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Bayonetta Origins : Cereza and the Lost Demon, notre avis

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Après période sombre, marquée par des ratés flagrants et une communication en demi-teinte, l'arrivée de 3 représentait une lumière essentielle au bout du tunnel pour les fans du . PlatinumGames. Certes, même ce jeu d'action phénoménal a connu un développement difficile, mais il a au moins permis de confirmer que l'équipe japonaise très réputée dirigée par Hideki Kamiya et Atsushi Inaba est toujours riche d'un talent remarquable et capable de produire des jeux vidéo de qualité.

Une seule preuve ne suffit cependant pas à garantir la santé de la maison, surtout pour qui a écouté les rumeurs apocalyptiques de mauvais plans de croissance et de graves problèmes de production interne, seulement marginalement résolus par quelques “injections” monétaires providentielles. Le fait est que, parallèlement aux rumeurs de malheur, des commentaires beaucoup plus positifs circulaient également, calmant les esprits en décrivant une simple période de transformation organisationnelle et de formation du nouveau personnel, ainsi qu'une liste discrète de produits expérimentaux en cours de développement, prêts à changer le visage d'une maison de logiciels connue aujourd'hui presque exclusivement pour ses jeux d'action.

Face à cette incertitude et à ces spéculations, Platinum a tout simplement décidé de répondre par un nouveau jeu, toujours lié à l'univers de Bayonetta. Mais cette fois-ci, il ne s'agit pas d'un titre tout en thrash et en adrénaline, mais d'une aventure aux allures de conte de fées, qui semble vouloir raconter les origines de la sorcière la plus inarrêtable du jeu vidéo avec une délicatesse que beaucoup considèrent désormais comme éloignée des bureaux du Sky Building d'Osaka.

Oui, car ce curieux spin-off appelé Bayonetta : et le démon perduse targue d'une attention minutieuse à la direction artistique qui rappelle presque le bon vieux temps de Clover Studio (l'équipe regrettée qui a donné naissance à PlatinumGames), et bien que son aspect inhabituel ait conduit beaucoup à le considérer comme une production mineure, il n'est en aucun cas à sous-estimer. Aujourd'hui, nous allons vous expliquer pourquoi Bayonetta Origins : Cereza and the Demon est tout sauf un jeu ignoble, dans test.

L'histoire de Bayonetta Origins, avec ses démons, ses sorcières et ses . fées ?

Au début de Bayonetta Origins : Cereza and the Lost Demon, vous devrez vous occuper de l'entraînement de Morgane. Nous vous assurons que c'est plus simple que vous ne le pensez

Au début de Bayonetta Origins : Cereza and the Lost Demon, vous devrez faire face à l'entraînement de Morgane. Nous vous assurons que c'est plus simple que vous ne le pensez

L'intrigue du troisième Bayonetta était à moitié décevante, en partie à cause de l'inclusion forcée d'une troisième ” faction ” dans l'univers créé par Platinum et de certains éléments importants de la narration relégués au second plan, quand ils n'étaient pas entièrement laissés à eux-mêmes. Cela n'a eu que peu d'effet la qualité globale de ce titre, et le fait que l'écriture soit entièrement au service du gameplay a en quelque sorte permis aux développeurs de s'adonner à la campagne au-delà de toute limite. Avec Bayonetta Origins la situation est cependant très différente.

Il s'agit une sorte de préquelle avec un rythme plus tranquille et une volonté claire d'attirer les joueurs dans son univers ; l'histoire est donc un élément beaucoup plus central de la production, et il n'est pas difficile de s'en rendre compte dès les premières lignes, qui vous placent dans la peau d'une personne de la famille. Cereza toujours naïve et craintivequi décide de devenir une puissante sorcière afin de sauver sa mère de la captivité à laquelle l'ont contrainte les autres sorcières de l'Umbra.

Faible et isolée de la plupart de ses camarades à cause du tabou brisé par ses parents, la jeune fille est recueillie par Morgane, une sorcière exilée qui lui apprend les rudiments de la magie. Comme on peut s'en douter, la quête de pouvoir de Cereza entraîne la jeune fille dans les ennuis en un temps record, à tel point qu'elle est entraînée dans les profondeurs d'une forêt sombre en compagnie d'un démon invoqué, pour une raison étrange, dans sa poupée de chiffon préférée. Dans un endroit où rien n'est ce qu'il semble être et où les êtres féeriques contrôlent tout, le seul espoir de ce couple étrange est un loup blanc et la voix d'un garçon mystérieux.

