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Comment la Xbox change avec Activision Blizzard

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Comment la Xbox change avec Activision Blizzard


“Le football étrange, Beppe”, a déclaré Fabio Caressa à propos du but à trois partout qui allait permettre à Liverpool de renverser le résultat contre le Borussia Dortmund en quart de finale de l'Europa League. Et qu'est-ce que cela a à voir avec quoi que ce soit ? Eh bien, comme pour le football, le monde des vidéo est devenu vraiment très étrange. Le jeu, dans ce cas, est un jeu impliquant Microsoft, Activision Blizzard et organismes antitrust du monde entier : après des d'enquêtes et de procès qui se sont déroulés sous les yeux attentifs du public et intrusifs de Sony, nous atteint les dernières minutes du match le plus important (jusqu'à présent) de l'histoire de ce marché. Le résultat, suite aux derniers développements, voit la maison de Redmond se rapprocher de la conclusion de la transaction de 69 milliards, qui amènerait l'intégralité de la société fondée par Robert Kotick et immense catalogue à faire partie du portefeuille de la Xbox. Peu de gens l'auraient parié, et pourtant le seul obstacle qui restait sa route était la CMA britannique.

Le monde des jeux vidéo est un monde étrange, avons-nous dit. Qu'il suffise de dire que vers la fin de l'année 1996, Crash Bandicoot devenait la mascotte officielle de la PlayStation en remplacement de l'Homme Polygone, et que quelques mois plus tard, le rôle ardu de “rival de Super Mario” serait confié à la jeune dragonnette Spyro. Désormais, les mondes occupés par ces deux personnages historiques pourraient faire partie de la famille des exclusivités produites par Xbox Game Studios, n'apparaissant que sur les consoles Microsoft.

Au cours des derniers mois, la transaction a fait l'objet de nombreuses discussions, à la recherche de la raison cachée derrière cette lourde dépense : s'agira-t-il de dominer l'avenir des jeux en nuage et des services d'abonnement ? S'agit-il de rivaliser sur le marché des smartphones grâce au poids énorme de Candy Crush Saga ? Se pourrait-il que tout tourne autour des revenus passifs générés par la série Call of Duty ? Sans aucun doute, les objectifs d'une multinationale comme Microsoft résident dans un plan à long terme ancré au moins partiellement dans chacun de ces éléments, mais ce n'est pas ce que nous voulons analyser aujourd'hui.

Plusieurs nœuds restent encore à dénouer sur le front de l'exclusivité des consoles, sur celui de l'intégration des jeux vidéo dans l'abonnement Game , et sur plusieurs subtilités d'ordre technique. Mais le dénouement de l'opération est désormais de plus en plus proche, Comment l'offre Xbox évolue suite au rachat d'Activision Blizzard.?

Les deux nœuds pour les consommateurs : les exclusivités et Call of Duty

Un million de joueurs achètent la PlayStation 5 pour jouer exclusivement à Call of Duty
Un million de joueurs achètent la PlayStation 5 pour exclusivement à Call of Duty

S'il est désormais de notoriété publique que l'exclusivité des jeux vidéo et la Call of Duty n'ont pas grand-chose à voir avec l'initiative de Microsoft, leur sort a conservé une importance fondamentale aux yeux du public. En ce qui concerne la série historique de jeux de tir, nous avons découvert grâce à des documents entre les mains de la FTC que Sony a gagné 1,5 milliard grâce aux ventes de copies PlayStation de Call of Duty en 2021, dont 800 millions rien qu'aux États-Unis. Mais ce n'est pas tout, car entre 2019 et 2022, en tenant compte des microtransactions en tout genre, la maison japonaise a engrangé en moyenne 15,9 milliards de dollars par an grâce à la série de jeux de tir, en raison de la part en pourcentage conservée par la boutique numérique PlayStation. Ces chiffres sembleraient largement suffisants pour démontrer la volonté de Microsoft de maintenir Call of Duty disponible sur le plus grand nombre de plateformes possible, puisqu'elle empocherait en moyenne 70 % de chaque transaction.

