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Prince of Persia : The Lost Crown, la critique

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Qu'-ce que of Persia ? Qu'est-ce que les gens attendent de Prince of Persia ? Les développeurs d'Ubisoft se posent manifestement ces questions depuis des années, car cette série historique de jeux vidéo a connu plus de rebondissements que presque toutes les autres. Débutant comme l'un des précurseurs des platformers modernes, et se souvenant notamment de la méchanceté et de la précision exigées du joueur, elle s'est transformée maintes et maintes fois une fois passée à la 3D, jusqu'à devenir pratiquement une saga d'action capable d'accorder de l'importance aux mécaniques de mouvement comme peu d'autres. Même cette incarnation, malgré sa popularité – et sa capacité à influencer une grande partie de ce est sorti des équipes d'Ubisoft par la suite – s'est néanmoins encore transformée avec un reboot qui, bien qu'imparfait, a pu à son tour inspirer de multiples jeux d'action et de plates-formes en trois dimensions. Une marque agitée, en somme, dont l'histoire troublée ne peut cependant pas être négligée, car elle a eu un impact sérieux sur ses genres et sur l'avenir de sa société mère.

Aujourd'hui, après des années de silence, Prince of Persia revient dans nos foyers avec The Crown, un metroidvania qui n'a initialement pas fait grand bruit.peut-être en raison de présentations un peu plates et des doutes raisonnables d'une fanbase de plus en plus mince. Pourtant, toujours gardé un œil très attentif sur ce titre – aux rênes du développement se trouve toujours cet Ubisoft Montpellier à qui l'on doit certains des meilleurs jeux d'Ubisoft de tous les temps – et aujourd'hui, nous sommes là pour le chroniquer, après y avoir joué sans relâche ces derniers jours. Et nous n'hésitons pas à vous le dire : The Lost Crown a dépassé nos attentes les plus folles, nous laissant souvent bouche bée par ses subtilités et sa volonté manifeste de rompre avec les œuvres plus ” commerciales ” du géant français. Bien sûr, la perfection est encore loin, mais si tu aimes ce genre fascinant, tu trouveras ici l'un des cocktails les plus réussis de toutes ses évolutions récentes. Commençons.

Récit : temps brisé

Dans Prince of Persia : The Lost Crown, le protagoniste fait partie d'un groupe appelé The Immortals, des guerriers exceptionnels qui défendent la Perse, mais l'intrigue va rapidement devenir plus compliquée que cela
Dans Prince of Persia : The Lost Crown, le protagoniste fait partie d'un groupe appelé The Immortals, des guerriers exceptionnels qui défendent la Perse, mais l'intrigue sera rapidement plus compliquée que cela

Dès le début Prince of Persia : The Lost Crown s'éloigne de ce qui l'a précédéen apportant un nouveau protagoniste nommé Sargon et une intrigue clairement séparée du passé de la série. Le choix effectué est cependant le meilleur possible, car il a permis aux développeurs de se concentrer sur une sans artifice et même assez intéressante. Les événements de Sargon – au-delà des liens possibles avec le personnage historique du même nom – tournent entièrement autour d'un groupe de guerriers appelés Les Immortels : des défenseurs du royaume de Perse, ici engagés dans le sauvetage du prince Ghassan après son enlèvement. Une base narrative qui peut sembler faible, mais qui devient rapidement plus solide dès que l'on pénètre dans des ruines mystérieuses où le temps s'écoule de façon extraterrestre, et où la recherche du prince se transforme en un curieux réseau d'événements, de jeux de pouvoir et de voyages dans le temps.

Une grande partie de l'histoire tourne autour d'une créature mythologique appelée Simurgh. Ce sont ses pouvoirs qui te permettront de progresser dans la carte complexe du jeu
Une grande partie de l'histoire tourne autour d'une créature mythologique appelée Simurgh. Ce sont ses pouvoirs qui te permettront de progresser dans la carte complexe du .

