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Les meilleurs millésimes de jeux vidéo : y a-t-il vraiment moins de grands titres qui sortent que par le passé ?

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étions quatre amis au bar. Alors que nous discutions, une discussion a émergé à laquelle, presque certainement, tout groupe de joueurs assis autour d’une table a été confronté au moins une fois au cours des dernières années. “La le marché des vidéo n’est plus ce qu’il étaitAvant, il y avait beaucoup plus de sorties,’ dit quelqu’un. Et quelqu’un d’autre a répondu : “Le problème n’est pas la quantité, mais la qualité; pense que si une expérience innovante comme World of Warcraft sortait aujourd’hui : elle mériterait de remporter n’importe quel prix”. Ce à quoi j’ai répondu : “Tu sais, je ne suis pas convaincu qu’il ait réussi à gagner des prix même en 2004…”, ce à quoi il a répondu, intrigué : “Mais comment ? Quels autres jeux sont sortis en 2004 avec un impact plus important que WoW ?”. Smartphone sorti de la poche, balayage latéral, recherche tactique sur Google. Puis, pendant quelques secondes, le silence s’est installé.

En 2004 Le gagnant des statuettes GOTY était Half-Life 2, mais à côté de lui se trouvaient World of Warcraft déjà mentionné, Metal Gear Solid 3 : Snake Eater, GTA : San Andreas, Halo 2, Need for Speed : Undergroud 2, Fable, Metroid Prime 2 : Echoes, The Suffering, Ratchet &amp ; Clank 3 et beaucoup, beaucoup d’autres. Et 2004, dans l’ensemble, n’a même pas été l’année la plus riche sur le front des jeux vidéo. Alors, c’est vrai ? Avant, il y avait beaucoup plus de sorties, et de meilleure qualité que la moyenne actuelle ? Et si c’est vrai, qu’est-ce qui a pendant toutes ces années ? Comment se fait-il qu’aujourd’hui, la course au titre de Jeu de l’année soit de plus en plus une lutte entre deux candidats seulement, comme celle qui a opposé Elden Ring à God of War : Ragnarok ?

Entre réponses auto-explicatives et situations résolument plus complexes, l’évolution du marché des jeux vidéo est un phénomène très difficile à lire, et est le reflet d’un média qui a connu l’une des croissances les plus rapides de tous les temps. Essayons de retrace les plus grandes années des jeux vidéopour tenter de comprendre à quel point l’industrie et surtout son public ont changé.

Les années dorées du grand Real

Un petit aperçu des jeux vidéo de 1998.

Un petit aperçu des jeux vidéo de 1998.

La solution principale de l’énigme est aussi triviale que jamais : lel’évolution technologique de l’industrie a transformé ce qui était autrefois un processus relativement simple, le développement d’un jeu vidéo, en un cycle sans fin piloté par d’énormes entreprises impliquant des centaines, voire des milliers d’employés. Avant, le développement d’un épisode de Final Fantasy était aussi simple qu’on pouvait l’imaginer : il suffisait de concevoir le concept, de mettre les pixelistes au travail, d’écrire une histoire et un univers de jeu, de passer à l’exécution, et c’était parti, le prochain chapitre était dans les tuyaux. C’était un processus ancré dans la phase créative et rapide comme l’éclair en termes de planification, fait de décisions agiles et de changements instantanés bien sûr, flexible en matière de bureaucratie et peu gourmand en ressources. En restant dans l’orbite des chapitres de Final Fantasy, il suffit de penser que Squaresoft en a publié onze au cours des quinze premières années de la franchise, tandis que de 2003 à 2023 – sur les vingt dernières années – ils n’en ont produit que quatre. Mais avant de nous plonger dans le pourquoi du comment, il est bon de jeter un coup d’œil à l’évolution, et au revers, des de l’industrie.

