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Le dernier cas de Benedict Fox, la critique

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Fascinante sur le papier, la de La dernière affaire de Benedict Fox nous apprend que le jeu de Plot Twist aurait eu besoin de plus de raffinement.

The Last Case of Benedict Fox, critique d'un metroidvania d'horreur qui ne répond pas aux attentes.

Disparu prématurément en 1937 dans la pauvreté, l'écrivain américain H.P. Lovecraft n'aurait jamais pu imaginer la notoriété évidente qui l'attendait dans n'importe quel média : les adaptations de ses œuvres littéraires ont trouvé leur place au cinéma et dans de splendides bandes dessinées, et son influence s'est également étendue à la sphère des jeux vidéo. Célèbre est le cas de Bloodborne, tandis que plus fidèle au matériau source est Call of Cthulhu ; récemment, nous avons pu apprécier l'excellent simulateur de pêche Dredge, dans lequel l'exploration des mers était bien assortie au sens du mystère que respirent les histoires de l'écrivain de Providence.

Bien sûr, à ce stade, il est légitime de se demander si le nom de H.P. Lovecraft, qui a été longuement utilisé dans le marketing de nombreux produits vidéoludiques, n'est pas devenu un slogan publicitaire vide de sens, désormais vague, flou, indéchiffrable, à l'image des êtres mystérieux qui peuplent ses écrits, des entités que l'œil humain ne peut pas intuitionner, et encore moins décrire complètement. Après avoir conclu les aventures du Rebondissement, on peut dire que The Last Case of Benedict Fox – dont le marketing a fait référence à plusieurs reprises au célèbre écrivain – ne possède que très peu des atmosphères et des thèmes qui caractérisaient la production de l'illustre auteur auquel il est fait référence : les tentacules de l'être monstrueux qui accompagne Benedict ne suffisent pas à valoir un lien qui, dans ce cas, semble tout à fait lointain, tant sur le plan narratif que sur le plan du gameplay.

Nous te racontons notre expérience dans le Boston occulte de 1925 dans le. compte-rendu de La dernière affaire de Benedict Fox.

Au nom du père

La villa du père de Benedict Fox sert de plaque tournante aux aventures du détective occulte

La villa du père de Benedict Fox sert de pivot aux aventures du détective occulte.

Boston, Massacchussets, 1925. C'est une nuit sombre et orageuse, et le détective Benedict Fox s'introduit dans un manoir pour en découvrir davantage sur son passé. Son enquête porte sur la figure de son père, un individu associé à l'occultisme qui cache apparemment plus d'un secret. Sans trop de préambule – à tel point que l'introduction est plutôt précipitée, voire déroutante pour le joueur – nous découvrons que Benedict est flanqué d'un “père”.entité monstrueusesombre et tentaculaire, magnifiquement caractérisé par des doublages qui font froid dans le dos : ce compagnon, comme nous le verrons, a également une forte incidence sur le gameplay, étant un soutien essentiel dans les phases de combat et d'exploration.

L'intrigue de La dernière affaire de Benedict Fox procède, avec quelques rebondissements intéressants, à l'exploration des Limbes par Benedict, un espace d'un autre monde dominé par les démons et la magie, afin de découvrir le passé du détective et celui de son énigmatique père.

Nous avons apprécié leavertissement sur le contenu sensible de l'œuvre, qui s'affiche ou non en appuyant sur un bouton, au grand dam de ceux qui considèrent que ces avertissements constituent des spoilers intolérables pour le joueur – une solution que nous espérons voir se multiplier à l'avenir.

En perçant les mystères liés au destin des habitants du manoir – qui fait office de hub central pour le protagoniste et ses co-joueurs – on s'enfonce de plus en plus dans une intrigue qui, malgré des prémisses indubitablement intéressantes, ne parvient pas à maintenir un bon rythme et, surtout, tombe dans une fin qui est tout sauf excitante. Ce qui est particulièrement problématique dans l'économie générale de l'œuvre, c'est le… gestion de la progressionsouvent entravée par des retours en arrière excessifs et l'absence d'indices sur la façon de faire avancer les événements impliquant Benoît et ses associés.

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Descente dans les limbes dans La dernière affaire de Benedict Fox

Les différentes zones des Limbes sont vraiment bien caractérisées : la direction artistique est le point fort de La dernière affaire de Benedict Fox

Les différentes zones des Limbes sont vraiment bien caractérisées : la direction artistique est le point fort de La dernière affaire de Benedict Fox.

