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River City Girls 2, la critique

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En tant que joueurs de longue date, il est difficile d’échapper au courant des souvenirs lorsque quelqu’un décide de réintroduire des formules proches de son enfance. Il ne doit même pas s’agir de retours extraordinaires ou de repropositions d’idées encore inégalées aujourd’hui : le piment de la nostalgie suffit souvent à rendre spéciales même des productions moyennes, simplement parce que beaucoup les relient encore à des expériences heureuses du passé. Cela ne signifie pas pour autant qu’il n’y a aucun mérite à récupérer certains classiques qui ont disparu de la circulation, car dans l’histoire des jeux vidéo, il existe une myriade de titres brillants dont les gimmicks n’ont pas encore été “consommés” par les excès du marché.

Ce n’est en effet pas le secteur des blockbusters qui déniche fréquemment des jeux vidéo dignes de ce nom, mais celui du développement indépendant, toujours à la recherche de caractéristiques distinctives ou de structures suffisamment modernes pour être reproduites grande transformation. Cependant, l’équipe dont nous parlons aujourd’hui, bien qu’elle soit connue pour la série Shantae et souvent tenue en haute estime en raison de ses capacités artistiques, n’a jamais eu sur le terrain un nom comparable aux groupes spécialisés dans les opérations de ce genre (comme Dotemu, par exemple).

I WayforwardEn fait, ils auraient les compétences nécessaires pour se lancer dans des remakes totaux de classiques ou dans la création de successeurs spirituels à tête reposée, mais pour une raison ou une autre, ils semblent toujours trébucher à la fin, incapables de consolider pleinement le potentiel de leurs créatures.

Mais maintenant, avec River City Girls 2, cette maison de logiciels veut démontrer une fois pour toutes ce qu’une évolution directe de ce River City Ransom qui avait en quelque sorte bouleversé le concept des jeux de combat à défilement peut faire dans la génération actuelle : une tâche plus que faisable, étant donné les bases déjà valables (mais, comme d’habitude, loin d’être parfaites) de son prédécesseur direct. Nous avons joué à cette suite en profondeur pour voir s’il s’agit vraiment de l’évolution du genre dont beaucoup pensent qu’elle est nécessaire, alors voici ce que nous en pensons, dans notre… de River City Girls 2.

Récit : un joyeux pugilat avec les yakuzas

Si tu veux utiliser Provie, tu devras d'abord la battre. Dans River City Girls 2, les choses ne sont pratiquement accomplies qu'en la frappant, après tout.

Si tu veux utiliser Provie, tu devras d’abord la battre. Dans River City Girls 2, les choses ne peuvent être réalisées que par une raclée, après tout.

La histoire River City Girls 2 reprend largement la conclusion du premier (bien qu’il ait tendance à ignorer une grande partie de ce qui s’est passé dans la fin secrète), et voit Misako, Kyoko, Riki et Kunio aux prises avec les conséquences de la défaite du yakuza Sabuko. Convaincus d’avoir enfin nettoyé les rues du crime, nos héros sont confrontés à la dure réalité lorsque le père de l’ancien patron s’échappe de prison et commence à mettre en œuvre un plan diabolique pour prendre le contrôle de River City. Nos héros se retrouvent ensuite expulsés de l’école et, après avoir été rouillés par des mois passés à jouer à des jeux vidéo sur le canapé, sont soudainement catapultés dans un tourbillon de bagarres et de fous divers lorsqu’ils se rendent au centre commercial pour acheter la suite de leur jeu vidéo préféré.

Oui, je veux dire, si tu ne pouvais pas le dire. River City Girls 2 n’essaie même pas de maintenir un semblant de sérieux. C’est un titre délibérément comiquequi s’épanouit grâce à des personnages absurdes, des situations farfelues et des références cultivées aux classiques du combat en scrolling, et c’est une forme de cohérence narrative de la part des développeurs que nous apprécions sincèrement. Il n’y a pas besoin d’une grande intrigue pour justifier une série de bagarres avec des adversaires de plus en plus colorés, sans compter que le travail de Wayforward a réussi à nous arracher plus que quelques rires avec ses références à Double Dragon et la rupture constante du quatrième mur.

Ne sous-estime pas Marian, elle est un grappin extrêmement dangereux, qui peut étourdir les ennemis de River City Girls 2 en rafale.

Ne sous-estime pas Marian, elle est un grappin extrêmement dangereux, qui peut étourdir les ennemis de River City Girls 2 en rafale.

En parlant de Double Dragon, parmi les personnages jouables Il y a deux déblocables, Marian et Provie, et la première est l’éternelle demoiselle en détresse de cette série, qui est devenue super coriace parce qu’elle a commencé à s’entraîner en s’ennuyant trop en attendant d’être sauvée par les frères Lee. Une idée vraiment hilarante.