Il en va autrement pour les autres titres du catalogue : toujours au cours du procès, il est apparu que Phil Spencer, à l'issue d'une réunion tenue en novembre 2021, aurait pris la décision drastique de… faire des exclusivités de la console Xbox. tous les futurs titres produits par Zenimax/Bethesda. Et il ne s'agirait pas seulement des nouvelles IP telles que le colossal Starfield à venir, mais de tous les prochains jeux vidéo de l'entreprise, y compris des séries bien-aimées comme… The Elder Scrolls e Fallout. Comme la source réside dans les communications internes de Matt Booty – chef et manager de Xbox Games Studios – il est très difficile de la remettre en question, et la question – actuellement sans réponse – est de savoir si les futurs projets d'Activision Blizzard s'avéreront également être des exclusivités pour les consoles Xbox.

L'énorme catalogue d'Activision : tous les jeux

La vraie criminalité est depuis longtemps dans les tiroirs
Les vrais crimes ont depuis longtemps fini dans le tiroir

L'entrée éventuelle du catalogue d'Activision donnerait un grand souffle à l'offre first-party de la Xbox. En plus de la série de jeux déjà mentionnée, le catalogue d'Activision permettrait de donner de l'air à l'offre de la Xbox. Crash Bandicoot e Spyro le dragon, il existe en fait un énorme portefeuille capable de couvrir des dizaines d'inspirations créatives différentes. Dans le domaine de l'action, par exemple, la maison détient les droits de la défunte série “anti-héros”. Prototype de Radical Entertainment, et pour rester dans le cadre de la ville, il y aurait également le bien-aimé True Crime par Luxoflux. Comme beaucoup s'en souviennent, l'inspiration derrière True Crime s'est transformée en… Sleeping Dogs, un titre publié sous l'égide de Square Enix ; la maison japonaise n'a cependant jamais acquis les droits d'édition de True Crime, une propriété intellectuelle qui est toujours restée entre les mains d'Activision. N'oublions pas non plus le troisième enfant contestataire de l'action à la troisième personne, à savoir . Gun de Neversoft, une aventure western qui, au fil des années, a perdu son grand duel avec l'épopée de John Marston, mais qui, sur le papier, peut encore avoir beaucoup à dire.

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En ce qui concerne les jeux de tir, à côté de tous les chapitres de Call of Duty et les variantes free-to-play Warzone et DMZ, il convient de mentionner l'existence de… TimeShift, une aventure de science-fiction de manipulation temporelle qui a rejoint la famille Kotick grâce à l'acquisition de Sierra Entertainment. En outre, le développeur Raven Software a eu une carrière très prolifique, donnant naissance à l'ensemble de la série. Soldat de la fortuneà la science-fiction et à l'horreur au centre de l'acclamée série de films d'horreur. Singularitéet aussi à Hexen : Au-delà de l'hérétiquel'un des géniteurs de la déviation fantastique qui a caractérisé la première grande vague de jeux de tir après Doom.

Prototype fait également partie de la famille des titres manquants.
Prototype fait également partie de la famille des titres manquants.

Là où il y a beaucoup de viande sur le feu, c'est sur le front des jeux vidéo d'aventure, tous liés au passé de Sierra Entertainment : il y a les six aventures graphiques mettant en scène le… Space Questtous les chapitres – également des RPG – qui composent l'imaginaire. Quête de gloire créé par le couple Cole, et il y a la variation sur le même thème – capable de dévier vers le genre stratégie – apportée par Police Quest. Mention spéciale pour les IP développées par Roberta Williams, légendaire cofondatrice de Sierra qui a donné naissance à la saga de King's Questà celui de Laura Bow et le décor d'horreur au centre de Phantasmagorieainsi que l'écrivain Jane Jensen, élève de Williams principalement connue pour la création de la marque Gabriel Knight.

