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Steam Deck, la revue – Multiplayer.fr

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Compte tenu de la fenêtre de lancement diluée en raison de la disponibilité inconstante sur le marché, et après avoir consacré beaucoup d’espace au premier véritable test de l’ingénieux hybride console/ordinateur portable de Valve, nous avons choisi de passer plusieurs mois en compagnie de… Pont de la vapeur avant de nous consacrer à cette longue du matériel créé par la société Half-Life. Cette période a été essentielle pour pouvoir mieux comprendre et évaluer les caractéristiques qui rendent cette machine si originale par rapport à tout ce que l’on peut déjà trouver sur le marché.

Car s’il est vrai que la miniaturisation a permis au monde du PC de se spécialiser au point de devenir souhaitable même dans des situations extrêmes de mobilité, il faut savoir que les nombreuses solutions matérielles disponibles aujourd’hui pour le partent toujours de deux hypothèses : essayer de comprimer des CPU, GPU ou des System on Chip entiers déjà disponibles pour d’autres tâches dans un châssis aussi petit que possible, et adapter un système d’exploitation né avec d’autres objectifs que les besoins du jeu portable.

Nous avons vu les résultats mitigés et dans certains cas, nous les avons même passés en revue sur nos pages. Il existe des solutions qui concurrencent directement les Steam Decks comme AYANEO Air, AYN’s Odin, ONEXPlayer et une foule d’autres “chinooks” aux qualités plus ou moins éprouvées, et des machines qui cherchent plutôt leurs propres niches précises sur le marché en proposant des environnements et des modes de jeu extrêmement spécifiques : par exemple Playdate, Pocket ou, encore une fois, Evercade EXP.

En bref, il y a un embarras de richesses mais, à ce jour, personne n’a encore réussi à trouver le compromis parfait, c’est pourquoi la tentative de Valve de “créer” un nouveau jeu n’est pas encore terminée. une nouvelle idée du PC portable, nous a chatouillé dès le début malgré les erreurs flagrantes commises par la société Steam avec ses produits physiques. Avant d’entrer dans les détails de cette , il est essentiel d’arriver à une première conclusion : Steam Deck est une expérience extrêmement intéressante, avec beaucoup de potentiel, qui montre fortement comment l’entreprise de Gabe Newell est capable d’atteindre ses objectifs, mais précisément parce que c’est une première tentative, elle est pleine d’imperfections, d’imprécisions et d’un certain manque de concentration. Comme nous l’avons mentionné au début de Critique de Steam Deckil n’est pas facile de définir cet appareil pour le placer précisément dans un spectre idéal qui a pour extrêmes le PC et la console : en essayant de faire un peu de tout, il ne parvient à rien faire vraiment bien.

Spécifications techniques

Une vue de face du Steam Deck, toujours éteint

Une vue frontale du Steam Deck, toujours éteint

Avant de plonger dans ce qui se trouve réellement à l’intérieur de la coque en plastique de Steam Deck, clarifions le point de vue avec lequel nous avons abordé cet examen. À notre avis Steam Deck est un PCun véritable ordinateur de jeu avec un facteur de forme aussi petit et une autonomie de batterie suffisante pour être considéré comme une sorte d’alternative ingénieuse à un ordinateur portable. Il est clair qu’il faut tenir compte de l’intégration des commandes typiques du joypad directement dans le châssis, et se rendre compte des énormes difficultés que l’on rencontre lorsqu’on veut l’utiliser comme matériel de bureau ou même simplement pour les loisirs au-delà du jeu, mais vouloir à tout prix utiliser la définition d’une console ne ferait que détourner le potentiel réel du Deck et trahir l’expérience utilisateur qui reste fortement liée à la façon de jouer sur un PC.

Supposons maintenant que nous démontions virtuellement la machine pour jeter un coup d’œil à ce qu’il y a à l’intérieur. À l’intérieur du châssis, nous trouvons d’abord un System on Chip, ou plutôt pour être particulièrement précis avec la terminologie, un APU fabriqué par AMD selon les besoins et les demandes présentés par Valve. Bien qu’elle soit basée sur un mélange de deux architectures récentes de la société de Santa Clara, Zen 2 pour le CPU et RDNA 2 pour les éléments GPU, toute une série d’éléments inhérents à la conception des interconnexions et des chipsets dédiés à la gestion des données et des informations, ainsi que les valeurs relatives aux fréquences et à la consommation, ont été directement décidés par la société de Gabe Newell dans le but de faire de Steam Deck une machine construite autour de l’efficacité maximale de son cerveau.

