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Unicorn Overlord, tout ce que l’on sait sur le nouveau RPG de Vanillaware.

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Au milieu d'un Nintendo Direct en dents de scie, tiraillé entre des nouveautés qui divisent et peut-être un trop de replay, le dernier effort de… Vanillaware qui, avec l'éditeur Atlus, a même promis la “renaissance des de rôle tactiques et fantastiques”. Une revendication ambitieuse, quand on sait que le genre, longtemps sous-représenté, ne s'est pas si mal porté ces temps. Overlord devra donc faire face à des jeux comme Triangle Strategy, Fire Emblem Engage et Tactics Ogre Reborn, plus pour faire bonne mesure le discret The DioField Chronicles, mais il aura de son côté le talent d'un développeur capable de se réinventer sans cesse, et d'embrasser les genres les plus divers grâce à une solide constante : l'extraordinaire direction artistique.

Vanillaware a été avare d'informations sur le nouveau jeu, nous ne pouvons donc que supposer… tout ce que nous savons sur Unicorn Overlord à partir d'une bande-annonce qui en dit plus long qu'il n'y paraît…

La renaissance des jeux de stratégie ?

Le protagoniste, Alain, possède l'Anneau de la Licorne.
Le protagoniste, Alain, possède l'anneau de la licorne.

En presque vingt ans de carrière honorable, Vanillaware a fait des allers-retours entre titres d'action et jeux de rôle, marquant à chaque fois son empreinte, mais sans jamais en faire trop : il s'est retranché dans une niche de fidèles qui regardent à chaque fois avec curiosité les mélanges de gameplay et d'inspirations, attirés surtout par la… illustrations impressionnantes par une équipe composée principalement d'artistes et d'illustrateurs. Et alors que beaucoup continuent de réclamer le de Dragon's Crown ou d'Odin Sphere, à l'heure où les suites et remasters ne cessent de sortir et où il suffirait d'un effort minime pour se vendre par le seul bouche-à-oreille, la société de George Kamitani propose quelque chose de nouveau qui n'est pas si nouveau que ça, en fin de compte.

Les fans les plus attentifs des artistes basés à Osaka auront reconnu dans la bande-annonce d'Unicorn Overlord l'héritier spirituel de Histoire des Grands Chevaliers, un jeu de stratégie sorti en 2011 sur PSP au Japon, et qui était censé arriver également sur les côtes occidentales, avant d'être annulé au dernier moment, et alors que la localisation était pratiquement terminée. L'heure de la rédemption a peut-être sonné.

Les similitudes avec le titre de 2011 sont en effet nombreuses, mais Unicorn Overlord semblerait à juste titre plus moderne à plusieurs égards. Il faut bien avouer que le baratin sur les renaissance des jeux de rôle nous a semblé assez prétentieux, mais d'un autre côté, ce ne serait pas la première fois que Vanillaware rompt avec le passé et reprend les clichés du genre pour inventer une dynamique inhabituelle. La bande-annonce laisse entrevoir un histoire assez féeriquese déroule dans le monde de Fevrith, que les forces du mal ont envahi et dévasté : le prince Alain de Cornia, guidé par l'Anneau de la Licorne – un artefact magique que sa lignée se transmet depuis des générations – devra réunir l'Armée de Libération et balayer les ténèbres qui engloutissent royaumes et nations.

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Tous ceux qui ont joué à Odin Sphere ou au plus récent 13 Sentinels : Aegis Rim savent très bien que chez Vanillaware, ils savent écrire des histoires complexes et à multiples facettes. en partant de postulats apparemment banals tels que la traditionnelle bataille entre la lumière et les ténèbres. Curieusement, Kamitani ne devrait cependant pas être en charge du développement : dans une interview datant du lancement de Grimoire Once More, Kamitani avait déclaré qu'il travaillait sur l'un des projets les plus ambitieux de Vanillaware, tout en précisant qu'il n'en était pas le réalisateur. Il est plausible que ce jeu soit effectivement Unicorn Overlord.

