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Qu’est-il arrivé à Octopath Traveler 2 ?

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Grand absent des Game malgré ses mérites, Octopath 2 semble avoir injustement disparu des radars.

Qu'est-il arrivé à Octopath Traveler 2 ?

Dans une année 2023 riche en jeux vidéo – excellents dans bien des cas – cérémonies de remise de prix la scène du… Les Game Awards étaient loin d'être gagnés d'avance mais, en laissant de côté les prix qui ont été décernés, ce sont les nominations qui ont fait lever plus d'un sourcil aux fans de RPG (japonais mais pas seulement). Ce n' pas tant la présence de Final Fantasy XVI – que beaucoup considèrent plus comme un d'action que comme un RPG – ou de Lies of P qui, d'une certaine manière, l'était encore moins, mais l'absence d'Octopath Traveler 2, supplanté par Sea of Stars, Starfield et Baldur's Gate 3 (qui allait remporter la victoire).

Pour être juste, il était également regrettable de ne pas trouver Octopath Traveler 2 parmi les nominés pour le prix de l'. meilleure bande originale, compte tenu du fait que la musique de Yasunori Nishiki est vraiment incroyable. Les Game Awards ont été le cas le plus frappant d'une sorte d'amnésie collective : seuls quelques rares joueurs semblent se souvenir qu'Octopath Traveler 2 est sorti en février dernier. Pourtant, le titre de Square Enix est l'un des meilleurs. [J]RPG auxquels nous avons pu jouer ces dernières années. Que s'est-il passé ? Qu'est-il arrivé à Octopath Traveler 2 ? Et pourquoi l'avons-nous tant aimé ?

Octopath contre Octopath

Octopath Traveler 2, le système de combat s'articule toujours autour de la domination et de la puissance.
Octopath Traveler 2, le système de combat s'articule toujours autour du Dominion et du Pouvoir.

Dans notre critique d'Octopath Traveler 2, nous écrivions que ” Acquire a amélioré la formule d'Octopath Traveler à tous points de vue, trouvant enfin le bon équilibre. Dans son empressement à réparer tout ce qui n'allait pas, cependant, il a également fini par réintroduire un peu trop de dynamiques et de solutions du premier jeu, à commencer par la narration lâche qui fera encore lever le nez à ceux qui préfèrent les histoires plus chorales, bien qu'elle soit incontestablement mieux écrite. C'est pourquoi, dans un monde idéal, nous devrions vous déconseiller… Octopath Traveler 2 à ceux qui ont déjà passé de nombreuses heures sur le premier à cause des trop nombreuses similitudes, mais cela signifierait qu'ils l'avaient apprécié et qu'il n'y a pas de raison qu'ils n'aiment pas cette excellente suite.

En fin de compte, le nœud du problème se trouve là : Octopath Traveler 2 était-il un meilleur jeu que le premier ? Si oui, pourquoi n'a-t-il pas eu plus d'impact sur la communauté des joueurs ? Évaluer les ventes globales n'a guère de sens, non seulement en raison des cycles de vie des deux titres, mais aussi de leur distribution, sur différentes plateformes à différents moments : le premier est d'abord sorti uniquement sur Switch, avant d'atterrir sur PC et Xbox les deux années suivantes. Le second, quant à lui, est sorti sur les systèmes Switch, PlayStation et PC immédiatement, mais arrivera également sur Xbox en 2024.

Il peut être judicieux, cependant, de comparer les ventes de la première semaine de lancement au Japon. Le premier Octopath, sur Switch uniquement, a dépassé les 100 000 unités, et Nintendo a même dû s'excuser pour le manque d'exemplaires en vente. Le deuxième Octopath, réparti sur quatre plateformes, s'est vendu à environ. 70 000 unités au cours de la première semaine.Il s'agit certainement d'une baisse significative qui donne à réfléchir. 2023, comme nous l'avons dit, a été une année riche en sorties et de nombreux joueurs ont probablement dû choisir entre différents titres, en sacrifiant certains pour en acheter d'autres. Néanmoins, il est difficile de ne pas penser à l'aura dorée qui entourait le premier chapitre, considéré comme un succès avant même sa sortie.

