de lecture de sensibilité
Sweet Baby Inc. est une entreprise canadienne fondée en 2018 qui s'est associée à de nombreux studios de développement pour aider à façonner des histoires et des récits, tout en offrant des services de lecture de sensibilité

Étant donné les fréquents malentendus exposés par ceux qui s'insurgent contre Sweet Baby Inc. sur les différentes plateformes sociales et de publication de contenu au sujet des activités de l'entreprise, il peut être approprié à ce stade du récit de parler de cette entreprise canadienne, notamment à travers les mots du… PDG et cofondatrice Kim Belair, victime de nombreux posts infâmes ces derniers mois, entendus aux micros de Gamesindustry.biz.

“Nous créons des produits pour de vraies personnes, et nous ne pouvons pas nous attendre à ce que si quelqu'un changeait la couleur de sa peau demain, il n'aurait pas une expérience différente de la vie. Vous devez parler à votre public et comprendre que la conception narrative se produit dans les yeux du joueur. Notre conception ne se fait pas dans le vide”, a déclaré Belair à Alan Wen. Comme on pouvait s'y attendre, Sam Lake a expliqué que l'équipe chargée de la narration d'Alan Wake 2 a complètement repensé le personnage de Saga Anderson une fois qu'il a été décidé qu'elle serait jouée par Melanie Liburd. En regardant les critiques flatteuses de la critique et les Le prix de la meilleure narration décerné à Alan Wake 2 lors des derniers The Game Awards, on pourrait penser que le travail effectué sur l'agent du FBI – doté d'un arc narratif profond et convaincant – a porté ses fruits. Afin de rendre possible un travail de conseil efficace, Kim Belair évoque dans l'interview l'importance d'entreprendre le voyage avec Sweet Baby Inc. à un stade précoce du développement, afin de pouvoir faire appel à une équipe de spécialistes de la lecture de la sensibilité et de la construction d'histoires intéressantes et bien ancrées dans le contexte choisi par les développeurs. “Sweet Baby Inc. est une société de conseil en narration qui promeut l'inclusion”, peut-on lire sur le site Web de l'entreprise. “Nous construisons une équipe et des processus de travail qui peuvent promouvoir une industrie plus gentille et plus durable à tous les niveaux. Que tu aies besoin d'un regard neuf ou d'une main tendue pour te guider, nous sommes là pour travailler avec toi.”

Le site Internet de Sweet Baby Inc. explique clairement les intentions de l'entreprise, ses techniques de travail et dresse la liste des jeux vidéo auxquels l'entreprise a collaboré.
Le site Web de Sweet Baby Inc. explique clairement les intentions de l'entreprise, ses techniques de travail et énumère les jeux vidéo auxquels l'entreprise a collaboré.

Mais comment se déroule concrètement le travail de Sweet Baby Inc. “Nous commençons par une lecture et une discussion de tous les documents relatifs au projet”, est-il expliqué sur le site Internet. “Tout le personnel de Sweet Baby Inc. jette un coup d'œil à ton projet pour partager ses pensées, ses émotions et ses idées. Nous procédons ainsi parce que cela permet au travail de démarrer avec une multitude de perspectives, suscitant une conversation qui enrichit le travail et lui permet de résonner avant même d'avoir été couché sur le papier”. La compagnie s'implique pour aider à l'écriture, à la structuration de la narration, à la l'évaluation des représentations au sein du produit.et peut également assurer le développement d'un jeu vidéo, comme dans le cas de Lost Your Marbles, une aventure narrative exclusivement destinée à la console Playdate.

Sweet Baby Inc. a collaboré avec des projets et des études de développement à différentes échelles. Ils vont de produits indépendants tels que le jeu vidéo d'exploration en monde ouvert Sable, sorti en 2021, et Goodbye Volcano High, sorti l'été dernier, à des blockbusters du calibre du dernier épisode de la série God of War, puis de Spider-Man 2, Alan Wake 2 et Suicide Squad : Kill the Justice League, dont la sortie est prévue à la fin de ce mois. Comme nous l'avons vu, des activités telles que la lecture de sensibilité sont loin d'être nouvelles dans d'autres médias – littérature, cinéma, séries télévisées – mais elles ont fait des vagues dans la communauté des joueurs ces derniers temps.

