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Disco Elysium, qu’est-il arrivé à ZA/UM ?

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Disco Elysium, qu’est-il arrivé à ZA/UM ?


Un bref résumé de ce est arrivé au développeur de Elysium, ZA/UM, jusqu'à présent, et qui est ressorti de la vidéo People Make Games.

Disco Elysium, qu'est-il arrivé à ZA/UM ?

Malheureusement, parfois, même jeux vidéo les plus mémorables et les plus positifs peuvent facilement cacher des histoires dramatiques. Des histoires d'humanité, d'amitiés brisées, de meilleures intentions qui s'écrasent contre des murs de cupidité et d'égoïsme. Certes, il semblerait qu' telle description soit parfaite pour ce qui est arrivé à Disco Elysium. Le studio de développement du jeu de rôle/aventure estonien, avoir conquis le cœur de millions de joueurs et créé une mise à jour majeure telle que The Final Cut, a été accablé par des accusations lancées par ses propres créateurs qui ont également donné lieu à plusieurs procès en cours.

Dans cet article, nous résumerons les points forts de la longue racontée dans la vidéo People Make Games. Une rétrospective de deux heures et demie dans laquelle les différentes parties impliquées racontent leur point de vue. Une histoire qui oppose les producteurs du projet aux scénaristes et développeurs de ZA/UM. Comme nous le verrons bientôt, ce qui émerge n'est pas un récit unique, mais plutôt deux pistes parallèles qui semblent très difficiles à concilier.

Du collectif au projet de forteresse

Kender avec son livre controversé

Kender avec son livre controversé

Le collectif original ZA/UM a été fondé en 2009 pour réunir sous un même toit des artistes, des écrivains et des peintres. Rapidement, ils ont fait germer l'idée de faire un jeu avec Elysium, un univers créé à l'origine pour un décor de jeu de société (Sacré et Terrible Air) que Robert Kurvitz était en train de réaliser.

En fait, cette poussée vers le jeu vidéo est venue d'une figure controversée de la scène estonienne, celle de… Kaur KenderKaur Kender est une écrivaine qui s'est rendue célèbre pour Untitled 12 : une au contenu très graphique de violence sexuelle envers les femmes et les enfants. Kender a également été poursuivie pour le contenu du livre par l'État estonien lui-même, mais a été acquittée par la suite. C'est l'auteur qui est parvenu à trouver le plus de fonds pour réaliser son rêve de développer un jeu vidéo sur le thème d'Elysium. ZA/UM est donc née en 2016 des cendres de Fortress Occident et dans le but de développer des jeux vidéo.

L'argent arrive, les ennuis arrivent

De droite à gauche Aleksander Kostov, Helen Hindpere et Mikk Metsniit

De droite à gauche Aleksander Kostov, Helen Hindpere et Mikk Metsniit

Les investisseurs de l'entreprise comprennent non seulement Ilmar Korpusmais aussi Tonis Haavel. Ce dernier est un financier, impliqué dans l'”incident de Bakou” au cours duquel il a été accusé et condamné pour avoir proposé des investissements frauduleux à plusieurs investisseurs fortunés. ZA/UM est soutenu financièrement pendant cette période par une société parallèle créée au Royaume-Uni, celle qui verse ensuite les salaires aux employés. Aux alentours de 2020, Korpus achète un “nouveau jeu”, Pioneer Onede la firme pour une livre, projet qui a ensuite été revendu à ZA/UM pour 4,9 millions d'euros. Une manœuvre mystérieuse, derrière laquelle certains spéculent une tentative de cacher les produits criminels de Haavel, qui doit encore plusieurs millions aux autorités estoniennes.

Korpus est devenu par la suite le propriétaire majoritaire des actions de l'entreprisegrâce à l'achat du pourcentage d'un autre investisseur. Cette manœuvre est également complétée par de mystérieux transferts d'argent, par exemple un prêt accordé à Korpus par ZA/UM lui-même. Le prêt est d'ailleurs approuvé par Kender lui-même. Suite à ces événements, les trois ont quitté l'entreprise, laissant derrière eux de lourdes accusations. En gros, Robert Kurvitz, Alexander Rostov (artiste principal) et Helen Hindpere reprochent à Korpus (et aux autres) d'avoir volé Elysium aux créateurs originaux, de manière illégale.

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People Make Games reçoit des réponses vagues

Le schéma de la façon dont Korpus prendrait la majorité des parts (extrait de la vidéo de People Make Games).

Schéma de la façon dont Korpus prendrait la majorité des parts (extrait de la vidéo People Make Games).

Au cours de l'entretien avec Les gens font des jeux, une célèbre chaîne YouTube britannique spécialisée dans le journalisme d'investigation dans l'industrie du jeu vidéo, la première question posée à Korpus vise à comprendre pourquoi d'autres personnes auraient approuvé ces manœuvres , puisqu'elles n'étaient rentables pour personne d'autre que Korpus lui-même. Bien que le producteur confirme que l'achat de la majorité des actions a été porté à la connaissance de tous, aucun document ni aucune réunion ne prouve objectivement cette affirmation. Korpus confirme qu'”il y a beaucoup plus que ce que l'on voit” et qu'il n'y a rien de suspect derrière la manœuvre de Pioneer One puisqu'il s'agissait de ses fonds personnels. Quoi qu'il en soit, le producteur en dit beaucoup moins qu'il n'en faudrait pour clarifier sa position, mentionnant toutefois que la mise à l'écart de Robert Kurvitz était nécessaire parce qu'il ne travaillait pas comme un leader devrait le faire dans les derniers de The Final Cut.

