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Sarah Bond, l’histoire de la nouvelle présidente de la Xbox

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Suite au rachat d'Activision Blizzard par Microsoft, Bond est la présidente de : nous plongeons dans son riche parcours et sa philosophie.

Sarah Bond, l'histoire de la nouvelle présidente de Xbox.

Elle marche assurance sur la scène dans une paire d'escarpins à talons aiguilles. Ce sont des chaussures que l'on voit rarement sur cette scène. Le spectacle est si inhabituel qu'il ne passe pas inaperçu aux yeux des initiés : ” Nous n'aurions jamais pensé voir quelque chose comme ça. Nous sommes vraiment fiers de toi“, déclare une personne qui a travaillé sur cette émission pendant 20 ans.

La Conférence Microsoft Xbox à l'E3 2019 reste dans les mémoires comme l'une des plus riches et des plus mémorables jamais organisées au salon de Los Angeles. L'apparition surprise de Keanu Reeves, la bande-annonce d'annonce de Elden Ring, la nouvelle de l'acquisition de Double Fine par Microsoft : la liste pourrait s'allonger à l'infini. Cependant, pour beaucoup de gens – et certainement pour la personne directement concernée – le moment le plus intense a été l'entrée en scène d'une femme noire, dans un contexte historiquement dominé par les hommes.

Cette femme s'appelle Sarah Bond. Alors responsable des partenariats Xbox, illustrant fièrement le fruit d'années de travail avec les studios de développement du monde entier, elle a annoncé en direct le lancement du Xbox Games Pass pour PC, avec plus d'une centaine de titres disponibles le jour même. Le reste, comme on dit, appartient à l' et les résultats du travail de Bond parlent d'eux-mêmes, puisqu'après l'acquisition d'Activision Blizzard par Microsoft, elle a été promue présidente de Xbox, où elle avait auparavant accédé au poste de vice-présidente.

Nous voulions approfondir la figure de Sarah Bond pour parler de sa carrière et de sa vision de la Xbox, du rôle croissant des femmes dans l'industrie du vidéo et de son désir de promouvoir un avenir dans lequel le plus grand nombre de personnes possible peuvent accéder aux vidéo non seulement en tant qu'utilisateurs, mais aussi en tant que créateurs, chacun apportant une contribution unique dans le sens d'un enrichissement croissant du média.

Entre études et travail

Sarah Bond est une joueuse passionnée depuis son enfance, et certains de ses plus beaux souvenirs avec sa famille et ses amis sont associés aux jeux vidéo
Sarah Bond est une joueuse invétérée depuis son enfance, et certains de ses plus beaux souvenirs, ainsi que ceux de sa famille et de ses amis, sont associés aux jeux vidéo.

Dans une interview publiée sur le site de la marque de mode Alice + Olivia, Sarah Bond a évoqué son plus beau souvenir lié aux jeux vidéo. “Mon tout premier souvenir est celui d'une session de jeu sur King's Quest 2. avec mon père quand j'avais six ou sept ans”, dit-elle, “mais ce moment rivalise avec celui où j'étais à l'université, jouant à GoldenEye sur Nintendo64 avec mes amis. Je me souviens de nombreux bons week-ends passés comme ça pendant des heures et des heures, avec une pizza – juste assis et jouant à GoldenEye ensemble”.

Sarah Bond est née à Morristown, dans le New Jersey, le 27 octobre 1978. Son père était PDG dans l'industrie des télécommunications, tandis que sa mère a travaillé pendant des années pour la compagnie de téléphone américaine AT&T, avant de décider de se consacrer à la philanthropie. “Ils ont toujours été deux personnes très dévouées‘, a déclaré Sarah Bond à Archives of IT lors d'une interview en 2019, “ils m'ont toujours inspirée pour faire la même chose”.

Bond a un parcours scolaire respectable, entre Princeton, Yale et la Harvard Business School, et est entré très tôt dans le monde des affaires
Bond a un curriculum vitae respectable, entre Princeton, Yale et la Harvard Business School, et est entré très tôt dans le monde du travail.

Passionnée par les matières scientifiques dès son plus jeune âge et, en particulier, fascinée par la beauté de la logique mathématique, elle ne sait pas, à la fin du lycée, si elle veut poursuivre des études universitaires. Elle a décidé d'envoyer sa candidature à diverses universités britanniques et américaines et a été acceptée à Princeton. Après deux ans d'études, il décide de faire une pause et de travailler pendant un an pour une entreprise appelée Kenan Systems, dans le domaine du marketing. Sa passion pour l'entreprise a cependant repris le dessus : il entre à l'université de Yale et y a poursuivi ses études, obtenant une licence en économie et un MBA de l'Université de Yale. École de commerce de Harvard.