Le processeur central est un quadruple cœur avec 8 threads au total.capable d’atteindre une vitesse d’horloge de 3,5 GHz en boost soutenu, tandis que les La carte vidéo comporte 8 unités de calcul capable d’extraire 1,6 TERAFLOPS de puissance brute du silicium dans des calculs en virgule flottante 32 bits à une vitesse d’horloge de 1,6 GHz. Pour gérer la quantité de données nécessaires aux calculs du CPU et du GPU, il y a 16 Go de RAM LPDDR5 avec un taux de transfert de 5500 MT/s plus une quantité variable d’espace disponible pour l’utilisateur, de 64 à 512 Go, selon le modèle que l’on décide d’acheter.

Une vue arrière du pont de la vapeur

Une vue arrière du pont de la vapeur

La mémoire utilisée, qu’il s’agisse de la RAM, du SSD ou des eMMC de la version moins chère de Deck, a toujours été plus que suffisante pour gérer le passage des données le CPU et le GPU et ne représente jamais un goulot d’étranglement ; les seules limitations de performance sont toujours et uniquement causées par la puissance brute que l’APU est capable de délivrer : sur ce plan, il est réellement Travail louable effectué par Valve en association avec AMD pour tirer chaque once de performance du silicium tout en gardant la consommation d’énergie à distance, ce qui, pour une machine de ce type, n’est en aucun cas à négliger.

Nous parlions d’espace juste au-dessus et en effet, le seul élément qui distingue les trois modèles de Steam Deck que l’on peut acheter sur les canaux officiels de Valve, c’est la capacité de stockage et la technologie utilisée pour connecter le support à la carte mère. La variante la moins chère, celle de base, coûte 419 € et dispose de 64 Go d’espace provenant d’une puce eMMC connectée à la carte mère via PCIe 2.0 ; il existe ensuite un modèle intermédiaire à 549 € avec 256 Go à la disposition de l’utilisateur et logés sur un SSD de type NVMe avec connexion PCIe 3.0 et, au sommet de la gamme, nous trouvons la version examinée dans cet article : 512 Go de SSD, à nouveau PCIe 3.0 et à nouveau NVMe mais avec des performances légèrement supérieures à celles de la coupe précédente, le tout pour la modeste somme de 679 €.

En fait, la variante la plus chère est également livrée avec un étui rigide exclusif (l’étui est également inclus dans les deux autres modèles, mais il a moins de valeur) et dispose d’un revêtement d’écran avec une couche gravée antireflet qui donne un meilleur rendu des couleurs lorsqu’il est essentiel de maintenir la luminosité au maximum, c’est-à-dire dans les situations de jeu sous une lumière directe très forte. Ce sont toutes des options dont tu peux facilement te passer, comme nous l’expliquerons plus tard dans la section sur l’expérience utilisateur et nos considérations.

Le logo de la start-up Steam Deck

Le logo de la start-up Steam Deck

On parle toujours de caractéristiques techniques, Steam Deck offre une double connexion fil prenant en charge à la fois le Bluetooth 5.0 et le Wi-Fi avec les protocoles de 2,4 GHz et 5 GHz ; il dispose de deux haut-parleurs capables de reproduire le son en stéréo et de deux microphones pour capturer la voix du joueur avec une réduction active du bruit ambiant. En termes de ports E/S, il y a un seul USB-C type 3.2 Gen 2 qui prend également en charge Power Delivery et implémente DisplayPort 1.4 avec une prise en charge de la résolution jusqu’à 8K à 60 Hz. C’est à la fois le point de fixation pour le Steam Dock ou tout autre hub USB, et le seul point de connexion pour charger l’appareil. Toujours en parlant d’E/S, nous trouvons aussi un mini-jack pour les écouteurs et les casques et un emplacement microSD compatible avec les cartes jusqu’au maximum théorique du protocole microSDXC, c’est-à-dire 2 To, bien que dans nos tests nous n’ayons jamais dépassé une seule To de capacité.

