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The Expanse : A Telltale Series, guide de l’univers fictif

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The : A Series est une préquelle à la télévisée et aux romans. Est-il possible d'y jouer sans connaître la série de James S. A. Corey sur Prime Video ?

The Expanse : A Telltale Series, guide de l'univers fictif.

Le 27 juillet, le premier épisode de The Expanse : A Telltale Series, une aventure narrative voit la renaissance de l'univers fictif… Telltale Games en tant qu'éditeur et l'équipe de Deck Nine développement. Un effort produit en synergie Alcon Entertainment, la société de production qui détient droits de The Expanse, une série télévisée disponible sur Amazon Prime Video et basée sur la série de romans du même nom. Nous vous avons déjà parlé de ce titre, d'abord lors d'un test après y avoir joué à Los Angeles, puis dans une interview donnant la parole aux développeurs et aux interprètes. Nous avons lu vos commentaires, sondant l'intérêt général, et les doutes apparus à l'annonce du jeu perdurent : peut-on jouer à The Expanse : A Telltale Series sans avoir vu la série télévisée ou lu les romans ? Et quel d'histoire est The Expanse ?

Voici donc un résumé de tout ce qu'il y a à savoir sur ce space opera géant, avec une mise en garde : l'auteur est un fan enthousiaste de la série, donc ceci… spécial fera tout pour te convaincre de donner une chance à The Expanse !

Un univers RPG et l'héritier de Mass Effect

Couverture du jeu de rôle The Expanse, publié par Green Ronin.

Couverture du jeu de rôle The Expanse, publié par Green Ronin.

Le potentiel ludique de The Expanse est inscrit dans son ADN dès le dé : bien que Daniel Abrams et Ty Frank aient écrit, sous le pseudonyme de James S.A. Corey, neuf romans et huit nouvelles, leur univers fictif est né comme une toile de fond pour un… jeu de rôle. Après avoir eu du mal à proposer The Expanse comme un MMO, inspiré d'EVE Online, Ty Franck a transformé son travail en jeu de rôle et a convaincu son collègue Daniel Abraham de se joindre à sa campagne. La construction de l'univers de The Expanse est précise et didactique : les factions ont leur propre influence, leur technologie, leur marine, leur économie, leur politique, leurs coutumes sociales, leurs langues, etc. Il y a liens et des relations, un passé qui a déterminé les équilibres actuels, ainsi qu'une liste très technique de règles et de données qui régissent l'élément science-fictionnel. On donc du fonctionnement et de la composition des vaisseaux spatiaux, des voyages dans l'espace et des combats, etc. The Expanse s'inscrit dans le sous-genre de la hard sci-fi, c'est-à-dire une science-fiction qui s'efforce d'être scientifiquement exacte et réaliste, bien loin du mysticisme de la Force ou de la techno-bulle de la Fédération.

Ce qui frappe vraiment le joueur, cependant, c'est l'incipit narratif de The Expanse. Dans un univers disputé par des factions apparemment équilibrées, une menace extraterrestre d'une ampleur démesurée menace d'anéantir toute vie. Elle apparaît sur la pointe des pieds, inoffensive, pour ensuite se déflagrer dans toute sa puissance. Ce sera à l'humanité tout entière de décider si elle doit unir ses forces et présenter un front uni pour protéger la galaxie. Cela te semble-t-il familier ? Les similitudes entre Mass Effect et The Expanse sont en effet nombreux, et il y a beaucoup de joueurs amoureux du chef-d'œuvre de Bioware qui ont trouvé une familiarité en feuilletant les pages des romans et en regardant les épisodes de la série télévisée. Tout se déroule autour d'un protagoniste omniprésent dans le récit, James Holden, mais en réalité, la narration est très chorale, offrant le point de vue de nombreux autres personnages. L'accent est clairement mis sur l'équipage du vaisseau de Holden, le Rocinante, un petit bijou technologique qui n'est pas sans rappeler le Normandie. Le spectateur/lecteur apprend ainsi à connaître ceux qui vivent à bord du Rocinante. Rocis'attacher aux personnages comme nous l'avons fait par le passé avec la partie Mass Effect. Bien entendu, il ne manque pas de personnages exceptionnels extérieurs à la partie de Roci, certains récurrents et d'autres rencontrés seulement brièvement.

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Si tu as aimé Mass Effect. The Expanse est un choix incontournable

Si vous avez aimé Mass Effect. The Expanse est un choix incontournable.

L'inquiétude justifiée de beaucoup est qu'ils ne comprendront pas The Expanse tout de suite, mais la réalité est que vous n'avez pas besoin de venir préparé, ou de savoir quoi que ce soit, et le…expérience avec Mass Effect soulève un bon point. Qui savait ce que nous allions rencontrer après avoir atterri sur Eden Prime en 2007 ? Comme Mass Effect, The Expanse se révèle un morceau à la fois, en prenant son temps, en donnant au joueur l'espace nécessaire pour assimiler les informations sur les races, les technologies et les personnages extraterrestres. La façon dont les personnages sont présentés est également très similaire à la narration d'un jeu de rôle occidental, avec divers noyaux et factions composés de leurs affiliés et représentants. De même que nous avons appris à connaître les Turiens par l'intermédiaire de Garrus, tu apprendras à connaître les Martiens par l'intermédiaire de Bobby Draper ou les Cinturiens par l'intermédiaire de Filip Inaros.

Les bases

Commencer par The Expanse : A Telltale Series n'est pas une erreur

Commencer par The Expanse : A Telltale Series n'est pas une erreur.