La forêt dans laquelle Cereza se perd est

La forêt dans laquelle Cereza s'est perdue est “féerique” au sens propre du terme. Les fées seront vos principaux adversaires tout au long de la campagne

Ce sont des choses simples, traitées avec une finesse atypique si l'on considère que parmi les scénaristes principaux il y a toujours Kamiya (très apprécié en tant que réalisateur, mais certainement pas une sommité en matière de textes), et principalement créées pour couvrir certains des ” trous ” de Bayonetta 3, avec un accent particulier sur les fées et leur nature. Tout n'est pas aussi intelligent, certes, à cause de quelques choix un peu trop banals et de l'inévitable tendance de l'équipe japonaise à en faire trop sur la fin, mais au moins, un multivers désormais indispensable pour faire avancer la marque dans le futur est développé avec plus de bon sens. Très agréable est même la présence d'un narrateur principal, qui donne à l'ensemble un ton encore plus magique et surréaliste lors des singulières scènes d'interlude, ces dernières étant représentées comme des pages d'un livre d'images.

En résumé, nous sommes en présence d'un titre dont la narration est beaucoup plus adaptée aux jeunes joueurs que ceux auxquels Kamiya et consorts nous ont habitués, mais le plus grand soin apporté à cet aspect en fait l'un des plus agréables de la série en général.

Gameplay : hair brothers

Cheshire dispose de plusieurs formes dans Bayonetta Origins : Cereza and the Lost Demon. Elles ont des pouvoirs très différents au combat, mais elles partagent toutes au moins une sorte de coup de grâce sur les ennemis paralysés.

Cheshire a plusieurs formes disponibles dans Bayonetta Origins : Cereza and the Lost Demon. Elles ont des pouvoirs très différents au combat, mais elles ont toutes en commun au moins un coup de grâce sur les ennemis paralysés.

Le changement complet de direction du jeu implique clairement l'utilisation de la fonction gameplay, bien que la transformation soit moins colossale que ce que l'on aurait pu imaginer. A la base, en effet, Bayonetta Origins est principalement un jeu d'actionbien que sa structure soit assez différente de celle des jeux qui l'ont précédé. L'idée de base est très proche de celle de Brothers : A Tale of Two Sons, la première œuvre de Josef Fares, et exactement comme dans ce jeu d'aventure, il s'agit d'un jeu d'action. ici aussi, vous contrôlez deux personnages séparémentles mouvements de chacun sont liés à l'un des deux sticks analogiques du pad, tandis que la caméra est fixe avec une vue de haut en bas.

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Les similitudes s'arrêtent là, car le travail de PlatinumGames est mécaniquement beaucoup plus complexe : Cereza et Cheshire – c'est le nom de son compagnon démoniaque – ont des capacités distinctes et totalement uniques, qui sont astucieusement gérées via les gâchettes dorsales, et doivent être utilisées en combinaison aussi bien en plein combat que pendant l'exploration, car elles sont riches en synergies ou directement liées aux nombreux obstacles environnementaux disséminés sur les cartes.

Les pouvoirs élémentaires du Cheshire seront également indispensables lors de l'exploration

Les pouvoirs élémentaires du Cheshire seront également indispensables lors de l'exploration.

Mais commençons par le combatCar, bien que le jeu soit rempli d'énigmes, de phases de plateforme et d'exploration pure, les combats occupent une bonne partie de la campagne, en plus de s'articuler autour d'un système respectable. Il faut saluer, par exemple, l'intuitivité de l'expérience : dans un jeu d'action avec deux personnages contrôlables en même temps, le gameplay pourrait être confus et hostile, mais dans Bayonetta Origins, la progression des compétences et l'agressivité des ennemis sont calculées à la perfection, de sorte que n'importe quel joueur peut maîtriser chaque manœuvre à fond. On commence avec des combinaisons de coups très simples et peu variées, où le seul facteur à gérer est le positionnement des protagonistes pour éviter les dégâts ; au fur et à mesure que l'on avance, les choses se compliquent considérablement et le nombre d'adversaires atteint une telle variété qu'il est nécessaire de faire des “introductions” spécifiques, semblables à celles de l'action d'origine.

