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Grand Theft Auto 5 a dix ans

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L' que nous voulons raconter aujourd'hui n'a pas commencé le 17 septembre 2013, date de la sortie de Grand 5, mais bien plus loin dans les mémoires, à un moment indéterminé de 2002, lorsque Leslie Benzies – alors président de Rockstar North – a acquis la conviction que le prochain titre produit par l'entreprise serait “révolutionner la formule du monde ouvert et les valeurs de production de l'ensemble du monde du jeu vidéo.“. Tout juste après la sortie de l'histoire policière se déroulant à Vice City, l'équipe de programmeurs dirigée par les frères Dan et Sam Houser – une équipe qui a toujours eu la vie dure – a eu un an et neuf mois à consacrer à la construction du chapitre de GTA qui ferait tomber le rideau la sixième génération de consoles.

Si le studio phare de Take Two Interactive avait déjà laissé une marque indélébile dans l'histoire du jeu vidéo grâce aux épisodes précédents, personne n'aurait pu prédire les conséquences de la prochaine sortie. Aaron Garbut, aujourd'hui à la tête du studio Rockstar Games, croyait dur comme fer qu'il pouvait faire un comté entier – celui de San Andreas – en mettant en scène trois métropoles thématiques différentes et en les encerclant dans un monde ouvert capable de se révéler profondément caractériel. Non seulement cela, mais il souhaitait également intégrer une composante jeu de rôle, permettant aux fans de personnaliser l'apparence du protagoniste, de visiter les restaurants de la région, d'aller à la salle de sport, de conduire plus de 200 véhicules différents, bref, de réaliser toute une série d'activités habituellement étrangères à l'essence de la série.

Si tu te demandes comment nous en sommes arrivés à raconter l'histoire de Grand Theft Auto : San Andreas, c'est parce que les débuts de Los Santos ont irrémédiablement changé le destin de l'entreprise, ainsi que celui de toutes œuvres ultérieures. Les derniers chiffres officiels, datant de 2011, parlent d'une œuvre capable de se vendre à 27,5 millions d'exemplaires et de s'imposer comme leader du palmarès de la PlayStation 2, inaugurant de fait une ère de métriques très éloignée des standards antérieurs du marché. Son héritage, en revanche, est devenu un rocher si lourd qu'il a bouleversé le visage de Rockstar, entraînant d'une part un succès extraordinaire et d'autre part la désintégration du noyau créatif d'origine.

Comment l'effet San Andreas aurait-il pu être reproduit ? En retournant dans les limites d'une métropole banale – bien que magnifique – les joueurs se seraient sentis à nouveau comme des oiseaux en cage après avoir goûté à la vraie liberté. Et c'est exactement ce qui s'est é en abordant GTA IV, une œuvre qui, malgré son architecture technique sensationnelle, a transmis un goût doux-amer aux fans, désormais habitués à explorer des horizons résolument plus larges. Ce qu'ils ne pouvaient pas imaginer, c'est que Rockstar allait bientôt produire une version remaniée de la région de Los Santos, un monde virtuel qui deviendrait le produit de divertissement le plus rentable – y compris pour les industries du cinéma et de la musique – qui soit. Cinq plus tard, le 17 septembre 2013, il a en effet été publié que. Grand Theft Auto 5, qui ses dix ans aujourd'hui.un jeu qui a creusé un profond sillon dans l'évolution du média.

Un monde qui prend vie à l'intérieur de l'écran

Aujourd'hui encore, les mondes réalisés de cette manière sont introuvables
Même aujourd'hui, les mondes réalisés de cette façon ne peuvent pas être trouvés.

Des blocs de Forum Drive aux ruelles de Vespucci Beach, du désert de Sandy Shore aux rivages de Paleto Bay, des collines de Vinewood au Mont Chiliad, le cinquième chapitre de la saga GTA a choisi de se présenter au public en dépoussiérant l'imagerie même du… Comté de Los Santos, un aperçu de San Andreas prêt à balayer des dizaines de décors différents. Après tout, l'histoire de la série nous a appris qu'il n'y a pas de retour en arrière après avoir labouré les déserts à bord d'un avion, ou après avoir escaladé des montagnes sur la selle d'un Sanchez : le fossé entre les paysages urbains et la campagne environnante raréfiée avait fait ses preuves en envoûtant des dizaines de millions de fans.