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Les débuts de la carrière de Sarah Bond

Sarah Bond a rejoint Microsoft en 2017, après avoir travaillé pour le cabinet de conseil McKinsey et l'opérateur téléphonique T-Mobile
Sarah Bond a rejoint Microsoft en 2017, alors qu'elle travaillait auparavant pour le cabinet de conseil McKinsey et l'opérateur téléphonique T-Mobile

Comme beaucoup de brillantes carrières, celle de Sarah Bond a débuté au sein de la célèbre multinationale de conseil en stratégie. où elle a travaillé pendant quatre ans en tant que responsable des initiatives de croissance dans le secteur de la technologie. C'étaient des années où il n'y avait pas encore de sites de réseaux sociaux comme Facebook ou de smartphones comme l'iPhone, mais Bond était convaincue que le secteur connaîtrait très bientôt une expansion significative. Le temps a prouvé qu'elle avait raison.

Il est ensuite passé chez l'opérateur téléphonique T-Mobile, où il a supervisé l'orientation stratégique et le développement de l'entreprise pendant six ans. “J'ai adoré mon expérience chez T-Mobile”, a-t-elle déclaré aux micros d'Alice + Olivia, “mais j'ai réalisé qu'il y avait tellement d'autres choses que je voulais faire. Je voulais travailler pour une entreprise d'envergure internationale. Je voulais apprendre différents styles de leadership. J'ai rédigé une liste des choses que je voulais pour mon prochain emploi, j'ai consulté LinkedIn et j'ai vu qu'il y avait…”. un message de MicrosoftIls voulaient me parler. J'ai regardé la liste que j'avais rédigée et je me suis dit : ‘Oh, Microsoft répond aux exigences : c'est une entreprise mondiale et elle gère une grande partie de l'industrie technologique. Je veux discuter avec eux'”.

L'entrée Xbox

Le parcours de Sarah Bond chez Microsoft a été fulgurant : depuis 2017, Sarah Bond s'efforce de développer l'écosystème Xbox et notamment d'accroître les relations entre Microsoft et les studios du monde entier
Le parcours de Sarah Bond chez Microsoft est météorique : depuis 2017, Bond travaille assidûment au développement de l'écosystème Xbox et, en particulier, à l'accroissement des relations entre Microsoft et les studios du monde entier

L'Sarah Bond a rejoint Microsoft en mars 2017 est arrivée à un moment opportun : environ deux mois après avoir rejoint l'entreprise, la personne qui était en charge du développement commercial depuis 20 ans dans le domaine des jeux a annoncé son départ à la retraite. Et Phil Spencer souhaitait une personnalité dotée d'une solide expérience dans le domaine du mobile pour la remplacer. Le profil idéal était celui de Sarah Bond.

Depuis six ans qu'elle travaille chez Microsoft, Sarah Bond a travaillé sur les projets suivants . développement de l'écosystème Xboxavec un accent particulier sur le développement des relations avec des milliers de développeurs du monde entier qui s'engagent à proposer leurs produits sur les consoles, les appareils mobiles, le cloud et les PC. Son rôle prépondérant dans l'organisation l'a également amenée à contribuer à la récente acquisition d'Activision Blizzard, ainsi qu'à chacun des gros contrats que Microsoft a conclus dans le domaine du jeu ces dernières années.

E3 2019 : marcher ensemble

Bond était peu connue du public jusqu'à la conférence de l'E3 2019 : l'apparition d'une femme afro-américaine sur scène a été un moment important pour une édition riche en événements et en nouveautés
Bond était peu connu du public jusqu'à la conférence E3 2019 : l'apparition d'une femme afro-américaine sur scène a été un moment important pour une édition riche en événements et en nouveautés

Sarah Bond n'a aucun doute quant à l'identification de son discours lors de la conférence de Microsoft pendant l'E3 2019. comme le moment le plus marquant de son parcours professionnel au sein de l'entreprise. “Il n'était jamais arrivé auparavant qu'une femme afro-américaine soit sur scène”, a-t-elle déclaré à Archives of IT. “Alors que nous nous préparions pour le spectacle, tant de travailleurs, des personnes qui avaient travaillé sur le spectacle pendant des années, se sont arrêtés dans ma loge pour me dire : “Je n'aurais jamais pensé voir ce jour. Merci de nous représenter. Merci pour ce que vous faites'”.

Bond n'a pas été intimidé par cette entreprise. Il a déclaré à Archives of IT : “J'ai réalisé que avoir peur serait un luxe individuel. Mais ce n'est pas Sarah Bond qui est montée sur scène : c'était ma grand-mère, ma fille, les joueurs qui n'avaient jamais vu des gens comme eux dans ce rôle, chaque personne qui s'était arrêtée pour me dire quelque chose à cette occasion. Et ce groupe de personnes n'avait pas peur”.

Sarah Bond a déclaré à plusieurs reprises que la conférence de Microsoft pendant l'E3 2019 était le moment le plus mémorable de sa carrière
Sarah bond a déclaré à plusieurs reprises que la conférence de Microsoft pendant l'E3 2019 était le moment le plus mémorable de sa carrière

Sarah Bond n'a jamais esquivé les questions des intervieweurs qui lui demandent souvent ce que c'est que d'être une femme dans un domaine professionnel majoritairement masculin. Que l'industrie du jeu ait beaucoup changé depuis qu'elle y est entrée est un fait incontestable : suite à l'acquisition d'Activision Blizzard par Microsoft et aux changements qui en ont résulté au sein de la direction générale de l'entreprise, il y aura plus de femmes que d'hommes aux postes de direction de l'équipe de jeu de Microsoft lorsque Bobby Kotick quittera son rôle de PDG d'Activision Blizzard le 1er janvier 2024. Une chose impensable il y a encore quelques années.

