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Read Only Memories : NEURODIVER, l’essai des deux premiers chapitres du jeu cyberpunk.

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Nous avons pu tester en exclusivité les deux premiers de Only : NEURODIVER, le jeu en point and click de MidBoss.

Read Only Memories : NEURODIVER, le test des deux premiers chapitres du jeu cyberpunk.

Près de huit ans se sont écoulés depuis la publication du très bien accueilli 2064 Read Only Memories, l'aventure cyberpunk en point and click de… MidBoss. L'équipe a certainement pris son temps pour emballer une suite, et nous avons enfin eu l'occasion de voir de près ce qu'ils ont réalisé, grâce à une démo de Read Only Memories Neurodiver.

Le studio nous a offert une version d' du jeu composée de deux chapitres : le premier disponible pour tout le monde dans la démo Steam, tandis que le second est exclusif à la presse. Ne vous précipitez donc pas tout de suite la plateforme de Valve, mais restez sur cette page pour découvrir tous les détails connus à ce jour sur le jeu et lire notre. Testé par Read Only Memories Neurodiver.

Retour à NEO-SF

A gauche Luna/ES88, au centre Gate : les personnages principaux de Read Only Memories Neurodiver

Left Luna/ES88, centre Gate : les personnages principaux de Read Only Memories Neurodiver

Nous sommes en 2070, quatre ans après le chapitre original, mais le décor est toujours le même : NEO-SFou “Néo San Francisco”. La ville américaine, avec son mélange de structures d'époque et de bâtiments cyberpunk futuristes, est dominée par humains, des hybrides et des ROM, c'est-à-dire des robots d'assistance dotés d'une IA avancée.

À cela s'ajoutent les Espers, des êtres humains capables de connecter leur esprit à celui des autres. Nous prenons le contrôle de l'un d'entre eux, Luna, une jeune femme connue sous le nom de code ES88. Luna travaille pour MINERVA, une puissante organisation spécialisée dans la neurotechnologie et les phénomènes extrasensoriels. Avec le soutien du Neurodiver, une sorte d'étrange pieuvre intelligente, ES88 est capable d'entrer dans la mémoire des gens et d'en corriger les dommages. Cette capacité est cruciale car un Expert indépendant – Papillon d'or – se promène en sabotant l'esprit de plusieurs personnes : qui est-il vraiment ? est son objectif ? Ce sera à nous de le découvrir. Nous avons malheureusement vu trop peu de choses de l'intrigue pour pouvoir tirer des conclusions, mais le début est intriguant et nous attendons la suite avec impatience.

Dans la démo, nous découvrons les premiers détails sur Golden Butterfly dès la fin du premier chapitre, le second servant à lancer la véritable enquête et à rencontrer une vieille connaissance, Lexi Rivers, désormais détective privée. Mais avant cela, on nous présente Luna et son garde du corps, l'imposante et pratique Porte capable de faire rougir le protagoniste pour un rien, ce qui laisse supposer qu'une relation pourrait s'épanouir entre les deux d'ici la fin de l'aventure. Nous faisons également la connaissance des autres collègues de Luna au MINERVA, dans une distribution jusqu'ici réduite mais certainement intéressante. Chaque personnage, en quelques lignes de dialogue, a pu dominer la scène en affichant des caractéristiques bien définies, qui ressortent à la fois de l'écriture et de la présentation audiovisuelle.

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Disons tout de suite que ce qui nous a fortement convaincus, c'est le… doublage. Évidemment, comme pour tous les composants, il faudra voir comment le jeu progresse, mais pour l'instant, chaque personnage présenté est doublé à la perfection, avec également une grande variété d'accents, ce qui permet de vraiment donner le sentiment d'être à l'intérieur d'une grande ville multiculturelle et futuriste. Visuellement, les progrès sont également remarquables. Les huit années qui se sont écoulées depuis le premier chapitre ont clairement été mises à profit pour développer les environnements et viser un niveau de détail beaucoup plus élevé. Une comparaison rapide dans les images ci-dessous suffit pour s'en faire une idée.

