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Les mods qui l’ont fait : du produit amateur au succès commercial

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Les mods qui l’ont fait : du produit amateur au succès commercial


Beaucoup considèrent la scène des mods comme un phénomène presque accidentel de l'industrie du jeu vidéo, comme s'il s'agissait d'un débouché pour les utilisateurs qui n'ont pas les moyens de créer leurs propres jeux. En réalité, ce n'est pas le cas. Au fil des années, les la scène des moddeurs s'est révélée être un immense foyer de talents et d'idées. Comme vous le verrez dans l'article, de très grands noms sont cités. Certains trouveront cela paradoxal, puisqu'il s'agit de mods, c'est-à-dire de productions généralement réalisées par passion par des développeurs amateurs, mais en réalité c'est moins rare qu'on ne le pense pour certaine approche prédatrice de la grande industrie, qui, effrayée par toute forme d'expérimentation, va acheter, parfois même voler, les idées nées de la base qui ont fait leurs preuves, souvent sans même les récompenser, ou en le faisant les miettes des recettes produites.

L'étrange vérité est que la plupart des tendances les plus réussies de ces dernières années ne sont pas nées de studios de cinq cents personnes sollicités par un éditeur éclairé pour produire je ne sais quel effort créatif, mais de moddeurs solitaires qui ont utilisé les outils librement disponibles dans d'autres jeux pour donner forme à leurs idées. Battle royale, MoBA, hero shooter, auto battler et autres sont tous des sous-genres nés de la scène des mods, qui se sont ensuite imposés lorsque l'odeur de l'argent est devenue si forte que les managers et divers dirigeants ont commencé à saliver.

Quoi qu'il en soit, allons droit au but et découvrons dix mods qui ont réussi obtenir un d'une manière ou d'une autre.

Counter-Strike

Counter-Strike : Global Offensive est né d'un célèbre mod pour le premier Half-Life.

Counter-Strike : Global Offensive est né d'un célèbre mod pour le premier Half-Life

I Counter-Strike sont des jeux de tir tactiques en ligne basés sur le travail d'équipe, dans lesquels des terroristes et des contre-terroristes s'affrontent dans différents modes de jeu. Valve a annoncé qu'il sortirait Counter-Strike 2 cet été, qui chevauchera et remplacera Counter-Strike : Global Offensive, l'un des jeux de tir en ligne les plus anciens de tous les temps, datant de 2012. Ce qui est le titre le plus réussi de la société de Gabe Newell et consorts n'est pas né au sein de Valve, mais de deux étudiants universitaires, Minh “Gooseman” Le et Jess Cliffe, qui ont développé et publié indépendamment en 1999 un mod gratuit pour Half-Life (1998) intitulé Counter-Strike. Counter-Strike a connu un tel succès que Valve en a acquis la propriété intellectuelle en 2000. Le premier résultat fut la sortie d'un jeu payant, Counter-Strike : Condition Zero (2004), qui utilisait le moteur GoldSrc, même si beaucoup préféraient encore le mod original. Puis ce fut le tour de Counter-Strike : Source (2004), un remake du mod de Le et Cliffe réalisé avec le moteur de Half-Life 2. Puis ce fut le tour du fameux Counter-Strike : Global Offensive qui, mise à jour après mise à jour, survivra jusqu'à l'arrivée du prochain Counter-Strike 2.

DotA

DotA AllStars, la variante la plus populaire de DotA

DotA AllStars, la variante la plus populaire de DotA

Défense des Anciens (2003), plus connu sous le nom de DotAest le mod qui a fondé le genre MOBA. Plus précisément, il s'agit d'une carte fortement personnalisée créée par le moddeur Eul pour Warcraft III : Reign of Chaos (2002), qui a ensuite été convertie pour l'extension The Frozen Throne (Le Trône de glace). Conceptuellement très simple, et peut-être pour cette raison si addictif, DotA voit deux joueurs s'affronter pour savoir qui peut le premier détruire l'Ancien de son rival, essentiellement sa base, en utilisant des unités spéciales, appelées Héros, assistées par des unités génériques déplacées par le CPU. Le mod repose sur la stratégie en temps réel, mais la simplification des objectifs et de la dynamique du jeu, avec l'accent mis sur les héros, a beaucoup plu aux joueurs, qui l'ont même préféré à la base multijoueur plus traditionnelle de Warcraft III.

