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La nourriture dans les jeux vidéo : de l’autonomisation à un moyen d’expression des émotions humaines.

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nous réveillons sur Woody Heart. De mystérieuses lumières traversent le ciel. Devant nous, un spectacle rassurant : un feu crépitant et guimauves juteuses à faire griller. Ce que met en scène Outer Wilds est destiné à se répéter dans divers coins du petit système solaire créé par Mobius Digital, mais nous pouvons toujours choisir de passer à autre chose, de faire fi de la tradition téporienne de manger… un bon marshmallow avant de se lancer dans l'exploration interplanétaire.

Ce n'est qu'une histoire parmi des milliers d'autres, des mille fonctions de la dans mondes du jeu. Nombreux sont les contextes, nombreux sont les aliments représentés : des fruits aux gâteaux, de la nourriture tamoule aux mets de grand-mère insérés dans Les via des mods… Dans tous les cas, la nourriture n'est jamais qu'un aliment : c'est un véhicule narratif, c'est une mise en valeur, c'est la source d'une augmentation de notre score, et bien d'autres choses encore. Entremêlée à des structures de sens politiques, culturelles et sociales, la nourriture s'affirme aussi dans les jeux vidéo comme un véritable média.

Sans prétendre à l'exhaustivité – et en espérant même entamer un dialogue avec toi, lecteur, sur tes aliments préférés des jeux vidéo ! – nous te parlons de quelques-unes des façons les plus intéressantes de jouer aux jeux vidéo. la nourriture a fait son entrée dans les jeux vidéo, en parlant aussi des tendances qui ont émergé ces dernières années, des jeux vidéo en cours de développement, des nouvelles façons de raconter l'être humain et sa relation complexe avec la nourriture à travers un média très puissant : l'interactivité.

Attrape le fruit !

Crash Bandicoot a toujours aimé les fruits Wumpa et est prêt à tout pour les obtenir : une fois que tu as accumulé cent fruits, tu obtiens une vie supplémentaire pour le protagoniste
Crash Bandicoot a toujours été friand des fruits Wumpa et fera tout pour les obtenir : une fois qu'il a accumulé cent fruits, il obtient une vie supplémentaire pour le protagoniste

Le jeu vidéo est aujourd'hui un média de divertissement dont l'histoire s'étend sur plusieurs décennies, et la nourriture est présente depuis l'aube de ce média. Célèbre – et parfait point de départ – est le cas de Pac-Man. Dans ce cas, la nourriture est un moyen d'augmenter le score, poussant le joueur à des mouvements parfois audacieux afin de marquer un nouveau record : deux fois dans chaque niveau, une icône apparaît au centre du labyrinthe. Il s'agit souvent d'un fruit, allant de la cerise (100 points) au raisin (1000 points pour notre point jaune), en passant par l'orange (500 points).

Une première façon de catégoriser la nourriture dans les jeux vidéo est donc sa fonction d'octroi de points au joueur. Il en va de même dans Crash BandicootNotre Crash, avide de fruits Wumpa, peut les collecter lors de sauts téméraires, en défiant les nombreux obstacles environnementaux au sein des niveaux. Une fois que cent Fruits Wumpale protagoniste gagnera une vie supplémentaire. La nourriture, donc, peut provoquer non seulement une progression dans le jeu, mais aussi une augmentation de la difficulté : c'est le cas dans Snake, le célèbre jeu des premiers téléphones portables, dans lequel la nourriture consommée par le serpent provoque l'allongement de son corps et, par conséquent, une plus grande gêne dans la manipulation des mouvements de l'animal.

Manger est une question de vie ou de mort dans Ne pas mourir de faim : tu dois garder un œil constant sur ta jauge de faim.
Manger est une question de vie ou de mort dans Don't Starve : tu dois garder la jauge de faim sous contrôle permanent.

Récupérer de la nourriture peut même être une question de vie ou de mort. En Ne pas mourir de faimLa faim est l'un des principaux mécanismes de jeu. Par la chasse, la cueillette ou l'agriculture, il est nécessaire d'accumuler des ressources alimentaires qui peuvent être utilisées pour maintenir l'indicateur de faim sous contrôle, conformément à l'impératif qui constitue le titre de la production de Klei Entertainment : ” Don't Starve “. Le fait intéressant est que la nourriture a des usages très variés : la viande peut devenir un appât pour attirer les animaux carnivores dans un piège, ou pour obtenir des œufs d'oiseaux en cage, ou même servir d'offrande au roi des cochons pour obtenir de précieuses pépites d'or.