Les histoires liées à des événements similaires ont souvent tendance à devenir une soupe confuse et incohérente, surtout lorsque ceux qui les écrivent décident d'en faire trop ; ce n'est toutefois pas le cas de The Lost Crown, qui malgré quelques éléments bancals plus que la moyenne en termes de contexte narratif du monde et des personnages parvient à tenir assez bien la route, et même à offrir quelques rebondissements inattendus. Pour l'amour du ciel, ce n'est pas pour les dialogues et l'intrigue que ce jeu brille, mais à défaut d'autre chose, il reste agréable de voir Ubisoft Montpellier ne s'est pas perdu dans un verre d'eau, et a décidé de soigner même un élément qui est souvent négligé dans les titres plus consacrés à l'action.

Qu'il y ait plus de soin que la moyenne pour le monde et l'histoire, cependant, était plutôt évident si vous allez voir les inspirations limpides qui ont fait bouger les développeurs. Ici, le muse principale est une et une seule : celle de Hollow Knight. bien que les similitudes structurelles avec le travail de la Team Cherry soient évidentes, nous n'avons pas affaire à une copie froide et sans idées : l'équipe a sorti de son chapeau un joyau doté de nombreuses qualités uniques, que nous décrirons prochainement en détail.

Structure : toutes les couleurs de la Perse

La variété des décors dans The Lost Crown ne peut être sous-estimée, et ils ne sont pas seulement variés sur le plan esthétique, mais riches en caractéristiques uniques
La variété des décors de The Lost Crown ne peut être sous-estimée, et ils ne sont pas seulement variés esthétiquement, mais riches en caractéristiques uniques

Nous aimerions aborder immédiatement les éléments repris directement de Hollow Knight, car après avoir passé une courte phase d'introduction très linéaire, le monde de The Lost Crown s'ouvre et se dévoile une structure presque identique à celle de ce jeu.. Le manque d'originalité à la base n'est cependant pas un problème : les concepteurs ont en effet créé une carte qui est non seulement extrêmement étendue, mais qui a parfois peu à envier à celle de Team Cherry, et qui est en outre facilement lisible grâce au désormais indéfectible… couleurs différenciées , qui indiquent avec précision le passage d'une zone à l'autre. Le fonctionnement de l'élément exploratoire est à son tour identique à celui de Hollow Knight, complété par un personnage qui peut (pour une somme modique) vous montrer à l'avance les cartes que vous allez explorer dans chaque décor, des checkpoints disséminés un peu partout, et un nombre limité mais calculé de ” téléports ” qui permettent d'atteindre plus facilement tel ou tel objectif.

De nombreux éléments du jeu sont empruntés à Hollow Knight, notamment la possibilité d'utiliser des pouvoirs magiques offensifs ou de soutien. Mais Ubisoft Montpellier l'a copié de la meilleure façon possible
De nombreux éléments du jeu sont empruntés à Hollow Knight, notamment la possibilité d'utiliser des pouvoirs magiques offensifs ou de soutien. Mais Ubisoft Montpellier l'a copié de la meilleure façon qui soit.

The Lost Crown possède cependant un mélange assez intéressant de propriétés, qui rendent l'errance de Sargon moins hostile que celle du petit chevalier insectoïde : ici, par exemple, il est possible de définir un nombre limité (mais incrémentable) de… pions avec photo jointequi indiquent clairement ce qui se trouve dans une zone bloquée ; une idée qui peut sembler négligeable, mais dont on ne se souvient pas dans d'autres metroidvanias récents et qui facilite grandement le backtracking, en permettant d'indiquer clairement quels sont les obstacles ou les besoins dans une partie donnée de la carte. En outre, la navigation générale est ici sensiblement plus agile et plus rapide que dans la grande majorité des autres représentants du genre : le protagoniste est un splinter capable de sprinter et d'effectuer des manœuvres acrobatiques, et ses capacités de mouvement le rendent progressivement de plus en plus habile à contourner de grandes sections de la carte, ce qui rend la progression plus rapide et plus naturelle que la norme.

