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Xbox licencie près de 2 000 personnes, découvrons pourquoi.

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essayons de comprendre causes des licenciements de et pourquoi ils étaient largement prévisibles, dans l'euphorie du rachat d'Activision Blizzard.

Xbox licencie près de 2 000 personnes, nous essayons de comprendre pourquoi.

Hier, Microsoft a fait l'annonce du licenciement d'environ 1 900 personnes dans sa division jeux, soit 8 % des travailleurs sous Xbox. Les personnes touchées semblent notamment être des employés d'Activision Blizzard, mais il y a également eu des coupes dans le groupe ZeniMax / Bethesda et dans les équipes Xbox. Ces licenciements sont sortis de nulle part même si, comme nous allons l'expliquer, ils étaient à fait prévisibles, compte tenu de la récente acquisition d'Activision Blizzard King par la société basée à Redmond. Quoi qu'il en soit, il semble qu'une grande partie du personnel Xbox ne savait pratiquement rien de l'épée de Damoclès suspendue au-dessus de leur tête et a encaissé le coup de plein fouet. Certains, pris de panique, se sont mis à écrire au journaliste de Bloomberg Jason Schreier pour connaître leur sort, ce qui donne une bonne idée du nombre de personnes saisies d'un désespoir soudain et compréhensible. Soit dit en passant, il en savait autant qu'eux sur les personnes concernées, mais il est révélateur que certaines d'entre elles l'aient choisi comme référence au lieu de certains de leurs supérieurs, ce qui est le symptôme d'un niveau de confiance très bas au sein de l'entreprise. Nous essayons donc de comprendre pourquoi Xbox a toutes ces personnes..

Message de Phil Spencer

Phil Spencer, directeur général de Microsoft Gaming, sur scène à la BlizzCon, était-il en train d'étudier qui mettre à la porte ?
Phil Spencer, directeur général de Microsoft Gaming, sur scène à la BlizzCon, étudiait-il qui devait être expulsé ?

” Cela fait un peu plus de trois mois que les équipes d'Activision, de Blizzard et de King ont rejoint Microsoft. Alors que nous avançons vers 2024, les dirigeants de Microsoft Gaming et d'Activision Blizzard s'engagent à s'aligner sur une stratégie et un plan d'exécution avec une structure de coûts durable qui soutiendra l'ensemble de l'activité en pleine croissance. Ensemble, nous définissons les priorités, identifions les zones de chevauchement et veillons à ce que nous soyons tous alignés sur les meilleures opportunités de croissance.” Il a écrit Phil Spencer dans le message annonçant les licenciements.et a ajouté : “Dans le cadre de ce processus, nous pris la décision douloureuse de réduire la taille de notre effectif de jeux d'environ 1 900 rôles sur les 22 000 membres de notre équipe. L'équipe de direction des jeux et moi-même nous engageons à gérer ce processus de la manière la plus réfléchie possible.” Il convient de souligner que Microsoft n'a reçu aucun contrecoup financier à l'annonce des licenciements. Au contraire, comme c'est souvent le cas dans ce genre d'affaires, la bourse a bien réagi, faisant grimper le cours de l'action d'environ 5 %., l'entreprise ayant désormais une valeur de capitalisation de plus de 3 000 milliards de dollars. Essayons donc de comprendre les raisons d'un tel bain de sang.

Que s'est-il ?

On a trop insisté sur les aspects les plus folkloriques en racontant le rachat d'Activision Blizzard
On a trop insisté sur les aspects les plus folkloriques en racontant le rachat d'Activision Blizzard

La première chose à garder à l'esprit est que lors d'une reprise, il est normal que les entreprises rachetées soient restructurées d'une manière ou d'une autre. afin de les rendre compatibles avec le nouveau propriétaire. En particulier pour une acquisition des proportions du roi Activision Blizzard, il était inévitable que Microsoft vienne faire des coupes importantes, pour supprimer tous ces rôles qui se chevauchent entre les deux énormes entités (pensez aux départements administratifs ou à ceux qui s'occupent des relations avec la communauté). L'occasion était également bonne pour passer en revue tous les projets en cours et supprimer les moins prometteurs du point de vue des bénéfices.

Il est douloureux de voir près de deux mille personnes perdre leur emploi, mais, comme nous l'avons déjà écrit, il était largement prévisible que cela se produise, à tel point que quelqu'un l'avait prédit : “La plupart des gens qui vont perdre leur emploi sont juste des gens normaux qui essaient de gagner leur vie”, écrivait un utilisateur du forum Reset Era dès 2022, avant de faire une estimation du nombre de personnes qui perdraient leur emploi après le rachat : “Activision a 9 800 employés. Normalement, les frais généraux et administratifs représentent 20 % du total. Nous parlons donc de 1 960 licenciements, probablement plus lorsqu'ils feront partie de Microsoft. Des milliers d'emplois perdus pour que tu puisses avoir COD sur Pass.”