Les champignons te font grossir…

Même au royaume des fleurs, Mario doit trouver le super champignon pour devenir plus grand et plus fort !
Même au royaume des fleurs, Mario doit trouver le super champignon pour devenir plus grand et plus fort !

On sait que la nourriture dans les jeux vidéo peut aussi fournir une grande variété de bonus. Quel meilleur endroit pour commencer à parler de ce sujet, sinon… Super Mario? Depuis les débuts de la série, le Super Champignon s'est imposé comme l'aliment par excellence du plombier le plus célèbre du monde. Même dans le dernier volet de la série, Super Mario Bros. Wonder, ce champignon – qui, comme nous l'avons expliqué dans le dossier spécial sur les champignons et les jeux vidéo, ressemble beaucoup au champignon psychoactif Amanita muscaria – permet à Mario de devenir plus grand et plus fort.

Au fil du temps, l'utilisation d'aliments pour accorder des bonus aux personnages de jeux vidéo est devenue de plus en plus complexe. Pense à Metal Gear Solid 3 : Snake Eater, dans lequel la collecte de ce que la nature russe offre à Snake est centrale pour résoudre des situations parfois complexes, faisant acquérir au protagoniste des pouvoirs spéciaux. Le champignon russe luminescent trouvé à l'intérieur de la grotte de Chyronaya Peschera, par exemple, s'il est ingéré, recharge toutes les batteries portées par Snake, à la stupéfaction de Para-Medic. Ce même champignon est crucial si tu veux résoudre rapidement l'une des batailles les plus complexes du jeu : celle contre le colonel Yevgeny Borisovitch Volgin. Capable de régir la puissance de la foudre, il se retrouvera dans l'incapacité de frapper Snake si l'on jette dans l'arène un champignon russe luminescent, qui absorbera toute l'énergie électrique dégagée par Volgin.

Ces dernières années, Nintendo a proposé un système de power-up élaboré au sein des jeux vidéo à monde ouvert The Legend of Zelda : Breath of the Wild et de sa suite The Legend of Zelda : Tears of the Kingdom. Dans ces deux titres, Link est un cuisinier accompli : grâce à l'abondance de nourriture dans la lande d'Hyrule, le héros peut cuisiner de délicieux repas (ou d'affreuses saloperies, si vous abusez des parties de monstre…) pour augmenter ses cœurs disponibles, se défendre contre le froid, gagner de l'endurance supplémentaire, et bien d'autres choses encore. Petite anecdote : dans The Legend of Zelda, Tears of the Kingdom, les séances de cuisine sont également un moyen intéressant de se remémorer son propre passé, puisque Link siffle à chaque fois un thème différent d'anciens jeux vidéo de la série. La cuisine devient ainsi un moyen de déclencher la nostalgie des joueurs, en faisant un léger clin d'œil à la longue histoire des jeux vidéo de Link et Zelda.

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Pour rester dans le thème des bonus, manger des plats raffinés est un excellent moyen de se préparer à des chasses difficiles. Dans Monster Hunter World, les recettes gargantuesques servies par les compagnons Felyne sont essentielles pour arriver sur le terrain prêt à affronter des monstres gigantesques à la force écrasante. Au micro de The Guardian, Kaname Fujioka, directeur exécutif de Monster Hunter World, s'est longuement exprimé sur les succulents aliments présents au sein du jeu, préparés avec amour et soin par l'équipe responsable de leur apparence appétissante et oui, même de leurs sons. “Pour nous, il est impossible de montrer les éléments les plus importants de la nourriture, à savoir le goût et l'odeur”, explique Fujioka. “C'est pourquoi nous devons modifier, exagérer et parfois déformer l'apparence des plats afin de transmettre leur bonté de la meilleure façon possible. Pour que les joueurs trouvent leur présentation “délicieuse”, il faut beaucoup travailler sur des détails tels que la couleur, la lumière et la douceur. Nous considérons la nourriture non seulement comme une source de subsistance, mais aussi comme l'une des plus grandes joies de la vie. Des mots à encadrer !

La nourriture comme source de nouveaux genres de jeux

Overcooked propose une expérience culinaire au rythme effréné : attention à ne pas laisser les casseroles sur le feu plus longtemps que le strict nécessaire !
Overcooked propose une expérience culinaire au rythme effréné : attention à ne pas laisser les casseroles sur le feu plus longtemps que strictement nécessaire !

