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X-Plane 12, la critique – Multiplayer.co.uk

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La de X-Plane 12, la nouvelle édition du simulateur historique de Laminar Research qui tente de poursuivre les nouvelles normes techniques du genre.

X-Plane 12, la revue du simulateur de vol qui défie Microsoft Flight Simulator

Comme une paire de chasseurs en formation serrée, les sagas X-Plane et Flight Simulator se côtoient depuis près de trente ans, engagées dans une compétition éternelle qui, en trois décennies, a donné aux fans les meilleurs simulateurs de vol qui soient. Tout comme dans un véritable “dogfight” entre un MIG et un F-18, leur rivalité se caractérise le fait que la moindre erreur peut s’avérer fatale, car le juge du concours est composé d’un public dense d’experts exigeants pour qui la moindre imperfection a un poids énorme dans leurs décisions d’achat.

Les deux produits, sortie après sortie, ont toujours été particulièrement habiles à répondre à l’adversaire, en absorbant toutes les innovations techniques que l’autre, entre-temps, avait fait de la norme du genre. Absent des rayons avec une sortie officielle depuis 2017, X-Plane doit maintenant faire face au nouveau Microsoft Flight Simulator, un logiciel qui, en 2020, a su imposer avec effronterie une profonde révolution systémique que seules les capacités techniques illimitées de la société de Redmond ont rendu possible. Face à une planète reproduite à l’échelle 1:1 grâce aux données du cloud Azure, la nouvelle version du simulateur historique. Recherche laminaire a une chance d’émerger ? Découvrons-le, dans notre critique de X-Plane 12.

Régression historique

Les aéroports de X-Plane 12 sont reproduits avec un soin inattendu

Les aéroports de X-Plane 12 sont reproduits avec un soin inattendu

Par pitié, nous n’avons pas l’intention de transformer cette analyse en une comparaison avec le dernier Flight Simulator, mais c’est à la lumière du jour qu’en 2020, l’arrivée du nouveau vidéo de Microsoft a signifié un changement radical. changement de paradigme dont il est très difficile de revenir. X-Plane 12 doit compter avec les nouvelles normes imposées par son concurrent, qui en ce moment, également grâce à sa diffusion via Pass, est la véritable référence du marché. La pilule rouge, pour les “simmers”, était d’être confronté dans Flight Simulator à la planète Terre entière reproduite avec précision grâce à la photogrammétrie, bâtiment par bâtiment, un exploit rendu possible uniquement par l’intégration de cartes Bing et de données sur les nuages téléchargées dynamiquement sur Internet pendant le vol.

Avant de se plonger dans des questions plus techniques, il convient de noter d’emblée que les degré de fidélité du monde de X-Plane 12 est à des années-lumière de celle proposée par le concurrent, au point que dans les villes les plus importantes, tous les sites les plus évocateurs sont absents. Survoler Rome équivaut à ne pas voir l’ombre du Colisée, du Dôme de Saint-Pierre ou du Castel Sant’Angelo, mais même dans des métropoles bien plus grandes, les bâtiments réels peuvent se compter sur les doigts d’une main. New York, par exemple, n’en compte que trois, l’Empire State Building, le Mémorial du 11 septembre et la Statue de la Liberté. Les éléments polygonaux de tous les autres bâtiments sont générés de façon aléatoire, et bien que ce soit aussi le cas dans le simulateur de Microsoft pour les zones sans photogrammétrie, là, chaque bâtiment a été érigé en fonction de l’interprétation par une IA des cartes de Bing, et il y a eu très peu de divergences.

Dans X-Plane 12, Laminar Research a dû s’appuyer sur des logiciels comme OpenStreetMap car les rues sont effectivement fidèles aux originaux, mais le système a dû présenter d’énormes lacunes car des quartiers entiers, comme l’ensemble du Vatican, sont recouverts de forêts luxuriantes. Certains pilotes chevronnés pourraient considérer le réalisme du décor comme une simple fioriture, surtout s’ils utilisent le simulateur à des fins d’entraînement, mais cela se reflète aussi directement dans le gameplay : les villes et les paysages sont tellement méconnaissables que le jeu n’a plus de sens. Vol VFRCelle qui est définie comme “à vue” et qui utilise précisément des références géographiques pour la navigation est tout simplement impossible.