Nous concluons notre excursus sur le matériel avec la question suivante autonomie: Steam Deck est doté d’une batterie de 40 Wattheures qui peut être rechargée avec n’importe quelle alimentation USB-C d’au moins 45 Watts, comme celle incluse dans la boîte. Il est vraiment complexe de parler en détail de l’autonomie de cette batterie, car même Valve s’est couvert en déclarant une fourchette extrêmement large de 2 à 8 heures ; d’autre part, l’APU d’AMD peut être configuré pour consommer d’un minimum de 4 W à un maximum de 15 W, auxquels il faut ajouter la consommation liée à l’écran, au SSD et au ventilateur.

Le boîtier et l'emballage de The Steam Deck

Le boîtier et l’emballage de Steam Deck

Plus tard, nous essaierons de te donner des données réelles basées sur notre expérience, mais ici nous nous limiterons à dire que pour charger l’appareil à partir de zéro, il faut environ une heure et 40 minutes pour atteindre 80 % et environ une heure et 30 minutes supplémentaires pour que les 20 % restants atteignent la charge complète. Nous sommes donc un peu plus de 3 heures au total pour obtenir 100% de l’autonomie du Deck : un temps assez long malheureusement, mais rien ne t’empêche d’utiliser la machine tout en la maintenant sous charge avec n’importe quelle source d’énergie, y compris une banque d’alimentation.

Fiche technique de Steam Deck

  • SoC : AMD APUS
    • CPU : Zen 2 4c/8t, 2.4-3.5GHz (jusqu’à 448 GFlops FP32)
    • GPU : 8 RDNA 2 CU, 1.0-1.6 GHz (jusqu’à 1,6 TFlops FP32)
    • Puissance de l’APU : 4-15 Watts
  • RAM : 16 Go de RAM LPDDR5 (quatre canaux 23 bits, 5500 MT/s)
  • Mémoire :
    • 64 Go eMMC (PCIe Gen 2 x1)
    • SSD NVMe de 256 Go (PCIe Gen 3 x4)
    • 512GB High-Speed NVMe SSD (PCIe Gen 3 x4)
  • Affiche :
    • 7 pouces LCD IPS Type de toucher
    • Résolution 1200 x 800
    • Taux de rafraîchissement 60 Hz
    • Rapport d’aspect 16:10
    • Luminosité 400 nits
  • Capteurs : Gyroscope, IMU 6 axes, Capteur de lumière ambiante
  • Connexion :
    • Wi-Fi bi-bande, 2,4 GHz et 5G Hz, 2 x 2 MIMO, IEEE 802.11a/b/g/n/ac
  • Audio :
    • Stereo avec DSP intégré
    • Double microphones
  • Portes :
    • Prise casque/écouteurs stéréo de 3,5 mm
    • USB-C 3.2 Gen 2 avec DisplayPort 1.4 jusqu’à 8K à 60 Hz ou 4K à 120 Hz
  • Alimentation électrique : Chargeur USB-C de 45 watts
  • Batterie : 40 Watt heures pour 2-8 heures de jeu
  • Emplacement MicroSD : UHS-I supporte SD, SDXC et SDHC
  • Dimensions : 298 mm x 117 mm x 49 mm
  • Poids : 669 grammes
  • Système d’exploitation : SteamOS 3.0 (basé sur Arch) et Desktop KDE Plasma
  • Prix :
    • Version avec 64 Go eMMC : €419
    • Version avec 256 Go SSD NVMe : €549
    • Version avec 512 Go SSD NVMe : 679 €.
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Affichage

Un détail du cadre de présentation du Steam Deck

Un détail du cadre de présentation du Steam Deck

Consacrons un petit paragraphe séparé à ce qui concerne l’affichage de Steam Deck. La machine de Valve présente un écran tactile de 7 pouces, de type IPScapable de gérer une résolution maximale de 1200 x 800, c’est-à-dire un simple 720p mais avec un rapport d’aspect de 16:10. Le taux de rafraîchissement est de 60 Hz tandis que la luminosité typique déclarée est de 400 nits sans aucune prise en charge HDR. Selon nos tests, nous sommes au-dessus des 500 nits réels, 520 pour être exact, tandis que l’étalonnage des couleurs est calibré de manière à rendre les textes plus lisibles en poussant nettement sur le contraste et une excellente balance des blancs, autant d’éléments utiles pour tenir à distance l’effet négatif dû à la petite taille de la surface d’affichage.