En général, chaque zone est plus grande et nécessite de déplacer la vue pour trouver chaque élément qui interagit ; elle est également plus dense en pixels. De plus, il y a plus d'éléments animés, ce qui contribue à donner un peu plus de dynamisme à l'environnement. Comme nous l'avons déjà mentionné, nous devrons attendre le jeu complet pour avoir un avis définitif, mais Neurodiver semble être un… nette avancée sur le plan visuel..

Point and click, mais pas trop

Le premier souvenir à être

Le premier souvenir à être “réparé” dans Read Only Memories Neurodiver, le visage monstrueux est notre objectif.

Cependant, le changement concerne également le gameplay. 2064 Read Only Memories était un jeu de point-and-click très classique, bien que rarement stimulant. Les actions à effectuer étaient peu nombreuses et toujours très directes, mais il conservait la structure typique du genre, avec la possibilité d'interagir avec chaque élément de l'écran grâce aux commandes classiques “Regarder”, “Toucher”, “” et “Utiliser un objet de l'inventaire”.

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Neurodiver est toujours un point-and-click, mais d'après les philosophie moderne du “moins, c'est plus. Un simple clic suffit pour interagir avec n'importe quel élément, et il n'y a pas de véritable inventaire dans lequel accumuler des objets (pas de brique de lait périmée, tant pis) à utiliser ici et là. Les seules phases au cours desquelles on peut collecter des “objets” sont les sessions au sein des mémoires des personnages que l'on va aider. Dans ces sections, Luna doit trouver un élément de l'environnement qui apparaît comme une sorte de pépin visuel : il s'agit d'une mémoire corrompue, qu'il faut restaurer à l'aide des indices trouvés dans la mémoire elle-même.

C'est un souvenir facile à réparer, mais d'autres soulèveront des doutes

C'est un souvenir facile à réparer, mais d'autres soulèveront des doutes

Le problème dans tout ça, c'est que Read Only Memories Neurodiver est vraiment… pas clair sur ce qui est utile pour avancer et ce qui n'est qu'un élément du décor. Le joueur doit cliquer sur tout et ES88 note automatiquement un indice lorsque nous sélectionnons le bon objet, mais dans cette démo, il n'était pas clair ce que nous étions censés trouver pour avancer. Simplement, chaque mémoire corrompue répond à certains indices : dans quelques cas, il était clair lequel était le bon (le glitch en forme d'araignée répond à l'autocollant avec un dessin d'araignée, par exemple), mais dans d'autres, nous avons résolu le problème au hasard, sans savoir pourquoi précisément les indices utilisés étaient corrects.

Il faudra voir ce qu'il en est pour la suite, mais nous craignons que ces étapes d'”immersion” de la mémoire ne soient… insatisfaisantes s'ils devaient toujours être aussi peu clairs que ceux de la démo, car dans la plupart des cas, nous ne ferions qu'essayer toutes les combinaisons d'indices au hasard, puisqu'on ne peut pas savoir si l'on a déjà trouvé ceux qui sont nécessaires ou si l'on a raté quelque chose.

Read Only Memories Neurodiver a fait une bonne première impression sur le plan visuel, sonore et narratif, mais nous a laissé quelques doutes en termes de gameplay, car il simplifie la formule du point-and-click – ce qui n'est pas forcément une mauvaise chose – mais en introduisant une mécanique de “réparation de la mémoire” peu claire et peu ciblée. Seul le jeu complet apportera des réponses définitives : il faudra attendre l'été 2023.

CERTAINTIES

  • Visuellement très soigné
  • Excellent doublage
  • Début d'intrigue intrigante

DUBBI

  • Les nouveaux mécanismes de la mémoire ne sont pas clairs

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