Cette distance abyssale par rapport aux normes de Microsoft Flight Simulator est naturellement due à l’absence de la données du nuage et nous sommes conscients que pour atteindre le même degré de qualité, sans streaming, le jeu aurait pris plusieurs disques durs. Cependant, le studio avait tous les outils à sa disposition pour atténuer cette lacune, car OSM lui-même propose des solutions qui peuvent reproduire la disposition correcte des structures et des bâtiments. Paradoxalement, quelque chose comme cela a dû se produire pour plus de 17 000 aéroports dispersés dans le monde, qui ont été reproduits dans le jeu avec une juste fidélité. Même ceux qui se trouvent dans les banlieues, loin des grandes villes, présentent un aménagement très précis des pistes et des hangars.

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Différences d’approche et de philosophie

La simplicité des menus de X-Plane 12 souligne le fait que le jeu ne veut pas s'embarrasser de fioritures

La simplicité des menus de X-Plane 12 souligne le fait que le jeu ne veut pas se soucier des fioritures

En vérité, nous avons le sentiment que derrière cette apparente superficialité se cachent des raisons idéologiques profondes. La série X-Plane, en fait, a toujours abordé une niche étroite d’experts et peut également avoir un usage professionnel en tant qu’outil de formation certifié par la FAA américaine. En gardant cela à l’esprit, il n’est pas surprenant que pendant les toutes premières minutes passées aux prises avec le simulateur de Laminar, la première chose que tu remarques est à quel point les menus du jeu sont bruts et dépouillés ; après tout, toute fioriture inutile est superflue quand tu as des milliers d’heures de vol derrière toi. X-Plane 12, dans l’interface qui accueille le joueur après le démarrage, ne se soucie aucunement de conclure l’expérience utilisateur et étale les quelques contenus inclus dans cette version sur la page d’accueil, à savoir une mode de vol libre accompagné d’un tutoriel rudimentaire.

Dans le premier, on peut choisir l’aéroport de départ, la météo et l’heure de la journée (qui peut être dynamique) en quelques clics, puis il suffit de sélectionner l’un des 23 avions du jeu et on est immédiatement prêt à s’envoler. La liste des avions qui peuvent être utilisés, dès le lancement, comprend trois avions de ligne et plusieurs avions plus simples, ainsi que la beauté de trois hélicoptères, un planeur et deux avions de chasse. Flight Simulator ne s’est enrichi de ce type d’avion alternatif que des années après sa sortie, et X-Plane prend ici une petite revanche sur son adversaire. Le site TutorielEn revanche, il ne comprend que huit missions qui offrent aux aspirants pilotes un aperçu très rapide des rudiments du vol, tout en ignorant les aspects plus complexes comme les instruments liés au pilote automatique ou les procédures de contact avec le trafic aérien.

Voler avec X-Plane 12 est une expérience marginalement meilleure que les autres

Voler avec X-Plane 12 est une expérience marginalement meilleure que les autres

Lorsque tu es enfin à quelques milliers de pieds au-dessus du niveau de la mer, tu peux mieux comprendre ce qu’est la véritable âme de X-Plane 12, un produit hostile et brutal dont la seule priorité est de simuler aussi précisément que possible chaque effet microscopique que la moindre turbulence peut appliquer aux composants de l’avion. Après quelques heures passées à voltiger dans les nuages, il devient évident que le simulateur de Laminar Reasearch est marginalement meilleur, en termes de simulation pure, que celui de Microsoft. Les turbulences ont des effets plus forts sur le manche, il est généralement plus difficile de maintenir une direction déterminée sans faire des corrections à chaque fois, et les conditions météorologiques extrêmes te mettront vraiment à l’épreuve pendant un vol.

Ces différences sont le résultat d’une approche différente que Laminar Research adopte pour reproduire la physique des avions. Le studio est connu pour utiliser une technologie qui divise chaque appareil en de nombreux petits composants, chacun étant indépendamment influencé par les différentes forces appliquées pendant qu’il est sur le visage. Cela donne une sensation légèrement plus convaincante lorsqu’on est derrière le manche, bien que certains membres de la communauté parlent de difficulté artificielle. Pour bien comprendre les différences entre les deux produits, il faudrait probablement des centaines d’heures de vol, mais ce qui est certain, c’est que X-Plane 12 est un simulateur exigeant et punitif qui ne peut être maîtrisé que par les pilotes les plus expérimentés. Mais ne sois pas intimidé, tout comme dans Flight Simulator, ici aussi il est toujours possible de profiter d’un vol paisible en dirigeant l’avion avec une manette Xbox.