Il est clair qu’à une époque où il est très facile de trouver des écrans de cette taille avec la technologie OLED ou du moins avec une résolution et des taux de rafraîchissement plus élevés, l’écran du Deck est aussi l’une de ses principales limites. S’il est vrai que, encore une fois, le jugement de Valve qui a opté pour un panneau aussi bas de gamme est calibré en fonction du pouvoir de rendu réel de l’appareil, avoir quelque chose de plus lumineux, plus éclatant ou avec un meilleur rendu des couleurs ne nous aurait pas déplu. Tout comme le fait de disposer d’une zone de visualisation légèrement plus grande permettant de rendre des interfaces de jeu plus complexes et stratifiées, comme les jeux de stratégie et un certain type d’aventures graphiques, aurait certainement profité à un tel appareil portable. Il y aurait beaucoup d’espace sans modifier d’un iota le design de la machine : les cadres qui entourent l’écran sont en effet énormes par rapport à la diagonale de l’écran : un centimètre sur les bords supérieur et inférieur et un demi-centimètre sur les côtés.

Le tableau de bord de la vapeur sur le pont

Le tableau de bord de la vapeur sur le pont

N’oublie pas, cependant, que Steam Deck peut toujours être connecté à un moniteur externe pour offrir également une expérience de jeu “studio” ou “salon”, mais en plus de cela, il devient nécessaire d’avoir un périphérique externe comme le Dock ou un hub capable de diviser l’unique port USB-C en plusieurs ports utilisables, L’expérience qui en résulte va de pair avec les capacités de calcul réduites de la machine, ce qui fait qu’on est loin d’utiliser Steam Deck pour remplacer un ordinateur de bureau comme on l’a vu avec les derniers ordinateurs portables de jeu (qui coûtent, au mieux, au moins 3 Decks).

Nous passons les tout derniers mots sur l’écran pour te donner notre point de vue sur la question des réflexions. Comme nous l’avons déjà mentionné un peu plus haut, la version que nous avons utilisée pendant longtemps afin de pouvoir emballer cette critique est la meilleure avec le revêtement gravé spécial antireflet. Nous avons également eu la chance de tester le modèle de base de l’appareil pendant plusieurs heures, le modèle à 419 £, et nous nous sentons très à l’aise pour recommander le prix supérieur uniquement si tu prévois d’utiliser le PC de Valve pour la grande majorité de ton temps à l’extérieur. Et par “en plein air”, nous entendons vraiment les endroits sans abri fortement exposés au soleil, comme les plages, les clairières ou les tronçons de route très exposés. Ce n’est que dans ces conditions que l’antireflet peut réellement atténuer dans une certaine mesure la luminosité moins qu’excellente de l’écran. Si tu prévois d’utiliser le Steam Deck principalement en intérieur, que ce soit à la maison, au bureau ou sur n’importe quel moyen de transport, notre conseil est d’opter pour le modèle de base, en tenant également compte des performances des microSD d’aujourd’hui, qui ne font pas regretter le SSD NVMe présent sur les variantes moyenne et supérieure. Vu le prix déjà bas du Steam Deck, pouvoir économiser 250 € supplémentaires n’est pas une mince affaire.

Design

Un détail des 4 boutons frontaux de Steam Deck

Un détail des 4 boutons frontaux du Steam Deck

Il est maintenant clair pour tous à quel point Valve a dû faire de nombreux compromis pour essayer de mettre sur le marché une machine puissante mais polyvalente, portable mais avec une autonomie suffisante pour supporter cette nature. Et toutes ces exigences ont été réunies dans un design vraiment massif: Steam Deck est un PC que tu peux transporter partout, c’est vrai, mais tu le fais avec un peu d’effort.

Nous parlons en fait d’une machine dont les dimensions, 298 mm x 117 mm x 49 mm, en font le plus grand appareil de jeu portable du marché, abondamment plus grand, plus large et plus épais que n’importe quel modèle de Switch, pesant plus de deux fois plus que la console de Nintendo et à peine moins qu’un iPad Pro de 12,9 pouces : 669 grammes. Ce sont des dimensions auxquelles tu peux clairement t’habituer, mais avec lesquelles tu devras composer si tu as l’intention de transporter le Deck dans un petit sac à dos pour ordinateur portable, ou si tu as l’habitude de jouer dans des positions qui t’obligent à mettre tout le poids de l’engin sur tes poignets.