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La campagne de marketing avait été efficace ; Square Enix avait laissé entendre qu'il s'agissait du successeur spirituel de Final Fantasy VI – un titre absolument emblématique – et le style HD-2D particulier avait certainement attiré l'attention, représentant un croisement idéal entre le pixelart nostalgique et des effets plus modernes. Mis à l'épreuve, cependant, Octopath Traveler 1 trahi plusieurs critiquesIl était déséquilibré en termes de difficulté, répétitif et manquait d'intrigue et d'écriture des personnages. La caractéristique de la série devrait être bien connue, huit personnages qui partent pour huit aventures différentes. Pour comprendre comment ces histoires se touchent, il faut sauter des cerceaux et compléter des contenus optionnels.

Octopath Traveler 2, Hikari Khu vient d'une région inspirée du Japon médiéval.
Octopath Traveler 2, Hikari Khu vient d'une région inspirée du Japon médiéval.

Toutes les histoires n'étaient pas aussi convaincantes ; certaines étaient clairement meilleures que d'autres, mais pour l'essentiel, le fait que les personnages voyagent ensemble – si le joueur le souhaite – mais n'interagissent en aucune façon, sauf dans des saynètes facultatives, appauvrit les scénarios à des moments cruciaux. C'est une caractéristique particulière que l'on peut aimer ou non, mais qui détache néanmoins Octopath Traveler du jeu Final Fantasy VI déjà mentionné, célèbre et célébré avant tout pour la récit choral et les nombreux personnages. Au final, la narration d'Octopath Traveler est peut-être son petit défaut, mais elle alourdit une structure qui n'est pas encore rodée. Un bon jeu, mais pas le chef-d'œuvre inoubliable que de nombreux utilisateurs espéraient.

Des années plus tard, en lisant le web, il semblerait que même les plus fervents défenseurs du premier Octopath – ceux qui ont diabolisé les les plus critiques, pour être clair – aient changé d'opinion. Cela pourrait expliquer la méfiance à l'égard de la suite, qui, en réalité, est pratiquement le même jeu dans une version et corrigée : même structure, même dynamique particulière, ajustements divers, quelques nouveautés. Les retouches, cependant, ont considérablement amélioré la formule d'Acquire. Si l'on compare les deux, le premier Octopath nous apparaît comme un JRPG tout à fait convenable, tandis que le second est un jeu de rôle. Octopath Traveler 2 est un joyau.

Victime du battage médiatique ?

Octopath Traveler 2, Partitio Yellowil cherche un moyen de vaincre la pauvreté
Octopath Traveler 2, Partitio Yellowil cherche un moyen de vaincre la pauvreté.

Dans un monde parfait, tous ceux qui ont apprécié – même avec des réserves – une certaine formule, devraient au moins se catapulter sur une version améliorée de celle-ci, surtout s'il s'agit d'une offre de jeu entièrement nouvelle de tout nouveaux personnages, des histoires différentes et des scénarios complètement différents. Dans un monde parfait, et au Soleil Levant de surcroît, Octopath Traveler 2 aurait dû se vendre deux fois plus que son prédécesseur lors de sa première semaine, mais au lieu de cela, il s'est vendu à peine plus de la moitié. Le marketing est une arme à double tranchant : vous pouvez préfigurer un jeu en le faisant passer pour la seconde venue du Christ, mais si la réalité est un peu différente, moins de passagers sauteront dans le prochain manège. C'est probablement ce qui s'est passé avec Octopath Traveler 2, snobé, en fin de compte, par ceux-là mêmes qui auraient fermé les yeux sur le premier.

Octopath Traveler 2, désormais deux actions de voyage par voyageur.
Octopath Traveler 2, les actions de sont désormais au nombre de deux par voyageur.

