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L’évolution du chocobo dans Final Fantasy, des origines à la renaissance

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Un voyage pour comprendre et l'évolution du , l'une des créatures les plus emblématiques de la saga.

L'évolution du Chocobo dans Final Fantasy, des origines à Rebirth

SPÉCIAL

de
Luca Mazzocco




25/03/2024

Pourquoi se contenter d'un cheval, quand on peut chevaucher un poulet géant ? Telle doit être la question que Koichi Ishii s'est posée à plusieurs reprises lors de la réalisation de Final II, en 1988. Pour comprendre d'où vient l'idée du Chocobo il faut cependant remonter quelques années en arrière. Lorsqu'il était élève à l'école primaire, l'enfant deviendrait plus tard un concepteur de jeux renommé chez SquareSoft a décidé d'adopter un poussin et a noué un lien profond avec l'animal. C'était cependant un amour qui ne pouvait pas durer. Voyant l'oiseau devenir de plus en plus gros, les parents de Koichi ont attendu que leur fils aille à l'école pour donner l'animal à l'un de leurs voisins qui élevait déjà d'autres poules. Une action qui a fait beaucoup de peine au jeune Ishii et qui est restée longtemps gravée dans sa mémoire.

Les délicieuses Chocoballs ont beaucoup inspiré Koichi Ishii pour la création des Chocobos.
Les délicieuses Chocoballs ont beaucoup inspiré Koichi Ishii pour la création des Chocobos.

Les années passent et, après avoir contribué au graphisme des combats du premier Final Fantasy, Koichi Ishii travaille à la création d'une monture pour le protagoniste du deuxième chapitre de la saga. Au cours d'une courte pause déjeuner, le souvenir de cette nana a fait son chemin dans son esprit, incitant le game designer à en faire un croquis rapide en moins de dix minutes. Convaincu d'avoir trouvé la solution parfaite, suspendue quelque part entre quelque chose de jamais vu et le cheval du manga “Sam le garçon de l'Ouest” si cher à Ishii, le développeur a soumis la créature à Hironobu Sakaguchi, le père de la série. Une créature à laquelle il a donné le nom de “Chocobo” : l'inspiration pour le nom est venue des Chocoballsun snack dont la mascotte était un oiseau appelé Kyoro-Chan et qui avait un cri distinctif : ce ” Kweh ” que les fans de Final Fantasy connaissent désormais très bien. Qu'est-il advenu de cette proposition déposée sur le bureau de Sakaguchi ? Quel a été le chemin qui a conduit le Chocobo à devenir l'un des symboles de la saga de Square Enix ?

L'histoire du Chocobo

Le dessin original de Yoshitaka Amano rappelle beaucoup le style du dessinateur français Moebius.
Le dessin original de Yoshitaka Amano rappelle beaucoup le style du dessinateur français Moebius.

Malgré le charme de l'illustration de Koichi Ishii, Hironobu Sakaguchi a rejeté la proposition du game designer. d'inclure le Chocobo dans Final Fantasy II. Cependant, au fur et à mesure du développement du jeu, Sakaguchi a changé d'avis. Du moins en partie. Le Chocobo serait introduit dans le titre, mais avec un rôle beaucoup moins important que ce qu'avait proposé Ishii. Il n'était plus question d'un compagnon pour le protagoniste, mais plutôt de simples montures. Un choix qui n'a visiblement pas fait plaisir au créateur des créatures à plumes jaunes qui, par dépit, a décidé de les inclure dans son premier jeu en tant que réalisateur : Seiken Densetsu : Final Fantasy Gaiden, arrivé en Europe sous le nom de Mystic Quest et qui a donné vie à la célèbre série Mana. Koichi n'avait aucun doute : il n'y avait qu'un seul “vrai” Chocobo et c'était celui de son œuvre.

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En partie grâce à son design accrocheur, mais aussi grâce au splendide thème créé par Nobuo Uematsu, le Chocobo est devenu de plus en plus reconnaissable en tant que mascotte de Final Fantasy. Leur rôle dans la série s'est ensuite lentement élargi, passant des mains de Koichi Ishii à celles d'artistes Square ultérieurs, qui ont interprété l'idée initiale de différentes manières. Il suffit de penser à l'illustration originale créée par Yoshitaka Amano pour Final Fantasy III, qui a transformé l'animal en une sorte de ptérodactyle rose sans plumes. Une esthétique bizarre, qui a également été reprise dans l'adaptation du manga et qui était bien loin de cette toute première esquisse de son auteur. Peu convaincu par ce changement brutal de style, Square a rapidement décidé de revenir sur ses pas, en demandant à l'illustratrice Kazuko Shibuya de… de réaliser le design du nouveau Chocobo. présenté dans Final Fantasy IV. Un design beaucoup plus proche de l'original.

Le Chocobo en tant que protagoniste

Bartz et Boko sont également apparus dans World of Final Fantasy, pour le plus grand plaisir des fans de Final Fantasy IV
Bartz et Boko sont également apparus dans World of Final Fantasy, pour le plus grand bonheur des fans de Final Fantasy IV.

