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Quels sont les meilleurs JRPG réalisés en Occident ?

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La production de occidentaux est désormais très forte, soit en raison de la présence d’une bonne quantité de fans, soit en raison de la diffusion d’outils de développement qui ont grandement facilité le travail de ceux qui ont envie de s’essayer au genre (pense à RPG Maker). La sortie de titres toujours nouveaux, y compris certains chefs-d’œuvre comme Chained Echoes, rend particulièrement intéressante la compilation d’une liste de la Les meilleurs JRPG en qui réserve bien des surprises. Mais d’abord, il est logique de passer rapidement en revue l’histoire du genre pour comprendre comment il a vu le jour.

Les débuts

C'est grâce aux ordinateurs que les jeux de rôle se sont répandus au Japon.

C’est grâce aux ordinateurs que les jeux de rôle se sont répandus au Japon.

Les jeux de rôle , ou JRPG, sont une genre Né dans des conditions particulières, presque d’un malentendu, combiné à d’importantes limitations technologiques. C’était le début des 1980 et au Japon, les fans jouaient aux titres les plus populaires de l’Ouest, comme Ultima ou Wizardry. L’industrie des jeux vidéo à domicile n’en était qu’à ses débuts et les premiers ordinateurs à arriver dans les foyers étaient de fabrication américaine. En particulier, Apple avec son Apple II avait trouvé un terrain fertile, où en fait il n’y avait toujours pas d’offre pour répondre à une demande croissante. Cependant, à la fin de l’année 1981, est apparue l’affaire des PC-6001 de NEC fabriqué au Japon, conçu pour le marché local uniquement, qui avait besoin de logiciels pour s’établir. C’est de là qu’est née une grande production d’ordinateurs, qui allait jouer un rôle déterminant dans la croissance du marché national et dans l’éclosion des talents (de nombreux développeurs commençaient leur carrière en lançant des jeux sur ordinateur, car c’était moins cher que de le faire pour les consoles populaires à l’époque).

une image de Dranchizuma no Yuuwaku

une image de Dranchizuma no Yuuwaku

Dans un scénario qui n’était pourtant pas mûr, certains éditeurs, voyant l’intérêt du public, se sont lancés dans la production de titres appelés jeux de rôletout en n’étant pas nécessairement tel, comme Khufu-Ou no Himitsu de Koei, qui était essence un jeu d’action plus lent. Les premiers développeurs japonais qui se sont attaqués au genre n’étaient pas préparés à définir les éléments de base qui le constituent, mais en copiant des modèles occidentaux, il ne leur a pas fallu longtemps pour avoir leur propre production indigène, avec même des traits et des thèmes uniques. Koei s’est notamment distingué en tentant de lier des jeux de rôle au contenu adulte, dans des scénarios plus réalistes, tout en simplifiant certaines mécaniques jugées trop complexes pour le public cible. Cela a donné lieu, par exemple, à des jeux de rôle comme Dranchizuma no Yuuwaku, dans lequel le joueur incarne un vendeur de préservatifs en porte-à-porte qui a pour mission de vendre toujours plus de marchandises.

Certains proto-JRPG n'avaient pas encore encapsulé la culture otaku.

Certains proto-JRPG n’avaient pas encore incamérisé la culture otaku.

Il s’agit de montrer que plus les développeurs japonais se sont familiarisés avec le genre, plus ils se sont éloignés des modèles occidentaux, tant au niveau de la mécanique de jeu, en mettant effectivement en œuvre une simplification systématique, qu’au niveau du style, en abandonnant le style fantastique classique pour incorporer le culture otakuinitialement principalement dans l’œuvre d’art et certains détails, comme la coloration des cheveux.

Cela a donné naissance à la trois piliers de RPG japonais, tous publiés en 1984 : Dragon Slayer de Yoshio Kya, Mugen no Shinzou de Kazunari Tomi et Hydlide de Tokihiro Naitou. Le premier était un dungeon crawler très difficile, qui a servi de modèle au hit Xanadu, du même concepteur, sorti l’année suivante ; le deuxième était une sorte d’Ultima avec des combats au tour par tour de style Wizardry et des portraits de monstres, à partir desquels le principal courant des JRPG, le plus classique porté au succès par Dragon Quest, allait prendre son essor ; le troisième était essentiellement un jeu de rôle d’action dont la formule se retrouverait dans The Legend of Zelda de Shigeru Miyamoto, un autre courant florissant.