En parlant de matériaux, la machine est entièrement faite d’une plastique particulièrement dur avec une texture lisse au touchermais légèrement traité pour augmenter la résistance aux rayures et aux empreintes digitales qui, bien qu’elles restent imprimées sur le corps, surtout au dos, sont toujours à peine visibles. Il n’y a pas de zones caoutchoutées ou plus rugueuses, mais néanmoins la prise en main est toujours stable et jamais glissante, et la disposition des ports et des boutons est également appréciable : ils sont tous sur la partie supérieure avec le bouton d’alimentation et les deux boutons de volume à l’opposé exact pour ne jamais induire en erreur, tandis que la seule exception est le slot microSD positionné sur la partie inférieure de l’appareil, là encore pour être toujours à l’abri des contacts accidentels.

Un détail de la croix numérique

Un détail de la croix numérique

Le positionnement des grilles d’aération est également excellent : la grande grille arrière sur le côté droit sert à générer la pression négative pour le mouvement de l’air à l’intérieur du châssis et a tendance à rester toujours pas très chaude bien qu’elle soit exactement derrière le SoC, tandis que la grille d’aération supérieure, qui occupe environ 3 cm au milieu du châssis, sert à expulser l’air chaud par l’unique petit ventilateur inséré dans le châssis. De l’air qui reste toujours éloigné des extrémités et du visage de l’utilisateur, ce qui génère la sensation constante d’avoir une console froide, mais pas silencieuse, dans les mains.

Steam Deck présente ensuite une quantité énorme de données: 2 analogiques avec clics, 2 trackpads utilisés pour simuler le pointage d’une souris, également avec clics, une croix numérique, quatre boutons frontaux avec la même disposition que le pad Xbox, 2 boutons de menu et d’affichage, 2 autres boutons non embossés pour les fonctions spécifiques de Steam et l’accès rapide et, à l’arrière, 2 dorsaux, 2 gâchettes et 4 palettes, Tous les boutons ont une pression numérique sauf, bien sûr, les analogiques et les gâchettes. La disposition de ces entrées est une autre chose que tu devras gérer et mesurer.

Mis à part la sensation tactile et le retour de pression, qui est toujours conforme aux normes actuelles pour tous les boutons du Deck, à la seule exception des trackpads, sur lesquels nous passerons quelques mots plus tard, c’est la position réelle des analogues, des quatre boutons avant et de la croix qui te laisse perplexe à propos des premiers. Ces entrées sont en fait toutes situées tout en haut de la machine, même le d-pad et le A-X-Y-B reposant pratiquement sur les coins supérieurs de la carrosserie. Le résultat n’est certes pas familier (entre autres, les deux analogues sont alignés comme les pads PlayStation) mais il faut très peu de temps pour s’y habituer.

Les palettes arrière de Steam Deck

Les pagaies arrière de Steam Deck

Le problème, s’il y en a un, réside dans l’utilisation combinée des lats avec les quatre palettes arrière. En fait, ces derniers sont toujours soit trop hauts, soit trop bas si nous voulons maintenir les index sur les deux lats en même temps. Il est clair que beaucoup de choses dépendent de la conformation des mains de chacun, mais il ne fait aucun doute que sur ce plan, Valve n’a pas réussi à mettre sur le marché la meilleure configuration possible de touches.

Au fait, il y a aussi les trackpad déjà vus sur le Steam Controller, qui représentent sans doute le seul élément vraiment négatif de toute la configuration : peu réactifs, avec un retour haptique étrange et un clic très léger, ils demandent beaucoup d’entraînement pour être utilisés au mieux et, si l’on exclut leur utilisation presque essentielle en mode bureau, on a tendance à ne pratiquement jamais les utiliser, préférant même le toucher de l’écran.

Expérience des utilisateurs

Steam Deck, allumé et avec le tableau de bord au premier plan.

Steam Deck, allumé et avec le tableau de bord au premier plan.

Et nous arrivons au cœur du jugement de Steam Deck : la partie la plus complexe car elle dépend fortement du logiciel utilisé et des habitudes de jeu de chacun.
Commençons tout d’abord par les notes positives.

