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Souviens-toi de Yoshitaka Murayama, le créateur de Eiyuden Chronicle et de Suikoden.

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Yoshitaka Murayama est décédé le 6 février dernier, bien qu'il n'ait travaillé que quelques vidéo, il était une véritable légende.

Nous nous souvenons de Yoshitaka Murayama, le créateur de Eiyuden Chronicle et de Suikoden.

La nouvelle de la décès de Yoshitaka Murayama est survenue soudainement le matin du 14 février avec un communiqué de ses collègues de Rabbit&BearStudios, la société où Murayama travaillait sur le prochain Eiyuden Chronicles : Hundred Heroes. Murayama est décédé le 6 février à seulement 55 ans, des suites d'une maladie non précisée et à quelques semaines de la sortie de l'œuvre qui l'a ramené sur la scène internationale après un très long silence ponctué seulement de quelques collaborations.

Pourtant, malgré cela, Murayama est une légende, surtout dans le domaine des jeux de rôle japonais.qu'il a profondément influencé avec son chef-d'œuvre Suikoden II. En nous souvenant de lui, nous aimerions revenir sur sa carrière et expliquer pourquoi ses œuvres sont restées gravées dans la mémoire de tant de fans.

premières années chez Konami

Yoshitaka Murayama est décédé le 6 février 2024 à l'âge de 55 ans
Yoshitaka Murayama est décédé le 6 février 2024 à l'âge de 55 ans.

Comme de nombreux représentants japonais de l'industrie, Murayama était un individu secret. Nous savons très peu de choses sur lui avant 92, l'année où il a obtenu son diplôme de programmation, postule un emploi chez Konamiqui venait d'ouvrir ses bureaux à Tokyo. Après avoir passé les six mois au contrôle qualité, Murayama équipe avec Junko Kawano – qui signera plus tard Suikoden IV et Suikoden Tactics – et quelques autres nouveaux venus pour travailler sur un titre inconnu qui a même été rejeté à un moment donné. Ce genre d'entraînement a eu son utilité et a attiré l'attention des supérieurs, qui ont fait travailler Murayama, Kawano et une douzaine de développeurs sur le premier jeu vidéo de Konami pour la de Sony.

Bien que grand de jeux de tir, Murayama a décidé de défier la domination d'Enix et de Square dans le domaine des jeux vidéo de rôle. Le problème était de convaincre les patrons de Konami de prendre le risque, d'autant plus que… Murayama ne voulait pas surfer sur la vague des polygones. et s'appuyer plutôt sur les bons vieux sprites en 2D.

Suikoden est le premier jeu de rôle de Murayama pour Konami.
Suikoden était le premier RPG de Murayama pour Konami

En 1993, Murayama a eu la grande intuition qui a marqué sa carrière. L'histoire qu'il avait écrite pour son RPG était une histoire chorale ; Murayama était un fan de mangas centrés sur d'immenses castes de personnages secondaires, tels que Ken le guerrier et le capitaine Tsubasa (notre Holly et Benji), mais il n'était pas sûr que son patron, qui avait la cinquantaine, connaisse ces œuvres pour enfants, et il a donc décidé d'expliquer son point de vue en prenant pour exemple un classique de la fiction chinoise, Shui Hu Zhuan (en italien, I briganti).. Le stratagème a fonctionné et a non seulement convaincu Konami de poursuivre le développement, mais a suggéré l'idée d'un casting de 108 personnages – autant que les hors-la-loi de l'histoire originale – et d'un titre qui, en japonais, sonnait un peu comme Shui Hu Zhuan : Suikoden.

Lorsqu'il a été mis en vente en 1995, Suikoden a été chaleureusement accueilli par la critique, mais moins par le publicLa réaction fut d'abord assez froide, mais dans ces années-là, il n'y avait pas d'Internet et le bouche-à-oreille était moins foudroyant. En fait, en quelques mois, les ventes ont augmenté de façon significative et Konami a commencé à recevoir de nombreuses lettres de fans qui avaient adoré l'œuvre écrite et réalisée par Murayama. Ce dernier a répondu à chacune d'entre elles de sa propre main.

