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Jeux vidéo AAA, AA et indie : qu’est-ce que cela signifie et quelles sont les différences ?

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AAA, AA et tout l'alphabet définitions te rendent fou ? Essayons d'apporter un peu de lumière dans le monde des classifications de jeux vidéo.

Jeux vidéo AAA, AA et indé : qu'est-ce que ça veut dire et quelles sont les différences ?

savons tous plus ou moins de quoi nous parlons lorsque nous évoquons le terme triple A (ou AAA) : un à gros budget dont on attend des valeurs de production élevées et, par conséquent, un énorme succès en termes de ventes. Cependant, tous les jeux ne sont identiques, c'est nous rencontrons aussi souvent des acronymes comme “AA” ou des termes comme “indie”. Quelqu'un a -être même entendu parler de AAA+, AAAA et Shovelware, tandis que quelqu'un d'autre aura entendu parler d'un jeu comme A, B, C ou même D.

Que signifient exactement ces étiquettes et quelle est leur utilité pour les joueurs ? Personne ne le sait vraiment, car personne n'a jamais pris la peine de définir une norme sans ambiguïté. Dans cette jungle de définitions indéfinies, nous allons donc essayer d'analyser avec toi… les principales classifications utilisées pour les jeux vidéodans la mesure du possible, en clarifiant leurs significations et leurs caractéristiques typiques, en s'appuyant également sur les discours de quelques personnalités du domaine.

Qu'est-ce qu'un jeu AAA ?

Commençons par ce qui est l'étiquette la plus largement utilisée : Triple A, ou “AAA. James McWhirter, analyste principal des jeux à l'agence de conseil Omdia, a expliqué dans la section d'actualités de l'Epic Games Store que les jeux AAA sont ceux qui coûtent le plus cher. Ce sont les jeux à succès, ceux pour lesquels les éditeurs dépensent des centaines de millions de dollars en marketing et en développement. Et souvent, le marketing finit par coûter plus cher que le développement lui-même.

C'est pourquoi ils sont généralement créés par de grandes entreprises dotées de grandes équipes, qui se concentrent sur des graphismes de pointe, des histoires captivantes, une jouabilité raffinée et de vastes campagnes de marketing. Selon certains, les valeurs de production ne suffisent pas à définir ce type de produit et un bon accueil de la des critiques et du public est également nécessaire pour qu'un jeu soit véritablement triple A. Cette perspective, bien que partiellement partageable, rend la définition encore plus arbitraire qu'elle ne l'est déjà, nous la mettrons donc de côté ici.

Il est habituel d'associer les caractéristiques suivantes aux jeux AAA :

  • ils sont développés par de grands studios de développement comptant des centaines, voire des milliers d'employés, qui peuvent disposer d'une infrastructure et de ressources étendues ;
  • les budgets de production sont massifs, de l'ordre de dizaines voire de centaines de millions d'euros, investis dans un moteur graphique haut de gamme, le doublage dans une ou plusieurs langues et des campagnes marketing massives ;
  • ils visent un attrait de masse et s'adressent à un public mondial, en s'appuyant sur des mécaniques de jeu éprouvées, souvent au détriment de la liberté de création ;
  • sont généralement associés à de grandes franchises, des titres à succès avec des récits cinématographiques, des mécanismes de jeu complexes, beaucoup de contenu et un compartiment technique de pointe (ce qui favorise généralement les graphismes, mais il y a quelques exceptions) ;
  • les efforts de marketing sont considérables et comprennent des bandes-, des avant-premières et des événements promotionnels destinés à accroître l'engouement du public ;
  • bénéficient d'une distribution mondiale la plus large possible, y compris en format physique.
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Quelques exemples de ce type viennent facilement à l'esprit de chacun : de Red Dead Redemption 2 à Assassin's Creed Valhalla, de God of War Ragnarok à Starfield et The Legend of Zelda : Tears of the Kingdom. Le label triple A n'est cependant pas le seul à mériter d'être connu.

Qu'est-ce qu'un jeu indépendant ?

Celeste est un grand classique parmi les jeux dits
Celeste est un grand classique parmi les jeux dits “indépendants”.

I jeux indépendants sont, trivialement, des jeux publiés sans éditeur, ni maison d'édition. Indie, comme dans la musique ou le cinéma, signifie indépendant et donc identifier ce type de jeux vidéo est assez facile. C'est du moins ce que nous avons l'habitude de penser.

