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Le GOTY d’Elden Ring bat des records : est-ce le meilleur jeu vidéo de FromSoftware ?

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Elden Ring est officiellement devenu le jeu vidéo ayant remporté le plus de prix de l’histoire. Le titre de FromSoftware avait depuis longtemps rejoint le petit club des œuvres capables de franchir agilement le mur des 17 millions d’exemplaires vendus, atteignant cet objectif en seulement trois mois. Cela signifie que c’est désormais presque une obligation morale de placer son impact aux côtés de celui de productions telles que Skyrim, The Witcher 3 ou The Legend of Zelda : Breath of the Wild, dont les sillons continuent de marquer irrévocablement les performances du marché dans son ensemble.

Cet anneau d’Elden a prouvé L’un des plus grands succès commerciaux de la dernière décennie. n’est plus un secret, plus que le fait qu’il ait été reçu par le public comme un produit de valeur absolue, l’un des rares à pouvoir dérouler un immense tapis de contenu capable de divertir pendant des centaines d’heures.

Les publications de son ampleur se font de plus en plus rares, et ils étaient nombreux à l’attendre avec impatience devant les portes des Game Awards, un événement qu’il a dominé conformément aux prédictions.

Oui, Elden Ring est un titre extraordinaire, c’est vraiment le meilleur jeu vidéo de FromSoftware? Est-ce qu’il vraiment de surpasser des œuvres comme The Last of Us Part 2 ou Red Dead Redemption 2 dans la collection de récompenses internationales ?

Le GOTY des GOTYs

The Last of Us Part II n'est plus le jeu vidéo le plus primé de tous les temps

The Last of Us Part II n’est plus le jeu vidéo le plus primé de tous les temps

Avec plus de 324 récompenses, dont une de Multiplayer.co.uk, Elden Ring est maintenant le jeu vidéo le plus récompensé de tous les temps. Derrière lui se trouve The Last of Us Part 2 avec 322 statuettes, suivi de The Witcher 3 : Wild Hunt avec 281, puis du tirage au sort entre The Legend of Zelda : Breath of the Wild et God of War de 2018, ont tous deux remporté 263 statuettes. Il est clair que le nombre total de GOTY attribués a augmenté de façon exponentielle au fil des ans, mais il est très rare qu’une seule œuvre ait réussi à nettoyer le terrain comme le dernier effort de FromSoftware.

Après ses débuts le 24 février 2022, Elden Ring a dépassé Metacritic avec un score moyen de 96 et s’est vendu à 13,4 millions d’exemplaires en un mois. À titre de comparaison, il a fallu quatre ans à Dark Souls 3 pour franchir la barre des 10 millions, pulvérisant les établis par The Witcher 3 : Wild Hunt et The Elder Scrolls V : Skyrim ; très peu de productions peuvent se vanter de statistiques similaires, comme Grand Theft Auto V de Rockstar Games, Call of Duty : Modern Warfare II d’Infinity Ward ou Red Dead Redemption 2. Au-delà des victoires numériques grossières, le bouche à oreille a fait le reste du travail : au printemps 2022, tous les canaux sociaux existants étaient littéralement monopolisés par le contenu et les discussions qui avaient mûri autour du monde ouvert de FromSoftware, devenu un véritable phénomène culturel. Dans le même temps, certains détracteurs se demandent encore si le succès extraordinaire d’Elden Ring est mérité et si, surtout, il peut être considéré comme… Le meilleur jeu vidéo de FromSoftware.