La hype (pour le premier jeu) s'est retournée contre Octopath Traveler 2, éclipsé par la performance controversée de son prédécesseur et, surtout, par un 2023 qui ne laissait aucune place aux titres mineurs. Sans compter que le Style HD-2D, révolutionnaire à l'époque du premier Octopath, est devenu assez courant en l'espace de quelques années, même sur la scène indépendante. Pourtant, le deuxième Octopath d'Acquire est un produit soigneusement conçu qui démontre surtout une attention aux besoins de la communauté. Le premier jeu avait déjà suivi une voie inhabituelle – une avait été publiée avec un sondage sur la base duquel le développeur avait ensuite ajusté l'objectif – mais le second semble avoir placé le feedback au centre de tout, tout en préservant une forme de paternité.

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Les joueurs auraient-ils préféré plus d'interactions entre les huit voyageurs ? Eh bien, les histoires restent séparées, jamais Chemins croisés et le dernier chapitre complètent plus clairement les pièces du puzzle. Le premier Octopath mettait-il le joueur au défi avec des pics de difficulté perceptibles ? Le second offre un meilleur équilibre et plus d'outils dans les combats. La structure du Actions de voyage dans le premier était répétitif ? Le second double les actions de voyage et permet d'atteindre certains objectifs de différentes manières.

Octopath Traveler 2, les histoires de chemins croisés impliquent quatre paires de voyageurs.
Octopath Traveler 2, les histoires de Crossed Paths impliquent quatre paires de voyageurs.

Les similitudes avec le premier jeu sont évidentes, tant au niveau de l'esthétique que de la boucle du gameplay, qui est cependant quelque peu alourdi par les combinaisons supplémentaires et l'introduction d'un… jour et nuit ce qui modifie non seulement l'aspect des scénarios, mais aussi leur contenu. En ce sens, Octopath Traveler 2 est un titre extrêmement complexe à épuiser sans avoir recours à des guides et des indices, et qui épouse une véritable approche de jeu de rôle sans avoir recours à des listes et des objectifs explicites. Nous l'avons considéré comme une sorte d'”anneau d'Elden des JRPG” dans une analyse approfondie il y a quelques mois : une comparaison audacieuse qui a du sens. Mais contrairement au chef-d'œuvre de FromSoftware, Octopath Traveler 2, malgré ses mérites, a presque complètement disparu des radars.

Le titre d'Acquire a ses zones d'ombre et les similitudes avec son prédécesseur nous ont également mis dans l'embarras lors de la critique : au final, la solution idéale serait de recommander l'achat à ceux qui n'ont jamais joué au premier ou à ceux qui l'ont aimé à la folie et sans réserve, à condition qu'il existe. Octopath Traveler 2 n'est pas un titre parfait, mais il n'aurait pas dû être snobé aux Game Awards : il aurait mérité la nomination à la place de Lies of P mais aussi de Final Fantasy XVI – et Square Enix aurait de toute façon conservé son quota de RPG – et aussi de la… musique de Nishiki aurait pu donner du fil à retordre aux autres candidats.

Octopath Traveler 2, pour vaincre les boss il faut jouer la stratégie.
Octopath Traveler 2, pour vaincre les boss, il faut jouer la stratégie.

Heureusement, les récompenses comptent relativement peu, même si elles peuvent certainement renouveler l'intérêt des joueurs pour un certain titre, et Octopath Traveler 2 reste facilement récupérable, même en version numérique. Autrefois, il aurait sûrement été l'un de ces jeux de niche à tirage limité qui aurait fait le bonheur des joueurs. scalpeur et des collectionneurs, mais aujourd'hui la technologie nous permet de les récupérer ultérieurement. C'est ce que nous t'invitons à faire : si tu aimes le jeux de rôle traditionnels à la japonaise, des combats au tour par tour et de la 2D à l'ancienne, il n'y a aucune raison pour que tu snobes également Octopath Traveler 2, un titre qui est tout simplement sorti au pire moment possible et qui a été cannibalisé par la concurrence et, peut-être, un peu par lui-même.