La réalité est cependant plus complexe que cela, puisqu'il existe aujourd'hui plusieurs éditeurs, tels que Private Division de Take 2 ou Devolver Digital, spécialisés dans la publication de jeux indépendants, auxquels ils offrent un soutien et des vitrines marketing, tandis que même les fabricants de consoles tels que Sony et Microsoft ont au fil du temps associé leur marque à des titres développés par de petites équipes (voir le cas de Cuphead, pour ne citer que l'un des plus célèbres). Ainsi, il est devenu moins facile de définir un indie a priori, mais certaines caractéristiques peuvent également nous aider à clarifier cette catégorie. On peut en effet définir un jeu indé si :

  • est développé par une petite équipe avec un budget limité, s'appuyant sur des économies personnelles, le crowdfunding ou les ventes en accès anticipé ;
  • donne la priorité à la vision artistique et à la création de mécaniques de jeu et de styles graphiques uniques plutôt qu'à l'attrait de masse, en explorant des thèmes et des genres non conventionnels, ou en exploitant les contraintes budgétaires pour surmonter les problèmes en proposant quelque chose d'original et de jamais vu auparavant ;
  • privilégie la distribution sur des plateformes numériques telles que Steam, GOG ou les boutiques d'applications mobiles ; les budgets marketing sont souvent limités ou fournis par les éditeurs spécialisés mentionnés précédemment, de sorte que les efforts marketing et les événements promotionnels associés sont limités par la capacité à convaincre ces entités du bien-fondé du projet.

Les exemples célèbres de titres indépendants devenus par la suite des phénomènes mondiaux sont Minecraft, Stardew Valley, Fez et Undertale, mais aussi le studio MDHR du jeu Cuphead mentionné plus haut, qui a commencé en tant qu'indépendant avant de bénéficier du soutien de Microsoft et d'une exposition médiatique considérable.

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Et les autres labels ?

Des titres comme Dishonored sont un exemple classique d'AA
Des titres comme Dishonored sont un exemple classique d'AA

À côté de ces deux grands labels, d'autres définitions plus ou moins réussies se sont développées au fil du temps. Celle de double A, ou “AALe terme “double A”, par exemple, est assez connu et désigne les jeux réalisés par des équipes qui, bien qu'ayant souvent un éditeur établi, se situent quelque part entre les jeux indépendants et les jeux AAA. Rana Rahman, fondatrice et directrice générale de l'agence de communication Raptor PR, souligne que ces éditeurs de logiciels peuvent généralement compter sur des ressources plus importantes que les indépendants, mais ne rêvent toujours pas de brûler des centaines de millions de dollars de studio sur un seul projet. Ils essaient donc de trouver un équilibre entre la liberté de création et les exigences du marché, en essayant de plaire à un public plus large tout en conservant certaines caractéristiques uniques.

Le double A est l'une des catégories les plus difficiles à pérenniser sur le marché grand public, et c'est aussi la raison pour laquelle nous avons eu du mal à trouver des jeux AA de qualité pendant plusieurs années. L'avènement de services tels que le Xbox Game Pass a toutefois facilité son renouveau, car les catalogues des plateformes d'abonnement sont avides de jeux plus compacts mais de qualité, avec des temps de développement plus raisonnables que les gros blockbusters.

Similaire, mais plus axée sur l'absence d'éditeur, est la catégorie des. Triple I. Nous parlons ici d'un label assez récent, qui désigne ces jeux financés de manière indépendante mais capables d'atteindre des niveaux de production similaires à ceux d'un AAA. Et ce, grâce à l'expérience de l'équipe, souvent formée d'un petit nombre de personnes très talentueuses. Un exemple emblématique est Hellblade : Senua's Sacrifice, un jeu aux graphismes hyperréalistes et à l'histoire excellente réalisé par un studio de moins de 50 personnes ; mais Hadès peut aussi facilement entrer dans cette catégorie.

Beyond Good &amp ; Evil 2 était censé être un AAAA : qui sait si quelqu'un dans un univers parallèle pourra un jour nous le confirmer ?

Du côté péjoratif des définitions, enfin, nous avons des classifications très peu utilisées, notamment parce que, comme tu l'as peut-être remarqué, ces étiquettes servent souvent plus aux bureaux de marketing à faire la publicité d'un produit qu'aux critiques et aux joueurs à le définir d'une manière ou d'une autre ; il est donc difficile pour une personne chargée des relations publiques de te dire que le sien est un B-game ou un Shovelware. Pourquoi ? Eh bien, tout simplement parce que les étiquettes telles que A, B, C ou D sont utilisées comme une véritable insulte pour indiquer un produit de qualité inférieure par rapport à un AA, alors que les shovelwares sont des jeux à petit budget, de faible qualité, avec peu de valeur artistique ou technique. Le fond du baril en somme, pire qu'un film de série B hollywoodien.