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EA Sports FC : l’avenir de la série entre le football réel et virtuel

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Le temps approche à grands pas. Pour tous les amateurs de de football et de FIFA en particulier, le de prochain sera très important, car il coïncide avec la naissance officielle de… FC, la série de football qui renaît des cendres de la collaboration de 30 ans entre Electronic Arts et la Fédération Internationale de Football Association. À y regarder de plus près, il ne s'agit pas d'un événement qui ne devrait intéresser que les amateurs de football virtuel, mais bien l'industrie du jeu son ensemble : parlons en effet de ce qui est devenu au fil des ans le jeu le plus vendu au monde, capable de générer des milliards de dollars à chaque édition. Un colosse qui, pour le meilleur et pour le pire, a influencé la structure des jeux de sport et, avec son modèle économique, l'ensemble du secteur.

Malgré cela, un changement de nom et de perspective de cette ampleur ne doit pas être pris à la légère, et EA s'y prend bien à l'avance pour communiquer de la bonne manière un changement de nom qui semble également coïncider avec un changement de perspective globale.

EA Sports n'est plus “simplement” la société qui édite le jeu de football le plus populaire au monde, mais c'est un pilier capable de parler d'égal à égal avec les plus grandes stars du football et les institutions les plus importantes, jouant souvent le rôle de ciment entre les différentes parties. Lorsque nous l'avons rencontré à quelques pas de Marseille, James Salmon, directeur principal des marques chez EA SPORTS., a souligné à plusieurs reprises que son entreprise avait désormais pour objectif d'augmenter le nombre de fans de football dans le monde en contribuant à démocratiser l'accès aux meilleures installations permettant d'élever les champions du futur.

Un objectif certes noble, mais pas complètement désintéressé : plusieurs études ont montré que… les amateurs de football ont également tendance à consommer d'autres types de football.. Cela signifie à la fois que ceux qui jouent au football ont ensuite tendance à acheter EA Sports FC, et que ceux qui aiment les jeux vidéo de sport ont ensuite tendance à se rapprocher de ce sport, qu'ils le pratiquent ou qu'ils en soient fans.

Ian Wright dans l'arène de Rocky et Wrighty

Ian Wright dans l'arène de Rocky et Wrighty

Ces choses sont également connues à l'UEFA qui a littéralement pris la balle au bond et a décidé de resserrer encore plus le partenariat avec EA Sports à plusieurs niveaux. De cette collaboration découle le EA Sports FC Futuresune initiative de plus de 10 millions de dollars pour construire de nouveaux camps et former de nouveaux personnels qui seront mis à la disposition des jeunes des banlieues du monde entier.

Il y a quelques mois, nous nous sommes envolés pour le sud de Londres pour la Rocky and Wrighty Arena, un terrain que Ian Wright voulait créer à la Turnham Academy, cette fois nous sommes allés en France, à deux pas de Marseille, où Zinedine Zidane a supervisé la construction d'un nouveau terrain à son… Centre Z5 à Aix-en-Provence.

EA Sports FC Futures

Quelques souvenirs de Zidane

Quelques souvenirs de Zidane

Une fois de plus, l'initiative d'EA Sports n'a pas grand-chose à voir avec les jeux vidéo et beaucoup avec le football pratiqué. Le centre Z5 est le siège que Zinedine Zidane créé dans la banlieue de Marseille, la ville où il a grandi et qui a été le théâtre des premières manifestations de son talent cristallin. C'est ici que Zizou fête son anniversaire, c'est ici que se trouvent ses trophées et ses maillots les plus précieux, et c'est ici qu'il réunira l'équipe de France à l'occasion du 25e anniversaire de France 98. Certes, Zidane a fait la grandeur de Bordeaux, de la Juventus et surtout du Real Madrid et de la France, mais il n'a pas oublié ses origines et avec le programme FC Futures, il veut essayer de donner un coup de pouce à d'autres jeunes qui, comme lui, sont venus dans la ville et nourrir un amour sans limite pour le football.

Ce programme, en effet, permet aux équipes de jeunes de la région accèdent gratuitement à l'installation et profitent de ses entraîneurs pour améliorer la technique individuelle et la tactique d'équipe. Comme si cela ne suffisait pas, il n'y avait pas que Zidane pour rendre cette journée spéciale pour les jeunes de la Castellane de Marseille, mais aussi… David Beckhamest venu à Aix-en-Provence pour soutenir son ancien coéquipier et adversaire aux mille combats dans cette initiative. Tous deux ont joué et discuté pendant plusieurs heures avec les enfants, leur offrant ainsi des souvenirs inoubliables.