Mais c'est la métropole de Los Santos qui occupait le devant de la scène : aujourd'hui encore, dix ans après sa publication, il n'existe pas de jeu vidéo ayant pour cadre une ville. capable de reproduire la profondeur du rendu de Rockstar. Les passants s'arrêtent pour prendre des photos de voitures de luxe, réagissent aux entrées, changent de routine même lorsqu'ils conduisent pour tenter de réagir aux actions du joueur ; les gangs tels que les Vagos et les Familles tiennent garnison dans leurs zones désignées de manière convaincante, des événements contextuels se produisent constamment, tandis que même le comportement des forces de l'ordre a récemment été remis en question pour donner lieu à des comparaisons impitoyables. Si la mise en scène typique du studio peut paraître banale, il est un fait qu'aucune autre forge n'a jamais réussi à s'en approcher, pas même après le bond en avant de la huitième puis de la neuvième génération de consoles.

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Réactions, routines, situations émergentes : toute ville à monde ouvert doit composer avec la norme GTA.
Réactions, routines, situations émergentes : toute ville monde ouvert doit se confronter à la norme GTA.

Ce ne sont pas des résultats obtenus par hasard : la production de Grand Theft Auto V a vu le… plus de 1000 développeurs aux quatre coins du monde, cimentant l'existence d'une variante étendue de ” Rockstar Studios “, l'énorme conglomérat qui allait donner naissance à Red Dead Redemption 2. Au total, plus de 265 millions de dollars ont été investis, ce qui en fait le jeu vidéo le plus cher jamais réalisé jusqu'alors, et l'équipe a dû travailler d'arrache-pied sur RAGE – le Rockstar Advanced Engine – et la physique Euphoria pour atteindre les plus ambitieux des objectifs fixés par les dirigeants. L'un d'entre eux était sans aucun doute la possibilité de basculer à tout moment entre les points de vue des trois protagonistes – Michael, Franklin et Trevor – introduisant ainsi une mécanique qui aujourd'hui, dix ans en arrière, est paradoxalement présentée comme l'une des plus grandes innovations next gen apportées par Marvel's Spider-Man 2.

Un élément souvent sous-estimé de la formule réside dans la capacité des artistes maison à insuffler l'étincelle de vie dans ses mondes virtuels : sans atteindre encore les sommets de Red Dead Redemption 2 – dans lequel chaque PNJ était doté d'une routine quotidienne – le studio a concentré l'essentiel de ses efforts sur la mise en place d'une base cohérente pour l'univers interactif, faisant preuve d'un souci du détail réellement hors de portée de la plupart des éditeurs de logiciels. Chaque bâtiment ouvert raconte une histoire, chaque constructeur automobile est entretenu comme s'il était réel, même les publicités fictives peuvent se targuer de valeurs comparables à celles de notre monde, tout comme les stations de radio et les sites web satiriques : bref, c'était le théâtre parfait pour accueillir une existence virtuelle, et Rockstar Games n'a pas hésité à capitaliser sur ce point.

En ligne

Le mode en ligne de GTA 5 a arraché une victoire éclatante des mâchoires d'une terrible défaite.
Le mode en ligne de GTA 5 a arraché une victoire retentissante à la mâchoire d'une terrible défaite.

Deux semaines après sa sortie, le 1er octobre 2013, les portes de… Grand Theft Auto Online, une expérience parallèle multijoueur dédiée qui a été érigée vers les dernières étapes du développement, envoûtant les fans avec une somptueuse bande-annonce qui a fait le tour de la planète en quelques heures. Les choses, cependant, ne se sont pas déroulées comme prévu : la charge excessive sur les serveurs, en combinaison avec un code qui n'a certainement pas été nettoyé, a conduit à ce que le lancement se termine en… de manière désastreuse., interdisant de fait tout accès au nouveau mode. Même les deux premiers patchs correctifs, publiés les 5 et 10 octobre, n'ont pas suffi à enrayer la situation, à tel point que beaucoup ont renoncé à l'émergence de l'univers persistant en ligne.