Décider de commencer par The Expanse : A Telltale Series n'est en aucun cas une erreur, également parce que, rappelons-le, il s'agit d'une préquelle située avant les événements de Leviathan : The Awakening, le premier roman, qui est aussi l'incipit de la série télévisée. Nous comprenons toutefois la curiosité d'en savoir plus sur lesunivers fictif de The Expanse sans avoir à lire au préalable neuf romans ou à regarder six saisons de la série télévisée. Comme nous l'avons mentionné, il n'est pas nécessaire d'étudier avant de jouer à l'aventure de Deck Nine et Telltale, mais nous te laissons avec un résumé utile pour commencer. The Expanse se déroule dans un futur où la race humaine a conquis l'espace et est en conflit permanent, divisée en trois factions principales. Terreberceau de l'humanité, est la faction la plus importante territorialement, grâce à ses nombreuses possessions disséminées dans le système solaire, ce qui la rapproche un peu de l'Europe colonialiste ; Mars est la patrie de la République du Congrès martien, née à la suite d'une guerre civile pour l'indépendance des colonies terriennes sur Mars. Bien qu'en infériorité numérique, les Martiens compensent par une technologie militaire très avancée et une poigne de fer contre tous leurs adversaires.

Planimétrie du Rocinante (source : Ryan Dening sur ArtStation)

Planimétrie du Rocinante ( source : Ryan Dening sur ArtStation)

La Terre et Mars sont les oppresseurs systématiques des Fasciaou cet ensemble de stations spatiales, d'amas et de flottes opérant dans l'amas d'astéroïdes situé entre Mars et Jupiter. La Ceinture n'est pas une nation reconnue, pourtant elle forme la troisième faction du jeu, la. cinturiensou ces personnes nées et élevées dans l'espace qui n'ont jamais vécu sur une planète, travaillant dans les stations et les vaisseaux, un peuple hétérogène avec un dialecte qui leur est propre. La Ceinture est fortement opprimée par les planètes intérieures, c'est-à-dire les Terriens et les Martiens qui habitent les anneaux les plus internes du système solaire et exploitent les planètes extérieures à leurs propres fins.C'est pourquoi de nombreux Chthoniens sont membres de l'Outer Planets Alliance (OPA), un groupe de rébellion sociopolitique qui vise à libérer la Ceinture de l'oppression interne et à se positionner comme un interlocuteur reconnu dans l'ordre politique de la galaxie. Le problème, c'est que chaque Beltran a sa propre idée spécifique de la façon dont l'OPA devrait agir, créant ainsi différentes poches internes.

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Qui est Camina Drummer

Cara Gee dans une scène de The Expanse

Cara Gee dans une scène de The Expanse

Le protagoniste de The Expanse : A Telltale Series est… Camina Drummer, un Chinturien anciennement affilié à l'APE. Le joueur apprend rapidement que Drummer a un passé révolutionnaire, lié à la figure d'Anderson Dawes, chef de l'APE sur la station Ceres. Drummer n'est plus au service de Dawes, mais son passé de militante semble la hanter, et nous imaginons que cela jouera un rôle dans l'ensemble de l'arc narratif de la série Telltale. Le spectateur, quant à lui, ne rencontre Drummer dans la série télévisée qu'au cours de la deuxième saison, dans une position encore différente de celle vue dans le jeu vidéo. Le personnage joué par Cara Gee est celle qui fait le plus face à de nombreuses transformations au cours de la série télévisée, et ce parce que le Tambour de la série télévisée est un savant mélange de plusieurs personnages des romans. Camina Drummer existe dans les livres de The Expanse, mais joue un rôle vraiment décisif à partir du septième : la série télévisée s'est terminée au sixième chapitre, bien que l'avenir du personnage ait été rendu suffisamment clair dans l'épilogue de la série.

Apprendre à connaître le passé de Drummer est une nouvelle aventure pour tous

Connaître le passé de Drummer est une nouvelle aventure pour tous

Même les téléspectateurs ne connaissent pas le passé de Drummer, qui ne peut pas être déduit des romans ou des nouvelles, car il n'y a pas de véritable contrepartie dans la production écrite. Cela fait de Camina Drummer le protagoniste parfait pour un préquel., qui peut ferrer un nouveau public vers la série et ajouter des détails inédits pour les fans qui savent déjà tout. L'incroyable fortune de toute la franchise, qui profite également à Telltale et à l'aventure narrative de Deck Nine, a été d'avoir les deux auteurs des romans, Daniel Abraham et Ty Franck, dans les coulisses.

De gauche à droite : Lewin Webb (superviseur de production), Naren Shankar (showrunner) et Ty Franck (scénariste) sur le plateau de The Expanse. Source Houston Chronicle

De gauche à droite : Lewin Webb (superviseur de production), Naren Shankar (showrunner) et Ty Franck (scénariste) sur le plateau de The Expanse. Source Houston Chronicle

Malgré quelques variations mineures, dont la plus visible est peut-être le personnage de Drummer lui-même ainsi que le départ d'un membre historique de la distribution, les romans et les séries télévisées voyagent sur des voies presque parallèles. The Expanse est l'un de ces rares adaptations bénies par les dieux scénaristiques, non seulement parce que dans les grandes lignes, les macro-événements narrés ont été conservés, mais surtout parce qu'en regardant la série télévisée, on ressent les mêmes sensations qu'en lisant les pages des romans. Comme l'ont rappelé à plusieurs reprises les développeurs de Deck Nine, Franck et Abraham ont également supervisé The Expanse : A Telltale Series.

Tu n'as plus d'excuses : si tu veux rattraper The Expanse sous quelque forme que ce soit, il te reste presque deux mois avant la sortie du jeu vidéo. Qu'est-ce que tu attends ?