Les différences, cependant, ne sont pas seulement esthétiques ; ne nécessitant pas une grande vitesse de réaction pour être gérés, les combats ici sont principalement construits autour de faiblesses spécifiques à divers pouvoirs, utilisables par Cheshire se transformant en quatre formes élémentaires différentes qui se débloquent au fur et à mesure de votre progression dans la campagne. Au début, il suffit de tourner autour du pot et d'éviter les attaques pour ne pas s'attirer d'ennuis, mais peu à peu, il devient nécessaire d'aiguiser son esprit et de comprendre exactement ce qu'il faut utiliser et quand il faut le faire pour surmonter les défenses ennemies.

Le Cheshire est toujours un allié puissant, mais pour maximiser son efficacité il faut utiliser au mieux ses capacités en fonction des faiblesses de l'ennemi.

Le Cheshire est toujours un allié très puissant, mais pour maximiser son efficacité il faut utiliser au mieux ses capacités en fonction des faiblesses ennemies

Ce qui est génial, c'est que l'empreinte de Platinum est également perceptible dans un tel système. Chaque forme, pour être clair, possède des combinaisons de coups avec des rayons et des mouvements spécifiques qui peuvent être librement annulés les uns dans les autres, alors qu'elle est présente dans le jeu un double arbre de compétences qui permet d'améliorer Cheshire et Cereza, et de réaliser des manœuvres plus avancées comme des esquives et des attaques combo spéciales lorsqu'un ennemi est paralysé par les ronces de la sorcière. D'accord, ces subtilités n'ajoutent pas grand-chose à l'expérience de base (loin d'être difficile), mais même ici, il y a manifestement une difficulté plus élevée à affronter une fois le jeu terminé, et c'est toujours agréable de voir ce genre de soin dans les mécanismes, même si vous pouvez en partie les ignorer. C'est une autre histoire pour les bossIls sont peu nombreux et constituent sans l'ombre d'un doute les combats les plus créatifs et les plus difficiles du jeu. Ce n'est pas une surprise, compte tenu de la maîtrise de Platinum dans la création de combats mémorables, mais ce n'était pas gagné d'avance d'atteindre le but dans un jeu si différent dans le rythme et l'approche de leurs conceptions classiques.

Pour critiquer les aspects que nous venons de décrire, il faudrait peut-être la progression est même trop lente, et si elle permet d'assimiler sans trop de mal chaque nouveauté, elle conduit à ce que les premiers affrontements soient basiques par rapport à ce que l'on rencontre dans la suite de la campagne. Ce n'est cependant pas un problème particulièrement grave, et il est tout à fait logique que les développeurs aient opté pour une montée en puissance progressive.

Structure : le pays de l'éternelle jeunesse

Dans Tir Na Nòg, vous aurez à faire face à certaines des scènes de plate-forme les plus élaborées du jeu. Rien de bien compliqué, mais vous devrez tout de même faire preuve de coordination dans Bayonetta Origins.

Dans Tir Na Nòg, vous devrez faire face à certaines des plateformes les plus élaborées du jeu. Rien de bien compliqué, mais vous devez tout de même faire preuve de coordination dans Bayonetta Origins.

Comme nous l'avons déjà dit, Bayonetta Origins : Cereza and the Lost Demon n'est pas de l'action pure, mais un titre plus réfléchi dans lequel exploration et résolution d'énigmes sont souvent aussi importantes que les coups de griffes de Cheshire. Le jeu est cependant une belle démonstration de talent, puisqu'il s'enorgueillit de une carte complexe carte très bien conçue, extrêmement agréable à parcourir et à retracer une fois que l'on a acquis les compétences nécessaires pour ouvrir les passages précédemment bloqués.

