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Jagged Alliance 3, la critique

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La de Jagged Alliance 3, une stratégie militaire capable de relancer une mérite d'être redécouverte.

Jagged Alliance 3, la critique du jeu capable de redonner du lustre à la série.

La série Jagged Alliance ne méritait pas de disparaître l'oubli, ensevelie par la médiocrité de ses derniers chapitres, en particulier ce Jagged Alliance : Rage ! qui a tenté de lui faire toucher un public plus large, mais au prix de l'anéantissement de tous les éléments qui ont permis la formation d'une communauté passionnée et dévouée pour la faire survivre, notamment à travers la publication de patchs amateurs mettant à jour les anciens chapitres. Les premiers jeux Jagged Alliance étaient jeux de stratégie très serrés, où le joueur avait le contrôle de tous les aspects de son escouade de mercenaires, et c'est pour cela qu'ils étaient et sont encore aimés. Bien sûr, ce n'étaient pas les titres les plus abordables, mais l'effort pour s'y plonger était récompensé par des heures de jeu engageantes dans lesquelles le cycle de planification, d'exploration et de combat était conçu de façon harmonieuse et satisfaisante. Lorsqu'un nouveau chapitre a été annoncé, nous avons immédiatement espéré qu'il serait confié à une équipe expérimentée qui pourrait redécouvrir ce qui a la grandeur de la série et… Haemimont Games ne nous a pas déçus, comme vous le découvrirez en lisant la rubrique compte-rendu de Jagged Alliance 3.

Le retour de Jagged Alliance 3

Grand Chien a de nombreux endroits à explorer
Grand Chien a de nombreux endroits à explorer

Jeux d'Haemimont est un studio qui mérite certainement plus d'attention, compte tenu de sa grande productivité et de sa capacité à mettre la main succès tous les différents sous-genres de jeux de stratégie, comme le démontrent Surviving Mars, Tropico 4 et 5, et le très récent Stranded : Alien . Nous parlons ici d'un studio très concret, qui a beaucoup évolué depuis ses débuts, laissant derrière lui des projets problématiques comme Omerta – City of Gangsters et The First Templar, qui possédaient pourtant eux aussi une certaine qualité. D'une certaine manière, Jagged Alliance 3 respire la confiance que les développeurs ont acquise dans le maniement de la stratégie sous toutes ses facettes, à tel point qu'ils sont capables de présenter la série sous une nouvelle apparence, tout en conservant ses principaux éléments, en regardant un peu vers le passé et un peu vers les jeux de stratégie tactique de Firaxis Games, comme XCOM 2.

Les scénarios dans lesquels on se bat sont nombreux
Les scénarios dans lesquels on se bat sont nombreux

Le jeu raconte la nation de Grand Chien et ses énormes conflits internes, dus à des groupes de pouvoir qui se disputent les ressources naturelles du territoire. Notre groupe de mercenaires, composé de professionnels à sélectionner dans une grande base de données où ils sont classés par expérience et par coût, est engagé lorsque le président élu disparaît dans la nature et que “La Légion”, une force paramilitaire aux méthodes brutales, commence à prendre le contrôle du pays, le conquérant village par village. Notre objectif est de retrouver le président financé par sa famille et de mettre un terme à l'avancée de la Légion, en formant les locaux à se battre pour défendre leurs maisons et en conquérant des territoires qui peuvent nous fournir des ressources supplémentaires avec lesquelles faire grandir notre groupe.

Explorer Grand Chien

N'attends pas grand-chose du dialogue
N'attends pas grand-chose du dialogue

Comme tu l'as deviné, la première chose à faire dans Jagged Alliance 3 est d'engager notre pack de départ de mercenaires, en faisant usage du budget disponible. Bien sûr, plus nous choisissons des membres expérimentés, plus nous établissons des contrats longs, plus les coûts augmenteront, ce qui affectera nos finances, et même le risque d'échec. Aujourd'hui, Jagged Alliance 3 dispose d'un tutoriel, mais ne t'attends pas à obtenir tous les conseils dont tu as besoin pour jouer pleinement au jeu. C'est l'un des principaux problèmes du jeu, car il est assez difficile de s'y plonger pleinement, non pas tant en ce qui concerne les opérations sur le terrain, qui sont assez bien expliquées, mais en ce qui concerne la gestion globale des aspects financiers, qui sont cruciaux pour la réussite. Rapidement, on se retrouve dans le doute sur la façon de maintenir son groupe, car les premiers revenus ne sont fournis que par les trouvailles, les raids et les cadeaux, mais cela ne semble jamais suffire. Le jeu n'explique pas, sauf lorsque tu en rencontres un, qu'il existe aussi des lieux qui fournissent des revenus constants, vitaux si tu veux survivre. C'est dire qu'il faut plusieurs heures pour entrer pleinement dans l'action et comprendre comment gérer au mieux les contrats des mercenaires, qui d'ailleurs ne sont pas des héros désintéressés et font défection du champ de bataille dès que la période d'engagement est terminée.