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Blague Game Pass mise à part, le discours d'Arc, c'est le pseudo de l'utilisateur (banni du forum), était déjà partageable à l'époque, car il suffit de regarder les autres acquisitions pour voir ce que cela donnerait pour des milliers de personnes. Mais à l'époque le discours public sur Activision Blizzard King était complètement focalisé sur la bataille de Microsoft contre les autorités antitrust., les perspectives du Game Pass, et une guerre des consoles animée autour de la possibilité que PlayStation perde Call of Duty, laissant peu de place à des réflexions plus sérieuses et réfléchies, à tel point que même de nombreux analystes se sont gardés de faire des prédictions sur le sujet, malgré leur position privilégiée. Nous étions tous aveuglés par la valeur de 70 milliards de la transaction, y compris cet auteur, et ne pouvions pas voir au-delà des enjeux un peu plus folkloriques et utiles de la guerre des consoles, qui étaient bien plus engageants que “arrêtez-les, parce qu'ils vont virer XXXX personnes”.

Pandémie

La pandémie a contraint de nombreuses personnes à rester à l'intérieur, ce qui a déclenché de folles spéculations de la part des multinationales
La pandémie a contraint de nombreuses personnes à rester à l'intérieur, déclenchant une spéculation sauvage de la part des multinationales.

Bien sûr, il y a aussi les effets de la pandémie de COVID-19 sur l'économiebien résumés dans un article du concepteur de jeux Matteo Sciutteri. Pour résumer : pendant la période des confinements, c'est-à-dire à partir de début 2020 environ, la demande de divertissements a explosé, en raison de l'augmentation du temps libre des gens et de leur incapacité à l'occuper avec d'autres activités. Ainsi, à partir du milieu de l'année et jusqu'au milieu de l'année 2021, les grandes multinationales du secteur ont commencé à dépenser des sommes colossales pour acquérir d'autres entreprises et embaucher du personnel en surnombre afin d'augmenter leur valeur.. L'année suivante, la tendance n'a pas changé et, au contraire, comme il y avait moins de travailleurs sur le marché, des contrats de plus en plus compétitifs ont commencé à apparaître, pleins d'avantages coûteux et, dans certains cas, irréfléchis.

Les licenciements après l'acquisition étaient prévisibles
Les licenciements post-acquisition étaient prévisibles

En conséquence, les coûts de main-d'œuvre se sont multipliés et des situations insoutenables ont été créées à moyen/long terme, aggravées également par la situation économique internationale qui a fait grimper l'inflation au-delà de tout niveau d'alerte. Avec le retour à la normale, c'est-à-dire post-pandémie, certains investisseurs se sont retirés (voir le cas Embracer Group) et la plupart des entreprises du secteur ont dû compter avec les folies qu'elles avaient faites les années précédentes, face à une croissance nulle. C'est de là que vient une partie du nombre très élevé de licenciements en 2023, justifié justement comme une réduction des coûts qui, à chiffre d'affaires égal, garantit une augmentation de la marge. 2024, à cet égard, promet d'être encore pire, sachant que nous sommes en janvier et que l'industrie a déjà vu environ 50 pour cent des personnes licenciées l'année précédente, Microsoft en tête ici. Bien sûr, ce sont surtout les derniers de la file qui ont payé, pas ceux qui ont exploité leur vie pour spéculer.

L'annulation du projet Odyssey et l'éviction de Mike Ybarra de Blizzard

Ybarra n'est pas très apprécié chez Microsoft
Ybarra n'est pas très apprécié chez Microsoft

L'un des points de l'actualité du licenciement qui a le plus frappé l'imagination populaire est le… l'annulation du projet Odysséele jeu de survie de Blizzard. En gros, il s'agit d'une autre opération de réduction des coûts, touchant un jeu qui n'a pas encore été présenté. Mais pourquoi celui-ci et pas d'autres ? Difficile à dire sans être dans la tête de celui qui a pris la décision, certainement après avoir étudié certaines données. Ce que nous savons, c'est que le projet Odyssey rencontrait plusieurs problèmes. Le principal est que, bien qu'il ait été en développement depuis au moins six , il n'était toujours pas prêt à être montré. Pour paraphraser : le lancement était encore loin. Apparemment, ce qui l'a ralenti, c'est le moteur utilisé par Blizzard, qui n'est pas vraiment performant dans le genre. De toute évidence, la perspective de dépenser encore des millions de dollars pour un jeu dont l'élaboration était si problématique a convaincu quelqu'un chez Microsoft de le considérer comme une branche sèche à couper.