Ce genre de légèreté imprègne la caractérisation de toute la distribution, et les seules critiques que nous ressentons sont l’absence d’une option permettant d’accélérer ou de sauter des lignes de dialogue individuelles (soit les éviter entièrement, soit attendre, sans aucun juste milieu), et le peu de différences entre les textes, même lorsque des personnages ayant des relations spécifiques sont impliqués. Pour donner un exemple, Marian elle-même parle pratiquement à la troisième personne lorsqu’elle traite avec Skullmageddon (un antagoniste qu’elle a affronté directement dans l’horrible Double Dragon Neon), et ce n’est pas la seule situation où l’on remarque le peu de contextualisation de l’écriture. Ce manque de soin occasionnel est étrange, surtout quand on sait que le titre est entièrement doublé, de plus avec des acteurs de bonne qualité.

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Gameplay et structure : six dragons, c’est mieux que deux

Localement, tu peux jouer le jeu à quatre. Un peu chaotique, mais amusant

Localement, tu peux jouer le jeu en tant que quatuor. Un peu chaotique, mais amusant

Il est compréhensible que, tout comme d’un point de vue narratif, nous ayons affaire à un titre dont le ton est presque identique à celui de son prédécesseur, mais qui a été considérablement élargi, également en termes d’effectifs. gameplay River City Girls 2 offre un système plus riche que l’original, avec pas moins de six personnages jouables. Tu commences avec les quatre disponibles dans le jeu précédent, les deux suivants étant obtenus à des stades plus avancés de la campagne, mais chaque combattant individuel possède des mécaniques spécifiques, une plus grande variété de manœuvres que par le passé et des différences intéressantes dans l’approche des combats qui devraient satisfaire presque tous les amateurs de jeux de combat à défilement. La susdite Marian, par exemple, est un grappin puissant qui peut étourdir les ennemis avec une grande facilité, Riki peut effectuer des combinaisons dévastatrices à l’aide d’un projectile énergétique qui s’attarde à l’écran, et ainsi de suite, pour un assortiment d’options vraiment enviable.

Même la formule de base est une évolution claire de ce que nous avons vu dans la série River City Ransom : le travail de Wayforward a Éléments RPG similaire mais plus élaboré, et la progression s’articule autour d’un système de stats et d’accessoires qui nécessitent de l’argent gagné en battant des ennemis. L’argent est également la principale ressource nécessaire pour utiliser le système de gestion de l’eau. dojooù de nombreux mouvements supplémentaires sont appris et où certains niveaux d’expérience sont obligatoires pour acquérir les manœuvres les plus dévastatrices (et alléchantes). Beaucoup de ces attaques sont régies par deux barres d’énergie – une pour les attaques spéciales, une pour les coups chargés qui brisent les gardes – qui se remplissent pendant les combats et sont pratiquement le seul élément à gérer judicieusement en dehors du positionnement.

Les commerçantes de River City Girls 2 sont... particulières.

Les commerçantes de River City Girls 2 sont… particulières

C’est un mélange d’éléments qui, dans l’ensemble, fonctionne bien, notamment parce que tout ce qui est décrit ci-dessus est à exploiter dans une plan de ville presque librement explorable avec des objectifs multiples, des quêtes secondaires et des zones de voyage rapide, très différent des niveaux très linéaires typiques du genre. Il faut cependant dire que, bien qu’améliorée par rapport à l’ancienne série dont ce titre s’inspire, la structure de base conserve également certains éléments fastidieuxpeut-être un peu trop laissés à eux-mêmes par Wayforward. Les limitations des déplacements rapides et du positionnement de certaines boutiques, combinées au respawning constant des ennemis, peuvent rendre les trajets pour obtenir certains mouvements (ou même simplement certains objets) plutôt ennuyeux ; le renforcement plutôt complaisant des protagonistes peut rendre les premières phases fastidieuses, surtout si l’on considère que le combat n’augmente significativement en valeur qu’une fois obtenue une discrète variété de coups et la capacité conséquente d’effectuer de longs combos aériens.

De plus, Wayforward semble aussi avoir voulu conserver l'”action lente” de l’ancien River City, et bien que ce système de combat soit (pour des raisons évidentes) infiniment supérieur à ces titres, nous n’avons pas l’impression qu’il a le rythme et la réponse aux entrées que l’on voit dans d’autres reprises classiques (comme l’excellent Streets of Rage 4).

Même à deux, il est possible de combiner les catastrophes dans River City Girls 2, surtout si tu te coordonnes pendant les combos.

Même deux peuvent combiner des désastres dans River City Girls 2, surtout si tu te coordonnes pendant les combos.

Le principal manque semble être lié à la équilibrage général. Les ennemis sont agressifs, mais leurs motifs ont tendance à être plutôt basiques et prévisibles malgré une bonne variation des types, et ce n’est qu’aux difficultés supérieures que les mobs de base causent des soucis. Les boss, en revanche, sont nettement plus excitants, mais quelque peu plombés par des schémas fixes qui font que le niveau de défi de beaucoup d’entre eux reste pratiquement inchangé, même en haute difficulté, une fois que tu as appris ce qu’il faut faire (la possibilité de mettre de côté des objets de soin rend aussi les choses beaucoup plus faciles). Enfin, il y a des choix plutôt grossiers, comme les affrontements qui ” bloquent la carte ” créant des problèmes de visibilité avec des chaînes inutiles à l’écran, et certains accessoires pour le moins inutiles, mais nous les considérons comme des oublis négligeables.