Sur 1998Par exemple, nous avons assisté à l’émergence de Metal Gear Solid, The Legend of Zelda : Ocarina of Time, Half-Life, Tekken 3 et Evil 2. Il y a eu les débuts occidentaux de Pokémon – à travers Red et Blue – ainsi que les débuts de Banjo-Kazooie, la genèse de Grim Fandango, la création de Starcraft et la réaffirmation de Crash Bandicoot 3 : Warped ; Baldur’s Gate est sorti, la franchise Mario Party a été créée, F-Zero X a franchi la frontière des trois dimensions tandis que Spyro : The a déployé ses ailes sur les consoles PlayStation. Rainbow Six est apparu pour la première fois, tout comme Tenchu et Parasite Eve, tandis que Fallout 2, Tomb Raider 3 et Oddworld : Abe’s Exoddus ont construit sur les bases de leurs sagas respectives. En bref, la production était hors d’échelle par rapport aux dimensions contemporaines, des dizaines de séries naissantes commençaient timidement à prendre forme, tandis que des formules inédites continuaient à faire leurs débuts sans relâche. Si l’on y regarde de plus près, l’année 1998 – que nous n’avons que partiellement analysée – met en lumière un autre problème de l’industrie moderne : l’utilisation de l’eau. forte baisse de la naissance de marques.

Cependant, il ne faut pas s’ancrer dans l’idée qu’un si grand nombre de sorties est l’héritage d’une époque disparue depuis des siècles, car il suffit de regarder les 2013 pour se rendre compte que cette tendance se poursuit depuis plusieurs années. En effet, c’est l’année qui a donné naissance à Grand Theft Auto V, BioShock : Infinite et The Last of Us. Elle a mis en scène les reboots de Tomb Raider et Devil May Cry, les excursions dans les Caraïbes d’Assassin’s Creed IV : Black Flag, l’explosion de DotA 2 et le lancement mouvementé de Final Fantasy XIV. De ses plis sont sortis des titres comme Beyond : Two Souls et Pikmin 3, des nouveautés comme Injustice : Gods Among Us et des retours bienvenus comme Luigi’s Mansion 2, Dead Space 3 et Metro : Last Light. Sa toile de fond a également été colorée par des projets au contenu plus important comme Papers Please, Payday 2, The Stanley Parable et Guacamelee. Nous avançons toujours les aiguilles de l’horloge pour arriver à une 2017 qui, pour sa part, n’est certainement pas en reste. Elle a présenté au monde entier des titres comme The Legend of Zelda : Breath of the Wild, Super Mario Odyssey, Horizon Zero Dawn, Nier : Automata, Resident Evil 7 et Assassin’s Creed : Origins ; c’était l’année de Prey, Divinity : Original Sin 2, Hollow Knight, Cuphead, les débuts occidentaux de Persona 5 et les débuts absolus de The Evil Within, l’impressionnant Mario Kart 8 : Deluxe et le phénomène mondial PlayerUnknown’s Battlegrounds.

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Certains des millésimes dans les jeux vidéo :

2011: Skyrim, Dark Souls, Minecraft, Portal 2, The Legend of Zelda : Skyward Sword, The Witcher 2, Batman : Arkham City, Deus Ex : Human Revolution, Dead Space 2, The Binding of Isaac, To The Moon, LA Noire, Uncharted 3.
2007: BioShock, Mass Effect, Uncharted, Portal, Assassin’s Creed, The Witcher, Super Mario Galaxy, Halo 3, God of War 2, Team Fortress 2, Half-Life 2 Episode 2.
2002: Morrowind, Super Mario Sunshine, Eternal Darkness, Metroid Prime, Splinter Cell, Neverwinter Nights, Animal Crossing, GTA : Vice City, Sly Cooper, Ratchet &amp ; Clank, Warcraft 3 : Reign of Chaos, Age of Mythology, The Legend of Zelda : The Wind Waker.
2001: Halo, GTA III, Super Smash Bros. Melee, Metal Gear Solid 2 : Sons of Liberty, Devil May Cry, Final Fantasy X, Paper Mario, Conker’s Bad Fury Day, Jak and Daxter, Max Payne.
1992: Super Mario Kart, Ultima Underworld, Indiana Jones et le destin d’Atlantis, Sonic The Hedgehog 2, Streets of Rage 2, Alone in the Dark, Wolfenstein 3D, Dune II, Mortal Combat, Contra III, Kirby’s Dream Land, Shin Megami Tensei.