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Adieu à Suikoden

Pour de nombreux fans, Suikoden 2 est le meilleur JRPG de tous les temps.
Pour de nombreux fans, Suikoden 2 est le meilleur JRPG de tous les temps.

Le succès de Suikoden a convaincu Konami d'en faire une série.mais Murayama était un homme intelligent et, malgré l'affection d'un public restreint mais passionné, il savait qu'il ne pourrait pas rivaliser avec Square et Enix, du moins en termes de nombre et de ressources. Par conséquent, au lieu d'investir dans la technologie, et même s'il savait que VII était tout proche avec ses merveilleux graphismes en 3D, Murayama a préféré se concentrer sur d'autres aspects de l'expérience, en affinant le monde dans lequel se déroulerait Suikoden II et les personnages que le joueur recruterait et combattrait au cours d'une histoire encore plus épique et impliquante que la première. Suikoden II est sorti trois ans après le premier, en 1998, au milieu des louanges enthousiastes des critiques et du public toujours limité mais fidèle, qui avait été enthousiasmé dès 95.

Suikoden II est aujourd'hui considéré comme un jalon du genre JRPGun titre qui a exercé et continue d'exercer une profonde influence sur l'ensemble du marché. Chaque fois qu'un jeu sort – n'importe quel jeu ! – dans lequel il est possible de recruter des personnages pour agrandir une forteresse ou un avant-poste, débloquer d'autres contenus et peut-être même modifier l'histoire, les joueurs ayant quelques années sur les épaules se disent toujours : “comme dans Suikoden 2 !” et presque trente ans ont passé.

Compte tenu de l'importance qu'avait Suikoden 2 à cet égard, et du succès de Murayama dans les couloirs de Konami, il est étrange de savoir que son nom a pratiquement disparu dans la nature depuis lors. En fait, ce n'est pas tout à fait le cas : Murayama a en effet écrit les histoires des deux spin-offs de Suikogaiden avant d'écrire et de diriger les travaux sur Suikoden III pour PlayStation 2Cependant, son nom dans le générique du troisième épisode n'apparaît pas, conformément à la politique de l'entreprise. Le réalisateur a en fait démissionné en juillet 2002juste un mois avant la sortie du film. Ce départ a longtemps fait l'objet de nombreuses spéculations, mais quelque temps plus tard, Murayama a très calmement révélé qu'il ne s'était remis à travailler en indépendant que parce qu'il l'avait décidé dès le départ : sa carrière dans les bureaux de Konami ne devait durer que dix ans.

Murayama a d'ailleurs raconté que tout le monde chez Konami lui était très reconnaissant pour le succès de Suikoden II.au point de lui donner carte blanche sur l'avenir de la série. Il avait cependant préféré confier la barre à Keiichi Isobe pour Suikoden 3. La réalisation de Suikoden 4 – généralement considéré comme le plus faible de la série – a été confiée à Kawano lui-même, tandis que l'excellent Suikoden 5 a été confié aux mains expertes de Takahiro Sakiyama.

Lune bleue, puis Lapin&Ours

Eiyuden Chronicle : Hundred Heroes promet d'être la suite spirituelle de Suikoden que nous attendons depuis longtemps.
Eiyuden Chronicle : Hundred Heroes promet d'être la suite spirituelle de Suikoden que nous attendons depuis longtemps.

Murayama a quitté Konami en bons termes avec les hautes sphères et ses anciens collègues, mais après quelques années… il fonde sa propre société, Blue Moon Studiodans laquelle il peut enfin réaliser son rêve de développer une salle d'arcade avec la collaboration de Ryōji Minagawa (auteur des mangas Spriggan et ARMS) et des compositeurs Yasunori Mitsuda et Miki Higashino. Trois ans plus tard, 10 000 balles (Tsukiyo ni Saraba au Japon) s'avère être un demi-flop à l'international : les critiques et le public reconnaissent la qualité de la musique et des scènes d'action, mais rejettent en bloc la caméra et le manque d'originalité du sujet.