La cuisine peut devenir la mécanique principale d'un jeu vidéo : c'est ce qui se passe dans les jeux dits… ‘jeux de cuisine'.jeux vidéo dans lesquels tu fais partie d'une brigade de restaurant, ou tu cuisines pour ta famille. Célèbre dans le monde entier, la série Cooking Mama est un véritable simulateur de cuisine à domicile, plein de mini-jeux et de plats si appétissants qu'ils te mettent l'eau à la bouche. Beaucoup plus frénétique, cependant, est Overcooked, qui peut également être joué en mode multijoueur. Dans ce cas, la difficulté de gérer toutes les étapes de la cuisine d'un restaurant est accentuée par la nécessité de coordonner les efforts de tous les participants. Mieux vaut préparer ton extincteur, car laisser une casserole sur le feu trop longtemps peut conduire à des résultats vraiment désastreux !

Une même centralité de la nourriture se retrouve également au sein des simulateurs de ferme. Dans Stardew Valley, le protagoniste quitte son emploi de bureau pour se lancer à corps perdu dans une aventure à la campagne. Gérer les récoltes en fonction des saisons, vendre les produits de la terre et les gourmandises sophistiquées que l'on peut obtenir en élevant des cochons, des poulets et d'autres animaux est un aspect fondamental de l'expérience, enrichi et hybridé avec des éléments différents et supplémentaires, allant du combat dans les grottes à la résolution des mystères de la charmante ville dans laquelle nous nous sommes installés.

Expression de la culture et de l'histoire

Venba met l'accent sur la cuisine tamoule et a obtenu deux nominations aux derniers The Game Awards : une consécration toute trouvée pour l'une des plus belles surprises vidéoludiques de l'année écoulée
Venba se concentre sur la cuisine tamoule et a obtenu deux nominations lors des derniers The Game Awards : une juste récompense pour l'une des plus belles surprises vidéoludiques de l'année écoulée.

Ces dernières années, nous avons assisté à une croissance de l'utilisation de la. jeux vidéo alimentaires comme véhicule de récits à forte charge politique. et comme moyen d'exprimer des identités jusqu'ici marginalisées au sein de l'industrie du jeu vidéo. Nommé aux derniers The Game Awards dans les catégories Games for Impact et Best Debut Indie Game, Venba a réchauffé l'été vidéoludique de 2023 avec le feu allumé par le protagoniste éponyme pour préparer les plats typiques de la cuisine tamoule, expression d'un groupe ethnique originaire du sud-est de l'Inde.

Venba a su raconter une histoire individuelle (celle d'une Indienne partie avec son mari au Canada à la recherche d'un meilleur) tout en lui donnant une portée universelle, grâce à un talent d'écriture singulier et à une grande concentration de son message : le jeu vidéo peut être terminé en seulement une heure et demie. Abhi Swaminathanconcepteur de Venba, a raconté au New York Times comment est né le concept original du jeu produit par Visai Games. Il était chez son “amma” (“mère” en tamoul) et a remarqué qu'elle était angoissée pendant qu'elle préparait le dîner. Swaminathan a eu une intuition et a envoyé un message à Sam Elkana, qui allait devenir l'artiste principal de Venba. Par coïncidence, il dînait lui aussi avec son “amma” dans un restaurant non loin de là. Venba ne juge jamais les réalisations des joueurs, ne propose pas de scores et ne publie pas de classement sur les performances de chaque chef de jeu vidéo. YouTube montre des vidéos de garçons tamouls aidés par leur “amma” à réaliser les recettes de Venba. “Ils ont saisi chaque référence, chaque détail que j'ai mis dans le jeu”, commente Abhi Swaminathan à ce sujet.

2023 a été une grande année pour la culture tamoule : dans Thirsty Suitors, nous cuisinons des plats tamouls avec la mère de Jala, tandis que son père est ceinture noire de la cuisine du Sri Lanka, son pays d'origine
2023 a été une grande année pour la culture tamoule : dans Thirsty Suitors, on cuisine des plats tamouls avec la mère de Jala, tandis que son père est ceinture noire de la cuisine du Sri Lanka, son pays d'origine

L'année 2023 est une grande année pour la cuisine tamoule : quelques mois après la sortie de Venba, Annapurna Interactive sort Thirsty Suitors. Les points de contact avec Venba sont nombreux, bien que le gameplay de Thirsty Suitors soit multiforme et résolument plus articulé, incluant des combats, de l'exploration et des batailles contre des boss mémorables : les ex de la protagoniste Jala. Encore une fois, le dimension familière est très forte, et le message principal du jeu passe par la cuisine, moment de partage des histoires, des sentiments, des et des visions du monde de Jala, de son ‘amma' et de son père. Cuisiner dans Thirsty Suitors, c'est aller à la rencontre de plats et de cultures jusqu'ici sous-représentés dans les jeux vidéo : l'”amma” prépare des plats tamouls, tandis que le père de Jala est un expert des délices sri-lankais.