Notre compagnon démoniaque a la capacité de nous entraîner dans le passé du père de Benedict et d'autres personnages rencontrés au cours de l'aventure, en nous projetant dans des Limbes qui, comme dans les plus classiques… metroidvaniase révèle articulé et labyrinthique à explorer. Les environnements présents sont multiples et témoignent d'un soin minutieux en termes de décors ; dommage pour les phases de plateforme, parfois liées à un besoin de précision absolue qui se heurte au faible raffinement dédié aux inputs, pas toujours réactifs aux ordres donnés par le joueur.

La carte est très claire, agréable à regarder et facilement lisible, avec une indication des passages que Benedict peut ouvrir grâce aux compétences qu'il va acquérir au cours du jeu ; il est dommage pour l'absence d'indicateurs (un marqueur circulaire classique aurait été idéal) pour garder une trace des endroits où l'on veut revenir plus tard. Malheureusement, The Last Case of Benedict Fox s'épuise à proposer au joueur des dizaines et des dizaines de portes impossibles à ouvrir, d'énigmes impossibles à résoudre, d'objets inutiles accumulés dans l'inventaire, dans le seul et unique but de fournir au joueur des détails (souvent intéressants) sur l'intrigue : nous sommes pourtant à l'intérieur d'une œuvre interactive et des jeux vidéo comme Dark Souls nous apprennent qu'il est possible d'allier information et fonctionnalité, en ajoutant de la profondeur au gameplay par le biais des objets trouvés dans les environnements.

L'exploration des Limbes est souvent rendue difficile par l'absence d'indications sur la marche à suivre et par la présence, dès le départ, d'une infinité de portes et d'énigmes qui ne peuvent être abordées que bien plus tard dans l'aventure

L'exploration des Limbes est souvent rendue difficile par l'absence d'indications sur la marche à suivre et par la présence, dès le dé, d'une infinité de portes et d'énigmes qui ne peuvent être abordées que bien plus tard dans l'aventure

Ce surabondance d'objets anodins dans le gameplay, combinée à la structure malheureuse de l'exploration – plus d'une fois nous nous sommes retrouvés perdus dans les environnements, sans aucun indice sur la façon de procéder – suggère que The Last Case of Benedict Fox n'a pas bénéficié de tests adéquats avant son lancement et, à notre avis, compte tenu de l'importance de l'enjeu, il n'est pas possible d'en tirer des conclusions définitives. problèmes techniques dont nous parlerons prochainement, aurait certainement pu bénéficier d'une prolongation de sa période de développement. Et c'est bien dommage, car les zones traversées par Benedict sont souvent splendides à voir, pleines de détails et de petits riens qui raviront certainement les amateurs d'ambiances horrifiques.

Du point de vue des énigmes – pas toujours très simples, et parfois basées sur l'association entre symboles et chiffres – nous avons trouvé l'approche adoptée par Plot Twist idéale : la difficulté est entièrement personnalisable et si vous le souhaitez, vous pouvez choisir (même au cours de l'aventure, peut-être à une occasion spécifique jugée particulièrement difficile par le joueur) de faire usage d'une option de résolution automatique, en appuyant sur une touche dédiée. La difficulté des combats et de l'exploration peut également être ajustée, pour une expérience largement modulaire et accessible même aux novices, à condition de prendre en compte le manque de clarté de la progression évoqué plus haut.

Pistolet, couteau et tentacules

Les combats dans Le dernier cas de Benedict Fox sont gâchés par une mauvaise lisibilité des mouvements et des attaques des ennemis

Les combats dans La dernière affaire de Benedict Fox sont gâchés par une mauvaise lisibilité des mouvements et des attaques des ennemis.

Benedict Fox et son compagnon affrontent aussi bien les êtres démoniaques “de base” qui peuplent les Limbes, que de véritables boss. En ce qui concerne ces derniers, nous tenons à signaler la présence de certains combats compromis par la nécessité d'entrer avec une précision absolue : comme pour les phases d'exploration, dans ces cas aussi les limitations techniques de The Last Case of Benedict Fox, pour l'instant – espérons des améliorations introduites avec les patchs ultérieurs – font que l'on ne peut pas se contenter d'un simple jeu d'enfant. certaines batailles tout simplement exaspérantes., notamment parce que la mort de Benedict oblige à recommencer à partir du point de contrôle, qui n'est pas toujours très proche du boss. Cela n'est pas aidé par quelques bugs, des bégaiements assez fréquents (alors que notre machine de jeu était au-dessus des exigences minimales indiquées sur la page Steam du jeu) et des plantages occasionnels qui nous ont obligés à retracer des phases parfois assez étendues de l'aventure, qui durait environ…. dix heures.

