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Dustborn, avant-première d’une bande dessinée interactive

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Dustborn est nouvelle aventure narrative inspirée de la ée et du mythe du Coast to Coast américain : on vous en parle en avant-.

Dustborn, avant-première d'une bande dessinée interactive.

En plus du développement de propriétaires, nous avons vu au fil des ans un engagement croissant de la part de… Quantic Dream sur le front de l'édition, au point de créer récemment un véritable label d'édition. Spotlight, c'est le nom choisi, est la division chargée de soutenir et de mettre sur le marché une petite sélection de jeux indés ; l'année dernière, pendant le salon de Cologne, nous avons eu un aperçu de Under the Waves, cette année, lors du Summer Game Fest Lysfanga et pendant la Gamescom 2023, nous avons pu passer près d'une heure en compagnie de…. Dustborn, une aventure narrative développée par Red Thread .

Contexte et distribution

Pax est le protagoniste de Dustborn.
Pax est le protagoniste de Dustborn

Dustborn est unaventure narrative À cheval le dystopique et le super-héroïque. En 2000, un cataclysme connu sous le nom de La diffusion, a balayé les États-Unis en décimant sa population. Cela a conduit non seulement à une reconfiguration de la carte géopolitique américaine, désormais fragmentée en différents territoires, mais aussi à l'émergence de plusieurs individus très spéciaux. Certains survivants ont en effet développé des superpouvoirs, tous liés à l'utilisation de la voix et des mots ; imaginez quelque chose de très proche d'Allison Hargreeves de The Umbrella Academy. Le jeu se déroule trois décennies après les événements de la Diffusion et suit Pax, une jeune fille en possession de la Voix, un pouvoir capable de manipuler d'autres humains à l'aide de mots. Rebelle et marginale, Pax est chargée de faire passer une cargaison secrète de la Californie à la Nouvelle-Écosse.

A D'un océan à l'autre des États divisés d'Amérique, invincible sans l'aide d'une équipe. Pax recrute donc d'autres Anomalies, nom utilisé pour désigner les personnes dotées de super-pouvoirs, en construisant à un moment donné de l'histoire une couverture qui leur permet de voyager sans (trop) d'ennuis. L'équipe se fera passer pour un groupe de punk rock en tournée en Amérique, équipé d'une camionnette et d'un chauffeur robot attitré. Ce qui commence comme un simple travail va évidemment se transformer en un voyage sous le signe de valeurs bien plus profondes comme l'amitié, la famille et l'amour.

La bande sur la route

Dustborn hérite de l'aspect et de la structure des bandes dessinées
Dustborn hérite de l'apparence et de la structure des bandes dessinées

L'inspiration de Dustborn est claire et sans équivoque, toute centrée sur l'univers de la… BD. En plus d'adopter des graphismes en cel shading, le jeu reprend la structure d'une histoire épisodique. Ne vous y trompez pas : l'ensemble sera publié en une seule formule, la division en dix chapitres n'est qu'un artifice narratif. À la fin de chaque épisode, Dustborn créera automatiquement une bande dessinée consultable à tout moment, résumant les choix effectués et l'impact qu'ils ont eu dans l'histoire, et pouvant également afficher les statistiques de la communauté de joueurs. L'élément principal de Dustborn est donc la bande dessinée. narratif, qui a toujours la priorité sur toute autre mécanique. Au cours des nombreux dialogues qui accompagnent le voyage, il y aura toujours un moyen de gérer la caméra de façon autonome, pour choisir le plan qui convient le mieux à cette conversation particulière.

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La façon dont Pax s'adresse à ses compagnons aura une grande influence sur le déroulement de l'aventure
La façon dont Pax s'adresse à ses compagnons pèsera lourd dans le déroulement de l'aventure

Les choix à faire ne manqueront évidemment pas. choix multiples, ce qui aura une influence légèrement différente de ce que l'on pourrait penser. En effet, les développeurs nous font savoir que Dustborn ne comporte pas beaucoup de bifurcations narratives : en termes de macro-histoire, il y a peu d'événements qui mènent à des ramifications narratives majeures. Les effets des choix multiples, en particulier l'approche de chaque conversation individuelle, créeront un différent. nuance émotionnelle entre Pax et le reste du groupe.