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La longue vague du GamerGate

Le casting d'une actrice noire dans Alan Wake 2 dans le rôle de covedette s'est prêté à une longue série de controverses sur YouTube, Reddit, 4chan, X et d'autres plateformes
Le casting d'une actrice noire dans Alan Wake 2 dans le rôle de co-star a prêté à une longue série de controverses sur YouTube, Reddit, 4chan, X et d'autres plateformes.

En se concentrant sur le changement de casting de Saga Anderson, les utilisateurs de Reddit, YouTube et d'autres plateformes ont désigné Sweet Baby Inc. comme le coupable immédiat, tout en ne manquant pas de pointer du doigt un agent qui serait à l'origine du conseil : le tristement célèbre… ‘politiquement correct'. C'est le récit selon lequel ” on ne peut plus rien dire “, la plainte selon laquelle il existe une véritable ” dictature du politiquement correct “, visant par exemple à ” effacer ” les acteurs et actrices blancs et à les remplacer par des acteurs et actrices noirs ” sans aucun contexte “. Les discussions sur le “politiquement correct” sont loin d'être cantonnées à la sphère des jeux vidéo ou du cinéma ; au contraire, elles sont une constante du débat public international. Mais où et quand cette expression a-t-elle vu le jour ?

Dans son récent livre We Need New Stories. Challenging the Toxic Myths Behind Our Age of Discontent (publié par Orion Publishing en 2020), la journaliste du Guardian Nesrine Malik retrace une véritable du “politiquement correct”, dont les origines remontent aux États-Unis d'Amérique dans les années 1980. Groupe de réflexion de droite tels que la Heritage Foundation et le Cato Institute ont pointé du doigt les milieux universitaires de gauche, les présentant comme un danger pour la liberté d'expression des citoyens américains, afin de décourager les changements dans une société qui – c'est ce que pensaient les idéologues de droite – était en fait tout à fait saine, sans qu'il soit nécessaire de la remettre en question dans ses fondements. Gaia Amadori a abordé ces questions dans son exposé sur les scénarios dystopiques virtuels.

Sorti quelques mois après l'élection qui a porté Donald Trump à la présidence des États-Unis d'Amérique, Wolfenstein II : The New Colossus a fait l'objet d'une controverse de la part de ceux qui se plaignaient de la mise à mort de nazis au sein du jeu vidéo
Sorti quelques mois après l'élection qui a porté Donald Trump à la présidence des États-Unis d'Amérique, Wolfenstein II : The New Colossus a fait l'objet d'une controverse de la part de ceux qui se sont plaints de la mise à mort de nazis au sein du jeu vidéo

Ainsi, le “politiquement correct” est apparu comme un ennemi utile contre lequel braquer les projecteurs conservateurs. Et c'est également le cas dans le monde des jeux vidéo, où les utilisateurs et les personnages masculins et blancs ont historiquement prévalu. Le fait que ces dernières années différents types de représentations et de groupes de joueurs. se sont de plus en plus répandus n'a fait qu'enflammer les esprits d'une partie de la base d'utilisateurs : il existe aujourd'hui des jeux vidéo comme That Dragon, Cancer sur l'expérience de deux parents qui se retrouvent à perdre leur jeune fils à cause d'un cancer, ou des protagonistes forts et indépendants comme Bayonetta, ou des agents noirs du FBI comme Saga Anderson.