Modèle Dragon Quest

Dragon Quest dans une image de jeu

Dragon Quest dans une image de jeu

Le jeu qui a définitivement canonisé le genre JRPG était le susmentionné Dragon Quest de Yūji Horii, sorti en 1986 pour la Famicom (celle qui viendrait sous le nom de NES) a connu un succès retentissant à la maison. Sa réalisation était aussi particulière que conceptuellement intéressante, car Horii a dû résoudre un énorme problème : la manette. Normalement, les jeux de rôle de l’époque nécessitaient des dizaines de boutons pour jouer, mais la manette matérielle de Nintendo n’en avait que deux, en plus de Start et Select. Horii a donc procédé à une simplification extrême des mécanismes du jeu en s’appuyant sur un seul bouton, en rendant les conversations fixes, en augmentant l’accent mis sur la narration et en liant les actions aux menus avec des éléments sélectionnables. Son objectif initial n’était pas de définir un genre, mais seulement de faire un jeu de rôle adapté au matériel sans clavier. Mais en fait, elle l’a fait. De là sont nées les différentes Ys et Final Fantasy, pour ne citer que deux autres séries encore actives aujourd’hui, ainsi que d’innombrables autres imitations.

La manette de la Famicom a joué un rôle clé dans la définition du genre JRPG

La manette de la Famicom a joué un rôle clé dans la définition du genre JRPG

Au départ, les JRPG ne sont pas sortis du Japon. Sur ouest sont arrivés plus tard et plus lentement. La principale raison est que les éditeurs japonais considéraient qu’il s’agissait d’un genre local, un enfant de leur culture, peu attrayant pour le public mondial de l’époque. De plus, les coûts de traduction n’étant pas indifférents, ils ne voulaient pas prendre le risque de lancer des titres qui devraient faire leur chemin sur un marché où les jeux de rôle sont considérés comme autre chose. Bien sûr, l’histoire nous apprend que quelque chose d’autre s’est ensuite produit, à savoir que les Occidentaux ont au contraire souvent très bien accueilli les JRPG ; du moins les plus célèbres qui ont été exportés (il y en a d’innombrables qui n’ont jamais quitté le Japon), permettant la naissance d’une niche de marché très importante, de nature à justifier la publication de plus en plus fréquente de nouveaux titres.

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Nous ne voulons évidemment pas épuiser l’histoire des JPRGs dans ces quelques lignes, mais seulement souligner à quel point la riche production de jeux des classiques japonais qui se répand en Occident, après quelques timides tentatives dans le passé comme Silver et Septerra Core, est en fait l’enfant d’un processus culturel circulaire composé d’influences mutuelles très fortes.

Bien sûr, les JRPG les plus connus viennent presque tous du Japon, puisque les fans américains et européens regardent aussi dans cette direction lorsqu’ils doivent indiquer leurs préférences, mais il est indéniable que certains excellents représentants du genre ont aussi été produits par la culture occidentale. Découvrons-en dix qui sont absolument incontournables.

Battle Chasers : Nightwar

Battle Chasers : Nightwar reprend de nombreuses caractéristiques stylistiques des JRPGs.

Battle Chasers : Nightwar reprend de nombreuses caractéristiques stylistiques des JRPGs

Battle Chasers : Nightwar par Airship Syndicate est un jeu de rôle en 2D avec combat au tour par tour réalisé par le dessinateur Joe Madureira, qui l’a basé sur une de ses bandes dessinées qui n’a jamais été terminée (il l’a abandonnée lorsqu’il a commencé à travailler sur la série Darksiders). Financé via Kickstarter, il raconte une histoire parallèle à celle de l’œuvre originale, dans laquelle les mêmes protagonistes, également accompagnés de nouveaux , partent à la recherche de mana sur une île mystérieuse. Bien qu’il ne démarre pas tout de suite, en raison du choix de prendre pour acquis les connaissances des personnages principaux, il s’épanouit en une expérience polie et visuellement captivante après une dizaine d’heures, capable de passionner jusqu’à la fin. Ce n’est pas le meilleur du lot en termes de dynamique de jeu, mais c’est certainement l’un des plus réussis pour greffer un style visuel fortement occidental sur des mécaniques de JRPG.