Alors que Koichi Ishii travaillait sur Secret of Mana, le deuxième jeu qui le voyait dans le rôle de réalisateur, Hironobu Sakaguchi a décidé de suivre l'idée initiale du game designer : faire du Chocobo un véritable compagnon du protagoniste. C'est ainsi qu'est né Boko, acolyte de l'emblématique Bartz Klauser et mignonne créature mentionnée à plusieurs reprises dans les derniers chapitres de la saga. Il suffit de penser à Final Fantasy VIII, lorsque les protagonistes se rendent dans le Chocobosco et rencontrent un garçon qui leur donne un petit poussin qui répond au nom même de “Boko”. Sans parler de ses différentes apparitions sous forme de cartes à collectionner, que l'on retrouve dans Final Fantasy IX, dans Mobius Final Fantasy et dans le jeu officiel de cartes à collectionner dédié à la série de Square Enix.

Boko est la réalisation du rêve de Koichi Ishii. Un rêve qui, comme cela arrive dans la réalité, risque d'être oublié pendant longtemps, pour ne revenir à l'esprit qu'au moment où l'on s'y attend le moins. Il faudra attendre Final Fantasy XVI, en effet, pour retrouver un Chocobo tout aussi important dans la série. Clive Rosfield, en effet, est rejoint par Ambrosia, une magnifique créature plumes argentées qui non seulement joue un rôle décisif dans l'histoire, mais développe également une solide amitié avec le protagoniste de la dernière œuvre conçue par Naoki Yoshida. Une réussite incroyable, surtout si l'on considère que Les chocobos n'étaient pas prévus au départ dans le 16e chapitre de Final Fantasy. Cependant, devant l'insistance du personnel, le responsable de la construction du monde Kazutoyo Maehiro a décidé de réécrire l'univers du jeu, en introduisant les Chocobo et en leur donnant un rôle similaire à celui des chevaux dans les célèbres contes fantastiques.

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Le plaisir de la vengeance

Les chocobos sont un élément très important de Final Fantasy VII Rebirth.
Les chocobos sont un élément très important de Final Fantasy VII Rebirth.

Une fois libérés de leur créateur, les Chocobos sont devenus de plus en plus emblématiques. Une véritable marque de fabrique de Final Fantasy, au sein duquel ces animaux ont souvent joué le rôle de montures et de créatures à invoquer au combat. Il suffit de penser à l'immortel Final Fantasy VII, qui non seulement s'enorgueillit d'une invocation avec deux Chocobos différents, mais qui introduit également… un système d'élevage de créaturesles différenciant par leur couleur et leurs caractéristiques. Un système qui n'est que partiellement repris par Final Fantasy VII Rebirth, qui abandonne certaines mécaniques d'élevage et présente à la place des espèces diversifiées pour chaque zone explorable. Des espèces qui, dans ce cas, se targuent d'avoir des capacités uniques, nécessaires pour escalader les murs, planer ou exploiter de gigantesques champignons comme des trampolines.

La variété offerte par Final Fantasy VII a attiré l'attention d'Ishii lui-même, qui a décidé de la reprendre dans sa interprétation de la saga de Square. Koichi, en effet, est revenu travailler sur Final Fantasy dans le rôle de réalisateur avec Final Fantasy XI, un chapitre qui a transformé le JRPG de Square en un vaste MMO. À travers l'extension Treasures of Aht Urhgan, le concepteur du jeu a ensuite décidé d'introduire la possibilité d'élever son propre Chocobo, de l'utiliser à la fois comme monture pour explorer le monde et pour participer à des courses pleines d'adrénaline contre d'autres joueurs.

Pour les joueurs les plus poétiques, il est inévitable de repenser à ce garçon de l'école primaire tombé amoureux de son poussin et privé de la chance de l'élever. Une chance que Koichi Ishii, aujourd'hui adulte, a décidé d'offrir à tous les enfants (et pas seulement) du monde, achevant ainsi un voyage commencé en 1988.

Chocobo pour tous

Chocobo's Crystal Hunt est un jeu parfait pour une soirée insouciante entre amis
Chocobo's Crystal Hunt est un jeu parfait pour une soirée insouciante entre amis.

Près de trente-six ans se sont écoulés depuis cette première esquisse réalisée pour Final Fantasy II. Trente-six années au cours desquelles les Chocobo ont réussi à repousser les limites de la saga de Square. Ces drôles de créatures à plumes ont connu un tel succès qu'elles méritent des jeux qui leur sont entièrement dédiés. Qu'il s'agisse des deux Final Fantasy Fables ou des deux jeux de course inspirés de l'indémodable Super Mario Kart importe peu. Les chocobos sont devenus un symbole reconnaissable même pour les non fans de Final Fantasy, apparaissant dans d'autres séries comme Assassin's Creed, Tekken ou Super Smash Bros. grâce à des collaborations astucieuses.

Final Fantasy VII Rebirth n'est donc que la dernière pièce d'une mosaïque bien plus grande, qui voit le Chocobo inextricablement lié à la série de Square Enix. Une franchise qui peut changer de gameplay, de style artistique ou arriver sur de nouvelles plateformes, mais qui ne peut jamais se de ces oiseaux jaunes toujours prêts à pousser un “Kweh” retentissant.