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Oui, il y aurait aussi des simplifications dans le jeu liées aux objectifs à l'écran conçus pour indiquer les missions principales et certaines activités secondaires, mais honnêtement ? Lorsque nous les avons activés pour les tester (oui, ils sont librement désactivables si vous n'en voulez pas), nous les avons trouvés pratiquement inutiles : ils n'indiquent que les objectifs principaux sans donner d'indices particuliers, et dans la grande majorité des cas, le fait de les avoir ou non ne fait aucune différence. C'est une preuve supplémentaire du peu de cas que les développeurs ont fait de la main du joueur pendant la campagne, et nous trouvons que dans un jeu comme celui-ci, c'est une excellente chose, surtout lorsque vous commencez à entrer dans les mécanismes de mouvement et de combat.

Gameplay : Prince guerrier, Prince danseur

Ne sous-estime pas la plateforme dans ce jeu, ou tu mourras de nombreuses fois. Plusieurs fois
Ne sous-estime pas la plateforme dans ce jeu, ou tu mourras plusieurs fois. Plusieurs fois

Commençons par le mouvement, puisque Sargon dès le début est assez percutant. et en plus de courir, il peut sauter par-dessus les murs, glisser sur le sol et effectuer des esquives rapides, mais en avançant dans la campagne, il ne se sent pas à l'aise. il obtient une myriade de capacitésdont la possibilité de tirer en l'air, de manipuler le temps en créant des clones à partir desquels il peut ensuite se téléporter, d'utiliser un arc pour activer des plateformes à distance, et toute une série d'autres goodies qu'il ne faut pas spoiler en entier (aussi parce qu'il y a quelques surprises intéressantes). Le jeu fait bon usage de toutes ces capacités avec un certain degré de cohérence, mettant devant le joueur une longue série d'étapes de plate-forme qui sont souvent tout sauf une promenade dans le parc. ne se donne pas la peine d'augmenter sensiblement la complexité et la difficulté tard dans la campagne. En pratique, il semble que la partie de Hollow Knight que les concepteurs d'Ubisoft Montpellier ont le plus appréciée soit le Path of Pain : le jeu regorge d'obstacles mouvants, de sauts millimétrés, de sections à jouer avec beaucoup de précision et de timing, et ainsi de suite. C'est un choix courageux, car de nombreux développeurs ont tendance à rendre ces étapes presque enfantines pour ne pas trop fatiguer le joueur, alors que The Lost Crown les embrasse totalement, obligeant le joueur à maîtriser les mécaniques pour avancer et à bien étudier les cartes. Ce n'est pas tout, le jeu contient également quelques énigmes environnementales pas très simples et pratiquement obligatoires, qui vous obligeront également à vous presser un peu les méninges. Ce sont toutes ces choses qui rendent la campagne assez difficile même en difficulté normale, bien que le prix de l'échec ne soit généralement qu'une perte marginale de points de vie et la nécessité de recommencer une étape de plateforme à partir de la dernière zone de terrain stable touchée.

Les combats de boss font partie des moments les plus épiques du jeu, mais tu devras utiliser toutes les compétences que tu as apprises pour dominer le champ de bataille et esquiver tout ce qu'ils te lancent dessus
Les combats de boss font partie des moments les plus épiques du jeu, mais tu devras utiliser toutes les compétences que tu as apprises pour dominer le champ de bataille et esquiver tout ce qu'ils te jettent à la figure

Pendant que nous parlons de niveau de défiQuoi qu'il en soit, Prince of Persia : The Lost Crown vous permet de sélectionner différentes difficultés, et nous l'avons notamment trouvé parfaitement équilibré sur la difficulté Héroïque, où les erreurs sont punies, mais pas de manière excessive, et où les combats ne peuvent pas être sous-estimés. Ceux qui aiment les défis brutaux n'ont cependant pas à s'inquiéter, les difficultés supérieures sont vraiment mauvaises cette fois-ci, et pas seulement là pour le spectacle.