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Lorsque toutes ces notions ont été apprises, les carte satellite devient soudain plus claire et plus lisible, et nous, joueurs, commençons enfin à faire des choix réfléchis qui tiennent compte de toutes les possibilités. Grand Chien est représenté divisé en cases, sur chacune desquelles des actions de base peuvent être effectuées, comme envoyer quelqu'un en mission de reconnaissance, se reposer, réparer l'équipement, soigner les blessés, former des mercenaires ou la population locale, et accéder à la carte tactique, qui projette l'équipe sélectionnée (il peut y en avoir plusieurs) sur le terrain. En fonction des icônes, on peut savoir si une case n'a pas de défenses particulières, ou si c'est l'un des avant-postes de la Légion ou d'une autre famille de guérilleros. Dans certains cas, les avant-postes sont fortement défendus, et pour les affaiblir, il est possible de rechercher des informations ou de détruire des ressources stratégiques en effectuant des recherches et des missions dans d'autres endroits de la carte, parfois même en réalisant des actions répréhensibles (nous ne te dirons pas lesquelles).

En bonne place parmi les lieux se trouvent les villages qui, une fois libérés, permettent le retour de la population locale, de laquelle on peut obtenir des ressources et des missions secondaires à effectuer, comme épargner un certain personnage ou sauver un mari traître. Il est intéressant de noter que de nombreux choix faits au cours des quêtes annexes se répercutent sur d'autres parties du jeu, permettant à de petites intrigues secondaires de se dérouler tout au long de la campagne (ne t'attends pas à quelque chose de trop profond, narrativement parlant).

Combattre

La gestion de l'inventaire dans Jagged Alliance 3 n'est pas très complexe, les personnages ont également des arbres de compétences auxquels ils attribuent des points lorsqu'ils montent en niveau
La gestion de l'inventaire de Jagged Alliance 3 n'est pas très complexe, les personnages ont également des arbres de compétences auxquels ils attribuent des points lorsqu'ils montent en niveau

Comme nous l'avons mentionné, tôt ou tard, les mercenaires doivent également être engagés sur le champ de bataille, soit contre la Légion, soit contre d'autres dangers. Les phase tactique de Jagged Alliance 3, qui affiche de petites cartes 3D rotatives et zoomables sur l'autre, rappelle celle des premiers chapitres, le joueur étant libre d'explorer en temps réel jusqu'à ce qu'il rencontre des ennemis, c'est-à-dire jusqu'à ce que le… combat combat réel. En fonction des actions précédentes, il est possible d'accéder à une carte qui indique des informations plus détaillées sur la , révélant par exemple la nature de certains bâtiments ou la présence de cachettes où s'entassent des ressources intéressantes. Précisons tout de suite qu'il n'est pas possible de ne pas se battre (sauf cas exceptionnel) : les ennemis doivent être éliminés d'une manière ou d'une autre. Le système de jeu permet cependant différentes approches en fonction des spécialisations des mercenaires (tireurs d'élite, mécaniciens, médecins, soldats polyvalents, experts en explosifs, hackers et ainsi de suite). Ainsi, par exemple, avec un personnage capable de se déplacer furtivement, il est possible de passer derrière certains ennemis et de leur mettre le couteau sous la gorge avant qu'ils ne puissent appeler des renforts, ou bien on peut placer les mercenaires dans des positions avantageuses pour mieux entamer le combat proprement dit. De ce point de vue, Jagged Alliance 3 est excellemment conçu, toutes les cartes, même les secondaires, étant conçues pour offrir une bonne liberté d'approche.