La carte DotA est devenue extrêmement populaire, attirant l'attention des éditeurs et des développeurs qui ont commencé à lancer des clones commerciaux sur le marché. Parmi eux, les deux titres les plus populaires, encore joués aujourd'hui, sont League of Legends (2009) de Riot Games, développé par Steve Freaks, l'un des auteurs de DotA Allstars, la variante la plus célèbre de DotA, et DotA 2 de Valve, datant de 2013. Aussi incroyable que cela puisse paraître, Blizzard, qui détenait pourtant les droits de DotA pratiquement gratuitement (il s'agissait d'une carte créée pour sa propre propriété intellectuelle, qui en faisait donc partie), n'a jamais vraiment exploité son succès, finissant par la vendre à Valve en 2009. Il a ensuite tenté de rattraper son retard avec Heroes of the Storm (2015), son propre MOBA avec les personnages de ses séries de jeux vidéo les plus populaires, mais il a constaté que le marché était déjà saturé et n'a jamais réussi à s'imposer face à ses rivaux.

Enderal : Histoires oubliées

Enderal : Forgotten Stories est un jeu de rôle complet.

Enderal : Forgotten Stories est un jeu de rôle complet

Enderal : Histoires oubliées de 2019, mis à jour avec l'édition spéciale de 2021, est un jeu de rôle-action en monde ouvert de plus de quatre-vingt-dix heures (plus de cent pour les complétistes) adoré par la communauté, se targuant d'un impressionnant 94 % d'avis positifs sur Steam, sur plus de 11 000. Varié, addictif et , cité par les fans du genre, il s'agit en fait d'une colossale conversion totale de The Elder Scrolls V : Skyrim réalisée par SureAI, un studio déjà connu pour le mod Nehrim : At Fate's Edge pour The Elder Scrolls IV : Oblivion, qui a remporté le prix du Mod de l'année sur ModDB en 2010. Fondé en tant que groupe de moddeurs en mars 2003, avec le développement du mod Arktwend : The Forgotten Realm pour The Elder Scrolls III : Morrowind, SureAI s'est développé au fil des ans pour devenir un éditeur de logiciels à part entière, intégrant d'autres moddeurs tels que le groupe Black Raven et gagnant en notoriété dans le monde entier. Outre de nombreux mods, elle compte également deux titres commerciaux à son actif : Mad Restaurant People (2018) et le très récent Dreadful River, qui remonte à la fin février 2023. Beaucoup de ceux qui y ont joué considèrent Enderal : Forgotten Stories comme supérieur même à Skyrim en raison de sa nature résolument plus hardcore, de la plus grande variété du monde du jeu et de l'histoire racontée plus satisfaisante que celle du titre de Bethesda.

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Pages Steam de Enderal : Forgotten Stories (pour The Elder Scrolls V : Skyrim) et Enderal : Forgotten Stories (Special Edition) (pour The Elder Scrolls V : Skyrim Special Edition)

Fallout : The Sum / Aurons

Fallout : The Sum / Nous Aurons surpasse le jeu dont il est issu.

Fallout : The Sum / Nous Aurons surpasse le jeu dont il est issu

Fallout : The Sum / Nous Aurons par Gratuit est une conversion totale pour Fallout Tactics : Brotherhood of Steel (2001) publiée en 2017 et toujours mise à jour avec une certaine fréquence, d'une qualité telle qu'elle a reçu des fonds publics pour son développement de la part du Conseil des arts et des lettres du Québec et a été citée comme l'un des meilleurs jeux de rôle de tous les temps par Felipe Pepe, l'auteur de “The CRPG Book”, pratiquement une bible pour les fans du genre. Portant une vision fortement anarchique, The Sum met le joueur dans la peau de gens ordinaires qui ont survécu à la catastrophe nucléaire qui a détruit la nation fictive de Merica. Alors que dans les jeux de rôle traditionnels, le joueur doit s'autonomiser au maximum pour surmonter des difficultés toujours plus grandes, dans The Sum, il doit apprendre à gérer une équipe composée d'adolescents en crise, de personnes âgées, d'aveugles et d'autres gens ordinaires, en utilisant leurs particularités pour survivre dans un monde dur aux dynamiques très similaires, plein de microsociétés lointaines, de factions radicalisées et de situations surprenantes à leur manière.

Fallout : The Sum / Nous Aurons, page de téléchargement. Ne nécessite pas de jouer à Fallout Tactics : Brotherhood of Steel.