Malgré l'excellence des mécanismes de mouvement, ce jeu n'atteint vraiment son apogée que lorsque tout ce qui est lié au combat est jeté dans le mélange, car chez Ubisoft Montpellier, ils ont vraiment fait tout ce qu'il fallait à cet égard. Le metroidvania le plus proche de The Lost Crown à cet égard est peut-être Valdis Story, un jeu qui se distinguait précisément par la possibilité d'effectuer des combinaisons et des manœuvres sur les ennemis comparables à celles d'un slugfighter à défilement technique ; ici, la situation est similaire, et bien qu'il n'y ait pas de choix de plusieurs personnages, les mouvements de Sargon sont suffisants pour lui permettre d'effectuer… des tours exceptionnels lors des combats.. Non seulement cela, contrairement à Valdis Story – où l'accent était presque entièrement mis sur le combat – et à d'autres metroidvanias qui échouent souvent à combiner l'élément de plateforme avec l'élément de hack ‘n' slash, le nouveau Prince of Persia mélange admirablement les deux types de mécanismes.à tel point que chaque manœuvre liée à l'exploration peut être appliquée aux combats d'une manière ou d'une autre. Le clone ? Tu peux l'activer au milieu d'une animation d'attaque pour la doubler après t'être téléporté, et de nombreux projectiles ennemis pourront être évités simplement en le positionnant judicieusement. Le claquement aérien ? Utilise-le au milieu d'un combo en l'air pour poursuivre l'ennemi et augmenter le nombre d'attaques lancées, ou au milieu d'un combo au sol pour te repositionner derrière l'adversaire. Oui, en bref, il existe une synergie étonnante entre les différents mouvements du protagoniste et, avec un peu d'entraînement, il ne faut pas longtemps pour faire des choses spectaculaires tout en pilonnant les ennemis qui peuplent les cartes. Il y a même pouvoirs magiques rechargeables vraiment utile si tu veux éliminer des adversaires particulièrement coriaces.

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Les développeurs d'Ubisoft Montpellier ont réussi à fusionner à la perfection la mécanique de mouvement et le combat. Tu peux utiliser toutes les astuces apprises en combat avec des effets vraiment intéressants
Les développeurs d'Ubisoft Montpellier ont réussi à fusionner les mécanismes de mouvement avec le combat. Tu peux utiliser toutes les astuces apprises au combat avec des effets vraiment intéressants.

Il y a même un autre système, encore une fois repris de Hollow Knight, qui le rend encore plus varié : dans le jeu, tu trouveras… des amulettes équipables. dans des emplacements fixes (mais elles aussi peuvent augmenter en nombre) avec des effets mixtes. Elles peuvent améliorer les manœuvres défensives ou offensives, ou offrir des pouvoirs uniques qui changent complètement l'approche de l'action ; ne les sous-estime pas. Ah, compte tenu de la technicité générale des manœuvres, une parade en tant que technique défensive ne pouvait pas manquer : l'utiliser avec le bon timing donne de grands avantages, mais il ne faut pas en abuser, car les ennemis ont de nombreuses attaques impalpables et tu risques de le regretter rapidement.

Une dernière chose à souligner en ce qui concerne le combat, ce sont les combats de boss. Nous les avons trouvés extrêmement scéniques et bien pensés, et nous pouvons vous assurer que sur les difficultés les plus élevées, certains d'entre eux vous font sérieusement transpirer, à tel point que vous devez étudier vos schémas offensifs à la perfection pour ne pas mourir gravement. L'équipe de développement n'a vraiment rien laissé au hasard du point de vue du gameplay : c'est un metroidvania où tout s'imbrique à merveille, et à chaque fois que nous y avons joué, il a facilement réussi à nous captiver pendant des heures. On a rarement vu des jeux aussi bien calculés dans le genre, ou avec une courbe de difficulté aussi satisfaisante.