Fables d’insectes : Le jeune arbre éternel

Bug Fables : The Everlasting Sapling est le Paper Mario dont tu ignorais l'existence

Bug Fables : The Everlasting Sapling est le Paper Mario dont tu ignorais l’existence

Inspiré par Paper Mario pour Nintendo 64 et Paper Mario : The Thousand-Year Door pour Nintendo Gamecube, Fables d’insectes : Le jeune arbre éternel est un JRPG presque inconnu réalisé par la société panaméenne Moonsprout Games, qui est cependant considéré par les fans comme le véritable héritier spirituel de la série de Nintendo. Pour citer un chiffre, sur Steam, il a 97% de critiques positives sur plus de trois mille reçues. Il raconte l’histoire d’un groupe d’insectes, Vi, Kabbu et Leif, qui partent à la recherche du secret de l’immortalité dans le monde de Bugaria. Caractérisé par des graphismes 3D simples et attrayants, bien qu’un peu rudimentaires, on l’aime pour l’excellente caractérisation des personnages, l’équilibre de jeu pratiquement parfait et un système de combat au tour par tour plus profond et plus articulé que tu ne le penses.

Échos enchaînés

Chained Echoes est déjà considéré comme un classique parmi les JRPG occidentaux.

Chained Echoes est déjà considéré comme un classique parmi les JRPG occidentaux.

Échos enchaînés Le titre le plus récent du groupe et, d’une certaine façon, le plus incroyable aussi. Commençons par dire qu’il s’agit de l’un des jeux les plus acclamés de 2022, bien qu’il ne s’agisse pas d’une production gigantesque. Réalisé en solo par le développeur Matthias Linda, c’est probablement le meilleur hommage que le genre JRPG ait jamais reçu d’un développeur occidental, et un jeu gigantesque plein de choses à faire, de personnages à connaître et d’histoires à vivre. Les protagonistes doivent voyager sur le continent de Valandis, une terre divisée en royaumes, en proie à une qui dure depuis des décennies. Au cours de leur quête, ils visiteront de nombreux endroits différents et affronteront des créatures de toutes sortes, avec un système de combat au tour par tour particulièrement réussi et apprécié des joueurs, agrémenté d’un système de progression tout aussi impeccable. Il est incroyable de penser qu’il a été réalisé par une seule personne, tant l’attention portée aux détails est grande et tant la quantité de contenu est importante. Beaucoup le considèrent déjà comme un classique.

Enfant de la lumière

Child of Light est l'enfant de cet Ubisoft que beaucoup aimeraient voir revenir.

Child of Light est l’enfant de cet Ubisoft que beaucoup aimeraient voir revenir.

Enfant de la lumière est un jeu de rôle 2D à défilement latéral avec des éléments de plateforme et des combats au tour par tour, qui s’inscrit dans la riche veine des JRPG, un genre qui admet en fait beaucoup plus de variantes qu’on ne le pense. Il raconte l’histoire du vol du Soleil, de la Lune et des Étoiles par la Reine noire. Dans le rôle de la princesse Aurore, nous devrons traverser le royaume de la Lémurie pour récupérer les trois sources de lumière et vaincre l’ennemi insidieux. En plus de sa mécanique de jeu, le titre d’Ubisoft Montréal est devenu célèbre pour sa recherche stylistique et pour la promesse faite par l’éditeur français de lancer d’autres titres à hautes valeurs créatives en cas de succès, une promesse malheureusement non tenue malgré les excellentes ventes des premiers essais. Child of Light en particulier a très bien marché, à tel point qu’il reste dans le cœur des fans, qui le regrettent encore et aimeraient une suite.

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Héroïne Cosmic Star

Cosmic Star Heroine est un JRPG incroyable

Cosmic Star Heroine est un JRPG incroyable

Héroïne Cosmic Star est un autre de ces titres dont on a malheureusement très peu parlé, malgré les grandes qualités affichées. Il s’agit d’un jeu de rôle japonais de Zeboyd Games, la même équipe derrière Breath of Death VII et Cthulhu Saves the World, avec des graphismes de style 16 bits et beaucoup de dialogues. Paradoxalement, c’est aussi son titre le moins réussi, bien qu’il soit son meilleur dans l’ensemble. Il raconte l’histoire de l’ancien agent secret Alyssa L’Salle et de son combat contre l’Agence de la Paix &amp ; l’Intelligence de la planète Araenu. Malgré la prémisse, l’intrigue est vraiment bien écrite et passionnante, avec des rebondissements, des conspirations et autres. Même les combats, basés sur un système multi-combo vraiment bien fait, sont ultra-raffinés et satisfaisants. En bref, il aurait mérité une meilleure chance, parmi les fans et autres.

CrossCode

CrossCode a des dialogues vraiment bien écrits.

CrossCode a des dialogues vraiment bien écrits.