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Les licenciements se sont accompagnés d'un examen des projets en cours de développement
Les licenciements ont été accompagnés d'une révision des projets en cours de développement

A propos de l'éviction de Mike Ybara de la présidence de Blizzard. , en revanche, il n'y a pas -chose à dire, tant c'était prévisible. Songez qu'Ybarra avait travaillé chez Microsoft, à la Xbox en particulier, pendant 19 ans et 6 mois avant de rejoindre Blizzard en 2019. On sait comment il n'a pas eu les meilleures relations avec son ancien employeur, malgré des témoignages publics d'estime, en raison de forts désaccords sur sa méthodologie d'organisation des équipes, qu'il a ensuite apportée à l'intérieur de Blizzard (créant pas mal de problèmes, il faut le dire). En fait, il est également possible de retracer certaines des piques que Ybarra a lancées à Xbox après la rupture, comme une déclaration de septembre 2020 dans laquelle il disait qu'il achèterait la PS5 et non la Xbox Series X parce que les exclusivités Xbox seraient jouées sur PC. En bref, son départ de la présidence de Blizzard a été considéré comme acquis par beaucoup dans l'ère post-reprise, et il est dûment arrivé.

Autres effets

Le marché physique de la Xbox est désormais secondaire, presque sans intérêt
Le marché physique de la Xbox est désormais secondaire, presque sans intérêt.

La restructuration de Xbox était aussi une façon d'indiquer l'avenir de la marque au niveau de l'édition. On notera en particulier la fermeture de la division qui s'occupait des éditions physiques, devenue presque inutile, sachant que le marché de la plateforme est désormais largement numérique. L'analyste Daniel Ahmad a parlé de des titres qui ont vendu 80 % de leurs exemplaires au format numérique., auxquels il faut ajouter les accès via le Game Pass. En bref, le pourcentage de joueurs Xbox qui se tournent encore vers le marché physique est vraiment faible, à tel point que Microsoft peut facilement renoncer à avoir une division dédiée, en s'appuyant peut-être sur des tiers pour faire entrer ses jeux dans les magasins.

Pour résumer

Les sacrifices humains sont nécessaires pour gagner de l'argent
Les sacrifices humains sont nécessaires pour gagner de l'argent

Récapitulons donc en ajoutant quelques autres petits détails au tableau : les licenciements des dernières heures étaient pratiquement inscrits dans l'acquisition d'Activision Blizzard, Microsoft ayant dû supprimer les rôles qui se chevauchaient entre les deux entreprises afin de réduire les coûts. Elle en a également profité pour passer en revue les projets en cours, en éliminant les plus faibles. Ce n'est pas pour rien qu'un titre encore en développement chez Blizzard (Project Odyssey) a été annulé et que l'équipe de Call of Duty la plus en difficulté, Sledgehammer Games, a été touchée, ainsi que celle qui venait d'achever le gros du travail sur un projet nouvellement lancé (Call of Duty : Moder Warfare III).

Pourquoi cette annonce à la fin du mois de janvier ? En attendant, il est normal qu'il ait fallu des mois pour décider où faire les coupes (cela fait environ trois mois depuis l'acquisition), et l'annonce est arrivée juste avant le rapport financier de Microsoft pour le dernier trimestre fiscal de 2023, celui qui inclut l'acquisition, c'est donc un bon moyen de montrer aux actionnaires qu'en plus des dépenses, quelque chose a été fait pour réduire les coûts, rationaliser la production (comme couper la division qui s'occupait du marché physique) et ainsi améliorer les marges de la Xbox, dont on ne sait pas encore si elles sont positives ou négatives. Bref, derrière le timing et l'ampleur de l'opération se cache la volonté de plaire aux investisseurs, à l'humour desquels pas mal d'employés ont été sacrifiés.

Que signifient les licenciements pour l'avenir de la Xbox ? Difficile à dire. Nous parlons toujours d'une division qui compte plus de 20 000 employés, elle est donc bien vivante. Les coupes ont manifestement été prévues lors du processus d'acquisition, elles ne sont donc pas le résultat de résultats inférieurs aux attentes, sachant également qu'Activision Blizzard a toujours été l'une des entreprises disposant des meilleurs budgets sur le marché des jeux vidéo et qu'elle a souvent licencié des employés même face à des bénéfices stellaires. Après tout, nous parlons de multinationales et c'est ainsi qu'elles fonctionnent, au-delà des proclamations publiques.