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OK, mais quelle est la position d'EA Sports FC ?

Le centre Z5 à Aix-en-Provence

Le centre Z5 d'Aix-en-Provence

Nous n'avons pas pu nous empêcher de profiter de la présence de James Salmon – Senior Director of Brands chez EA SPORTS – pour lui poser quelques questions sur le jeu tant . À ses côtés, Jelle Goes, chef du développement technique de l'UEFA, Ulf-Rauno Marquard, spécialiste du football de base de l'UEFA, et Les Howie, mentor du football de base de l'UEFA, témoignaient de la force renouvelée du partenariat entre EA et l'UEFA.

Ces derniers jours, nous avons entendu parler de la réorganisation de l'entreprise au sein d'Electronic Arts. Comment cette nouvelle réorganisation affectera-t-elle EA Sports et EA Sports FC en particulier ?

James Salmon : Ce sera pour nous une fabuleuse opportunité de bien démarrer l'ère EA FC et d'inspirer l'ensemble du monde du football. Les changements qui se sont produits récemment au sein d'EA ont des objectifs très clairs et je suis sûr que cette nouvelle orientation aura plusieurs avantages à la fois pour EA Sports FC, mais aussi pour l'entreprise en général.

Le lancement d'EA Sports FC est imminent, es-tu prêt ?

James Salmon : Nous sommes très excités car nous avons beaucoup de choses à partager avec vous en juillet. Malheureusement, je ne peux rien dire de précis moi-même aujourd'hui, mais l'ère EA Sports FC va être construite sur une base solide d'authenticité : vous pouvez avoir toutes les équipes, toutes les licences, toutes les ligues, toutes les fédérations, et plus de 7000 joueurs restent avec nous. Et sur tout cela, les joueurs peuvent s'attendre à des innovations, mais pour cela, il faut attendre juillet. Enfin, le grand changement concerne notre objectif global avec EA Sports FC : comme tu peux le voir aujourd'hui avec la dernière initiative FC Futures, notre but est de pousser le monde à aimer le football sur toute la ligne.

Zidane et Beckham posent avec des jeunes filles à la Castellane à Marseille.

Zidane et Beckham posent avec des jeunes filles à la Castellane à Marseille.

De nombreux joueurs de FIFA ne savent pas ce qu'ils doivent espérer d'EA Sports FC : un solide changement de nom ou une révolution. Que veut faire EA ? Est-il important pour l'entreprise de faire savoir qu'il s'agit du nouveau FIFA, ou voulez-vous en profiter pour en lancer un tout nouveau ?

James Salmon : Il est important pour nous que la transition vers EA Sports FC ne soit pas seulement perçue comme un changement de symbole, même si cela nous donne l'occasion de présenter de nouvelles marques. Le partenariat avec l'UEFA pour créer de nouveaux terrains FC Futures est un exemple de ce que nous pouvons faire maintenant : il s'agit d'un investissement de 10 millions de dollars pour créer de nouveaux terrains et démocratiser l'accès à des installations de jeu de pointe. Ce n'est qu'une des nouvelles choses que nous pouvons faire, mais c'est certainement l'une des plus importantes. C'est un moyen de se connecter aux supporters, de créer une communauté de fans de football qui vivent le sport sous toutes ses formes tout au long de l'année et pendant longtemps. Et EA veut devenir un pion important dans cette “culture du football”.

Avec EA Sports FC, tu deviens l'architecte de ton propre destin. Quelles possibilités se sont ouvertes avec ce changement de nom ?

James Salmon : La première chose que je dirais, c'est que nous avons vécu 30 merveilleuses années avec la FIFA, un partenariat qui nous a permis de créer une énorme plateforme avec plus de 150 millions de joueurs à travers le monde. C'est un énorme écosystème et c'est un privilège d'avoir créé une telle plateforme qui rassemble autant de fans. Dans les premières années de notre partenariat avec la FIFA, le fait d'avoir ce lien nous a donné un énorme avantage en termes d'authenticité et de reconnaissance. Aujourd'hui, nous constatons que les joueurs reconnaissent la marque EA Sports et ont un lien fort avec elle, ce qui nous permet d'être en mesure d'élargir le nombre de partenaires et de rassembler davantage de personnes grâce à diverses initiatives. La relation que nous avons établie aujourd'hui avec l'UEFA est une démonstration de cela et de la façon dont notre objectif est d'inspirer le monde du football.