Oui, c’est vrai, il est physiologique qu’en remontant dans le temps, des millésimes de plus en plus impressionnants apparaissent, mais sommes-nous sûrs que le volume et la qualité des publications ont réellement connu une baisse ? Vérifions. En 2022les plus grands représentants du marché triple A sont Horizon Forbidden West, Elden Ring, God of War : Ragnarok, Gran Turismo 7 et Call of Duty : Modern Warfare II. Sans le nombre extraordinaire de productions Nintendo, une douzaine de titres allant de Bayonetta 3 aux nouveaux épisodes de Pokémon, l’année aurait été plutôt maigre, à tel point que le marché indépendant a dû intervenir pour tirer la charrette. Immortality, Tunic et Chained Echoes ne sont que trois exemples du tapis de petites productions qui ont marqué l’année dernière. Ce qui est inquiétant, en revanche, c’est le nombre de jeux vidéo qui auraient autrefois été accueillis à bras ouverts et qui ont plutôt volé en dessous des attentes, comme Dying Light 2 ou Saints Row, Gotham Knights ou The Callisto Protocol.

Temps, coût, innovation

La 2022 de Nintendo était phénoménale, mais manquait de nouvelles IPs

La 2022 de Nintendo était phénoménale, mais manquait de nouvelles IPs

Comme prévu, il est clair qu’une grande partie de la “faute” est imputable à la nouvelle dimension du marché des jeux vidéo, qui, en plus de nécessiter d’énormes investissements en temps et en argent, poursuit une amélioration graphique toujours plus risquée et… n’admet aucune erreur. Il arrive que des projets restent dans les tuyaux pendant plusieurs années, employant des centaines de travailleurs quotidiennement à l’œuvre sur des modèles à la limite du photoréalisme, avec le risque très réel de manquer l’objectif de vente et de faire face à d’inévitables crises financières. S’il est possible que la pénurie de grosses sorties qui a caractérisé ces dernières années soit principalement imputable aux conséquences de la pandémie mondiale, le problème plus encombrant réside sans aucun doute dans la rareté évidente des nouvelles franchises.

Réfléchis aux cas de Nintendoqui, bien qu’étant l’entreprise qui a commercialisé le plus de propriétés intellectuelles en 2022, a choisi de ne pas sortir de nouveaux produits. Nous avons reçu une suite à Splatoon, un nouveau Mario Strikers, encore un autre Pokémon, le troisième volet des sagas Xenoblade Chronicles et Bayonetta, le deuxième chapitre de Mario+Rabbids et l’évolution apportée par Nintendo Switch Sports. La situation n’est certainement pas différente sur le front de la PlayStationTrois remakes différents sont prévus pour la PS5 – entre Silent Hill 2, Final Fantasy VII et Star Wars : KotoR – il y a le 16ème épisode de Final Fantasy, une suite de Marvel’s Spider-Man, un début en VR pour Horizon, tandis que la seule mouche blanche actuellement confirmée semble être Marvel’s Wolverine. Microsoft est le seul propriétaire de plateforme à avoir lancé de nouvelles IP en 2022 – à savoir Pentiment, Grounded, Deathloop et As Dusk Falls – alors qu’il s’apprête à lever le rideau sur Starfield et qu’il a déjà découpé plusieurs nouveautés à l’horizon, comme Avowed d’Obsidian Entertainment ; mais même dans son cas, entre un Perfect Dark, un Fable et plusieurs petites productions, le line-up reste surtout ancré dans le .

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À présent, comme au cinéma, l'accent est mis sur un seul grand événement de jeu vidéo.

À présent, comme au cinéma, toute l’attention est portée sur un seul grand événement de jeu vidéo.