Les origines du mythe

La grande inspiration derrière le nouveau stream de FromSoftware se trouve à King's Field

La grande inspiration derrière le nouveau courant de FromSoftware se trouve à King’s Field

Nous sommes dans les derniers soubresauts des années 2000 lorsque Hidetaka Miyazaki, déjà à l’époque l’un des meilleurs talents créatifs de FromSoftware, décide de s’éloigner du contexte du célèbre Armored Core pour se plonger dans le passé de l’entreprise. C’est alors que son regard s’attarde sur Shadow Tower et, surtout, sur l’ancien King’s Field, un jeu de rôle traditionnel à forte charge fantastique et , un titre souvent oublié du public et des initiés. La réalité est que Miyazaki, qui a toujours été un grand amateur de jeux vidéo, n’est plus à l’aise pour explorer des mondes virtuels plus éloignés que jamais des émotions particulières qui, des années plus tôt, coloraient même les atmosphères les plus sombres. Des émotions telles que l’émerveillement de la découverte, le frisson du défi, l’emprise du danger, et surtout la satisfaction associée à la victoire. Ce sont les marques d’un ancien marché qui ne pouvait plus satisfaire les exigences des éditeurs, engagés à financer des expériences capables d’accueillir le plus grand nombre possible de fans et de les transporter gentiment jusqu’au générique de fin. Nous sommes dans les années où les cRPG semblent avoir atteint le bout du rouleau, où les séries historiques comme Fallout accueillent de grandes simplifications et récoltent de grands succès, où le pourcentage de joueurs qui arrivent à la fin d’une œuvre devient une donnée pertinente.

Et c’est précisément au cours de ces années qu’un alignement inattendu des étoiles se produit : FromSoftware a la possibilité de développer un titre en partenariat avec Sony Interactive Entertainment, et se retrouve pour la fois complètement détaché des rênes de l’industrie ; le produit n’a pas de direction ni de véritable supervision, il reste longtemps emprisonné dans la bureaucratie, et se retrouve soudain libre d’incarner n’importe quelle philosophie. Hidetaka Miyazaki décide qu’il est temps d’essayer, de remonter dans le temps et de retrouver ces émotions perduespour présenter au public une œuvre qui va à toute vitesse dans une direction complètement opposée aux courants dominants. “Si le projet avait échoué, ne s’en serait soucié : il était déjà considéré comme un échec”, a-t-il récemment déclaré à la presse.

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Demon's Souls, récemment revenu en remake, est le point zéro de la révolution de Miyazaki

Demon’s Souls, récemment revenu en remake, est le point zéro de la révolution de Miyazaki

C’est alors que Demon’s Souls a pris forme, le point zéro de cette révolution créative, la première brique à partir de laquelle la légende de la “soulsborne“. La réponse du public ne s’est pas fait attendre : bien que le royaume de Boletaria reste encore confiné à une niche, tous les critiques et une bonne partie du public ont absorbé la philosophie créative de la maison comme des éponges, voyant dans le tissu du titre la graine de quelque chose de bien plus grand. Quelque chose qui allait se concrétiser pleinement quelques années plus tard, en 2011, lorsque Dark Souls a foulé les rivages du marché des jeux vidéo pour la première fois.

Au fil du temps, cette philosophie a évolué et s’est transformée au fil des années. sept lancements différentsDifférents par leur forme, leur technique et leur couleur, mais tous nés des mêmes émotions. Les atmosphères lugubres de Dark Souls, les horreurs victoriennes de Bloodborne, l’action médiévale grossière de Sekiro et l’âme lumineuse d’Elden Ring sont des parties individuelles d’une grande fresque capable de donner un nouveau foyer à des millions de gamers, des personnes qui n’avaient pas trouvé de refuge dans leur support de référence depuis longtemps et qui, tout comme Miyazaki, rêvaient de revivre des sensations anciennes qui s’étaient éteintes depuis longtemps. À elle seule, la “Souls Saga” a franchi le mur des 27 millions d’exemplaires vendus, prouvant au monde entier que sa niche n’était pas si petite. Pourtant, ce sont des chiffres qui font pâle figure face aux résultats obtenus par Elden Ring, un titre qui, en août, avait déjà franchi la barre des 17,5 millions. Et c’est là que le doute s’installe : Elden Ring est officiellement l’œuvre qui a remporté le plus de prix du Jeu de l’année de l’histoireMais est-ce vraiment le jeu vidéo de la décennie, ou même simplement la meilleure production de FromSoftware ?

