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ID@Xbox : quatre jeux partenaires de Microsoft en avant-première

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ID@ a invités à un événement consacré à l'avenir du programme de : nous avons présenté en avant-première quatre nouveaux indépendants partenaires de la Xbox.

ID@Xbox : nous avons présenté en avant-première quatre jeux partenaires de Microsoft

Ces derniers jours, nous avons eu l'occasion d'assister à une présentation à huis clos organisée par l'équipe ID@Xbox, une branche du segment jeux de l'entreprise de Redmond qui se consacre depuis des années au soutien de la croissance du marché indépendant. En fait, le programme a été créé pour permettre aux développeurs de tailles d'auto-publier leurs titres la plateforme de Microsoft, en obtenant un accès gratuit aux dev-kits et à la plupart des fonctionnalités de l'écosystème, aux moteurs de tels que Unity et Unreal, ainsi que la possibilité de distribuer des mises à jour sans payer de frais de service. Après plusieurs années loin des projecteurs, plus de 2 000 jeux vidéo ont été publiés par le biais de ce canal spécial depuis 2020, générant des revenus de plus de 2,5 milliards de dollars. Un coup d'œil aux titres les plus célèbres qui se sont associés au programme révèle des productions du calibre de Cuphead, des récents Sea of Stars et COCOON, de Tunic et de bien d'autres petits et grands joyaux.

Nous avons été accueillis par Guy Richards, le nouveau directeur d'ID@Xbox, qui nous a rappelé quelques-unes des œuvres venues des quatre coins du monde qui ont récemment rejoint le programme, notamment Raji : An Ancient Epic, A Space for the Unbound et Coffee Talk, avant d'engager directement la discussion avec les auteurs qui finalisent le travail sur la future sélection. Nous avons eu l'occasion de de découvrir en avant-première quatre nouveaux jeux vidéo partenaires d'ID@Xboxen regardant des bandes-annonces, des segments de gameplay commentés en direct par les développeurs, et enfin en participant à des sections de questions-réponses approfondies visant à dissiper les derniers doutes. Voici tout ce que nous avons découvert sur Nightscape, Botany Manor, Jump Ship et Still Wakes the Deeples prochains jeux indépendants à bénéficier de la poussée de la Xbox.

Nightscape

Nightscape est un jeu de puzzle et de plateforme brodé autour de l'astronomie arabe ancienne
Nightscape est un jeu de puzzle et de plateforme brodé autour de l'astronomie arabe ancienne.

Mezan Studios est un collectif de la région dite MENA (Middle East and North Africa) basé à Doha, au Qatar, qui travaille depuis longtemps sur un projet inspiré de l'astronomie arabe traditionnelle, entièrement construit autour de l'imagerie du Moyen-Orient. Ce projet est NightscapeNightscape est une aventure à mi-chemin entre le jeu de plateforme et le jeu de puzzle qui se déroule sur des toiles de fond en 2,5 dimensions ressemblant beaucoup à l'inspiration classique des “Mille et une nuits” si chères au monde souterrain des jeux vidéo depuis des années. La protagoniste, Layla, évolue dans un monde ancien dans lequel les étoiles sont plus que de simples lumières rassurantes dans le ciel nocturne : suite à leur chute sur terre, il lui appartiendra d'entreprendre un voyage pour les remettre à leur juste place.

En substance, Layla devra “libérer” les anciennes constellations arabes, en acquérant par réflexe les pouvoirs et les capacités nécessaires pour l'aider à naviguer sur les cartes et, surtout, à affronter les dangereux ennemis qui se dresseront devant elle. La protagoniste peut compter sur trois “outils” fondamentaux : le premier est le Goat Kid, un familier qui représente une constellation en soi et qui l'accompagne dans l'aventure en dispensant des conseils et en interagissant avec le décor ; le deuxième est l'astrolabe, un objet magique qui lui permet de communier avec le ciel nocturne pour invoquer le pouvoir de la nature ; le troisième est un arc classique avec lequel on tire des flèches capables d'endommager les ennemis et de briser des éléments du décor.

C'est un titre fascinant avec une structure simple et efficace
C'est un titre fascinant avec une structure simple et efficace

Dans la grande section présentée, inspirée esthétiquement de la célèbre île de Socotra, Layla a été confrontée à une série de simples. d'énigmes environnementales.: grâce au pouvoir de l'astrolabe, il pourra par exemple invoquer la pluie afin d'inonder des pans entiers des niveaux de manière à atteindre des corniches inaccessibles, ou encore utiliser le pouvoir du vent pour traverser des cours d'eau sur des radeaux improvisés. Malgré la présence de bonus liés aux constellations et d'équipements supplémentaires tels que le grappin, on ne sait toujours pas si l'œuvre adhère à la structure classique du metroidvania ou se présente davantage comme un voyage interactif basé sur des niveaux séquentiels.

