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Joyeux anniversaire Tekken ! Le jeu de combat de Bandai Namco fête ses 30 ans

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Cela fait maintenant 30 que , l'un des jeux de combat qui a marqué l'histoire du vidéo, est apparu. Revenons ensemble sa genèse !

Joyeux anniversaire Tekken ! Le jeu de combat de Bandai Namco fête ses 30 ans

Pour beaucoup d'entre , c'est presque comme si c'était hier. Roberto Baggio tirant ce maudit penalty, tout le monde au cinéma regardant Pulp Fiction et à la télévision un jeune Andrea Bocelli gagnant Sanremo en tant que “nouvelle entrée”. Bref, toute vie s'est écoulée. C'était en 1994, et cette année-là est également devenue célèbre pour les jeux vidéo : un Jeu de combat en 3D dont personne, à l'époque, ne pensait qu'il pourrait avoir un avenir aussi long et passionnant.

Le seul titre sur le marché du jeu vidéo et de l'arcade qui le défie directement, en termes de genre et de réalisation, est le “légendaire” Virtua Fighter de SEGA et Yu Suzuki. La tâche s'avère difficile, du moins sur le papier, mais le jeu de sort la tête haute et entre dans l'histoire. Jetons un coup d'œil ensemble sur ces premières années de jeu. 30 ans de Tekken!

Tout était dans la tête de son créateur

Le studio Namco, très actif à l'époque
Le studio Namco bondé de l'époque

En 1994, le jeune Katsuhiro Harada est un étudiant japonais ordinaire. Famille de fonctionnaires, troisième d'une fratrie de trois, un avenir d'employé modèle déjà inscrit dans le destin d'un bon citoyen japonais. Ses parents, en effet, ne l'autorisent pas à “perdre son temps” avec les jeux vidéo car ils placent en lui le vain espoir et la confiance de faire carrière dans la banque. Au lieu de cela, dans les années 1980, il étudie la psychologie et se passionne pour le comportement des gens précisément dans les salles de jeux : cette période va s'avérer cruciale dans son existence. Une véritable “porte coulissante” qui lui ouvrira plus tard les portes du marché des jeux vidéo et du succès mondial en tant que l'un de ses plus grands représentants.

À l'époque il rencontre un jeune Tomonobu Itagaki (à l'avenir, il sera, comme vous le savez tous, producteur de Dead or Alive) et commence à étudier comment rendre les jeux d'arcade plus rentables. Il recueille les commentaires des utilisateurs, fait des interviews, examine minutieusement l'attitude des gens jusqu'à ce qu'il obtienne des résultats dépassant toutes les espérances. C'est exactement comme cela que la direction Namcoa remarqué son travail et lui a finalement donné un rôle central dans la production et plus de responsabilités.

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L'idée de Tekken

Une photo du musée Tekken à Osaka
Une photo du musée Tekken à Osaka

Harada est un grand fan de Street Fighter II, dont il organise également des tournois dans le cadre de ses études de psychologie à l'université. C'est de là qu'est venue l'idée de créer son propre jeu de combat. L'utilisation de graphiques en trois dimensions dans les salles d'arcade venait d'exploser avec les grands titres de SEGA qui allaient entrer dans l'histoire peu de temps après, et Harada était littéralement enchanté et fasciné par ces mondes en 3D. Tekken est né pour le marché de l'arcade.: la fameuse transposition sur console pour la première Playstation est arrivée sur les étagères seulement un an plus tard, en 1995, battant tous les records de vente et de succès. Harada a déclaré plus tard qu'il avait grandi avec “du pain et Super Mario”, mais en tant que passionné d'arts martiaux, son empreinte a été principalement donnée par Double Dragon de Technos Japan Corporation.

Certifié par le Guinness World Record a été le premier titre à dépasser le million d'exemplaires pour une console Sony. Le lien profond entre Tekken et les salles d'arcade est resté indéfectible jusqu'à aujourd'hui, il suffit de dire que le dernier volet Tekken 8 a été, après trois décennies, le premier à être initialement annoncé sur consoles, ce qui n'était jamais arrivé auparavant.

Les nouvelles et l'accueil mondial

Un dessin de Roberto Ferrari (tiré de sa page Facebook Roberto Ferrari ART)
Un dessin de Roberto Ferrari (de sa page Facebook Roberto Ferrari ART)

La série Tekken a apporté un certain nombre d'innovations au genre qui, au départ, n'ont pas été immédiatement comprises et acceptées par les personnes qui pullulaient dans les salles d'arcade à l'époque. Notoirement, les Japonais n'ont jamais été habitués au changement, du moins dans un premier temps. Le facteur qui a déclenché le succès de Tekken était en fait le version familiale sur la Playstation, qui a fait entrer la série dans l'Olympe des jeux de combat et l'a rendue célèbre grâce à sa rivalité avec Virtua Fighter. À l'époque, cependant, SEGA disposait d'un matériel propriétaire puissant (la carte Model1) qu'il était difficile d'égaler.

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À partir de 1994, c'est une succession de succès qui a amené la marque Tekken à être l'une des plus reconnaissables et des plus célèbres de toute l'industrie. Après le premier chapitre, 9 suites ont été publiées, en considérant les chapitres officiels et les deux “Tag Tournaments”, des jeux dans lesquels il est possible d'utiliser deux personnages et d'avoir des matchs avec quatre combattants. À cela s'ajoutent les excellents Dark Resurrection pour PSP, Tekken Advance pour la console portable de Nintendo et Tekken 3D pour 3DS, qui met en œuvre le fameux effet de profondeur sans avoir besoin de lunettes.

Les personnages de Namco ont également eu une vie en dehors du marché des jeux vidéo, créant un véritable univers avec des produits tels que manga, plusieurs anime et OAV, des en images de synthèse et quelques films de cinéma qui ne sont cependant pas passés à la postérité (et le producteur s'est fortement désolidarisé de ces productions médiocres). Une curiosité peut-être peu connue du grand public est celle concernant un spin-off de la série : Death by Degrees avec Nina Williams. Le dessin a été réalisé par Roberto Ferrari, DOC romain, qui deviendra peu après l'un des piliers de Tatsunoko Animation et également character designer de la série Final Fantasy pour Square Enix avec Tetsuya Nomura.

L'avenir de la saga

Tekken peut s'enorgueillir de quelques records
Tekken peut s'enorgueillir d'un certain nombre de records

Après avoir franchi la barre du million d'exemplaires avec le premier chapitre sur Playstation, c'est une succession de grands succès commerciaux pour la série, malgré le fait que la société mère Namco ait été rachetée par le géant en 2006 en raison d'une crise d'entreprise majeure. Tekken 7 détient actuellement le record de ventes de la série avec dix millions d'exemplaires vendus depuis sa sortie en 2017 à ce jour, moulinant des chiffres impressionnants pour un titre commercialisé depuis maintenant six ans.

Le nombre total de Tekken vendus depuis 1994 s'élève à environ 54 millions d'unitésen considérant tous les marchés et toutes les éditions. Le succès du septième chapitre a également donné à Bandai Namco le temps de travailler le plus calmement possible sur Tekken 8, avec les résultats que nous pouvons tous apprécier aujourd'hui.