Très courte (et gratuite) est l'expérience de jeu de TET. En un quart d'heure, il faut préparer un dîner pour célébrer le nouvel an lunaire vietnamien. La mécanique est celle d'un jeu de cuisine typique – râper des carottes, effilocher du chou et préparer des petits pains – et la nourriture devient un moyen d'évoquer les saveurs de l'enfance et de son lieu d'origine. TET a été développé par Charlotte Broccard, illustratrice et game designer de nationalité suisse et vietnamienne, dans le but de partager les plats typiques du Vietnam, un pays à l'histoire malheureusement troublée, mais riche en beauté et en traditions fascinantes.

Dans Suitors assoiffés, la nourriture est un vecteur d'unité et de dialogue pour la famille de Jala, ainsi qu'une occasion de découvrir certaines des histoires les plus intéressantes de tout le jeu
Dans Thirsty Suitors, la nourriture est un vecteur d'unité et de dialogue pour la famille de Jala, ainsi qu'une occasion de découvrir certaines des histoires les plus intéressantes de tout le jeu

Ce désir de partager et de préserver son héritage socioculturel est également ressenti par les vivants. communauté des moddeurs. Depuis de nombreuses années, Les Sims est devenu une plateforme ouverte aux modifications et aux greffes issues de l'expérience et des besoins individuels des auteurs de mods : il ne manque pas de spécialités nationales et régionales peut-être peu connues, ou de plats particuliers que cuisinait une grand-mère disparue. Les Sims peuvent également être analysés de ce point de vue, comme un espace de préservation et d'élaboration de son passé, perpétué au sein d'un monde virtuel.

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Le travail effectué par Obsidian Entertainment au sein de Pentiment mérite également d'être analysé. Andreas Maler est appelé à enquêter sur un meurtre mystérieux qui s'est déroulé à l'intérieur de l'abbaye de Kiersau. Apprendre à connaître les habitants du village, situé dans les Alpes bavaroises, est essentiel pour tenter de résoudre l'affaire. Pour ce faire, Andreas va partager des repas avec des paysans et de riches seigneurs, avec des différences drastiques concernant la nourriture. Dans Pentiment, discussions sur les tablesLes paysans reçoivent le pain de seigle noir, peut-être infecté par l'ergot, un champignon psychoactif qui, au XXe siècle, conduira au développement du LSD et peut être responsable d'intoxications très graves ; les riches reçoivent le pain blanc, pas forcément à finir, car les restes sont admis sur la table de ceux qui ont trop, pas sur celle de ceux qui n'ont rien.

L'alimentation comme vecteur d'émotions

Final Fantasy XV met en valeur les passions individuelles de chacun des protagonistes. Ignis a du flair pour la cuisine et dispose de plus d'une centaine de recettes pour faire plaisir à ses amis et compagnons
Final Fantasy XV met en valeur les passions de chacun des protagonistes. Ignis a le sens de la cuisine et dispose de plus d'une centaine de recettes pour faire le bonheur de ses amis et compagnons de route

Monstre est un mastodonte rose avec une grande corne sur le front. Il adore manger des grenouilles, et lorsqu'il le fait, il s'enflamme et attaque le protagoniste de…

Kingdom Hearts II en tant qu'élément de connexion entre les personnages, en particulier dans Kingdom Hearts 358/2 jourslorsque Roxas accomplit sa première mission pour le compte de l'Organisation XIII, Axel lui offre précisément une glace au sel de mer, l'invitant à la manger en même temps que ses jambes suspendues à la Tour de la Station chaque fois qu'ils reviennent d'une mission. La même charge agrégative est détenue par la nourriture cuisinée par Ignis dans Final Fantasy XV, une aventure sur la route qui, contrairement à sa suite Final Fantasy XVI, s'appuie sur la construction d'un robuste sens du groupe et de l'unité parmi les protagonistes. Ignis peut cuisiner plus d'une centaine de recettes pour ses compagnons Prompto, Noctis et Gladio. De plus, dans un saut audacieux de la réalité au jeu vidéo, l'entreprise japonaise Cup Noodles a placé ses produits dans le jeu, dans un geste considéré comme un peu trop é par la fanbase de Final Fantasy.