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Jelle Goes : En tant qu'UEFA, nous essayons de développer de nouveaux camps et académies pour créer les joueurs de demain depuis 1995. Nous étions toujours à la recherche de nouveaux partenaires et nous en avons trouvé un excellent en la personne d'EA. Nous avons l'ADN, ils ont une plateforme très solide et avec ces deux choses, nous avons pu créer des endroits où les nouveaux joueurs peuvent s'entraîner et continuer à aimer le jeu loin du terrain. C'est pourquoi une entreprise comme EA est si importante pour nous.

Zidane et Beckham discutent avec les garçons venus pour l'occasion.

Zidane et Beckham parlent aux jeunes rassemblés pour l'occasion.

Pourquoi est-il devenu si important pour EA Sports d'avoir un lien fort avec le football réel, et qui plus est, avec le football de banlieue ? Il en va de même pour l'UEFA, que l'on imagine généralement impliquée dans le football au plus haut niveau.

Ulf-Rauno Marquard : L'UEFA se sent responsable du football. Il est vrai que nous avons les finales de la Ligue des champions et de l'Europa League, mais il est également de notre devoir de faire croître la base de supporters et de développer la prochaine génération de champions en leur fournissant un environnement sûr pour s'entraîner. EA Sports est l'entreprise qui dispose de la technologie la plus pointue, tandis que nous sommes en mesure de former des entraîneurs – combiner ces deux éléments est une possibilité incroyable. Nous pensons que former directement des entraîneurs de qualité et les combiner dans un endroit comme celui-ci avec des familles et un environnement sûr est une opportunité à ne pas manquer.

Les Howie : Je pense que c'est un excellent moyen de rapprocher les gens du football, très authentique et réel. Vous pouvez sentir l'odeur de l'herbe, lacer vos chaussures, vous faire de nouveaux amis. Travailler avec EA nous a donné l'occasion de parler directement aux joueurs, tandis que parler aux entraîneurs nous a permis de développer de nouvelles pratiques et tactiques et de diffuser la culture du football. En ouvrant le terrain à tout le monde, nous avons une grande démocratisation de ce contenu de haut niveau.

Jelle Goes : Sans oublier que d' nos recherches, plus de 63 % des enfants qui jouent aux jeux vidéo d'EA font ensuite du sport avec leurs amis ou se connectent à des clubs. C'est pourquoi cette collaboration est si importante pour nous, pour développer le football en Europe.

James Salmon : Je veux réitérer ce concept : nous voulons utiliser notre technologie pour nous mettre en position d'atteindre le plus grand nombre possible de fans de ce sport. Aussi parce que nous savons que les gens “consomment” plus de football s'ils le vivent à travers plus d'expériences. En renforçant notre lien avec l'UEFA, nous pouvons donc absorber leur expérience et mieux diffuser le football. Et de cette façon, nous savons que le sport en général en bénéficiera.

Il n'y a pas que le football au centre Z5

Il n'y a pas que le football au centre Z5

C'est un peu surprenant, surtout quand on sait que certains hommes politiques ne font rien d'autre que de dire que les jeux vidéo éloignent les enfants du sport.

James Salmon : Non, c'est le contraire. Toutes les recherches que nous avons menées nous ont permis de constater que les fans de football ne sont guère solitaires. Ils peuvent être des fans interactifs, consommant des produits tels que EA Sports FC, passifs, c'est-à-dire aller voir des matchs, ou actifs, c'est-à-dire au football avec des amis ou dans un club. Tous ces modes sont interconnectés. C'est pourquoi nous avons mis en place le programme FC Futures et grâce aux relations que nous avons établies avec l'UEFA, nous voulons augmenter considérablement les possibilités pour les jeunes d'interagir directement avec le sport.

Jelle Goes : La technologie ne remplacera pas le football et ses icônes, comme Zinedine Zidane et David Beckham que nous avons vus en action aujourd'hui. Notre objectif est de pousser les garçons et les filles à entrer sur le terrain et à devenir le prochain Pedri ou le prochain Messi.

Y aura-t-il d'autres initiatives de ce genre ?

James Salmon : Nous avons vraiment beaucoup d'annonces passionnantes à faire dans les semaines à venir, mais nous ne pouvons encore rien dire avant l'annonce de juillet.