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Le fondateur et directeur créatif Hamad K a voulu souligner à la fois la volonté de mettre en scène un décor à forte connotation moyen-orientale, et de s'éloigner de l'action qui le caractérise habituellement, en orientant tout vers une expérience onirique et spirituelle. L'œuvre a été entièrement brodée autour duAstronomie arabe avant l'émergence des contaminations grecques, en s'appuyant sur des érudits en la matière pour incruster la mécanique gemeplay directement dans l'atmosphère. Au-delà de cette âme, Nighscape apporte également une système de combat qui semble exploiter pleinement le cadre en 2,5 dimensions, confrontant Layla à de féroces troupeaux de scorpions et même à un boss à abattre dans un affrontement bien plus mouvementé que prévu. Nightscape sortira sur Xbox, PlayStation et Windows PC.mais nous n'avons reçu aucun détail concernant la fenêtre de sortie.

Botany Manor

Ne te laisse pas tromper par le décor coloré : Botany Manor connaît son métier.
Ne te laisse pas tromper par le décor coloré : Botany Manor connaît son métier.

Laure De Mey, auteur nominée aux BAFTA et fondatrice et directrice créative de Balloon Studiosa organisé une présentation de Botany Manor, sans conteste l'un des titres les plus intéressants présentés lors de l'événement. Il s'agit essentiellement d'unaventure graphique interactive à la manière des classiques tels que MystLa protagoniste Arabella Greene se retrouve à l'intérieur de son ancien manoir au cœur du Somerset, une structure entièrement consacrée à la botanique, et doit résoudre de nombreuses énigmes sans aucune sorte de référence explicite – il faut complètement oublier les marqueurs de mission classiques et surtout les agendas qui se mettent à jour automatiquement – afin de débloquer l'accès à d'autres zones du manoir et de mener à bien sa quête basée sur des plantes inconnues, dans un certain sens presque magiques.

Malgré le fait qu'elle soit enveloppée de une atmosphère et un style graphique colorés et relaxantsBotany Manor n'est pas un simple jeu vidéo, mais au contraire un jeu qui demande de porter une grande attention au décor, de lire tous les livres et documents que l'on rencontre, mais surtout de ne compter que sur soi-même. Le journal de mission, par exemple, doit être rempli manuellement par le joueur, qui doit découvrir lui-même les indices et les noter dans les espaces appropriés, en se basant exclusivement sur les informations recueillies lors d'interactions même indirectes avec le décor, par exemple en regardant une affiche accrochée au mur.

Même un carré ordinaire dans un coin pourrait contenir les informations nécessaires à la résolution d'une énigme
Même un carré ordinaire dans un coin pourrait contenir les informations nécessaires à la résolution d'une énigme

La section de jeu présentée se déroulait dans le verger de la villa, un lieu qui cachait tout ce qui était nécessaire pour planter et faire pousser les mystérieuses Larmes de Pixie : le développeur a montré comment des informations utiles étaient non seulement cachées dans les textes et les accessoires, mais également nécessaires. une certaine capacité de déduction. Dans ce cas précis, pour obtenir le nutriment dans les quantités exactes nécessaires à la croissance de la plante, il fallait croiser plusieurs tableaux de la teneur en sucre de différents fruits, puis en déduire le poids exact à l'aide de machines spéciales et procéder à la culture correcte.

En pratique, il s'agit d'une reprise de l'inspiration ancienne à l'origine des aventures graphiques les plus classiques : le joueur est lâché dans les confins d'une carte et interconnectée qui, pour être entièrement révélée, lui demande de collecter des objets et d'accomplir une série d'énigmes qui sont tout sauf anodines. Malgré les dimensions minuscules de Balloon Studios, le travail est extrêmement propre et élégant, tant dans les mécaniques sèches du gameplay que dans les confins du style graphique et de la gestion du son. Nous terminons en te rappelant simplement que Botany Manor arrivera sur toutes les plateformesà savoir Steam, , PlayStation et Xbox, le 9 avril 2024.

Sauter le navire

Nous pourrions définir Jump Ship comme un Sea of Thieves dans l'espace basé sur des missions.
Nous pourrions définir le Jump Ship comme une mer de voleurs dans l'espace en fonction des missions.