Investir dans un nouveau jeu vidéo est devenu unopération extrêmement risquéeLe temps de développement a augmenté au point de reporter loin dans le futur un retour sur investissement incertain en raison de la nature même du support, à moins bien sûr que le projet envisagé porte un nom retentissant comme Grand Theft Auto. Si, d’une part, il est définitivement plus sûr de miser sur des marques établies, d’autre part, le segment de la réalisation technique et les fonctions liées au marketing absorbent désormais la plupart des ressources, tandis que l’extension des processus conduit souvent à se présenter sur le marché fort de… Des formules ancrées dans le passéprécisément parce qu’ils sont nés créatifs dans le passé. C’est peut-être pour cette raison que les titres les plus marquants se trouvent traditionnellement au crépuscule d’une génération, une fenêtre de temps qui nous a donné dernièrement les différents The Last of Us, GTA V, Red Dead Redemption 2 et God of War. Le véritable élan d’innovation se trouve maintenant presque exclusivement dans le secteur de l’agriculture. marché indépendantqui, par nature, doit pouvoir se distinguer par la recherche pour se démarquer parmi des milliers de publications et de titans de l’industrie, en misant sur la créativité et en sacrifiant le poids des graphiques, adoptant un modèle extrêmement similaire à celui qui a animé l’industrie pendant ses années d’or.

Et puis tu es intervenue, la pandémiequi a mis fin aux cycles de développement interminables et gaspilleurs dénoncés par l’ancien patron de Sony Interactive Entertainment, Shawn Layden, qui est toujours convaincu que la formule contemporaine est insoutenable. S’il est vrai que l’arrêt forcé a inévitablement perturbé les plans des plus grands acteurs du marché, il est tout aussi vrai que les méthodes de jeu vidéo ont également changé. Tout comme les salles de cinéma ne sont aujourd’hui remplies de monde qu’à l’occasion de grandes projections – dans le sillage d’Avatar et de l’univers cinématographique Marvel – l’attention du grand public ne semble s’allumer qu’en conjonction avec les rares productions massives, pénalisant ainsi toute une catégorie de projets, tous ces jeux vidéo discrets qui sont aujourd’hui malmenés sur les réseaux sociaux.

Et enfin, 2023 arrive : n’était-ce qu’un mauvais rêve ?

2023 promet d'être une année exceptionnelle

2023 promet d’être une année exceptionnelle

Jusqu’à présent, nous n’avons fait que spéculer sur le manque récent de publications, mais on ne peut s’empêcher de remarquer comment 2023 promet le feu et le soufreL’année s’est ouverte avec Forspoken, qui sera suivi de Hogwarts Legacy, Atomic Heart, Star Wars Jedi : Survivor, The Legend of Zelda : Tears of the Kingdom, Diablo IV, Final Fantasy XVI et Starfield. Assassin’s Creed fera son retour avec Mirage, Arkane Studios va miser sur Redfall, il y aura de la place pour le de Resident Evil 4 et le très attendu Hollow Knight : Silksong. Baldur’s Gate 3 arrive à grands pas, Pikmin 4 vise à colorer davantage les écrans de la Switch, tandis que Street Fighter 6 vise à reprendre le trône des jeux de combat. À l’horizon se trouve Minecraft Legends, Dead Island 2 reviendra après des années, Wo-Long : Fallen Dinasty promet des étincelles d’action sans précédent, et enfin ce sera au tour de Marvel’s Spider-Man 2 de fermer le volet de l’année.

C’était juste un mauvais rêve ? Est-ce que l’un des millésimes les plus riches sera suffisant pour effacer tous les soucis d’un simple coup de poignet ? Il est certain que 2023 a tous les atouts pour s’imposer comme l’une des années les plus riches de l’histoire du média, et qu’elle devrait également mettre en scène un bon nombre de productions originales. D’autre part, l’offre doit encore être évaluée en termes de qualité réelle – il suffit de voir le premier trébuchement de Forspoken – et il est également possible qu’au milieu d’un tel océan de productions, ce soient précisément les lacunes sur le plan créatif qui occupent le devant de la scène. Il y a une dernière chose à prendre en compte : nous étions quatre amis au bar, discutant de la façon dont les jeux vidéo étaient autrefois meilleurs et plus nombreux ; mais est-ce vraiment le marché qui a changé, ou est-ce nous qui avons vieilli ? Tant que nous restons avec ce doute, l’espoir est que 2023 réussisse à nous faire sentir jeunes à nouveau.

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