Ce que nous avons aimé dans Steam Deck

Steam Deck est, sans crainte d’être contredit, la meilleure façon d’aborder le jeu sur PC. Il coûte très peu par rapport à son utilisation potentielle, offre un accès privilégié et immédiat à ce qui est, en fait, le meilleur magasin numérique pour ordinateurs et aussi à ce qui est la plus grande bibliothèque de titres de la planète Terre. Tout est intégré, tout fonctionne avec une relative simplicité, et la sélection d’un jeu, son installation et son démarrage nécessitent très peu de contrôle, pour une expérience finale sans heurts. Il est clair qu’il y a encore quelques bizarreries, comme la nécessité de ne pas se déplacer trop audacieusement entre les différentes catégories de Steam pour éviter de se cogner la tête contre des titres qui ne sont pas entièrement pris en charge ou complètement exclus de Deck, ainsi que certains jeux qui ont tendance à être un peu trop exigeants sur les versions à installer ou sur les procédures d’installation qui se déroulent sur plusieurs étapes, mais en moyenne Commencer avec le PC portable de Valve est très simple.

Sur la question de l’ergonomie et de l’utilisation réelle et physique de la machine, nous avons déjà dit beaucoup de choses dans les paragraphes précédents. En voulant tout résumer ici, nous ne pouvons qu’applaudir, une fois de plus, le travail effectué par la maison de Gabe Newell. Les commandes à la disposition du joueur sont nombreuses entre un une myriade de boutonstrackpads, écran tactile, gyroscopes et, bien sûr, prise en charge complète des souris, claviers et joypads supplémentaires. On a vraiment l’embarras du choix lorsqu’il s’agit de s’attaquer à un titre, et même les genres qui sont résolument dérivés du PC ont leur propre profil compatible avec Deck.

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Le logo Valve au dos est le seul signe distinctif du fabricant.

Le logo Valve au dos est le seul signe distinctif du fabricant.

Là aussi, cependant, il y a quelques pierres d’achoppement : tout d’abord, il y a toute la question de la poids et taille de la machine qui rendent son utilisation très inconfortable, même pour de courtes sessions de jeu, si tu n’as pas de bases de soutien pour tes bras et tes poignets. De plus, au niveau du logiciel, tous les titres ne se coordonnent pas correctement avec les commandes de l’appareil. Il peut arriver que tu doives faire des folies parmi les différents paramètres de Steam pour que la disposition des clés du Deck soit correctement digérée, ou même simplement utiliser une configuration qui n’est pas celle par défaut.

Et puis il y a la question de la performance.
Si tu optes pour un titre indépendant ou peu exigeant en termes de performances, ou si tu vises l’un de ces jeux étiquetés comme vérifiés par Valve lui-même (on apprend ces jours-ci qu’entre vérifié et jouable, nous avons passé la barre des 7100 jeux), Steam Deck est capable d’offrir des performances plus que bonnes, parfois même surprenantes, surtout si tu t’adaptes au préréglage de 30 images par seconde. Il y a bien sûr des titres qui parviennent à fonctionner parfaitement même à 60 FPS, mais il est clair que le public cible de cet ordinateur portable est le plus bas, qui, dans certains cas, ne peut être atteint qu’après s’être démené avec les options du jeu.

Dans tous les meilleurs cas, d’ailleurs, l’excellente performance s’accompagne aussi d’une bonne autonomie L’autonomie de la batterie peut être augmentée, encore une fois, en jouant avec les paramètres d’alimentation, qui peuvent être rapidement gérés, ainsi que la plupart des paramètres de l’appareil, avec le bouton spécial d’accès rapide. Il n’était pas rare, avec un Stacklands, un Citizen Sleeper ou des Vampire Survivors, que nous atteignions la barre des cinq heures sans être dérangés. Mais même un Pentiment ou une Immortalité permettent assez facilement de toucher les 3 heures de jeu avec quelques réglages fins sur les paramètres.

Le menu contextuel dédié à la gestion des performances

Le menu contextuel de la gestion des performances

Mais nous tenons aussi à préciser qu’il s’agit d’exceptions et non de la norme avec Steam Deck : dès que tu commences à viser quelque chose avec plus d’action à la première ou à la troisième personne, l’autonomie chute de façon spectaculaire et être capable de garder Deck allumé pendant plus de 2 heures, parfois aussi peu que 90 minutes, relève de l’exploit. Nous prévoyons de publier une revue approfondie dans les semaines à venir pour examiner en détail une douzaine de jeux plus récents, mais nous espérons t’avoir déjà donné une idée de ce que tu peux attendre de Deck en termes de longévité.