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Dans les cinq années qui suivent, Murayama ne fait rien de spécial, si ce n'est travailler sur l'intrigue de Tensho Gakuen Gekkoroku pour Asmik Ace et sur une adaptation en bande dessinée du roman Magic : The Gathering The Purifying Fire de Laura Resnick. Ainsi, en 2010, lorsque Murayama a annoncé sur son blog qu'il avait reçu une offre d'emploi. d'une entreprise non spécifiée, est passée pratiquement inaperçue, et il a fallu attendre près de dix ans avant que son nom ne soit à nouveau mentionné.

Eiyuden Chronicle : Rising a été lancé en tant qu'objectif de la campagne Kickstarter.
Eiyuden Chronicle : Rising a été lancé en tant qu'objectif de la campagne Kickstarter.

En fait, le nom de Murayama a refait surface en 2017, à l'occasion de la sortie de The Alliance Alive, un JRPG discret développé par Furyo pour lequel il a édité la narration.Le jeu rappelait Suikoden par certains aspects – encore une fois, le casting coloré et multiethnique – mais il est passé dans l'ombre, reconnu uniquement par les fans les plus ardents du genre. Ce n'est que quelques années plus tard que Murayama est vraiment revenu sur le devant de la scène : nous sommes en 2020 et Rabbit&Bear Studios ouvre un crowdfunding sur Kickstarter pour Eiyuden Chronicle, un projet impliquant de très grands noms. Avec Murayama à la barre, Eiyuden Chronicle : Hundred Heroes réunissait la crème de la crème de ce Konami qui, entre-temps, avait abandonné Suikoden à l'oubli: Kawano déjà cité, Komuta de Suikoden Tactics et Suikoden Tierkreis, Junichi Murakami de Castlevania : Aria of Sorrow et, pour faire bonne mesure, les compositeurs historiques de Tales of et Wild Arms, Motoi Sakuraba et Michiko Naruke.

Avec des noms de ce calibre – très connus des amateurs du genre JRPG – il est facile de comprendre comment Eiyuden Chronicle a atteint le quota requis en un peu plus de trois heures. Un exploit extraordinaire, qui n'a fait qu'être suivi par la réalisation de chaque objectif extensible, y compris le développement d'une préquelle, Eiyuden Chronicle : Rising, qui a déjà été publiée depuis un certain temps.

Le remaster HD de Suikoden I &amp ; II Gate Rune et Dunan Unification Wars est attendu depuis des années.
Le Suikoden I & ; II HD Remaster Gate Rune and Dunan Unification Wars est attendu depuis des années.

Pour être juste, à l'époque, le public vivait une sorte de nostalgie collective pour les RPG old-school : les joueurs avaient faim de combats au tour par tour, ils avaient faim de pixelart et, surtout, ils avaient faim de Suikoden. Konami avait maltraité la série pendant longtemps, la confinant dans un coin malgré l'affection que les fans portaient depuis des années à la franchise et à ses principaux créateurs. Eiyuden Chronicle promettait d'être l'héritier spirituel de Suikoden 2 dès les illustrationsfidèle aux principes inébranlables de Murayama mais embelli par le potentiel de la technologie contemporaine.

C'est probablement le succès de la campagne Kickstarter, et l'incroyable enthousiasme qui a accompagné son développement au cours des dernières années, malgré les retards causés par la pandémie de COVID-19, qui ont convaincu Konami de ressusciter Suikoden avec une compilation remastérisée des deux premiers jeux de la série. Il est tragique de savoir que Murayama ne pourra pas célébrer le retour de ses deux premiers chefs-d'œuvre sur les étagères ni le succès pratiquement garanti de… Hundred Heroes, qui plus est si peu de semaines après sa sortie. Après Rieko Kodama, le monde merveilleux des jeux vidéo japonais perd une autre étoile et s'assombrit un peu plus.