Il y a quelques années, cinq vétérans de l'industrie issus de studios emblématiques tels que Mojang et Hazelight ont uni leurs forces pour créer… Keepsake Games, un petit studio aux grandes ambitions fondé au cœur de Stockholm. Décrit par le développeur comme un “jeu de tir coopératif et une expérience JcJ basée sur des missions”, Jump Ship est désormais leur première œuvre, une construction extrêmement complexe même pour un collectif ayant le pedigree de Keepsake Games, dont les créateurs peuvent se targuer d'avoir à leur actif des titres comme Wolfenstein : The New Order, It Takes Two et Minecraft

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Il s'agit d'un projet de science-fiction basé sur une structure de jeu extrêmement stratifiée. Jump Ship est en fait constitué de deux noyaux principaux qui s'entrecroisent constamment : tout d'abord, une phase entière est consacrée aux vaisseaux avec lesquels il faut combattre dans l'espace ou le long des surfaces planétaires, qui doivent être activement construits et entretenus par les joueurs, par exemple en intervenant directement pour réparer les dommages causés par les tirs ennemis. Ensuite, des groupes de quatre soldats doivent se rendre au sol, transformant l'architecture globale en celle d'un jeu de tir coopératif classique à la première personne.

Des phases aériennes mélangées à des segments de shooter coopératifs classiques.
Phases aériennes mélangées à des segments de jeu de tir coopératif classique

Indépendamment de la valeur réelle du projet, il est impressionnant qu'une petite équipe indépendante comme Keepsake ait réussi à assembler un produit aussi profond et multiforme que Jump Ship : il n'est pas facile d'intégrer un jeu d'aventure dans un jeu de société. gestion du vaisseau, qui doit entre autres être exploité de manière similaire aux vaisseaux de Sea of Thieves. – c'est-à-dire en assignant des tâches spécifiques à chaque membre de l'équipage – avec des segments de marche tout aussi stimulants, en intégrant le tout en temps réel dans les limites d'une expérience appréciable sur le plan technique également.

Nous n'avons pas encore reçu de détails concernant la fenêtre de sortie, mais nous savons qu'il sera disponible. sur Steam dans une version en accès anticipé et bien sûr sur les plateformes Xbox..

Still Wakes the Deep

Still Wakes the Deep est un survival horror qui se déroule sur une plate-forme pétrolière.
Still Wakes the Deep est un survival horror qui se déroule sur une plate-forme pétrolière.

Celui de La chambre chinoise n'est certainement pas un nom nouveau pour les amateurs d'expériences narratives à la première personne, surtout lorsqu'il s'agit d'inspiration horrifique : le studio a fait parler de lui en publiant des titres tels que Everybody's Gone to the Rapture et Dear Esther. Aujourd'hui, il a choisi de se confronter à un concept différent, que l'on pourrait facilement résumer par la phrase suivante : ‘The Thing, mais sur une plate-forme pétrolière au milieu de la mer du Nord.“.

Il s'agit de Still Wakes the Deep, un nouveau survival horror supervisé par John McCormack qui vise à porter le sentiment de claustrophobie à un supérieur grâce à son cadre unique, en s'inspirant autant que possible d'œuvres cinématographiques telles que Midsommar d'Ari Aster et Suspiria de Dario Argento. Le synopsis du projet est aussi simple qu'inquiétant : nous sommes en 1975 et la plateforme pétrolière Beira D, située au milieu de la mer du Nord au large de l'Écosse, se retrouve soudain frappée par une catastrophe qui oblige le protagoniste à naviguer dans ses ruines à la recherche de survivants.

Qu'est-ce qui se cache derrière la catastrophe de Beira D ?
Qu'est-ce qui se cache derrière la catastrophe de Beira D ?

Tout cela se passe pourtant dans l'ombre d'une horreur venue d'un autre monde qui défie les lois de la réalité en tenant le joueur constamment en échec. Pas d'armes ni de pouvoirs surnaturels à portée de main : Still Wakes the Deep propose aux fans de se glisser dans la peau de Caz McLeary, un simple électricien d'installation de Glasgow qui ne comptera que sur les interactions avec le décor pour sauver sa peau de l'impossible ennemi, enfermé qu'il est dans un piège au milieu de la mer qui ne semble pas offrir d'issue.

La présentation s'est particulièrement concentrée sur l'atmosphère : les sections de gameplay montrées transmettent des vibrations dans le plus pur style d'Alien Isolationsoulignant l'absence totale d'éclairage et de communication, mais surtout resserrant l'attention sur la trame du level design, qui vise à reproduire le plus fidèlement possible la plateforme pétrolière. Une grande attention a en effet été portée à la réalisme et fidélité historiquedes concepts qui ont conduit à la sélection d'une distribution entièrement écossaise ainsi qu'à l'étude approfondie des technologies pétrolières du milieu des années 1970 afin de rendre cohérent le tracé de la carte. La séquence s'est terminée par l'annonce de la date de sortie : Still Wakes the Deep sortira… le 18 juin 2024 pour Xbox, PlayStation et Windows PC, mais fera partie dès le premier jour de la série de jeux en ligne. Xbox Game Pass.