La progression du jeu n'est pas sans rappeler les metroidvanias : la direction à suivre dans la forêt des fées est toujours clairement indiquée par les empreintes du loup blanc, mais vous pouvez les laisser derrière vous et suivre les nombreux embranchements disponibles, ou même, après un certain temps, réexplorer certaines zones déjà parcourues pour en révéler tous les secrets grâce aux nouveaux pouvoirs de votre chat démoniaque. Cela vous permet généralement d'obtenir des objets utiles – ou des matériaux pour les créer, Cereza pouvant mélanger des potions dans un chaudron aux points de sauvegarde – ainsi que les ressources nécessaires pour obtenir des compétences de combat dans les branches de développement.

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Les cartes du jeu sont plus variées et plus riches qu'il n'y paraît. De plus, une fois que vous avez obtenu les pouvoirs nécessaires, vous pouvez les réexplorer pour en obtenir tous les secrets.

Les cartes du jeu sont plus variées et plus riches qu'il n'y paraît. De plus, une fois les pouvoirs nécessaires obtenus, vous pouvez les ré-explorer pour en obtenir tous les secrets.

La collecte de ces matériaux est parfois un peu trop “décontractée”, mais elle s'intègre parfaitement à l'atmosphère enchanteresse du jeu, et la conception des cartes est suffisamment brillante pour que vous ayez toujours une grande satisfaction lorsque vous franchissez un obstacle jusque-là impossible à passer. On notera en particulier les sessions de plateforme qui nécessitent des mouvements coordonnés des deux personnages pour avancer, et quelques puzzles très agréables qui impliquent l'utilisation de Cheshire pour protéger Cereza de certains dangers ou simplement lui permettre d'atteindre des objectifs en utilisant diverses combinaisons de pouvoirs.

La plupart de ces situations, cependant, se déroulent dans une dimension alternative appelée Tir Na Nógqui doivent être surmontés afin de dissiper les illusions des fées et de pouvoir continuer librement la poursuite du loup qui guide les pas du protagoniste. L'utilisation de ces niveaux est très intelligente, car elle a permis aux développeurs d'inclure dans la campagne des cartes très éloignées de l'esthétique et de la conformation typiques de la forêt, et est en même temps parfaitement adaptée à une série où les ” épreuves dans les portails ” sont une présence constante.

Les formes élémentaires de Cheshire dans Bayonetta Origins : Cereza and the Lost Demon sont suffisantes pour offrir une bonne variété.

Les formes élémentaires de Cheshire dans Bayonetta Origins : Cereza and the Lost Demon sont suffisantes pour offrir une bonne variété.

Cependant, les seuls éléments du titre qui nous ont déçus se trouvent peut-être dans ce que nous avons examiné, à commencer par les capacités de Cereza, qui sont sans aucun doute beaucoup plus limitées que celles de son compagnon. Si en combat le simple maniement des ronces est un parfait contrepoint aux multiples formes de Cheshire, il n'en va pas de même en exploration, où la jeune fille ne peut interagir avec certains éléments que par le biais de un jeu de rythme élémentaire qui, à la longue, devient assez répétitif. Quelques variations sur le thème sont introduites par la suite, mais la présence de notes doubles ou prolongées à suivre n'ajoute rien ou presque à ces “activations”, les confirmant comme l'aspect le plus faible de l'ensemble du gameplay. Elles sont suffisamment rapides pour ne jamais devenir ennuyeuses, mais nous sommes certains que des solutions plus intéressantes auraient pu être trouvées pour la magie de Cereza.

L'autre défaut réside dans lal'équilibre entre les énigmes et les combatsqui, dans le dernier tiers de l'aventure, penche beaucoup trop vers ces derniers, notamment à cause des nombreux Tir Na Nóg que l'on peut accomplir en traversant de simples arènes. Ce sont des combats satisfaisants qui demandent de la concentration, mais au vu des excellents résultats obtenus, on aurait aimé que les concepteurs de Platinum s'attaquent à des cartes et des puzzles plus complexes.

Art et technique, chez les guerriers, les peintres et les musiciens

La dernière œuvre de Platinum est un régal pour les yeux, mais la bande-son ne l'est pas moins

Le dernier opus de Platinum est un régal pour les yeux, mais la bande-son ne l'est pas moins

Malgré les petits accrocs décrits plus haut, on ne peut que saluer le travail effectué par l'équipe sur les systèmes de Bayonetta Origins ; si la qualité globale est respectable, l'élément qui ressort le plus reste la bande-son. l'impressionnant département artistique du jeu, capable parfois de nous surprendre bien au-delà de nos espérances les plus folles.