Très intéressante est justement la mécanique des dialogues, où plus on attend pour donner une réponse, plus les sujets de discussion s'ajoutent à la conversation. Cependant, il faut être prudent et intervenir le bon… timingReprendre un sujet au début du discours donnera à Pax l'impression d'être distrait alors qu'intervenir au bon moment avec le bon sujet montrera son implication et sa participation. Attendre trop longtemps pour voir la tournure que peut prendre une conversation n'est cependant pas toujours payant, car si les sujets s'épuisent et que Pax n'est jamais intervenue, le sentiment qu'auront les autres sera celui d'un désintérêt total de sa part.

Jouer et se battre

Dans Dustborn, il y a du jeu, et beaucoup de jeu
Dans Dustborn, on joue, et beaucoup aussi

Il y a de nombreux arrêts auxquels le groupe de Pax se livrera pendant le voyage et qui leur permettront d'explorer les différents scénarios, d'interagir avec le groupe, de jouer de la musique et de se taper dessus. Dans une scène, nous avons vu Pax gérer une situation d'urgence dans laquelle une femme se retrouve coincée sous le camion qu'elle était en train de réparer. Le protagoniste demande alors à chaque membre du groupe de se rendre utile d'une manière ou d'une autre en recherchant la source du problème et en réparant la panne. Un scénario pas particulièrement difficile, mais où la façon de se comporter envers les autres avait tout de même un poids important.

Comme prévu, l'histoire de la musique est une couverture destinée à vous permettre de voyager sans trop de problèmes, mais bon, vous n'avez jamais vu un groupe qui ne joue pas. Il y aura donc plusieurs moments musicaux dans Dustborn, caractérisés par des mini-jeux dans lesquels tu appuies sur des boutons en temps voulu. Là , le résultat n'est pas très important : le mini-jeux musicaux ne peuvent pas être ratés et servent à catapulter le joueur dans la bonne ambiance, notamment parce que les paroles des chansons auront toujours quelque chose à voir avec la situation en cours ; une mauvaise performance est alors amplement justifiée par le fait qu'il s'agit toujours de punk rock.

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La chauve-souris de Pax s'appelle Pete la chauve-souris.
La chauve-souris de Pax s'appelle Pete the Bat

À la fin de la présentation, nous avons également vu une combatcaractérisé par une première vague de robots et une seconde vague de soldats humains. La Voix de Pax n'affecte que les ennemis humains, pas les synthétiques, et peut être activée en choisissant un mot spécifique dans un menu contextuel. Les effets peuvent être dirigés soit vers les ennemis, en les bloquant ou en les déséquilibrant, soit vers soi-même, en augmentant la force avec laquelle on attaque. Outre les superpouvoirs, il existe bien sûr des attaques physiques, que le protagoniste inflige à l'aide d'une batte de base-ball. Comme pour les mini-jeux musicaux, tu ne peux pas non plus perdre les combats : si Pax tombe, il peut se relever après quelques secondes sans que le jeu ne se termine en game over.

Dustborn est sans aucun doute un titre à forte personnalité, une aventure narrative qui met clairement l'accent sur l'aspect humain des relations interpersonnelles et qui place le poids des mots au centre de tout. Sans être si original, le fait que les superpouvoirs de Pax et du groupe de coprotagonistes soient justement liés à l'aspect communication rend l'histoire résolument intéressante. Soigné dans son aspect artistique et assez solide techniquement, le titre parvient à bien transmettre toutes ses particularités. Un doute majeur subsiste sur le rythme global de l'aventure. On ne peut contester par avance le choix de rendre accessoires toutes les mécaniques narratives supplémentaires, afin de laisser au joueur la possibilité de s'immerger dans l'intrigue sans trop stresser avec le reste : si le choix de ne pas insérer de… niveau de défi est intentionnel, cependant, on s'attend à ce que le développement de l'histoire et des personnages soit si captivant que cela ne sera pas un fardeau.

CERTAINES

  • Une bande dessinée interactive
  • Des mécanismes de dialogue intéressants

DUBBI

  • Équilibre entre la narration et le manque de défi.
  • Cadre atmosphérique mais “déjà vu”.