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Harold Halibut, la critique – Multiplayer.fr

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La critique de Harold Halibut, une aventure narrative vraiment touchante réalisée le style stop-motion avec un développement de dix ans.

Harold Halibut, la critique d'une expérience touchante développée sur dix ans.

Le stop motion n'est pas une technique facile à utiliser dans vidéo. Elle ne l'est pas non plus dans le monde de l'animation tout court, mais les jeux vidéo les problèmes se multiplient, compte tenu des interactions environnementales et de la présence différente des personnages dans l'espace, à tel point qu'on l'a surtout vu appliquée dans un genre statique comme les aventures graphiques. Les exemples les plus célèbres sont sans aucun doute La machine à rêves et The Neverhood, mais il y en a aussi d'autres comme le moins connu Tanita : Plasticine Dream, que nous citons pour avoir une image un peu plus large.

En Critique de Harold Halibut nous verrons si cela valait la peine d'attendre dix ans, le temps du développement du , pour jouer à cette aventure narrative utilise ce style pour chercher sa propre identité.

Aventure narrative pure

Il y a de nombreux personnages à qui parler dans Harold Halibut.
Il y a de nombreux personnages à qui parler dans Harold Halibut.

Commençons par préciser que Harold Halibut est une aventure narrative pure et dure.c'est-à-dire que c'est un jeu dans lequel l'interaction est complètement fonctionnelle à l'histoire. Il n'y a donc pas de grandes énigmes à résoudre ou de casse-tête compliqués à surmonter. Il y a des mini-jeux disséminés tout au long de l'expérience, comme quelques jeux d'arcade ou un petit mini-jeu musical utilisé pour mettre Harold en contact avec les extraterrestres ; ce qui est, si tu veux, un clin d'œil à la philosophie du film ” Rencontres du troisième type ” de Steven Spielberg.

Tu peux suivre divers objectifs, tous très simples et répertoriés sur l'ordinateur portable monté au poignet, qui sert de journal et de communicateur pour les messages textuels, qui te demandent généralement de te rendre à un certain endroit et c'est tout. Tu parles beaucoup avec les autres personnages, tu écoutes les monologues intérieurs d'Harold, il y a plusieurs intrigues liées entre elles, mais… tout se joue d'un point de vue narratif.. Il n'y a donc rien qui soit conçu pour tester le joueur au sens classique du terme. Les mini-jeux ont presque une fonction rythmique, c'est-à-dire qu'ils sont là comme ponctuation de l'expérience pour rompre la linéarité de l'histoire, à laquelle ils s'intègrent pourtant parfaitement.

Ne t'attends pas à des poules à poulies, à des écrous d'or à trouver, ou à quoi que ce soit d'autre, mais à une histoire extrêmement fluide dans laquelle on avance sans aucun arrêt grâce à un choix précis de l'équipe de développement, qui a manifestement voulu rendre le jeu accessible à tous et n'a pas voulu que l'histoire s'arrête ou risque, pire , d'amener les joueurs à un arrêt prématuré de l'expérience. Harold Halibut mise donc tout sur style et la façon dont il dépeint ce monde sous-marin d'une planète extraterrestrecomposé d'humains en fuite qui entrent soudain en contact avec la population autochtone, d'où naît alors une série de frictions dont on ne veut rien anticiper. Sachez simplement que les auteurs semblent y avoir mis beaucoup du leur, jouant toute l'expérience sur une note fortement mélancolique et méditative, Harold finissant par trouver sa propre dimension, évoluant d'un personnage extrêmement passif à celui de pivot d'un changement radical. Le regard que la pièce porte sur la réalité n'est pas taillé à la hache, mais, aussi fort soit-il, il apparaît nuancé et délicat, en ce sens extrêmement autoritaire, comme l'est toute l'expérience.

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Narration

Dans Harold Halibut, il y a aussi des phases où tu te déplaces sous l'eau, guidées et gérées comme s'il s'agissait de mini-jeux
Dans Harold Halibut, il y a aussi des phases dans lesquelles tu voyages sous l'eau, guidées et gérées comme s'il s'agissait de mini-jeux

Comme mentionné, L'histoire d'Harold Halibut raconte l'évasion de quelques humains de la Terre dans les années 1970, en pleine guerre froide. Convaincus que la fin du monde approche, beaucoup d'entre eux construisent un immense vaisseau spatial divisé en modules de vie, ressemblant à une véritable ville, et entament un vers une planète lointaine censée être le nouveau foyer de notre espèce. Malheureusement, lorsqu'ils arrivent là-, après 200 ans de traversée et plusieurs générations nées et vivant à l'intérieur du vaisseau spatial, ils se retrouvent sur une planète entièrement constituée d'eau, où ils sont contraints d'établir une ville sous-marine. En gros, ils restent échoués là, survivant pendant encore cinquante ans dans des conditions difficiles et se déplaçant d'un module de vie à l'autre grâce à des tuyaux hydrauliques de taille humaine. Le tout est géré par une multinationale, All Water, qui tire le meilleur parti de la situation. Mais au début de l'aventure, le lancement d'une sonde à la surface de la planète leur permet de capter un message de la Terre, dans lequel on leur dit que la planète n'est pas morte. Naturellement, l'entendre ravive les espoirs de chacun, qui a hâte de rentrer chez lui.