L'héritage de Sierra apporte également quelques héritages du sous-bois de la gestion stratégique, d'où la série a émergé pour la première fois Césarqui à son tour a donné naissance à plusieurs produits dérivés, et surtout à une série de films. Empire Earth, un titre RTS extrêmement populaire qui est officiellement absent depuis 2008, date à laquelle les serveurs multijoueurs ont été définitivement fermés. Pour en revenir au sujet des géants, Activision détient les droits de la série Tony Hawk's Pro Skater et toutes ses variantes, des productions qui occupent toujours les premières places des jeux vidéo les mieux notés dans l'histoire de Metacritic ; un géant également, mais pour des raisons complètement différentes, est… Skylanders, un projet qui a mûri pendant des années entre les mains de Vicarious Visions et de Toys for Bob, et qui a rapporté des revenus records dans les caisses de l'entreprise, notamment grâce à la ligne de jouets du même nom.

La série Tony Hawk a toujours été acclamée par la critique
La série Tony Hawk a toujours été saluée par la critique.

Il reste à mentionner un certain nombre de productions impromptues, comme les sorties de course de… Blur e Interstate '76la célèbre marque de Guitar Hero qui n'a pas produit d'épisode original depuis 2015, ainsi que des titres spéciaux tels que Geometry Wars – expérience d'arcade qui a d'abord commencé comme un mini-jeu d'arcade. Project Gotham Racing – sans oublier le légendaire Pitfall e Zork. Enfin, il convient de mentionner Tenchusi ce n'est qu'Activision a vendu les droits d'édition à FromSoftware en 2004, excluant la possibilité de construire de nouveaux chapitres de la franchise mais gardant la main sur certains des épisodes les plus anciens.

Il s'agit là d'un catalogue extrêmement vaste et surtout varié, un puits qui pourrait justement contenir le carburant créatif qui manque aux forges internes de Microsoft. À une époque qui se nourrit de succès ancrés dans le passé, la possibilité de faire vivre et revivre des idées comme Prototype ou Gun, ou peut-être d'approfondir les fantaisies qui ont servi de toile de fond aux grandes aventures graphiques du passé, est quelque chose qui n'a pas de prix. Il ne faut pas sous-estimer, en particulier, la quantité d'expérience que la maison absorberait dans le domaine des jeux de tir, en rassemblant sous la même bannière pratiquement tous les plus grands maîtres du genre – d'id Software à Treyarch – ainsi que certaines des IP les plus appréciées.

Le catalogue de Blizzard Entertainment

Entre hauts et bas, l'offre de Blizzard semble pratiquement insubmersible
Entre les hauts et les bas, l'offre de Blizzard semble pratiquement insubmersible.

Bien que numériquement plus petit, l'héritage de Blizzard Entertainment est constellé de jalons dans l'histoire des jeux vidéo. La maison, qui a récemment traversé un ouragan qui a bouleversé l'organigramme et appelé une restructuration majeure, a laissé une marque indélébile sur le contexte de chaque genre qu'elle a abordé au cours de ses 30 ans d'aventure. Il suffit de penser à l'expérience RTS de Warcraft et comment il a involontairement donné naissance autant au genre MOBA tout entier qu'à la grande imagerie qui allait changer à jamais le destin des MMORPG.

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Dans le portefeuille de l'entreprise brille World of Warcraftqui trône toujours sur les expériences en ligne massives basées sur un système de monétisation par abonnement. À ses côtés se trouve la saga de Diabloa récemment mûri en Diablo IV, qui s'est avéré être le titre le plus rapidement vendu de l'histoire de Blizzard et – du moins pour l'instant – le roi incontesté du tissu aRPG. Une domination qui s'étend également à la niche des jeux de cartes, puisque Hearthstonedu moins dans le domaine purement numérique, ne connaît pas de véritable rival en termes de chiffres bruts. Le discours est décidément plus complexe en ce qui concerne Overwatch, une propriété intellectuelle qui a littéralement bouleversé l'univers des jeux de tir à ses débuts, mais qui, suite à la relance apportée par la “suite”, accumule critiques et louanges à parts égales.

Est-il possible qu'en détournant l'attention des profits, des productions comme Starcraft reviennent ?
Est-il possible qu'en détournant l'attention des profits, des productions comme Starcraft reviennent ?

Le grand absent est actuellement Starcraft, RTS légendaire qui a marqué l'évolution de l'esport mais qui semble avoir disparu du radar du marché, espérons-le jusqu'à l'époque de la prochaine BlizzCon. Le seul accroc palpable sur la route réside dans… Heroes of the StormLes Vikings perdus e Blackthornemais la situation réelle des droits de publication n'a jamais été entièrement clarifiée.