Le dernier élément positif de la machine de Valve est, à notre avis, celui qui souligne le mieux à quel point cet appareil est divisé lorsqu’il s’agit de le juger. Nous avons clairement apprécié la La nature ouverte du Deck. En fin de compte, si tu veux mettre la main sur le métal, le produit de la société américaine te permet même d’installer Windows 11, avec une reconnaissance quasi immédiate de tous ses composants, ou, plus simplement, d’accéder à son mode bureau, ce qui est particulièrement difficile, c’est le moins qu’on puisse dire. De cette façon, on peut par exemple “s’amuser” à installer des logiciels tiers tels que divers émulateurs ou applications pour gérer à distance la Xbox et la PlayStation, avec Game Pass dans le cloud dans le premier cas. Mais ce composant a clairement un inconvénient important, qui sert parfaitement d’accroche pour te dire quels sont, à notre avis, les éléments qui ne fonctionnent pas à propos de Steam Deck.

Le bouton Steam est l'un des 4 boutons spéciaux de l'appareil.

Le bouton Steam est l’un des 4 boutons spéciaux de l’appareil.

Ce qui ne nous a pas convaincus à propos de Steam Deck

La nature ouverte de la machine montre le côté d’une très longue liste d’options qui, à notre avis, auraient dû rester cachées à l’utilisateur. Ou tout au plus accessible avec une sorte de mode ‘Avancé’ ou même ‘Débogage’. Pourquoi donner l’accès au bureau si facilement si, pour l’utiliser, il faut ensuite chercher guide après guide sur Internet puisque même lesL’installation des applications est particulièrement complexe étant basé sur Linux et impliquant de nombreuses commandes à saisir à la main depuis l’invite de commande ? Même l’activation du clavier virtuel est quelque chose qui doit être transmis entre utilisateurs expérimentés puisque Valve n’a même pas pris la peine d’inclure une infobulle expliquant la combinaison de touches à appuyer pour la faire apparaître à l’écran.

Mais considère que cette idée de donner, après tout, un vrai PC dans la main de l’utilisateur se reflète aussi dans d’autres éléments plus visibles. Si nous enlevons une maigre poignée de jeux auto-configurables ou même inclure une présélection de paramètres graphiques “Steam Deck”, pour la plupart des titres, il faudra passer des minutes et des minutes à activer et désactiver les options graphiques individuelles pour tenter d’obtenir le meilleur compromis possible en termes de performances et atteindre ainsi la fameuse marque de 30 ou 60 FPS. Pourquoi ne pas travailler avec les développeurs dès maintenant pour “verrouiller” les paramètres graphiques afin d’offrir la meilleure expérience aux joueurs avec chaque titre pris en charge et vérifié ? Ou à la limite proposer seulement quelques préréglages comme sur les consoles ? En fin de compte, c’est exactement l’expérience qu’ils voulaient simuler, n’est-ce pas ?

Le mode bureau de Steam Deck

Le mode bureau de Steam Deck

Et il en va de même pour les Gestion de la consommation gran gran gran gran. Il est certainement facile d’apprécier la possibilité offerte par la simple pression d’un bouton, de verrouiller le FPS maximum, de gérer l’ombrage, d’autoriser le tearing, de régler le TDP de l’APU ou l’horloge du GPU à la main, mais l’utilisateur moins intelligent et moins geek, qui n’a peut-être pas un passé de dix ans dans le monde du PC, a-t-il besoin d’un accès aussi facile à ces paramètres ? N’était-il pas plus convivial de donner peut-être ces mêmes paramètres que l’on trouve sur un PC portable sous Windows pour choisir l’économie d’énergie ou les performances maximales à la volée ?

Pour résumer, la volonté de Valve de ne pas prendre une position claire sur la question de savoir si la Deck est une console avec des composants PC ou un PC à transporter, a généré toute une série de fonctionnalités hybrides et avancées qui ne font pas… jamais vraiment d’utilisation immédiate de l’appareil de Valve et l’exposer, entre autres, à toutes ces imperfections en termes de bogues, d’instabilité, de configurations incompatibles et d’options à gérer par d’interminables essais et erreurs.