CrossCode est un jeu d’action en 2D qui ressemble stylistiquement à la Super Nintendo (comme beaucoup d’autres titres de cette liste après tout). L’apparence ne trompe cependant pas, car elle cache une aventure de plusieurs dizaines d’heures, avec une multitude d’ennemis à affronter, de nombreux donjons à explorer et un système de combat multiforme et profond qui évolue tout au long de l’aventure. L’histoire est aussi particulièrement bien écrite, malgré une prémisse assez typique. Sans trop en dévoiler (aussi parce que certains des rebondissements arrivent très tôt), disons que l’intrigue mélange Sword Art Online avec Chrono Trigger, pour devenir rapidement quelque chose de complètement différent et unique, capable de confronter le joueur à des questions philosophiques inattendues. Prépare-toi donc à lire beaucoup de dialogues dans ce qui est maintenant considéré comme un jeu culte par les fans.

Edge Of Eternity

Edge of Eternity est plein de problèmes, mais c'est quand même un beau voyage

Edge of Eternity est plein de problèmes, mais c’est quand même un bon voyage

Bord de l’éternité n’est certainement pas le meilleur des titres mentionnés dans le spécial, mais il est certainement l’un des plus intéressants au niveau de la production. Techniquement, il semble être un jeu moderne, et même si Midgar Studio est une petite équipe française, il parvient à produire quelques moments intéressants dans sa durée totale de plus de 50 heures. Il raconte l’histoire d’une force extraterrestre mystérieuse qui a dévasté le monde d’Heryon, déclenchant une guerre sans fin, combattue à l’aide de technologies et de sorts futuristes. Les protagonistes pourront-ils arrêter les extraterrestres et la Corrosion, une épidémie qui transforme les êtres vivants en monstres terrifiants ? Tu le découvriras si tu décides de les accompagner dans leur périple, qui aurait sincèrement mérité d’être affiné mais qui peut tout de même être satisfaisant, si tu fermes les yeux sur les différents problèmes qui le rongent encore, comme le positionnement de certaines caméras et les limites du système de combat.

La montée de la troisième puissance

Rise of the Third Power a un cadre classique

Rise of the Third Power a un cadre classique

La montée de la troisième puissance est un autre hommage aux jeux de rôle japonais classiques pour la Super Nintendo, tant au niveau des graphismes que du gameplay. Il n’a rien ou presque d’original, mais il est très apprécié des fans (du moins des quelques personnes qui le connaissent et l’ont acheté) pour son système de combat, pour les nombreuses situations dans lesquelles il implique le joueur, pour les personnages particulièrement réussis et pour une histoire captivante et bien racontée qui ne se perd jamais en route. De plus, le système de jeu est vraiment bien fait et n’oblige jamais le joueur à effectuer des dizaines d’activités secondaires inutiles afin de s’améliorer suffisamment pour avancer. L’histoire raconte l’histoire d’un groupe de huit personnages qui doivent mener à bien une mission suicidaire : tuer Dimitri Noraskov, l’empereur d’Arkadyan. Le début cache cependant bien plus, entre intrigues politiques, doubles-croix et la capacité à alléger l’expérience grâce à une utilisation astucieuse de l’ironie.

Stardew Valley

Stardew Valley a dépassé sa source d'inspiration

Stardew Valley a dépassé sa source d’inspiration

Stardew Valley est le meilleur représentant moderne du sous-genre des jeux de rôle japonais sur le thème de la ferme, un courant établi avec le succès de la série Harvest Moon. Le jeu de ConcernedApe est né précisément en hommage à la franchise de Natsume, le joueur gérant essentiellement une ferme, tout en explorant le monde environnant à la recherche de personnes, d’histoires et de ressources, combattant des ennemis terrés dans des donjons avec un système d’action RPG. Réalisé avec des graphismes de style 16 bits qui rappellent les classiques du genre sortis sur la Super Nintendo et excellents déjà lors de son lancement en 2016, il s’est enrichi au fil des ans de tant de contenu qu’il est devenu une référence, que même les développeurs japonais ont commencé à regarder avec grand intérêt, étant donné aussi les millions d’exemplaires vendus.

Undertale

Undertale est un jeu culte

Undertale est un jeu culte

Undertale de Toby Fox se présente avec les caractéristiques les plus classiques d’un JRPG 2D avec des graphismes en pixel art, pour se révéler être un titre particulier, dans lequel le joueur peut choisir entre une approche belliciste ou pacifiste du combat. Ce n’est pas le jeu le plus complexe du lot, mais il a de son côté l’originalité du concept et la volonté de défier précisément les mécaniques les plus aimées du genre, celles du combat. Il faut savoir qu’au fil des années, Undertale est devenu plus qu’un jeu culte, réussissant à vendre des millions de copies.

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