De nombreuses armes peuvent être utilisées dans le jeu
De nombreuses armes peuvent être utilisées dans le jeu

Le combat lui-même rappelle beaucoup XCOM et Clones de Firaxis, le joueur déplaçant son groupe en même temps à chaque tour et chaque personnage étant équipé d'une certaine quantité de… points d'action pour effectuer ses mouvements, les personnages les plus agiles pouvant tirer trois fois avec une arme, ou dépenser plus de points d'action pour viser plus précisément. Les armes disponibles sont de différents types, allant de simples couteaux à de puissants lance-roquettes, en passant par des canons stationnaires qui permettent de contrôler de vastes zones, ce qui donne un avantage tactique considérable dans certaines situations. Les grenades, les couteaux de lancer, les fusils de sniper, les fusils de chasse et toutes les autres babioles que les militaires ont l'habitude de bricoler ne manquent pas, y compris les gardes. Le système de couverture est similaire à celui du XCOM susmentionné, avec des personnages qui peuvent être envoyés derrière une couverture totale ou une couverture de fortune, où les valeurs de défense sont affectées par divers facteurs (exposition, position de l'ennemi, capacité d'esquive et ainsi de suite).

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Les guérilleros ne sont pas les seuls à représenter un danger
Il n'y a pas que les guérilleros qui représentent un danger

Il en va évidemment de même pour les adversaires qui, vertueux, auront tendance à profiter de toute la couverture, rendant nos tirs plus difficiles. Lorsque nous décidons qu'il est temps d'essayer, nous pouvons viser la cible, décider de la partie du corps sur laquelle tirer, dépenser ou non des points d'action pour augmenter la précision, et enfin frapper en espérant que le destin nous assistera.

Il faut dire qu'en général, le système de combat fonctionne plus que bien et s'intègre bien à tous les autres. systèmes de jeuen offrant une expérience très convaincante et satisfaisante. Dommage pour certaines absurdités que le genre n'arrive pas à résoudre, comme les tirs qui peuvent s'égarer malgré le fait qu'ils soient tirés à bout portant. Ce qui intrigue, en revanche, c'est l'ensemble des mécaniques qui composent le système tout entier, et qui prévoient presque tous les scénarios possibles, du tir ami à la crise de panique en cas de perte d'un camarade sur le terrain.

Style réaliste

Jagged Alliance 3 fait son travail sur le plan technique
Jagged Alliance 3 fait son travail techniquement

Dans termes techniques Jagged Alliance 3 n'est pas mal du tout. Ce n'est en aucun cas un titre miraculeux, mais dans son réalisme, il est très efficace pour dépeindre les différents lieux dans lesquels nous allons opérer, notamment des villages immergés dans la jungle, des zones semi-désertiques, des villes détruites et que sais-je encore. Il n'y a pas trop de suppléments, alors ne t'attends pas à des dizaines d'heures de séquences ou de personnages scannés en haute définition, mais ce qu'il y a est fait avec une certaine intelligence, pour contribuer à l'image d'ensemble sans faire exploser les coûts. Après tout, quand on est pris dans l'action, on ne remarque même plus certains artifices. L'interface utilisateur, quant à elle, peut être qualifiée de fonctionnelle, dans le sens où elle fait ce qu'elle doit faire sans impressionner. Malheureusement, en raison du problème d'entrée décrit plus haut, certains menus et boutons peuvent au départ manquer de clarté, compte tenu également du grand nombre d'éléments cliquables dans certains écrans. Avec la pratique, tout devient évident, bien sûr, mais le sentiment de ne pas avoir saisi certains concepts fondamentaux peut persister longtemps, peut-être trop longtemps pour les joueurs moins motivés.

Conclusions

Version testée PC Windows

Livraison numérique

Vapeur,

Epic Games Store,

GoG

Prix
44,99

Jagged Alliance 3 est un très bon jeu, meilleur que tous les chapitres plus récents. Disons que cela fait depuis 1999, l'année de Jagged Alliance 2, qu'on ne s'est pas autant amusé avec un chapitre de la série. Nous parlons donc d'un titre addictif, avec une campagne qui peut durer des dizaines d'heures et dont certains aspects de l'expérience sont vraiment profonds, qui ne montre quelques signes de fatigue qu'à long terme. N'étaient les difficultés à entrer dans le jeu et certaines absurdités sur le champ de bataille, ce jeu aurait été un chef-d'œuvre. En l'état, cela reste un très bon jeu, qui peut vraiment donner beaucoup de satisfaction.

PRO

  • Campagne non linéaire bien structurée
  • De nombreux mercenaires différents avec beaucoup d'équipements à utiliser.
  • Profond et à multiples facettes

CONTRE

  • Le tutoriel rend difficile la prise en main du jeu
  • Quelques petites absurdités sur le champ de bataille.