La carte de Feyrith semble très grande
La carte de Feyrith semble très grande

Vanillaware raconte l'histoire de la manière habituelle, en plaçant les dialogues entre les personnages dans des décors enchanteurs et magnifiquement réalisés. Le niveau de détail est impressionnant en général et même les animations nous ont semblé nettement améliorées par rapport normes précédentes de l'entreprise. Le gameplay, quant à lui, se prête à la spéculation. La bande-annonce semble insister sur la possibilité d'explorer librement un espace de jeu. monde vaste et interactifreprésenté à travers une carte pleine de points d'intérêt, qui peuvent être des villes, des personnages non joueurs avec lesquels vous pouvez dialoguer, des ressources à collecter en passant de petits mini-jeux. L'impression que nous avons eue est qu'il n'est pas possible de visiter activement les villes de l'intérieur comme c'était le cas dans Dragon's Crown, mais seulement d'interagir avec elles de l'extérieur, en réservant les scénarios correspondant à la cinématique de l'histoire.

Il s'agirait d'une approche inhabituelle mais fonctionnelle. En effet, il semble que ce soit le joueur qui décide quand et comment explorer FeyrithVous pouvez choisir l'ordre dans lequel vous souhaitez accomplir les quêtes secondaires et recruter les soixante personnages uniques qui formeront votre armée. En gagnant des points de renommée, vous pourrez former des alliances avec d'autres nations, ce qui vous permettra de débloquer de nouvelles fonctionnalités, des récompenses et des héros à déployer dans la bataille.

Les combats rappellent des jeux comme Fire Emblem
Les combats rappellent des jeux comme Fire Emblem

Quant à la combats, on se doute que ces petits bonshommes sur la carte du monde, marqués par un ballon avec un petit chiffre ou une petite épée dessinée dedans, sont des ennemis potentiels à affronter. À certaines occasions, il est possible d'utiliser des capacités qui te permettent d'attaquer déjà sur la carte et de commencer le avec un avantage, ou d'engager une véritable bataille. À ce moment-là, Unicorn Overlord semble fonctionner comme un Fire Emblem ou un Advance Wars d'Intelligent Systems, avec la possibilité d'associer une unité spécifique à un ou plusieurs camarades qui affecteront paramètres d'équipe.

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Malheureusement, nous devrons attendre plus d'informations pour mieux comprendre la dynamique du jeu. Certes, nous aurons l'interface qui anticipe l'issue de l'affrontement entre notre unité et l'unité ennemie que nous avons ciblée – ou qui nous a ciblés ! – tandis que l'échange de coups proprement dit donnera lieu à une animation rapprochée. La variété des unités présentées, appartenant à différentes espèces, promet un remarquable… profondeur stratégique.Comme dans le Fire Emblem précité, il est certain que la catégorie de chaque unité se prêtera plus ou moins bien à certains affrontements.

La composition des équipes pourrait être la clé de la victoire
La composition des équipes pourrait être la clé de la victoire

Dans les scènes de combat de la bande-annonce, un certain nombre de légendes apparaissent, comme Swift Guard ou Solid Guard, qui font presque certainement référence aux compétences acquises par les unités de l'escouade. Unicorn Overlord est encore un jeu de rôle stratégiqueet cela signifie que nous nous retrouverons à micro-gérer des équipes, à combiner les compétences des personnages pour les préparer à affronter les ennemis de service. Que ces compétences s'apprennent en montant de niveau, que seuls les personnages uniques les possèdent, comment elles se développent, et quelle est la dynamique du en termes de stats et de chiffres…. reste un mystère. Par exemple, la bande-annonce nous montre à un moment donné un écran représentant des mets alléchants, ce qui nous fait penser à un mini-jeu lié à la cuisine ; peu de temps après, nous pouvons clairement voir l'interface du mode multijoueurqui comprend des matchs en ligne et hors ligne, ainsi qu'une mystérieuse fonction d'”échange” de prix.

Vanillaware devra répondre à de nombreuses questions dans les mois à venir, mais ce que nous avons vu avec cette bande-annonce, sans perturber l'excellent CV du développeur, a suffi à nous convaincre que le 8 mars, il faudra aussi faire une petite place à ce RPG stratégique prometteur dans un 2024 qui menace d'être de plus en plus encombré et cher.

Vanillaware est une garantie : elle se trompe rarement de jeu, et Unicorn Overlord semblerait être une nouvelle perle à ajouter aux collections des amateurs de RPG stratégiques. La société de Kamitani ne jure que par une renaissance du genre, mais ce qui a été montré dans la bande-annonce, bien que charmant à regarder et prometteur sur le plan du gameplay, n'a pas vraiment semblé révolutionnaire. Les prochains mois seront cruciaux pour comprendre le potentiel d'un titre à surveiller.