Le café Coffee Talk est un espace de croissance et de discussion sûr et à l'abri des difficultés et des défis du monde extérieur
Le bar Coffee Talk est un espace de croissance et de discussion sûr et à l'abri des difficultés et des défis du monde extérieur

Le bar Coffee Talk est un lieu sûr où l'on peut socialiser, échanger des points de vue et réfléchir aux événements du “monde extérieur”, un espace protégé qui calme également le joueur grâce à sa douce musique d'ambiance et à ses mécanismes simples : pas de bagarre, il suffit de préparer du café et du thé. Et si tu te trompes, ne t'inquiète pas : tu feras mieux la prochaine fois.

La situation est bien différente dans Consume-moi, en cours de développement par Jenny Jiao Hsia et AP Thomson et en cours de diffusion sur la plateforme itch.io. Loin de la tranquillité de Coffee Talk, Consume Me est une expérience inspirée des données biographiques de Jenny Jiao Hsia et, en particulier, du régime qu'elle a entrepris lorsqu'elle fréquentait le lycée. Les aliments doivent être disposés comme dans un jeu de Tetris, en tenant compte des calories disponibles et en essayant de gérer l'humeur (et le poids) de la protagoniste. Les animations dans lesquelles la jeune fille accomplit l'acte de manger expriment toute l'anxiété et le désagrément d'une situation qui renverse le récit traditionnel sur la nourriture comme vecteur de bonheur et de bien-être, transfigurant l'expérience en un moment complexe, lourd de conséquences et de responsabilités.

De la fantaisie à la réalité

Il existe de nombreux livres de recettes inspirés de nos jeux vidéo préférés, des Elder Scrolls à Super Mario en passant par World of Warcraft
Il existe de nombreux livres de recettes inspirés de nos jeux vidéo préférés, des Elder Scrolls à Super Mario, en passant par World of Warcraft.

Nous concluons ce long tour d'horizon par une réflexion “inversée”, qui part des jeux vidéo pour atterrir dans le monde réel. Jusqu'à présent, nous avons parlé de la façon dont les aliments sont placés dans les mondes virtuels et de la raison pour laquelle ils le sont. Il arrive de plus en plus souvent que les recettes fassent ensuite le chemin inverse, pour se placer sur nos tables et évoquer les sensations que nous procurent nos jeux vidéo préférés. Bref, il y a un grand nombre d'ouvrages officiels et non officiels. qui s'inspirent des aliments virtuels pour inciter les cuisiniers à les cuisiner pour de vrai.

Un bon exemple est In the Kitchen with Super Mario (Dans la cuisine avec Super Mario). The Unofficial Cookbook, publié en 2023 par Ape Junior, est un recueil d'idées parfois extravagantes inspirées par les habitants du Royaume Champignon et leurs goûts : elles vont des Boo Biscuits à l'adorable Apple Cake de la Princesse Daisy, en passant par la très simple Limonade de Super Star ou un sandwich appelé… Le souffle de feu de Bowser. En 2019, Titan Books a sorti The Elder Scrolls : The Official Cookbook, avec des recettes tirées de Skyrim et Morrowind : soufflés, tartes et soupes ne sont que quelques-uns des délices proposés au sein du volume. En 2016, le même éditeur avait déchaîné de nombreux exploits en cuisine avec World of Warcraft : The Official Cookbook, qui part des bases (avec la création de savoureux mélanges d'épices) pour emmener le lecteur dans un voyage fascinant et, parfois, légèrement inquiétant pour ceux qui ne comprennent pas le sens de l'humour des auteurs (non, ces “Crispy Bat Wings” ne sont pas de vraies ailes de chauve-souris, ne vous inquiétez pas !).

Méfie-toi de Yoshi : il pourrait se faufiler dans ta maison et manger tous les plats inspirés de Super Mario que tu as cuisinés !
Méfie-toi de Yoshi : il pourrait se faufiler dans ta maison et manger tous les plats inspirés de Super Mario que tu as cuisinés !

Les aliments des jeux vidéo sont un puissant moyen de communication entre les personnages, mais aussi entre eux et le joueur, voire entre les développeurs et le joueur. Ces dernières années, nous avons assisté à des représentations intenses et pleines de sens, capables de parler de questions politiques, d'inclusion, d'émigration et de bien d'autres aspects socioculturels. Nous sommes sûrs que l'avenir nous réserve encore bien des surprises. Quels sont les aliments les plus mémorables que tu as vus dans les jeux vidéo ? Dis-le-nous dans les commentaires !