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Dans l’ensemble, même avec ces défauts, le jeu reste un jeu de combat à défilement de qualité avec des mécaniques supplémentaires intéressantes – comme la possibilité d’utiliser aide les attaques en engageant des mercenaires ou en “capturant” les ennemis vaincus – de superbes boss et une bonne dose d’humour ; ne t’attends pas à une grande finesse mécanique ou à un système de combat capable de rivaliser facilement avec les grands classiques… c’est encore l’œuvre de Wayforward, et l’équipe américaine a rarement produit des titres au gameplay inoubliable. Ah, au moins, même les personnages inutilisés grandissent au fur et à mesure que tu progresses dans la campagne, gagnant tout l’argent et l’expérience que l’on gagne en accomplissant les objectifs des quêtes primaires ; n’oublie pas, cependant, que seuls les personnages actifs gagnent des points d’expérience lors des combats de rue, donc ton guerrier préféré sera toujours plus puissant que les autres grâce aux améliorations statistiques et à la croissance supplémentaire.

Aspect technique et coopératif : Slow Pixel

C'est Ken, et c'est un vrai con. Tu auras beaucoup d'ennuis dans River City Girls 2 à cause de lui.

C’est Ken, et c’est un vrai crétin. Tu auras beaucoup de problèmes dans River City Girls 2 à cause de lui.

En ce qui concerne les compartiment techniqueD’un autre côté, Wayforward a tendance à être plutôt réputé parmi les développeurs indépendants, en raison de la valeur considérable de ses artistes, et de ses compétences dans le traitement des titres bidimensionnels avec des éléments 3D et du pixel art. River City Girls 2, bien sûr, gagne de nombreux points en matière d’esthétique, grâce à un excellent pixel art, et des environnements et animations bien rendus qui confèrent une grande personnalité à l’œuvre.

Pourtant, lors du développement du jeu, quelque chose a dû mal tourner, car en tant que jeu de combat à défilement, ce ne devrait pas être un titre lourd ou présentant des problèmes d’optimisation, et au lieu de cela, il présente parfois des chutes de framerate étranges, même sur des configurations respectables, sans compter que le FPS est verrouillé dans les options sur PC. D’après ce que j’ai vu, la situation la plus grave semble concerner la version Nintendo Switch, qui a de sérieux problèmes de performances, alors que sur les autres plateformes, les baisses sont beaucoup plus sporadiques et ne créent presque jamais de réels problèmes pendant les combats ; il est toutefois curieux de voir des problèmes d’optimisation dans un jeu de ce type, et développé par une équipe ayant de toute façon beaucoup d’expérience derrière elle. Il est possible que la lenteur et la réponse moins qu’excellente des commandes soient à leur tour liées aux caractéristiques techniques, et qui sait si les futurs patchs n’apporteront pas d’améliorations significatives (un patch pour résoudre les problèmes de fréquence d’images a déjà été promis, semble-t-il) ; nous ne pensons cependant pas qu’un progrès dans cet aspect changera tant que ça la valeur globale de l’expérience.

En ce qui concerne le coopérativeEn conclusion, il n’y a pas grand-chose à ajouter. River City Girls 2 permet de jouer en coopération à la fois en ligne et localement, bien qu’une fois de plus, il ne soit pas possible d’amener des amis localement dans les matchs en ligne, qui sont limités à deux utilisateurs (contrairement au maximum de quatre utilisateurs “couch”). Nous n’avons pas expérimenté longtemps le jeu en réseau, mais il nous a semblé assez stable, et nous pensons que le travail de Wayforward gagne beaucoup à être expérimenté en entreprise.

Commentaire

Les développeurs de Wayforward ne déçoivent pas, et même avec River City Girls 2, ils ont réussi à pondre un produit plutôt brillant, avec des mécaniques solides et plein d’humour. En ce qui concerne le gameplay et la conception, cependant, l’équipe n’a une fois de plus pas réussi à exprimer tout le potentiel d’une version évoluée de la formule de River City Ransom, s’en tenant à des éléments dont la perte n’aurait franchement dérangé personne, et tombant à plat sur certains aspects du système de combat (principalement le rythme général et la finesse des mécanismes). Cette suite reste un titre très agréable pour les fans du genre, riche en personnalité et capable de divertir, surtout lorsqu’on y joue avec des amis, mais elle aurait pu représenter un saut de qualité bien plus important pour la maison américaine avec un peu de sagacité supplémentaire.

PRO

  • Grande variété de manœuvres et de personnages, ce qui améliore considérablement l’expérience.
  • Riche d’un humour majoritairement réussi
  • Bon contenu et bonne longévité pour un jeu de combat à défilement.

CONT CONTRE

  • Conserve certains éléments de l’original River City n’a pas bien vieilli
  • Quelques problèmes de performance, même sur PC
  • Quelques problèmes d’équilibrage et de finesse de la mécanique

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