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Chevaliers du Zodiaque, la critique

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Chevaliers du Zodiaque, la critique


Porter un anime grand écran – et en chair et en os – est une tâche très compliquée toute une série de raisons, et si vous parlez d'une œuvre emblématique comme Les Chevaliers du Zodiaque (Saint Seiya, si vous préférez), alors ouvrez les cieux : il vous faut une compétence hors du commun, une sensibilité à fleur de peau et un budget d'une certaine importance. Toutes choses que le réalisateur autodidacte Tomasz ‘Tomek' Bagiński n'avait manifestement pas lorsque la Toei lui a confié une tâche que nous ne souhaiterions pas à notre pire ennemi. Et dire que Masami Kurumada soigné tellement, pauvre étoile.

Si les premières bandes-annonces ne laissaient rien présager de bon, nous pouvons confirmer que Knights of the Zodiac – c'est ainsi qu'il s'appelle dans le reste du monde – est un film épouvantable qui déshonore une imagerie que nous affectionnons particulièrement. Au Japon, il est devenu Saint Seiya : The Beginning car, en plus d'évoquer le titre original du manga et de l'anime, il était censé être le premier d'une série composée de pas moins de sept films, mais chez nous, c'est la même chose. de Les Chevaliers du Zodiaque nous expliquons pourquoi il serait préférable de s'arrêter ici et de ne pas aller plus loin.

Ils ont des noms importants…

Mackenyu est Seiya de Pegasus dans Les Chevaliers du Zodiaque.
Mackenyu est Seiya de Pegasus dans Les Chevaliers du Zodiaque.

Quand on pense aux Chevaliers du Zodiaque, qu'est-ce qui nous vient à l'esprit ? L'armure transformée rutilante et immédiatement reconnaissable. Les affrontements épiques entre héros et antagonistes qui n'ont pas peur d'exprimer leurs sentiments ou de pleurer pour leurs rivaux. Les histoires tragiques des protagonistes, arrachés à leur famille et transformés en armes surhumaines, qui se découvrent amis et frères. Le sensationnel Doublage italien 1980, qui, tout en déformant les dialogues originaux, est devenu l'un des plus admirés de l'histoire de l'animation télévisée italienne.

Il n'y a rien de tout cela dans le film de Bagiński, écrit à six mains par un trio de miraculés qui n'ont dû voir que la reprise insatisfaisante en CGI diffusée d'abord sur Netflix puis sur Crunchyroll. Après tout, si dans un film de près de deux heures sur les chevaliers du zodiaque, le… armure n'apparaissent que dans les dix dernières minutes, il est clair que quelque chose ne colle pas. Oui, il est vrai que la même chose s'est produite dans le film Power Rangers de 2017, mais là au moins, il y a eu une poussée de croissance et ces dernières minutes dans la combinaison sont littéralement devenues le point culminant pour les protagonistes et les spectateurs.

Dans ce Saint Seiya live action de “saints“Ils ne sont que deux : Mackenyu (le fils de Sonny Chiba, soit dit en passant, qui sera également Roronoa Zoro dans le prochain One Piece de Netflix) joue Seiya tandis que Diego Tinoco porte le rôle d'Ikki, qui pour une raison quelconque est devenu Nero comme dans l'anime en images de synthèse. Pas dans le sens de la couleur de peau, ils l'ont juste rebaptisé Nero. Le premier est un orphelin qui se bat dans des arènes souterraines pour retrouver sa sœur Patricia, disparue lorsqu'il était enfant, tandis que le second est l'homme de main de Vander Guraad, un autre personnage tiré du revival CGI, qui dans cette version n'est pas un vieil ami d'Alman Kido mais son ex-femme super sexy : elle est jouée par Famke Janssen, tandis qu'Alman lui-même est Sean Bean. Même les acteurs de leur calibre doivent payer les factures.

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Pas de Sirius, de Crystal ou d'Andromède, donc : l'histoire tourne entièrement autour de Seiya, qui doit s'entraîner pour mériter l'armure Pegasus et protéger Isabel, la fille adoptive d'Alman qui est aussi l'incarnation de la… déesse Athéna. Pour être tout à fait honnête, la querelle familiale avec laquelle ils ont réinterprété l'intrigue principale est très intéressante : en gros, Isabel ne contrôle pas encore ses pouvoirs divins, et alors qu'Alman est convaincu qu'elle peut devenir une force pour le bien, son ex-femme n'est pas du même et la traque pour s'assurer qu'elle ne puisse pas nuire au monde.

Diego Tinoco est le Noir de Phoenix
Diego Tinoco est le Néron de Phoenix

C'est l'essentiel, mais le scénario complique absurdement l'intrigue, la remplissant de gouffres logiques, comme le fait que Guraad possède une technologie très sophistiquée de rétro-ingénierie sur l'armure du Sagittaire, avec laquelle il a fabriqué une armée de cyborgs – imitant les Chevaliers d'acier – mais qui n'est pas suffisante pour trouver le gigantesque manoir où Alman vit avec Isabel et son personnel, qui comprend un très coriace… Mark Dacascos dans le rôle de Mylock, promu de majordome à garde du corps bricoleur. Puis Isabel, qui lorsqu'elle s'énerve menace de tout incinérer, fait des sorties à moto plus ou moins gratuites.