Le meilleur jeu de FromSoftware ?

Huit ans plus tard, beaucoup considèrent toujours Bloodborne comme l'un des meilleurs efforts du studio.

Huit ans plus tard, beaucoup considèrent toujours Bloodborne comme l’un des meilleurs efforts du studio.

S’il est vrai qu’il n’existe pas de formule mathématique pour définir avec une certitude absolue quel jeu vidéo est meilleur que les autres, au fil du temps, de petits éléments distinctifs émergent qui, des années après la création des œuvres, dessinent un tableau complet des philosophies créatives et de leur impact dans l’industrie. Aujourd’hui, par exemple, nous savons que nous devons à Dark Souls ce qui est devenu l’interprétation historique de la conception des niveaux selon FromSoftware, ainsi que la mise en scène sans précédent d’une composante narrative comprimée dans le concept de “lore“. Nous savons comment Demon’s Souls a établi les axiomes derrière le système de combat hardcore qui a caractérisé les productions de la maison. Nous savons qu’Elden Ring, pour sa part, a prouvé que toute la boîte de création était une formule évolutive, et qu’il serait possible de prendre ces règles et de les faire entrer dans une nouvelle dimension gigantesque. Chaque œuvre de la maison a des mérites, pose des jalons, mais quel est le meilleur?

Selon Metacritic, Elden Ring occupe la première marche du podium (96), suivi de Bloodborne (91) et Dark Souls 2 (91). Nous avons donc clairement indiqué qu’il ne faut pas non plus se fier à l’agrégateur de critiques, car le deuxième volet de la saga Souls a en fait été reçu comme un échec retentissant par la secte des fans hardcore. Alors qu’est-ce qui fait d’un ‘soulsborne’ un excellent jeu vidéo ? I grands atouts des productions de FromSoftwareOutre la capacité à donner vie aux sensations convoitées par Miyazaki, les points forts de ce jeu résident dans la direction artistique, la profondeur technique, la construction du monde et, surtout, dans un système de progression unique, qui ne concerne pas seulement l’avatar mais touche le joueur personnellement. Si ces éléments sont communs à l’ensemble de la production du studio, il devient excessivement difficile de décider quelle œuvre mettre sur une marche plus haute que les autres, et le seul discriminant risque de tomber dans le goût pur et simple.

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Dark Souls III a marqué l'épitomé technique de la Souls Saga.

Dark Souls III a marqué l’épitomé technique de la Souls Saga.

Très souvent, les fans de l’imagerie sombre issue de l’imagination de Lovecraft finissent par aimer les silhouettes des palais victoriens de Yahrnam plus qu’ils n’apprécient les flèches d’Anor Londo, ou que les fans de la fin de la période Sengoku trouvent que la fantaisie Ashina de Sekiro est un cadre bien plus fascinant que le Lothric de Dark Souls 3. Mais on ne peut pas non plus le réduire à un simple goût esthétique, car tous ceux qui aiment jouer en tant que guerrier impénétrable de la high fantasy entreront à leur tour en collision avec les admirateurs des décors de combat rapides et agressifs, éclaboussés de sang, de Bloodborne, ce qui donnera lieu à un conflit qui bascule. également au niveau de la mécanique.

Le portefeuille récent de FromSoftware est kaléidoscopique, changeant constamment de forme et de couleur selon les lentilles qui l’observent, et net de pics plus élevés et de quelques trébuchements, il répond de temps en temps aux besoins de différents publics. Par conséquent, il y aura toujours ceux qui considéreront éternellement le Lordran de Dark Souls comme le meilleur monde virtuel à avoir honoré le support, ceux qui paieraient de l’or pour retourner explorer les rues de Yarhnam, et ceux qui sacrifieraient toute la tradition des souls pour voir développée la formule d’action au cœur de Sekiro. Et pourtant, Elden Ring reste une créature très différente de ses précurseurs.