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Ce qui est nouveau dans la nouvelle édition

Les nuages volumétriques 3D sont peut-être la nouvelle fonctionnalité la plus importante de X-Plane 12

Les nuages volumétriques 3D sont peut-être la nouvelle fonctionnalité la plus importante de X-Plane 12

Le modèle de vol ne propose pas de nouveautés particulières puisqu’il puise ses origines dans l’héritage creusé par les éditions précédentes, mais il y a plusieurs autres améliorations qui rapprochent X-Plane 12 des normes atteintes par les autres simulateurs en circulation ces dernières années. La première est liée à l’introduction des nuages volumétriques 3D, qui ne sont pas toujours caractérisés par une structure parfaite, mais qui sont fondamentaux pour s’immerger correctement pendant une session. Une autre nouveauté importante est la présence des saisons, qui caractérisent l’environnement du jeu en fonction de la période de l’année. Il y a aussi un nouveau système d’éclairage photométrique, une nouvelle gestion du trafic aérien (à laquelle on peut accéder pendant le vol à partir d’une interface pratique) et de l’eau et des forêts en 3D, rien de bien choquant quand on les regarde de près.

L’édition numéro 12 ne comprend donc pas de révolutions notables, mais elle apporte avec elle le bon innovations technologiques utile pour moderniser le simulateur par rapport aux versions précédentes. Nous avons déjà dit que beaucoup plus aurait pu (et peut-être dû) être fait dans le domaine technique sur le front de la fidélité des panoramas, mais conscients du public cible auquel s’adresse X-Plane 12, nous sommes convaincus que les fans de la première heure accueilleront toutes ces innovations.

Un compartiment technique qui déçoit

X-Plane 12 n'est certainement pas le meilleur simulateur de vol jamais réalisé

X-Plane 12 n’est certainement pas le plus beau simulateur de vol jamais réalisé

Nous avons joué à X-Plane 12 sur un PC haut de gamme, en 4K et avec un maximum de détails, mais malgré toute la prudence, nous devons admettre que nous nous attendions à plus de la part de Laminar Research, dans le contexte de la… compartiment graphique de son simulateur. Les images par seconde peinent à atteindre 60 même lorsque les paramètres sont abaissés, un symptôme de la façon dont cette version est encore mal optimisée après plusieurs semaines de bêta et, même si nous étions prêts à accepter un certain compromis sur les FPS (les simulateurs sont toujours des briques, nous le savons), ce qui nous a déçus, c’est l’impact graphique global offert par l’expérience. Les modèles d’avions sont superbes et même à l’intérieur du cockpit, tout frise la perfection, pourtant ce qui entoure l’avion semble vieux de deux générations et il est vraiment difficile d’apprécier le paysage pendant le vol.

X-Plane 12 et le photoréalisme sont sur deux voies parallèles, donc nous n’avons pas envie de trop pénaliser le travail des développeurs s’ils ont donné la priorité au réalisme de la physique des avions, pourtant les défauts sont nombreux et touchent aussi certaines des nouvelles fonctionnalités de cette édition, comme le système d’éclairage qui produit des reflets de mauvaise qualité sur les modèles d’avions. C’est vrai, les plus expérimentés pourront recourir à une ribambelle de contenu de tierce partie qui ont le potentiel de transformer le jeu développé par Laminar, mais dans la version vanille, le simulateur te laissera complètement tiède, ce qui est dommage vu la nature exquisément technique de ces produits.

Commentaire

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Vapeur

X-Plane 12 est, en fin de compte, un simulateur de vol dans sa définition la plus sublime, un produit brut, presque hostile, destiné exclusivement à un petit public d’experts pour qui le moindre défaut de simulation représente un obstacle insurmontable. Cette niche trouvera dans le simulateur de Laminar Research une expérience solide, nettoyée de toute espèce de guirlande, prête à être étendue grâce à une foule de logiciels tiers capables de révolutionner ses contours. Pour ceux qui viennent de Microsoft Flight Simulator, cependant, le jeu représentera une involution totale avec des traits anachroniques, car une fois que tu as pris la pilule rouge d’Asobo, il n’y a pas de retour en arrière.

PRO

  • Les innovations de cette édition modernisent le simulateur
  • Excellente flotte d’avions
  • Les mécanismes de simulation sont tout simplement parfaits

CONT CONTRE

  • L’univers du jeu est méconnaissable
  • Le contenu est dépouillé jusqu’à l’os
  • L’impact graphique ne correspond pas à la norme des simulateurs

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