L'ordinateur portable d'Harold sert de journal intime et de communicateur
L'ordinateur portable d'Harold sert de journal intime et de communicateur

Malheureusement, ce n'est pas facile à réaliser, car l'énergie de la ville s'épuise et il n'y a pas de moyen efficace de partir. Ce qui semble être une aventure pour échapper à une situation désespérée deviendra cependant autre chose au cours du jeu, lorsqu'il y aura le contact susmentionné avec les espèces indigènes de la planète qui fera ressortir tous les contrastes au sein de la ville des humains.

Le récit est construit de manière résolument habile, avec un démarrage très lent où les différentes pièces commencent à s'insérer dans le puzzle pour ensuite définir le cadre de l'histoire, le décor et les personnages, sans jamais trop forcer la main. Certains considéreront que c'est beaucoup trop lent, mais Harold Halibut fait partie de ces jeux qui se veulent différents, avec des personnages qui chantent magnifiquement alors qu'ils pensent ne pas être entendus, avec des professeurs qui aiment enseigner aux enfants l'histoire de notre planète, et avec des postiers qui conservent de très vieilles lettres qui n'ont jamais été distribuées et dont ils tirent des histoires issues de la mémoire collective et que sais-je encore.

L'univers du jeu est vraiment bien construit
L'univers du jeu est vraiment bien construit

En y regardant de plus près le monde sous-marin d'Harold Halibut est une sorte d'aquarium dans lequel chaque module d'habitation représente un aspect de notre société. qui est mis en avant, lorsqu'il est décrit de manière ironique, lorsqu'il est émotionnel ou lorsqu'il est connoté de manière à rendre évidentes les références à des faits de la réalité, formant ainsi une image globale plus complexe et plus fascinante. Ainsi, la forte contextualisation initiale est appropriée lorsque les événements du jeu finissent par avoir un sens en fonction de la façon dont le récit a été construit jusqu'à ce point. Se précipiter pour atteindre les tournants aurait eu pour conséquence d'avilir ce qui constitue le tissu narratif, produisant des déchirures irrécupérables en son sein. Ainsi, nous avons un premier chapitre essentiellement consacré à nous faire vivre ce monde sous-marin comme Harold.nous laissant faire connaissance avec ceux qui l'habitent, les différentes perspectives dans le domaine, les personnages fondamentaux et aussi ceux qui font partie de la vie amoureuse du protagoniste, là où dans les chapitres suivants commence le contact avec ce monde, qui devient de plus en plus profond et qui produit ces frictions qui seront de toute façon résolues dans la deuxième partie du jeu.

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Stop motion ?

Les modèles d'Harold Halibut ont été réalisés entièrement à la main
Les modèles d'Harold Halibut ont été réalisés entièrement à la main.

Harold Halibut est également un plaisir à regarder. Comme l'explique également l'équipe de développement, les graphismes du jeu sont en stop motion, mais pas de la manière classique dont on entend ce style, c'est-à-dire que tous les modèles ont été créés à la main – nous parlons ici des personnages, des décors et des objets individuels – puis existent dans la réalité sous forme de sculptures, et sont ensuite scannés et transformés en modèles 3D. Ce choix a probablement été fait pour une question de praticité, car gérer une telle quantité de contenu en utilisant uniquement le stop motion aurait été prohibitif. pour une si petite équipe, malgré les dix ans qu'il a fallu pour tout réaliser. Les problèmes techniques qu'ils auraient dû surmonter auraient été énormes et ils auraient certainement dû limiter certains aspects de l'histoire, en faisant des compromis qu'ils ne voulaient pas faire.

Les personnages sont bien caractérisés et se comportent naturellement
Les personnages sont bien caractérisés et se comportent naturellement

Ils ont donc trouvé une solution intermédiaire qui permettait tout de même d'obtenir une très grande qualité visuelle, accompagnée d'une bande sonore composée de morceaux originaux et d'autres sous licence de la plus haute qualité, qui contribue distinctement à l'atmosphère. Le résultat est qu'Harold Halibut est très beau à regarder et à écouter. Les développeurs ont également ajouté une fonction de zoom pour te permettre d'admirer les détails des différents modèles et environnements. En même temps, il donne l'impression d'être un produit entièrement fait à la main d'où se dégage une forte passion. Les résultats sont en effet visibles et embellissent une œuvre qui mérite d'être jouée.

Conclusions

Version testée PC Windows

Livraison numérique

Vapeur

Nous avons dû l'attendre dix ans, mais cela en valait la peine : Harold Halibut est une aventure qui vaut la peine d'être vécue. C'est un jeu relaxant qui ne vise qu'à nous raconter une histoire, en utilisant le support du jeu vidéo pour élargir sa perspective, mais il le fait si bien qu'il est presque douloureux d'arriver à la fin. Il ne dure pas très longtemps, mais il regorge de choses à voir, de dialogues intéressants et de moments narratifs poétiques et intenses, tout ce que les développeurs visaient à nous donner avec le projet original. Il serait dommage de l'ignorer.

PRO

  • Une aventure narrative profonde
  • Un style impeccable
  • Linéaire mais dans le bon sens

CONTRE

  • Ceux qui recherchent une aventure traditionnelle regardent plus loin