Les mérites d’Elden Ring

Elden Ring a amené des millions de nouveaux fans dans l'univers de FromSoftware

Elden Ring a amené des millions de nouveaux fans dans l’univers de FromSoftware

Elden Ring est l’exemple même de la production capable de traîner. des hordes de nouveaux fans involontaires dans les confins d’un imaginaire qui les définira certainement en tant que joueurs vidéo. C’est une circonstance qui s’est déjà produite dans l’histoire des jeux vidéo : des millions de personnes, entre les années 1990 et 2000, ont fait l’expérience de Final Fantasy VIII et Final Fantasy X sans rien savoir de la saga de référence, pour ensuite se transformer en fans les plus ardents de la production de Square. La même chose s’est produite en novembre 2011 après les débuts de The Elder Scrolls V : Skyrim, qui littéralement décuplé les ventes de ses prédécesseurs présente aux joueurs de l’autre bout du monde l’univers de Tamriel. Le cas de The Witcher 3 : Wild Hunt est également emblématique : il a eu un tel impact qu’il a transformé un petit jeu de rôle de niche en une créature capable de s’imposer dans le monde des séries télévisées. Elden Ring a réalisé le même tour de passe-passe, mais l’a fait dans un contexte résolument plus complexe.

Les œuvres de FromSoftware portent un lourd fardeau depuis des années : Les joueurs les considèrent comme des productions “hardcore”.Des titres destinés à une poignée de privilégiés, des jeux vidéo trop difficiles pour le grand public. Un héritage, celui-ci, qui a été encore cimenté à la lumière du comportement de la communauté des passionnés, souvent surprotecteur, fier, déterminé à rester une élite et à garder jalousement les mondes qu’ils ont appris à aimer. Mais la réalité est très différente : ceux de FromSoftware sont des jeux vidéo pour tout le mondeIls sont conçus pour être complétés par n’importe quel type de joueur ; en effet, ils fonctionnent précisément grâce au long chemin d’amélioration progressive qui mène tout néophyte à devenir un maître. Ce n’est qu’ensuite, lorsque les adversaires apparemment invincibles sont finalement vaincus, que ces œuvres se mettent à nu, montrant l’âme créative de la maison.

Beaucoup n'avaient jamais joué à un

Beaucoup n’avaient jamais joué à un “soulsborne” et sont devenus accros grâce à Elden Ring.

C’est exactement ce qu’a fait Elden Ring : il a réussi à communiquer ce qu’étaient les jeux vidéo de FromSoftware bien mieux que les médias, les influenceurs et les fans n’ont jamais réussi à le faire. Elle s’est livrée aux mains du public sur la foi d’une formule légèrement plus accessible et libre, amenant les joueurs les plus méfiants juste assez près pour les prendre dans un tourbillon dont il serait impossible de s’échapper. Si Dark Souls a marqué le couronnement de l’une des plus grandes révolutions du game design, si Bloodborne a montré que le talent de la maison pouvait se plier à différentes imaginations, Elden Ring est l’œuvre qui… a conduit des millions de nouveaux fans à découvrir les qualités de ses ancêtres. Historiquement, un gouffre existait entre les fans de soulsborne et le grand public, mais ce titre a réussi à jeter un pont entre les communautés.

Alors Elden Ring est le meilleur jeu vidéo de FromSoftware et mérite de recevoir des prix GOTY ? Cela dépend de ton point de vue. Elden Ring a eu autant d’impact que des productions comme Skyrim et GTA V : il y aura toujours ceux qui considèrent Morrowind comme inégalé, ainsi que ceux qui ont laissé leur cœur dans les rues de GTA : San Andreas. Mais si tant de joueurs ont quitté leur zone de confort pour découvrir la philosophie créative d’Hidetaka Miyazaki, c’est principalement grâce à Elden Ring. Qu’il soit ou non le GOTY parmi les GOTY n’a finalement aucune importance : la capacité à Prouve au monde qu’il n’y a pas d’expériences pour les “rares élus”. est une qualité qui est plus unique que rare.

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