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Fierté pour ID@Xbox

Promouvoir la croissance des petits studios de développement et faciliter la diffusion de leurs produits a toujours été l'un des principaux objectifs de Sarah Bond
Promouvoir la croissance des petits studios de développement et faciliter la diffusion de leurs produits a toujours été l'un des principaux objectifs de Sarah Bond.

Sarah Bond n'a jamais caché un fort désir d'impliquer le plus grand nombre de développeurs possible au sein de la galaxie Xbox, en pensant également aux plus petites équipes. Depuis 2013 déjà, le programme ID@Xbox était actif (Independent Developers @ Xbox), visant à accorder aux développeurs indépendants la possibilité d'auto-publier leurs jeux vidéo sur PC et consoles Xbox.

Bond et son équipe ont décidé de faire évoluer ID@Xbox pour en faire encore plus proche des besoins des développeurs. “Lorsque le programme a démarré, il donnait principalement accès à des outils de développement et à une assistance technique”, explique Sarah Bond à Inverse, “des trucs fonctionnels, en somme”. Mais les retours des développeurs ont fait comprendre à la direction de Microsoft que le programme pouvait apporter bien plus. ‘Il y a beaucoup de gens que vous ne connaissez pas, il y a beaucoup de choses que vous ne connaissez pas. Tu vas faire des erreurs. Les gens veulent un endroit sûr pour obtenir des conseils, du soutien, pour avoir une communauté.” Et tout cela a porté ses fruits : en août 2020, plus de 2 000 jeux vidéo avaient été publiés par l'intermédiaire d'ID@Xbox, tandis que les chiffres les plus récents parlent de 4 milliards de dollars investis par Microsoft dans les développeurs participants au cours des dix années qui ont suivi la création du programme.

L'importance du Xbox Game Pass

Lors de la conférence E3 2019 de Microsoft, Sarah Bond a fait une annonce d'une importance capitale : l'arrivée du Game Pass sur PC
Lors de la conférence E3 2019 de Microsoft, Sarah Bond a fait une annonce d'une importance capitale : l'arrivée du Game Pass sur PC.

L'annonce confiée à Sarah Bond lors de la conférence E3 2019 de Microsoft était d'une importance capitale : deux ans après le lancement du service. Xbox Game PassJusqu'à présent exclusivement disponible sur consoles, l'offre sensationnelle de jeux par abonnement créée par Microsoft ferait également son entrée sur PC.

Le catalogue des jeux disponibles est en constante évolutionet – comme de nombreux lecteurs le savent – il n'y a pas de limite au nombre de titres que les joueurs abonnés peuvent télécharger sur leur PC ou leur console. Il s'agit d'une révolution copernicienne dans le domaine du jeu, avec le passage d'un système de propriété des produits vidéoludiques à un système d'accès à ces produits qui a influencé, et grandement, l'approche du jeu vidéo par des millions d'utilisateurs à travers le monde.

Suite à la démission de Bobby Kotick le 1er janvier 2024, il y aura plus de femmes que d'hommes aux postes de direction de l'équipe de jeux de Microsoft
Suite à la démission de Bobby Kotick le 1er janvier 2024, il y aura plus de femmes que d'hommes aux postes de direction de l'équipe de jeux de Microsoft.

En outre – et c'est un qui intéresse beaucoup Sarah Bond – le service permet aux développeurs d'envoyer sur le terrain… des idées créatives et peut-être même expérimentales et risquées.car la publication sur Game Pass leur permet de ne pas se soucier d'atteindre certains seuils de vente. Croissance remarquable du nombre d'abonnés au cours de l'année 2020 – en raison des verrouillages, certes – avec un passage de 10 millions d'abonnés en avril 2020 à 15 millions en septembre. En janvier 2022, la barre des 25 millions avait été dépassée : les efforts de Bond pour étendre le Xbox Games Pass à un nombre croissant de pays ont apporté des résultats absolument extraordinaires.

Sous la direction de Bond, qui a joué un rôle clé pour assurer le succès de l'acquisition d'Activision Blizzard par Microsoft, nous pouvons certainement nous attendre à une continuité dans cette direction, constamment poursuivie par le président de Xbox depuis qu'il a rejoint l'entreprise il y a six ans et demi. Comme l'a déclaré Phil Spencer, “nous réunissons les équipes qui permettront de faire fonctionner la plateforme Xbox d'aujourd'hui et de construire celle de demain”. Sarah Bond dirigera cette équipe en tant que présidente de Xbox parce qu'elle incarne tout ce qui suit. l'expérience, l'expertise, la planification des activités et l'engagement. qui distingue l'équipe Xbox et sa communauté”. Nous souhaitons bonne chance à Sarah Bond, certainement l'une des figures les plus importantes du jeu vidéo contemporain.