Compte tenu de l'incohérence de la direction artistique de Bayonetta 3, il était difficile de s'attendre à un tel niveau de travail. Pourtant, les graphismes de Platinum nous ont vraiment laissés sans voix, parvenant avec leurs couleurs vives et leur look magnifiquement essentiel à impressionner à chaque changement de décor. Bayonetta Origins démontre que les graphismes stylisés et cartoonesques ne doivent pas nécessairement suivre les canons d'autres productions, et ses personnages et niveaux sont très éloignés à la fois de l'aspect cartoonesque d'une myriade de productions indépendantes et de l'esthétique d'œuvres beaucoup plus sophistiquées (et liées à l'histoire) telles que Okami ou Viewtiful Joe. Tantôt les couleurs du jeu font penser à la version numérique d'un vitrail d'église en termes de composition et d'équilibre, tantôt les textures rappellent les peintures de Gustav Klimt ou les œuvres plus ” propres ” de l'art nouveau, tout en conservant une harmonie enviable qui ne se dément jamais, même après quelques changements brusques de décor.

Cereza n'est encore qu'une petite fille timide et effrayée. Le regard pénétrant de la future Bayonetta, cependant, est déjà là, surtout avec des yeux aussi immenses

Cereza n'est encore qu'une petite fille timide et effrayée. Mais le regard pénétrant de la future Bayonetta est déjà là, surtout avec des yeux aussi immenses

Enfin, la musique vient renforcer l'impact de l'ensemble, grâce à une bande sonore absolument remarquable. Depuis Nier Automata, Platinum a fait de gros progrès dans ce domaine, et même s'il était impossible d'égaler le génie de Keiichi Okabe dans ce titre, ils ont réussi à se démarquer en s'appuyant clairement sur de grands talents, que ce soit dans Bayonetta 3 ou ici. Dans Bayonetta Origins, la musique accompagne parfaitement toutes les situations, des atmosphères rêveuses des parties les plus calmes de la forêt aux combats pleins d'adrénaline contre les ennemis les plus coriaces. Il s'agit clairement de l'un de ces jeux qui, grâce à sa direction artistique et à sa bande-son, ne vieillira jamais.

Nous terminons avec longévitéqui n'est certes pas extraordinaire, mais qui n'est pas non plus à sous-estimer. En effet, le jeu dure confortablement plus d'une douzaine d'heures, et dépasse facilement les 15 heures si l'on tient compte des nombreux objets à collectionner pour les complétistes, ou de la présence d'un supplément éphémère qui mérite absolument d'être joué. Il y a aussi la difficulté supplémentaire mentionnée plus haut qui se débloque une fois l'aventure terminée, mais qui n'est évidemment pas suffisante pour offrir une rejouabilité comparable à celle des autres jeux de Platinum.

Commentaire

Le travail d'Abebe Tinari est un bijou qui montre que PlatinumGames ne s'est pas tourné les pouces ces dernières années, mais qu'il a su cultiver les talents. Les nouvelles recrues ont ici démontré leurs compétences dans tous les domaines, du design à l'art, sans oublier une bande-son parfois plus excellente que les autres aspects du jeu. S'il n'est pas parfait, en raison de quelques naïvetés structurelles et d'une tendance de l'équipe à appuyer un peu trop sur l'accélérateur de l'action dans les derniers instants, Bayonetta Origins n'en reste pas moins un titre que l'on espère ne pas sous-estimer, car il représente en quelque sorte un retour de PlatinumGames à la créativité multiforme de Clover Studio, et l'on a vraiment envie de voir plus d'expériences de ce genre de la part du studio.

PRO

  • Artistiquement magnifique et la bande son n'est pas moins impressionnante
  • Jouabilité brillante, variée et pleine de bonnes idées
  • Excellente conception de la carte

CONTRE

  • Vers la fin, l'équilibre se rompt en faveur de l'action
  • Les compétences de Cereza sont un peu trop basiques pendant l'exploration

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