Après tout, Bagiński réussit à faire passer même un personnage comme. Cassiosici élevé au rang d'antagoniste secondaire maladroit sous les traits de Nick Stahl, bien qu'il ait le parcours dramatique de croissance et de rédemption qui le caractérisait dans le manga et l'anime, faisant de lui quelque chose de plus qu'un simple sidekick. Ainsi, Cassios, qui était un héros tragique, devient un macchietta et Mylock, qui était un macchietta, devient une sorte de John Wick.

D'autre part, Néron, sans la comparaison avec son frère Andromède – ou sa sœur, si tu préfères la transposition plus récente – a le charisme d'une cuillère à café et la profondeur d'un cendrier, tandis que… Castalia sous son masque, il porte une armure d'argent achetée sur Aliexpress et entraîne Seiya à s'épiler sans cesse sans que personne n'explique comment ni pourquoi, ce qui prouve que cette histoire, sans chœur de protagonistes, ne fonctionne tout simplement pas.

Ce sont de grands et forts héros…

Mark Dacascos joue un Mylock féroce
Mark Dacascos joue un Mylock féroce

Les Chevaliers du Zodiaque fait partie de ces adaptations qui jettent des mots et des concepts en pâture sans prendre la peine de les expliquer à ceux qui n'ont aucune connaissance de l'œuvre originale, sortant du chapeau des choses absurdes comme des médaillons qui se transforment en coffres qui se désassemblent et se transforment en pièces d'armure volantes, tandis qu'un bel arrangement de… Fantaisie Pégasedans la vaine croyance que cela et d'autres clins d'œil – comme Seiya qui escalade des parois rocheuses ou change d'armure sans raison – suffisent à contenter les fans inconditionnels.

Et c'est dommage, car il y a quelque chose de bien au fond – très, très au fond – dans le film de Bagiński et cela n'a rien à voir avec l'action et la… combats. Nous avons apprécié la façon dont le réalisateur dépeint la relation entre Seiya et Isabel (Madison Iseman), la faisant passer assez naturellement de la méfiance à l'impatience, puis à une amitié qui ne confine pas à la dévotion aveugle pour l'anime. Entre cela et la façon dont il résout le conflit familial au cours du film, il est clair que le réalisateur polonais aurait été beaucoup plus à l'aise avec un scénario plus introspectif, sans courses-poursuites ni bagarres jusqu'au dernier effet spécial.

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Famke Jenssen est Guraad dans une scène du film.
Famke Jenssen est Guraad dans une scène du film

Aussi parce que les bras tombent vraiment lorsque Les Chevaliers du Zodiaque commence à montrer son… infographie de la PlayStation 2. Si l'on fait abstraction des chevaliers qui se déplacent super vite comme les Kryptoniens des films de Zack Snyder – et ce n'est pas plus mal, vu leurs pouvoirs – il faut attendre près de deux heures de film pour avoir droit à un vrai combat, mais les arts martiaux qui s'y mêlent… ralenti avec une chorégraphie lapidaire sont tout sauf excitants, et lorsque nous passons enfin aux plans secrets qui ont marqué l'histoire de l'animation japonaise, le résultat à l'écran est ringard pour être généreux, et le film de l'animation n'a rien d'un d'enfant. confrontation finale prend les contours d'un super combat à petit budget.

Le problème réside aussi et surtout dans la armuredont le nouveau look réaliste en général serait également passable, mais qui sur Mackenyu et Tinoco apparaissent grotesquement esquissées : ce n'est pas pour dire, mais à Lucca Comics nous avons vu de bien meilleurs cosplays, et le film lui-même s'ouvre sur un flashback dans lequel on entrevoit les chevaliers du Sagittaire et du Capricorne, en CGI mais tout de même bien plus convaincants. Quelques retouches numériques auraient été de mise car dans l'armure de Pégase et Phénix il n'y a rien qui ressemble de près ou de loin à du surnaturel. Les images de synthèse sont réservées à des effets parfois risibles, à des explosions dévastatrices qui ne laissent aucun survivant et à la manifestation de la… Cosmo sous forme d'éclairs colorés.

Certaines scènes sont très évocatrices
Quelques scènes sont très suggestives

Dans les 112 minutes que dure cette agonie, il y a aussi quelques bonnes intuitions gâchées, notamment la cinématographie et le… musique composée par Yoshihiro Ike. Seiya, par exemple, s'entraîne avec Castalia dans une sorte de creux au-dessus duquel trônent les restes de l'immense statue de la déesse Athéna, flottant dans un décor surnaturel et inquiétant, comme suspendu dans le temps. Il aurait été agréable d'explorer cette imagerie, à laquelle le film ne réserve qu'une brève parenthèse sans offrir d'explication.

Mais quelques aperçus ne suffisent pas à sauver Les Chevaliers du Zodiaque des profondeurs de la… médiocrité. Bagiński montre qu'il n'a absolument pas compris ce qui fait la spécificité de l'œuvre de Kurumada. L'esprit de sacrifice et d'abnégation, le dévouement total à la cause, la confiance inébranlable dans les amis fraternels, la compassion même envers ses adversaires : en dépouillant l'histoire de ces valeurs, il ne reste que des cosplayeurs paresseux qui se battent maladroitement au rythme d'effets spéciaux de quatrième ordre.