Aspect technique et défauts : le sablier vide

Artistiquement, le jeu aurait certainement pu être plus inspiré, mais même dans ce domaine, il a indéniablement des moments forts
Artistiquement, le jeu aurait certainement pu être plus inspiré, mais même dans ce domaine, il a indéniablement ses moments

Attention, aussi louable que soit le niveau général, pour ne pas dire plus, cela ne signifie pas que le travail d'Ubisoft Montpellier soit un sommet de qualité inatteignable : même là, il y a des défauts, certains résultant justement des ” excès ” de l'inspiration. En voulant imiter Hollow Knight et son niveau de défi, par exemple, les concepteurs sont parfois allés un peu trop loin, et toutes les zones ne s'enchaînent pas avec la même grâce. Certaines cartes en font trop avec la plateforme, d'autres donnent des récompenses négligeables après des chemins qui sont loin d'être faciles à aborder, et d'autres encore empruntent des idées déjà vues avec un peu trop de véhémence. Ce ne sont évidemment pas des défauts qui peuvent gâcher l'expérience de quelque manière que ce soit, mais on aurait tout de même apprécié quelques expériences plus “bizarres” ou des zones à la progression plus fluide.

L'autre point faible est le compartiment artistiqueque nous avons trouvé plutôt faible par rapport à la qualité des autres éléments. Attention, le nôtre n'est pas un rejet total : le jeu regorge de scènes épiques et les zones vraiment inspirées ne manquent pas, mais dans l'ensemble, esthétiquement, nous l'avons trouvé plutôt plat, ce qui est dommage car la carte est aussi étendue que riche en biomes. Un aspect plus stylisé, peut-être à l'image de certaines scènes d'interlude, aurait sans doute donné un aspect plus excentrique et plaisant à l'ensemble. En ce qui concerne le compartiment technique, en revanche, il n'y a pas grand-chose à dire : The Lost Crown semble bien optimisé sur PC même avec des configurations de milieu-bas de gamme, et à part quelques curieux bugs mineurs, nous n'avons pas remarqué de problèmes particulièrement graves.

Rien à redire en revanche sur le longévité. Le jeu peut être terminé en moins de vingt heures, mais il vous faudra sans doute plus que cela pour découvrir tout ce qu'il a à offrir, et à la difficulté la plus élevée, le temps est considérablement allongé. Si tu aimes l'action de qualité et le bon game design, tout cela sera du temps bien dépensé.

Conclusions

Version testée PC Windows

Livraison numérique

uPlay

Prix
49,99

Qu'est-ce que Prince of Persia ? Après toutes ses transformations au fil des ans, ce n'est pas une réponse facile à donner, et il est donc quelque peu curieux qu'un metroidvania distinctement consacré à l'action soit peut-être le titre qui a su capturer l'âme de la série plus que tout autre. Vous voulez l'action palpitante de Warrior Within ? Ici, tu la trouveras dans des combinaisons acrobatiques et des combats de boss spectaculaires. Tu veux la plateforme brutale de l'original et l'agilité des incarnations tridimensionnelles plus récentes ? Tu ne seras pas laissé en plan, grâce à un level design respectable et une approche loin d'être molle de la difficulté de certaines étapes. Ubisoft Montpellier n'a peut-être pas créé le jeu le plus original qui soit, c'est vrai, mais la dernière création de l'équipe ne se contente pas de copier : The Lost Crown tire le meilleur parti de ce qui a fait la grandeur de certains des meilleurs metroidvanias du genre, et parvient à se démarquer par sa qualité. Un excellent jeu que tout amateur d'action devrait essayer.

PRO

  • Superbe conception de carte
  • Mécanique profonde et bien calculée
  • Difficulté non sous-estimée, surtout aux niveaux de défi les plus élevés.

CONTRE

  • Toutes les régions ne sont pas également inspirées
  • D'un point de vue artistique, il laisse à désirer