Dota Auto Chess

Auto Chess était un petit phénomène

Auto Chess était un petit phénomène

Dota Auto Chess (2019) par Drodo Studio est un mod pour DotA 2 qui a lancé le genre des auto battler, des jeux aux mécaniques généralement très simples dans lesquels les joueurs placent leurs pièces sur un échiquier pour affronter les pièces adverses de leur propre camp. Pour gagner, il faut créer les bonnes combinaisons d'unités et faire grandir celles qui sont disponibles en additionnant plusieurs unités égales. Du mod au lancement commercial du jeu, il n'y a qu'un pas. Ne pouvant se mettre d'accord avec Valve, Drodo a créé et lancé une version autonome du mod, simplement appelée Auto Chess, dont la version est sortie en free-to-play à la fin de l'année 2019. Valve, qui ne s'est pas laissé démonter, a développé son propre auto battler lié à la série DotA, appelé Dota Underlords, également publié en free-to-play en 2019. Riot Games s'est également joint à la fête avec Teamfight Tactics, qui a d'abord été lancé comme un mode supplémentaire de League of Legends en 2019, de devenir un jeu autonome. Bref, le marché s'est rapidement rempli de clones, qui l'ont saturé, notamment parce qu'ils étaient tous très similaires les uns aux autres. Après son succès initial, le genre s'est quelque peu essoufflé, mais continue tout de même d'être assez joué aujourd'hui.

DayZ : Battle Royale

PUBG : Battlegrounds a passé les douanes pour le mode battle royale

PUBG : Battlegrounds a été dédouané pour le mode battle royale

DayZ : Battle Royale est une variante du mod DayZ pour ARMA II inspirée des romans Hunger Games et du film Battle Royale. Développé par Brendan Greene, qui a appris la programmation dans le seul but de le réaliser, il a été conçu pour rendre plus variés les jeux de tir en ligne, que Greene considérait comme trop prévisibles en raison de cartes très petites et faciles à mémoriser. Il a donc décidé de créer une seule grande carte et d'ajouter plusieurs éléments aléatoires au gameplay, tels que la position de départ des joueurs, les armes et les équipements, afin d'encourager la rejouabilité et de créer des batailles à plus grande échelle. Cependant, les matchs étaient limités dans le temps et les joueurs étaient contraints de se rencontrer en raison du rétrécissement progressif de la carte et de s'entretuer. En raison du succès du mod, Greene a été engagé par Sony Online Entertainment pour travailler sur H1Z1, un titre multijoueur qui comprenait également un mode bataille royale, plus tard séparé du jeu de base et renommé H1Z1 : King of the Kill.

H1Z1 : King of the Kill n'a pas connu le même succès que PUBG ou Fortnite

H1Z1 : King of the Kill n'a pas connu le même succès que PUBG ou Fortnite

En 2016, Greene a mis fin à son expérience avec Sony Online et a été contacté par Bluehole Ginno Games, avec qui il a développé PlayerUnknown's Battlegrounds, aujourd'hui PUBG : Battlegrounds, qui a dédouané le genre auprès du grand public, en se vendant à des dizaines de millions d'exemplaires rien que sur Steam et en rendant la bataille royale soudainement attrayante pour d'autres éditeurs également. Entre-temps, Epic Games, le studio Unreal Engine, avait lancé un jeu de survie Minecraft sans succès, qui est arrivé après des années de développement décidément problématique. Dans un geste désespéré, quelqu'un a décidé de mettre en place à la hâte un mode battle royale exploitant certains systèmes du jeu, comme la construction, et copiant sans vergogne PUBG. Lancé en free-to-play, c'est ainsi qu'est né Fortnite Battle Royale, un jeu phénomène de ces dernières années, qui rapporte encore des centaines de millions de par an. C'est précisément Fortnite et PUBG qui se disputent le trône du genre, désormais décidément bien encombré : le premier est plus fort sur le marché occidental tandis que le second, devenu entre-temps free-to-play comme son rival, sur le marché oriental.

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Team Fortress

Team Fortress 2 a été lancé en 2007 et est toujours joué aujourd'hui.

Team Fortress 2 a été lancé en 2007 et est toujours joué aujourd'hui.

Team Fortress Team Fortress est à l'origine un mod pour Quake. Il a été créé par trois étudiants universitaires passionnés par le jeu d'id Software et a été lancé en 1996, devenant extrêmement populaire. Les trois fondent alors Team Fortress Software, déterminés à développer une suite à Team Fortress qui aurait un certain succès commercial. Valve, toujours très attentif à la scène mod, engage le nouveau studio pour développer Team Fortress 2 en 1998. Présenté à plusieurs reprises, le projet a été repoussé plusieurs fois, disparaissant des radars pendant plusieurs années, jusqu'à réapparaître dans le cadre de la collection The Orange Box en 2007. Entre-temps, le studio a développé et lancé Team Fortress Classic, qui a été publié en 1999 par Sierra Studios, également éditeur de Valve à l'époque, avec un succès modéré. Team Fortress était un mod à jouer en ligne qui introduisait le concept de classes. Il a effectivement fondé commercialement le genre hero shooter, dont les représentants les plus célèbres sont aujourd'hui Team Fortress 2, qui n'a jamais eu de suite mais reste très joué, et Overwatch, dont le premier chapitre a copié sans cérémonie la structure et de nombreuses idées du titre de Valve.

