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Microsoft et Activision Blizzard : est-ce la fin des jeux vidéo ou un nouveau départ ?

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raisonnons savoir si le mariage entre Microsoft et Activision Blizzard la fin des jeux vidéo tels que nous les connaissons, ou un nouveau dé pour les deux entreprises.

Microsoft et Activision Blizzard : est-ce la fin pour les jeux vidéo, ou un nouveau départ ?

Microsoft a finalement réussi à prendre “ABK”, le trio composé d'Activision, Blizzard et King. C'est la fin d'un feuilleton de près de deux ans et un tournant pour toute l'industrie du vidéo. Les processus de consolidation va donc de l'avant après avoir vu plusieurs entités indépendantes céder au géant du jour, aucune cependant n'étant aussi importante que le conglomérat ABK, ce qui explique que la nouvelle ait créé un tel émoi, voire une telle inquiétude.

Optimisme immédiat

Bien que sévèrement critiqué, Bobby Kotick a racheté une Activision pratiquement morte et a réussi, en vingt ans, à en faire l'une des entreprises les plus importantes qui soient
Bien que sévèrement critiqué, Bobby Kotick a racheté une Activision pratiquement morte et a réussi, en vingt ans, à en faire l'une des entreprises les plus importantes du monde.

Les effets à moyen terme pour les joueurs vidéo ne pourront être que positifs : Call of Duty continuera à sortir sur PlayStation et apparaîtra probablement même sur la nouvelle console de Nintendo. Très probablement, l'ancien système Battle.net sera abandonné au profit d'un retour complet des jeux Activision et Blizzard sur Steam, plus, bien sûr, l'arrivée à prix réduit sur l'écosystème sur PC également. La dernière bonne nouvelle est que la plupart des jeux de la société seront mis à la disposition des du Game , et il n'est pas certain que l'offre ne soit pas étendue au service similaire de Sony, où plusieurs jeux qui sont depuis devenus ceux de Microsoft sont actuellement disponibles.

Quelles stratégies ?

Call of Duty : exclusif ou multiformat ? Microsoft a plusieurs années devant lui pour y réfléchir
Call of Duty : exclusif ou multiformat ? Microsoft a plusieurs années devant lui pour y réfléchir

C'est à long terme que les choses pourraient prendre une tournure différente et, si l'on veut, plus sombre. La probabilité qu'une fois la période de chevauchement entre le passé et le futur terminée, Microsoft transforme ces nouvelles propriétés intellectuelles en exclusivités à part entière est assez élevée. Nous avons vu ce qui est arrivé aux productions Bethesda, n'est-ce pas ? Il y a cependant deux éléments qui peuvent être de bon augure : le premier est Minecraft, qui est resté multiformat même après le rachat, et le second est la nature même de Call of Duty, qui ne peut fonctionner que s'il est disponible partout, tout comme Fortnite et n'importe quelle production multijoueur de poids. Cependant, il faut aussi considérer que dans cinq ans, lorsque la présence de Call of Duty sur PlayStation ne sera peut-être plus considérée comme une évidence, il sera possible de jouer au titre d'Activision dans le nuage sur pratiquement n'importe quel écran en réseau. Nous serons donc confrontés à des besoins, et à des solutions, bien différents de ceux d'aujourd'hui. Il sera très intéressant de voir les plans de Microsoft se concrétiser, en supposant que ces plans existent réellement et qu'ils ne se résument pas à l'achat compulsif de maisons de logiciels comme ce fut le cas par le passé.

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Occuper tous les espaces

Halo et Starfield : malgré le grand nombre de studios dont ils disposent, les jeux vidéo de Microsoft Game Studios ne parviennent toujours pas à convaincre pleinement. À quand la percée ?
Halo et Starfield : malgré le grand nombre de studios dont ils disposent, les jeux vidéo de Microsoft Game Studios ne parviennent toujours pas à convaincre pleinement. À quand la percée ?

C'est finalement à cela que servent toutes ces acquisitions : préparer le monde du jeu à venir, en empêchant d'autres acteurs d'entrer sur le marché du jeu en rachetant en bloc des entités telles qu'Activision, Blizzard et King. Nos théories ont été confirmées par Phill Harrison lui-même, qui a révélé comment Google a décidé de débrancher Stadia seulement après que Microsoft se soit débarrassé de Zenimax (d'où Bethesda, id Software, Arkane…). En fait, la marge de manœuvre est aujourd'hui pratiquement réduite à zéro, ce qui reste est largement imputable au groupe Embracer, Take 2, Sega, Electronic Arts, Ubisoft et quelques rares autres. Et aucun d'entre eux n'est dans une situation financièrement rose : rappelons qu'un des effets négatifs de l'augmentation du prix moyen des jeux vidéo a été l'effondrement des ventes de titres tiers, sans parler des milliers de licenciements qui ont marqué la dernière année vidéoludique.

L'opportunité

Minecraft : le jeu de Mojang est resté multiformat, et s'il était la seule exception ?
Minecraft : le jeu de Mojang est resté multiformat, et si c'était la seule exception ?

Le monde du jeu vidéo se retrouve dans une drôle de situation au milieu : les utilisateurs n'ont jamais été aussi nombreux, et pourtant l'offre peine à séduire un public heureusement de plus en plus sélectif, obligeant les grands éditeurs à opérer des changements qu'ils n'ont pas le courage, ou les fonds nécessaires, de mettre en œuvre. En résumé : si Xbox a acheté, c'est que quelqu'un a vendu. rejoindre une grande et riche famille, comme Microsoft ou Sony, chacune ayant son propre service à la demande, pourrait être autant une possible percée qu'une énième tentative maladroite d'équilibrer une entreprise en difficulté. Microsoft a acheté un Activision qui avait été trop longtemps relégué presque entièrement à Call of Duty, un Blizzard qui a enfin fait quelque chose de bien avec Diablo 4 après tant de trous dans l'eau, et King qui est une success story mais avec des connotations complètement différentes. Les choses allaient déjà plutôt mal, du moins d'un de vue créatif. Microsoft, en revanche, pourrait réveiller plusieurs séries en sommeil, revenir à la valeur de produits plus petits mais aussi plus audacieux à la Pentiment.

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Changement de génération

Aujourd'hui, un Call of Duty éloigné de la PlayStation est un Call of Duty éloigné de son public, mais en sera-t-il de même avec le cloud demain ?
Aujourd'hui un Call of Duty loin de la PlayStation est un Call of Duty loin de son public, mais avec le cloud demain en sera-t-il de même ?

Nous ne pouvons pas savoir comment cette histoire va se poursuivre, mais nous pouvons être certains d'une chose : cette industrie a survécu à la… l'effondrement d'Atari, à celle de Sega, à l'assaut de Bandai et d'Apple, à la vente de Rare, à l'arrivée de la PlayStation de Sony et à la menace des jeux mobiles et des NFT, et pourtant, il est toujours debout. Maintes fois, il y a eu ceux qui ont donné les jeux vidéo classiques pour morts, et à chaque fois, nous sommes retournés profiter de notre matériel dédié comme si rien ne s'était passé. Après tout, les jeux vidéo sont un média très jeune, à toutes fins utiles le plus jeune qui soit, et le changement et la mutation font partie intégrante de tout processus de croissance. L'important, en fin de compte, c'est que pour chaque Activision acheté, un Devolver Digital est né pour prendre sa place…