Il est clair qu'il s'agit d'une offre très impressionnante, qui couvre l'univers des consoles et des PC d'une manière que peu d'autres éditeurs de logiciels seraient en mesure de faire. De nombreux utilisateurs retardent l'achat de titres tels que Diablo IV dans l'espoir qu'il sera étonnamment inclus dans l'offre Xbox Games Pass, tandis que tout aussi nombreux sont ceux qui se demandent quel pourrait être le sort de World of Warcraft à la lumière de cette acquisition : l'abonnement mensuel fera-t-il partie du PC Game Pass ? Le MMORPG pourrait-il un jour également voir le jour sur les consoles avec une prise en charge complète des manettes ? Il y a tant de nœuds à dénouer, et la seule certitude est qu'en termes de contenu, le segment Xbox gagnerait énormément grâce à l'apport de Blizzard.

KING

Candy Crush Saga est un titan insubmersible
Candy Crush Saga est un titan insubmersible

Acquis en 2016 par Activision pour un peu moins de 6 milliards de dollars, King est actuellement considéré par plusieurs analystes comme la véritable raison cachée de la somme exorbitante mise par Microsoft. On estime actuellement que les produits de King génèrent plus de 2,5 milliards de dollars de revenus par an, ce qui place l'entreprise directement derrière des géants tels que Tencent et NetEease. Le catalogue de l'entreprise continue de s'enrichir et de s'étendre autour de ses quatre grands piliers, à savoir . Candy Crush Saga, Bubble Witch Saga, Pet Rescue Saga e Farm Heroes Sagamais les plus de 2000 employés n'ont jamais cessé d'explorer de nouveaux territoires.

Plus que tout, l'apport de King réside dans l'expérience acquise sur les marchés des jeux mobiles et sociaux, des secteurs actuellement inégalés sur le plan du divertissement et qui, selon la plupart des analystes, incarnent la véritable poule aux œufs d'or sur laquelle Microsoft a jeté son dévolu.

Les acquisitions suffiront-elles à changer le destin de la Xbox ?

Sur le plan financier, l'acquisition est logique, mais sera-t-elle suffisante pour changer les habitudes du public ?
Sur le plan financier, le rachat a du sens, mais sera-t-il suffisant pour changer les habitudes du public ?

Au cours des enquêtes qui ont permis de démêler l'affaire, Microsoft a choisi de se présenter comme une entité plutôt faible aux confins du marché des jeux vidéo : elle a évoqué la défaite dans la “guerre des consoles” qui lui a été infligée par Sony et Nintendo, a mentionné le fait que son concurrent direct a un net avantage en termes de produits exclusifs, et a enfin déclaré que le Xbox Game Pass a obtenu des résultats inférieurs aux attentes de la direction pour l'année en cours. Autant de conjonctures dans lesquelles la branche dirigée par Phil Spencer entend exceller, voyant dans les récentes acquisitions la clé pour enfin crocheter la serrure du monde des services.

On peut se demander – en laissant de côté les questions financièrement centrales telles que le marché mobile et le Cloud – si l'acquisition d'Activision Blizzard a le poids nécessaire pour affecter ces éléments, qui sont après tout les plus importants aux yeux du public. L'entrée de tous ces jeux vidéo dans le catalogue a-t-elle vraiment ce qu'il faut pour rendre l'abonnement à la Xbox indispensable ? Combien de joueurs peuvent-ils réellement déplacer Call of Duty à eux seuls ? Il sera très intéressant, en cas d'issue positive, d'observer les prochaines actions de Microsoft, qui pourrait dépoussiérer des dizaines d'IP ées dans l'oubli, en continuant à parier sur la liberté de création qui a caractérisé jusqu'à présent le travail des Xbox Games Studios. La question de l'exclusivité est tout aussi délicate : Jim Ryan, de Sony, a publiquement admis que les exclusivités n'étaient pas un nœud, mais comment Microsoft choisira-t-il de se comporter avec ses futures productions ?