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Benedict se bat avec un poignard, un pistolet (dont les coups sont rechargés en effectuant des attaques à blanc, un peu comme on l'a vu récemment dans l'excellent Hunt the Night) et fait également usage des pouvoirs de son compagnon démoniaque, progressivement augmentés par les tatouages offerts au détective par une femme mystérieuse. Le système de tatouage constitue, à toutes fins utiles, l'arbre de compétences du jeu, mais sa linéarité empêche l'insertion d'éléments qui auraient apporté de l'originalité et de plus grandes possibilités de caractérisation du personnage, ce qui se traduit par un chemin à sens unique, toujours le même. Les bonus sont achetés à la tatoueuse en lui apportant de l'encre, gagnée par l'exploration et prélevée sur les corps des ennemis vaincus ; la mort de Benedict lui fait perdre l'encre collectée et non “fixée” dans les points de téléportation, et la même peut être récupérée en retournant au point de départ intempestif du protagoniste.

Certains combats de boss dans The Last Case of Benedict Fox sont irréprochables, tandis que d'autres conduisent à l'exaspération en raison de l'imprécision des hitboxes et du manque de réactivité du système face aux entrées du joueur

Certains combats de boss dans The Last Case of Benedict Fox sont impeccables, tandis que d'autres conduisent à l'exaspération en raison de hitboxes imprécises et du manque de réactivité du système aux entrées du joueur

Les combats sont intéressants sur le papier, mais ils sont en bois et malheureux en raison – une fois de plus – de l'absence d'un système de contrôle de la qualité. des hitboxes imprécises et des effets visuels particulièrement envahissants qui empêchent une lecture claire de ce qui se passe à l'écran. Les animations des ennemis ne sont pas toujours distinctes, et la posture de Benoît (toujours penché en avant) ne permet pas de prévoir facilement s'il sera touché ou non. Nous avons trouvé l'utilisation de la parade complexe par moments, plus à cause des limitations techniques mentionnées ci-dessus qu'à cause d'une quelconque difficulté à comprendre le système, lui-même assez simple. On peut espérer qu'avec le temps, Plot Twist parviendra à améliorer cette situation ; pour l'instant, cependant, nous ne pouvons pas considérer The Last Case of Benedict Fox comme une expérience gratifiante en termes de système de combat.

Au lieu de cela, nous avons apprécié leexcellente traduction en italienavec d'excellents textes tant dans les descriptions des objets que dans les sous-titres des dialogues ; le doublage en anglais est, en général, d'un excellent niveau, même si avec des baisses de qualité incompréhensibles pour certains personnages (le tatoueur surtout). Le compartiment audio est intéressant, avec des effets environnementaux vraiment remarquables s'ils sont appréciés au casque, combinés à des sons qui renvoient au… débuts du jazz.

Commentaire

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The Last Case of Benedict Fox est loin d'être un porte-drapeau de H.P. Lovecraft dans l'univers vidéoludique : l'horreur cosmique de l'écrivain providentiel est remplacée par une intrigue parfois passionnante, mais toujours ancrée dans des thèmes beaucoup plus classiques, liés à la magie, à l'occulte et à la création de constructions gouvernables par l'homme. Et il n'y a rien de mal à cela ; il est juste regrettable de constater à quel point le nom de l'illustre auteur américain est de plus en plus souvent utilisé à des fins de marketing, diluant son imagerie et la rendant de moins en moins parlante. En dehors de ces considérations, le jeu vidéo de Plot Twist est présenté sur le marché dans un état technique qui est loin d'être excellent, et avec des limitations considérables en termes de lisibilité de la progression dans les phases exploratoires, ainsi qu'avec un système de power-ups totalement médiocre. The Last Case of Benedict Fox reste un metroidvania discret, mais il se perd dans la vaste mer de productions – même avec des thèmes similaires – bien plus soignées et raffinées, s'avérant être une expérience loin d'être inoubliable.

PRO

  • Intrigue parfois intense
  • Des environnements magnifiquement conçus

CONTRO

  • Combats boisés et illisibles
  • Certains combats de boss sont absolument désastreux
  • Il n'y a pas ou peu de choses lovecraftiennes dans ce jeu.
  • Largement améliorable d'un point de vue technique.