Si nous tirons des conclusions hâtives, avec ce que Korpus ne dit pas, nous pourrions facilement clore l'argument. Si l'on considère que Pioneer One et l'achat d'actions n'ont entraîné que des pertes économiques pour l'entreprise, Kurvitz et les autres auraient raison, n'est-ce pas ? Il est clair qu'ils avaient le droit, comme tout le monde, de continuer à travailler sur leur projet et que les investisseurs les en ont empêchés après avoir vu des manœuvres louches. Pourtant, les choses ne se sont pas arrêtées là, beaucoup d'autres choses ressortent de la vidéo People Make Games.. Après Korpus, c'est au tour de l'interview d'Argo Tuulik, l'un des scénaristes de Disco Elysium, qui est ami avec Robert Kurvitz depuis des décennies. Celui-ci révèle comment le travail sur Elysium a été vraiment lourd, des mois et des mois d'heures supplémentaires avec Robert Kurvitz qui était de plus en plus incontrôlable.

Accusations d'environnement toxique

Argo Tuulik

Argo Tuulik

Argo Tuulik commente également certaines des sorties de Kurvitz, comme le fait qu'il ait prétendu avoir écrit seul plus de la moitié du jeu. Tuulik trouve cette affirmation complètement erronée, car il s'agissait du travail d'une équipe et certainement pas d'une seule personne. Les autres développeurs racontent également plusieurs comportements pseudo-bully de Kurvitz, qui s'est mis à crier au visage des autres et a même maltraité les auteurs qui ont rejoint le projet plus tard. Par exemple, Justin Keenan, un scénariste de The Final Cut, confirme que Kurvitz l'a poussé à renvoyer certains de ses jeunes collaborateurs parce que “leur travail n'était pas de qualité”. Kurvitz a ensuite avoué à d'autres qu'il n'avait même jamais lu le travail en question.

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La vidéo People Make Games présente ensuite des interviews de Robert Kurvitz, avec Alexandre Rostov (qui ne parle pas) et Helen Hindpere, responsable de The Final Cut et partenaire de Kurvitz. Elle raconte que Kurvitz était complètement perdu dans le projet, travaillant près de 19 heures par jour pendant 50 à 60 mois. C'était de la folie. Robert lui-même admet qu'il a eu besoin de plusieurs séances de psychothérapie après la fin d'Elysium parce qu'il n'en pouvait plus. Alexander et Helen confirment tous deux qu'ils ont découvert la manœuvre économique de Korpus dans les journaux, personne ne les avait jamais prévenus auparavant, sinon ils s'y seraient fermement opposés. Sur Pioneer One, Alexander lui-même commente “en tant que promoteur, ce nouveau projet ne valait rien, sans parler des millions que l'entreprise a payés pour le racheter”.

Robert rejette les accusations

Kurvitz et Rostov dans la vidéo People Make Games

Kurvitz et Rostov dans la vidéo People Make Games (Les gens font des jeux)

Et jusqu'à présent, tout semble se passer comme prévu d'après les diverses plaintes formulées dans le passé par les anciens ZA/UM, mais au moment où l'intervieweur de People Make Games mentionne le…environnement toxique et les déclarations de Tuulik, l'atmosphère change. Robert ne semble plus disposé à parler, se tait et nie toute erreur de sa part, malgré les différents témoignages des autres. Même après la vidéo, Robert Kurvitz passe complètement sous silence les accusations de toxicité par e-mail. Dans son dernier message à People Make Games, l'écrivain se contente de blâmer les “gros bonnets” qui se sont enrichis sur le dos des pauvres développeurs, mais dit ne voir aucune raison de s'excuser pour son comportement.

En résumé, même si l'on met de côté à la fois la mystérieuse affaire Pioneer One – toujours assez suspecte malgré les déclarations de Korpus – et l'achat de la majorité des actions, il est douteux que ZA/UM soit parvenu à terminer le travail sur Elysium 2. Du moins pas avec l'équipe d'origine et l'implication de Kurvitz, Hindpere et Rostov. L'atmosphère dans le studio était tout simplement trop lourde et, avec Robert complètement en “burnout” et les autres brûlés par le crunch et les brimades, terminer un deuxième titre aurait probablement été hors de leur portée.

Un faible espoir à l'horizon

Disque Elysium

Disque Elysium

Si certains des mystérieux mouvements d'argent, ainsi que l'implication des mystérieuse figure de Tonis Haavel (dont Korpus confirme plus tard qu'il n'a jamais été actionnaire, mais seulement “collaborateur”), qu'elle soit légale ou non, est clairement une question qui relève des tribunaux. Ce qui ressort de la longue vidéo de People Make Games, cependant, c'est qu'une conclusion satisfaisante est peu probable, même après la fin des procès. Si Robert Kurvitz ne prend pas conscience des conséquences de son comportement, il sera certainement peu probable de le revoir dans le rôle principal d'un projet Elysium.

À l'heure actuelle, la situation est non seulement assez complexe (nous n'en avons résumé que l'essentiel dans cet article), mais elle semblerait maintenant aussi être sérieusement… compromise. Si toutefois nous voulons trouver une lueur d'espoir, un faible espoir émerge des mots sincères et émouvants de l'écrivain Argo Tuulik, presque en larmes en repensant au travail accompli et en espérant toujours travailler à nouveau ensemble. Certes, nous sommes d'accord pour souhaiter à ceux qui sont restés travailler sur ZA/UM la meilleure des chances, ainsi qu'au trio de développeurs un plus radieux qui leur permettra de travailler plus sereinement sur de futurs projets.