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Harold Halibut, nous avons vécu une aventure touchante en stop-motion.

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est aventure narrative non conventionnelle une très haute valeur de production et la possibilité de bouger : l'avons essayé à la Gamescom 2023.

Harold Halibut, nous avons fait l'expérience d'une aventure touchante en stop-motion.

De nombreux récits de résilience peuplent l'industrie du jeu vidéo, des épopées de studios de développement ou d'individus tellement amoureux de leurs créatures qu'ils sont prêts à tout pour voir leur labeur publié. Parmi ces histoires, il y a celle de Slow Bros., un studio de développement fondé en 2015 un groupe d'amis allemands avec un objectif : donner suite à une conversation évoquée lors d'un dîner il y a onze ans.

Cette idée est Harold Flétan, un jeu narratif ” fait main ” qui utilise la technique du stop motion pour mettre en scène une aventure pleine d'émotion et d'humour. Lors de la Gamescom 2023, nous avons pu tester différents scénarios, commentés pour nous par Onat Hekimoglu, directeur du jeu et compositeur, et Ole Tillmann, directeur artistique et scénariste. Ce fut une demi-heure intense avec de nombreux rires et quelques larmes.

À propos d'Harold

Du vaisseau spatial à la ville sous-marine
Du vaisseau spatial à la ville sous-marine

Harold Halibut raconte l'histoire de son protagoniste éponyme, parti dans un vaisseau spatial arche de la Terre pendant la guerre froide. Après un voyage très long et complexe, tout l'équipage se rend compte que la terre promise n'est rien d'autre qu'une planète recouverte de vastes océans et d'une atmosphère toxique. La seule alternative pour habitants du vaisseau arche est d'atterrir dans les profondeurs de la mer et d'y établir leur petite cité sous-marine. Harold est l'un des techniciens de maintenance du navire, qui fait un soir une découverte qui va changer sa vie et celle de tous ses compagnons.

S'agissant d'une aventure narrative, la conversation et l'exploration seront les deux activités principales qui caractérisent l'action du jeu, mais nous pouvons t'assurer que tu ne t'ennuieras jamais à ne faire “que” cela. Tous les scénarios sont librement explorables et riches en interactions, souvent commentées par la voix intérieure du protagoniste. Les dialogues avec les autres personnages sont toujours stimulants et incroyablement vocalisés et influenceront clairement la progression de l'aventure en fonction de l'. choix effectués.

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Lors de la répétition, nous avons été mis en place par la boulangère, qui nous a demandé de l'aider à convaincre les autres commerçants de la rue principale du bateau de donner plus de visibilité à son commerce. Nous avons ensuite sauté ici et là dans la suite de l'aventure, assistant au premier moment d'actualité de l'histoire : la visite d'une grotte sous-marine. Ce qui nous a particulièrement frappés, c'est laaccompagnement musicaltoujours incroyablement évocateur. “La bande-son est un mélange de morceaux sous licence et de compositions originales, dont beaucoup de chansons que j'ai écrites moi-même, mais nous avons pris autant de soin à choisir les morceaux existants”, nous dit Hekimoglu. Elles vont de morceaux de musique allemande des années 1960 à des mélodies au piano seul, toutes remarquablement en phase avec le style des scènes.

La réalisation de Harold Halibut

Tout est fait à la main puis numérisé
Tout est fait à la main puis numérisé

À tout moment de l'aventure, tu peux zoomer la scène en appuyant sur le bouton de zoom pour apprécier les détails incroyables des décors et des modèles de personnages. Comme nous l'avons déjà mentionné, chaque actif d'Harold Halibut est fait à la main et dans la pièce où nous avons testé le jeu, il était possible de voir certaines des marionnettes et des accessoires utilisés. La taille entre les choses et les personnes était cependant différente, les premières étant beaucoup plus petites que les secondes, mais il y a une raison à cela, que Tillmann explique. “Les personnages et les scénarios ont été créés à deux échelles différentes en raison des exigences de numérisation, les marionnettes étant généralement deux fois plus grandes. Sur les environnements, nous avons fait très peu de post-production, les deux seuls obstacles étant les surfaces transparentes, qui ne peuvent pas être scannées, ainsi que l'éclairage et certaines animations comme les effets de particules, qui ont ensuite été ajoutés numériquement.

Les animations faciales un peu grossières sont compensées par un excellent jeu de voix
Les animations faciales quelque peu grossières sont compensées par une excellente interprétation vocale.

“En ce qui concerne les caractères nous avons avancé sur deux fronts, en commençant par créer des marionnettes à la main, puis en les scannant en 3D. En parallèle, nous avons créé les modèles animés à partir d'enregistrements de capture de mouvement pour leur donner l'effet stop-motion. Une fois que nous avions le squelette numérique, nous étions prêts à y adapter les scans des marionnettes. Le résultat est un croisement très étrange entre des mouvements incroyablement naturels et fluides et la maladresse, dans le bon sens du terme, que l'on attend d'une marionnette. Tous les mouvements sont très basiques, y compris les animations du visagemais qui acquièrent une forte personnalité grâce au doublage (la durée totale des dialogues du jeu s'élève actuellement à neuf heures).

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Il ne faut vraiment que quelques minutes pour se rendre compte de la grande préparation et de l'expertise cinématographique de Slow Bros. Même si l'équipe n'est composée que de quelques personnes et a connu des moments de fatigue, voire d'arrêt, au fil des années, ce que nous avons pu essayer à la Gamescom nous a semblé résolument solide, moins quelques bugs dont les développeurs étaient conscients. Le résultat final est très proche des productions animées de Wes Anderson, telles que Fantastic Mr. Fox et Isle of Dogs, mais pas seulement pour le facteur stop motion. Les décors, l'histoire, la musique, tout est à sa place. Le des dialogues nous a parfois rappelé le style de certains scénarios, par exemple ceux de Bill Lawrence, caractérisés par des conversations réalistes et légères mais, en même temps, capables de déstabiliser le spectateur avec des blagues très pointues, le genre qui va loin parce que vous savez qu'elles sont douloureusement vraies. Les développeurs nous indiquent que le jeu sortira en 2024 et sera disponible dès le lancement pour tous les abonnés au Xbox Pass. Ne pas donner ne serait-ce qu'une chance à Harold Halibut, sache-le, est véritablement un crime.

CERTAINTIES

  • Tout ce qui est fait à la main
  • Authentique et touchant

DUBBI

  • N'innove pas particulièrement la formule narrative.