De Qualité médiocre du trackpad et d’un écran qui était clairement la victime sacrificielle de Valve sur l’autel de la réduction des prix, nous en avons déjà parlé dans les premiers paragraphes consacrés aux composants techniques de la machine. Tout comme nous espérons avoir été suffisamment clairs dans les lignes juste au-dessus sur la question de l’autonomie et son extrême variabilité en fonction des jeux exécutés sur l’appareil et des paramètres configurés par le joueur. En tout cas, ces 3 éléments font définitivement partie des aspects les plus critiquables du Deck.

Le port USB-C et le bouton d'alimentation

Le port USB-C et le bouton d’alimentation

Nous ajoutons donc à la liste uniquement la question bruit. Steam Deck est loin d’être aussi bruyant qu’un ordinateur portable de jeu alors qu’il fait tourner tous ses ventilateurs à plus de 55 décibels de son produit, et encore moins aussi bruyant qu’une NVIDIA GeForce RTX 3080 sous tension à l’intérieur d’un boîtier mal isolé, mais en regardant toutes les consoles portables sur le marché, les smartphones et les tablettes, il est clair que l’appareil de Valve est loin de ces derniers et est, même ici, quelque part entre les deux avec son expérience hybride.

Pendant que nous sommes là à parcourir le magasin, à lire un site en ligne ou à regarder une vidéo, Steam Deck peut même sembler être un produit sans ventilateur. Mais au moment précis où nous commençons à jouer et parfois même lors de l’installation des titres, le ventilateur se met en marche et le silence est rompu. Et nous ne parlons pas de sifflements subtils ou de bruits à peine perceptibles comme ceux de la Nintendo Switch ou des dernières consoles de salon arrivées sur le marché. Le ventilateur s’entend clairement dans sa rotation moyenne et devient même bruyant lorsqu’un jeu vidéo entre dans son plein régime, amenant le ventilateur à sa rotation maximale.

C'est Steam Deck

C’est Steam Deck

Nous sommes bien conscients des deux ventilateurs différents montés par Valve sur les platines qui sont arrivées sur le marché, et bien qu’il existe un modèle résolument plus silencieux, il ne faut pas donner le message que tu as un appareil portable silencieux entre les mains. Dans l’obscurité de ta salle de bain ou de ta chambre, mais aussi dans un bureau particulièrement calme, jouer avec cet objet dans tes mains sans casque te fera percevoir clairement son bruit, qui, dans des conditions de grand stress, a même touché les 52 décibels selon notre sonomètre, étant particulièrement gênant compte tenu de la distance à laquelle il est tenu des oreilles. Et cela a bien sûr aussi des conséquences négatives en termes d’autonomie.

Commentaire

Il n’est pas du tout facile d’analyser les aspects positifs et négatifs d’une machine aussi atypique, parfois ingénieuse, certainement visionnaire et capable de se positionner sur le marché en toute solitude (ou presque). Avant tout, il est difficile d’accorder l’importance voulue à ces aspects car ils dépendent tous extrêmement des attentes et des habitudes de jeu réelles de l’utilisateur final, et peuvent donc représenter ou non des obstacles auxquels on pourrait se heurter.
En conclusion, est-ce que Steam Deck est un produit qui vaut la peine d’être acheté ? Oui, mais seulement si tu es prêt à vivre avec ses limites et surtout à accepter les conséquences plus négatives de l’utilisation de ce qui est, après tout, un PC. En persévérant et en n’abandonnant pas, nous sommes certains que tu surmonteras ces écueils et, à ce moment-là, tu ne pourras plus t’en passer.

PRO

  • Le prix du modèle de base, celui que nous recommandons, est exceptionnel.
  • Lorsque les titres sont compatibles et vérifiés, l’expérience utilisateur est parfaite.
  • Avec des titres à bas prix, tu n’auras pas de mal à jouer pendant 4-5 heures.
  • À la fin de la journée, c’est un PC, pas une console.

CONT CONTRE

  • L’écran est un minimum pour un produit 2022
  • Les trackpads ne sont pas agréables à utiliser et les commandes demandent un peu d’entraînement.
  • Une si grande granularité d’options, sur tous les fronts, peut être effrayante
  • À la fin de la journée, c’est un PC, pas une console.

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