Rien n'aurait pu être plus faux : Grand Theft Auto Online, après un démarrage retardé, s'est imposé comme… l'un des plus grands géants dans le substrat émergent des jeux en tant que services. Aujourd'hui encore, on estime que 19 millions de joueurs se connectent chaque mois, et cette statistique ne cesse de croître, puisque ce nombre tend à augmenter de quelque 400 000 nouveaux utilisateurs chaque mois. Au fil des ans, l'expérience en ligne n'a fait que mûrir grâce à la sortie de dizaines de contenus additionnels, se transformant en carnaval numérique ultime, une boîte prête à offrir des centaines de nuances de gameplay sur un support technique respectable. Mais ce n'est que lorsque les joueurs se sont réellement saisis de la barre qu'elle a littéralement décollé.

FiveM et le jeu de rôle

L'émergence inattendue de la scène du jeu de rôle a profondément changé l'histoire de GTA.
L'émergence inattendue de la scène RP a profondément changé l'histoire de GTA

Aujourd'hui encore, Grand Theft Auto 5 occupe la troisième position parmi les jeux vidéo les plus regardés sur les plateformes de streaming, notamment sur Twitch, où il héberge une communauté rien moins qu'immense. Cfx.re, une entreprise qui travaillait sur le framework depuis des années, a publié en 2015 le… Plateforme FiveMÀ l'instar de ce qui se passait déjà sur les rives d'ARMA, cet effort a abouti à une véritable résurrection du Los Santos virtuel, qui a commencé à accueillir des mondes persistants entièrement gérés par des fans, dans lesquels ils donnaient vie à des histoires entièrement originales, inaugurant le riche sous-bois de ce que l'on appelle le ” jeu d'aventure “. Jeu de rôle.

La route vers le succès a été pavée par NoPixel, un serveur américain auquel plusieurs programmeurs de Rockstar Games ont directement contribué, transformant le comté de Los Santos en un simulateur de vie à part entière, ajoutant des tonnes de mécaniques, ouvrant une avalanche de bâtiments et permettant aux joueurs d'esquisser une histoire persistante. Le succès disproportionné de ces versions dans des pays comme la France et le Brésil a énormément stimulé les ventes de GTA V, déclenchant un raz-de-marée qui s'est également déversé sur les côtes de notre pays aujourd'hui, , en Italie, il existe des serveurs du calibre d'Empire, Grau City et Vanquest qui parviennent chacun à rassembler quelques milliers de joueurs actifs sur une base mensuelle, bien que ces derniers temps, ils aient du mal à s'affranchir des règles non écrites imposées par les Brésiliens et adoptent une structure de type “second life”. Quoi qu'il en soit, les succès des modes RP ont incité Rockstar Games à reprendre l'intégralité de Cfx.re : la société mère a décidé qu'il était temps de reprendre cette immense scène, probablement pour l'améliorer en vue du sixième chapitre.

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Le jeu vidéo des records

Il semble assez difficile de supposer qu'un jeu vidéo puisse réitérer l'effet GTA 5
Il semble assez difficile de supposer que n'importe quel jeu vidéo pourrait répéter l'effet GTA 5

Le 18 septembre 2013, exactement 24 heures après sa sortie, Grand Theft Auto 5 avait pulvérisé le mur des 12 millions d'exemplaires vendus, faisant entrer plus d'un milliard de dollars dans les caisses de l'entreprise au cours des trois jours suivants, ce qui en fait le produit de divertissement au succès le plus météorique de l'histoire, l'amenant à battre une douzaine de records différents en l'espace d'une demi-semaine. Avec plus de 185 millions d'unités placées, GTA V trône actuellement sur la deuxième marche du podium des jeux vidéo les plus vendus de tous les temps, derrière seulement Minecraft et chassé – façon de parler, puisqu'il se trouve à 85 millions d'unités – par un mastodonte intemporel du calibre de Tetris. Il y a eu un moment, en avril 2018, où l'œuvre a placé la signature de Take Two au sommet de n'importe quelle métrique de l'industrie du “divertissement” : le cinquième volet a vaincu tous les rivaux possibles dans une ère fondée sur les énormes blockbusters de jeux vidéo, de films et de musique, ce qui l'a conduit à dominer tous les plus grands représentants d'autres médias.