The Elder Scrolls V : Skyrim Édition Anniversaire

The Elder Scrolls V : Skyrim Anniversary Edition remercie les moddeurs pour leur rôle dans le succès du jeu.

The Elder Scrolls V : Skyrim Anniversary Edition remercie les moddeurs pour leur rôle dans le succès du jeu.

The Elder Scrolls V : Skyrim a été publié à l'origine en 2011 et est devenu un phénomène parmi les jeux de rôle à un seul joueur qui persiste encore aujourd'hui. S'il a survécu à toutes ces années, ce n'est pas grâce au soutien particulièrement fort de Bethesda, le studio de développement, mais à la scène des moddeurs qui a été particulièrement active depuis le début. Actuellement, Skyrim est le jeu qui compte le plus de mods sur Nexus Mods, l'un des sites de référence pour les moddeurs, où il en compte près de 70 000. Ce chiffre augmente énormément si l'on prend en compte les mods de l'édition spéciale 2016 du jeu, lancée pour le mettre à jour sur les consoles next-gen et lui donner un coup de jeune sur PC également. Vu le succès généré en grande partie par les mods, Bethesda a décidé en 2021 de lancer une troisième édition du jeu, appelée Anniversary Edition, essentiellement l'Édition Spéciale avec soixante-quatorze des mods les plus populaires intégrés, comme celui qui ajoute le mode survie ou Bloodchild Manor, qui introduit une résidence spéciale pour le protagoniste. Ce qui est important, cependant, ce n'est pas tant ce que sont les mods, mais le fait qu'après des années de soutien passionné et gratuit pour ses titres, Bethesda a finalement voulu reconnaître quelque chose aux moddeurs, en créant une édition du jeu dans laquelle ils sont le plat principal.

La ville oubliée

La Cité Oubliée jaillit de Skyrim

La Cité Oubliée est née de Skyrim

Le développement du mod La ville oubliée a débuté en 2011, avec le lancement de The Elder Scrolls V : Skyrim. Le mod a été lancé en 2015 et a été très apprécié pour ses qualités narratives et la particularité de son scénario. Le protagoniste doit découvrir ce qui se cache derrière la loi de la “Règle d'or”, selon laquelle chaque fois qu'un habitant d'une ville datant de l'époque de l'Empire romain commet un péché, tous les habitants sont transformés en statues dorées. Face à son succès, le moddeur Nick Pearce a décidé de se consacrer au développement d'une version commerciale et autonome de The Forgotten City réalisée avec Unreal Engine 4, dont le développement a débuté en 2016. L'homme a également quitté son emploi et fondé le studio Modern Storyteller pour faire avancer le projet. On raconte que Pearce, pour que ses employés ne souffrent pas du crunch, travaillait jusqu'à 80 heures par semaine. La nouvelle version du jeu, étoffée à tous points de vue, a été publiée en 2021 par l'éditeur Dear Villagers et a reçu d'excellents retours de la part des critiques et du public.

The Witcher 3 : Wild Hunt Édition Complète

The Witcher 3 : Wild Hunt Complete Edition admet le rôle des mods dans l'amélioration du jeu.

The Witcher 3 : Wild Hunt Complete Edition admet le rôle des mods dans l'amélioration du jeu

Pour le lancement de The Witcher 3 : Wild Hunt Édition Complète sur les consoles de dernière génération, à savoir la PS5 et la Xbox Series X/S, CD Projekt Red a décidé de suivre une voie en partie similaire à celle empruntée par Bethesda avec The Elder Scrolls V : Skyrim Anniversary Edition, c'est-à-dire d'intégrer au jeu certains mods célèbres développés par la communauté, tant pour l'améliorer graphiquement que pour modifier certains systèmes, que les moddeurs avaient peaufinés d'eux-mêmes en trouvant un grand écho auprès des fans (pensons à la roue de sélection des signes de Geralt). Cependant, contrairement au titre de Bethesda, dans la dernière édition de The Witcher 3, publiée fin 2022, les mods sont obligatoires, c'est-à-dire qu'ils font partie du jeu et ne peuvent pas être désinstallés. C'était certes un moyen de revendre le jeu, mais c'était aussi une reconnaissance importante de la communauté et des efforts faits pour l'améliorer.