Un autre mot important, sans surprise très présent dans les tweets des utilisateurs indignés par le changement de cap de Remedy Entertainment dans le casting de l'actrice qui jouait Saga : “woke”. Dans l'argot afro-américain, “stay woke” est une invitation à “rester vigilant” sur les questions sociales qui sont importantes pour la communauté. Dans une véritable appropriation culturelle, le terme “woke” a été utilisé par les conservateurs pour dépeindre de manière péjorative les militants des droits civiques, considérés comme les capitaines d'une prétendue “chasse aux sorcières”, une expression qui est d'ailleurs très chère à Donald Trump, ce dont nous parlerons prochainement.

De nombreux utilisateurs ont considéré la présence d'une co-star noire dans Alan Wake 2 comme une preuve irréfutable de l'adhésion de Remedy Entertainment à un prétendu programme
De nombreux utilisateurs ont considéré la présence d'une co-star noire dans Alan Wake 2 comme une preuve irréfutable de l'adhésion de Remedy Entertainment à un prétendu agenda “woke

En 2014, la situation a explosé avec le GamerGate, une manifestation de ce type d'idéologie au sein du monde du jeu. Lancé en août 2014 par un billet de blog d'Eron Gjoni contre la développeuse Zoë Quinn, accusée d'avoir eu une liaison avec le critique de jeux Nathan Grayson, le GamerGate s'est rapidement étendu comme une traînée de poudre, devenant une campagne de haine contre des développeurs tels que Quinn elle-même – coupable, selon les utilisateurs, d'avoir abordé des sujets “inappropriés” pour les jeux vidéo, comme la dépression, dans son jeu Depression Quest – mais aussi contre des universitaires comme Anita Sarkeesian, auteur d'une série de vidéos analysant les jeux vidéo sous l'angle des études de genre, intitulée “Tropes vs. Women in Video Games”. Sous la devise “Sortez la politique des jeux vidéo !', dans une croisade acharnée contre le “politiquement correct”, les utilisateurs de plateformes telles que Reddit, 4chan et 8chan se sont répandus en insultes et menaces de mort pour s'opposer, d'une part, au traitement de certains thèmes au sein des jeux vidéo, à protéger à tout prix de tout ce qui ne pourrait pas être considéré comme du “divertissement”, et, d'autre part, en cherchant à expulser de ce monde les minorités qui entraient dans le développement de produits appartenant à ce média (femmes, personnes appartenant à des minorités ethniques, personnes en situation de handicap). Les plaintes sur une prétendue politisation des jeux vidéo n'ont pas manqué à l'occasion de la sortie de Hogwarts Legacy : je t'en ai parlé dans ce dossier spécial sur le boycott de Hogwarts Legacy, qui n'a pas été critiqué par hasard par certains journaux appartenant aux milieux d'extrême droite italiens.

Il s'agit d'une mécanisme bien connu de l'alt-righténucléé à la perfection par la figure et les techniques de communication de Donald Trump, centré sur le… recherche obsessionnelle d'un ennemi contre lequel présenter un front uni. Colonisant, dans le même temps, les sites d'agrégation en ligne tels que YouTube, Facebook, Reddit et X, créant ainsi des espaces de radicalisation : ce n'est pas un hasard si l'assaut du Capitole en janvier 2021 a été organisé pendant des mois sur Facebook. C'est pour cette raison que des épisodes tels que ceux impliquant Alan Wake 2 doivent être placés dans un contexte plus large, en les contextualisant au sein de… des idéologies conservatrices qui désignent les personnes trans, les homosexuels, les femmes et les membres des minorités ethniques comme la cible parfaite. pour déplorer la perte d'anciens privilèges, comme la possibilité de s'exprimer de manière violente, sans égard pour la personne humaine et sa dignité, et sans craindre de subir une quelconque répercussion. L'utilisateur IT3YB4LLS est libre d'écrire à propos de Remedy Entertainment : “Ils sont devenus woke”. Heureusement, les critiques et le public sont tout aussi libres d'enquêter sur les raisons de ces déclarations et leurs racines, ainsi que d'apprécier des personnages bien écrits comme Saga Anderson, certainement l'une des femmes virtuelles les plus importantes et les plus mémorables de 2023.