Il est très difficile d'imaginer l'émergence d'un nouveau tournant générationnel capable d'ébranler les acquis de l'œuvre de Rockstar : les temps ont changé, et avec eux les goûts du public, et une telle conjonction astrale semble destinée à ne jamais se répéter. À moins, bien sûr, que le jeu vidéo en question ne s'appelle Grand Theft Auto VI. Le cadre temporel du titre situé à Los Santos, en revanche, en a fait un mastodonte culturel essentiellement impossible à répliquer, ce qui lui a permis de fixer un…barre technique et d'ingenierie que seuls les auteurs eux-mêmes auraient pu croiser dans la génération suivante.

Un héritage immortel

Beaucoup craignent que la philosophie originale des frères Houser ne quitte les rives de la série
Beaucoup craignent que la philosophie originale des frères Houser n'abandonne les rivages de la série

Grand Theft Auto V restera également dans les mémoires comme le dernier chapitre de la franchise auquel ils ont participé Dan et Sam Houser, pères historiques de la marque, puisque le premier a quitté l'entreprise en 2020 pour fonder le studio Absurd Venture, laissant de fait derrière lui l'atelier le plus envié au monde. Les raisons de ce choix ont fait l'objet de diverses spéculations : il y a ceux qui sont convaincus que la vision de l'auteur – qui a atteint son expression maximale avec Red Dead Redemption 2 – est devenue inconciliable avec les nouvelles exigences de la maison liée au online ; dans d'autres instances, au contraire, on a émis l'hypothèse que l'évolution du mouvement culturel qui a fleuri autour des jeux vidéo et des réseaux sociaux présente désormais des caractéristiques trop éloignées de la vision originale des frères.

Aimé, détesté, critiqué, transformé en foyer d'une seconde vie : quel que soit le point de vue de l'observateur, GTA 5 restera toujours dans les mémoires comme un jalon de l'histoire des jeux vidéo. Les étapes franchies sur le plan créatif, et leur mise en scène technique, sont encore aujourd'hui exploitées comme comparatif pour embarrasser le travail d'autres producteurs dans des comparaisons souvent injustes, car c'est un fait. il n'y a pas d'acteur du marché. qui puisse compter sur l'expérience et les ressources entre les mains de Rockstar Games.

GTA, c'est comme le Coca Cola : tu peux l'aimer ou le détester, mais il restera à jamais inimitable
GTA est comme le Coca Cola : vous pouvez l'aimer ou le détester, mais il sera à jamais inimitable.

Beaucoup, même aujourd'hui, se demandent comment il est possible qu'une formule aussi ancienne ait toujours autant de succès, se demandant pourquoi elle ne tombe pas dans le “plus de la même chose”. La raison est aussi simple que possible : personne n'a encore été capable de reproduire ou de s'approcher de à la recette des Studios, qui survit à toutes fins utiles comme un produit unique, un peu comme le Nutella ou le Coca Cola, dont les caractéristiques semblent impossibles à imiter ou encore moins à améliorer par d'autres acteurs tout aussi fortunés.

Nous fêtons aujourd'hui les dix ans de la sortie de Grand Theft Auto 5 : ce qui fait réfléchir, c'est le fait qu'une décennie entière plus tard, l'horizon est toujours vierge d'une suite, nouveau témoignage de la forte dilatation temporelle qui caractérise l'industrie du jeu vidéo. Le prochain chapitre existe, il est quelque part dans les studios de Rockstar Games, et le sentiment généralisé est que la maison n'attend que le bon moment pour le présenter à son immense public. Bien sûr, trouver le bon moment est extrêmement difficile, car l'épisode précédent, dix ans plus tard, continue d'occuper une place constante. les premières places du palmarès jeux vidéo les plus vendus.