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Johanna Faries, rencontre la nouvelle présidente de Blizzard

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Depuis le 5 février, a une présidente, Johanna Faries, ancienne directrice générale de la série Call of Duty : apprenons à mieux la connaître.

Johanna Faries, faisons connaissance avec la nouvelle présidente de Blizzard.

“Il faudra que quelqu'un me traîne hors de Blizzard. En attendant, je reste ici”. mots de Mike Ybarra aux micros de Bloomberg, et plus particulièrement à Jason Schreier, dans une interview publiée le 6 novembre. sait si le désormais ancien président de Blizzard s'attendait à quitter l'entreprise – officiellement de son propre chef – si peu de temps après ces déclarations.

Selon Matt Booty, président des studios de contenu et de développement de jeux vidéo de Microsoft, Ybarra aurait décidé de quitter l'entreprise qu'il dirigeait en tant que président, avec une annonce survenue le 25 janvier, le jour même où Microsoft rendait public le licenciement de 1 900 employés d'Activision Blizzard et de Xbox. Après quelques jours d'incertitude, la nomination officielle d'un nouvelle présidente de Blizzard : il s'agit de Johanna Fariesqui rejoindra les nombreuses femmes occupant des postes de direction au sein de l'équipe de jeux de Microsoft, notamment Sarah Bond, présidente de Xbox.

Études à Harvard et carrière avant Activision Blizzard

Après une bonne douzaine d'années passées chez NFL à des postes de direction, Johanna Faries a rejoint Activision Blizzard en 2018
Après une bonne douzaine d'années passées à travailler à la NFL à des postes de direction, Johanna Faries a rejoint Activision Blizzard en 2018

Johanna Faries est diplômée de la prestigieuse université de Harvard et, tout comme Sarah Bond, n'a pas commencé sa carrière dans l'industrie du jeu. Vétérane de l'industrie sportive américaine, elle a été active dans les grands des postes de direction au sein de la National Football League (NFL).s'occupant de stratégies marketing, de développement commercial et de partenariats stratégiques, en interface constante avec les propriétaires des équipes des clubs de la NFL et leurs présidents.

Ce n'est pas tout, au cours de sa dernière année au sein de la NFL, Faries s'est consacrée aux initiatives de justice sociale adoptées par la ligue, notamment en travaillant avec des organisations tierces avoir un impact positif sur les communautés défavorisées du monde entier, tout en occupant des postes de direction au sein de conseils de gestion dédiés à . promouvoir la diversité et l'inclusionet le développement des parcours professionnels et du mentorat. Ce parcours l'a conduite à être reconnue en 2019 comme l'une des femmes les plus puissantes du monde dans le domaine du sport dans la liste établie cette année-là par Adweek, et à être citée par le magazine FORTUNE comme l'une des 40 chefs d'entreprise les plus influents au monde. Elle est une sportive passionnée, une chanteuse et une compositrice professionnelle, ainsi qu'une joueuse de longue date.

À venir chez Activision Blizzard en 2018

Faries a entamé sa carrière chez Activision Blizzard dans le rôle de commissaire de la Call of Duty League, étant appelé à gérer les principaux aspects de la section export de la célèbre série
Faries a entamé sa carrière chez Activision Blizzard dans le rôle de commissaire de la Call of Duty League, étant appelé à gérer les principaux aspects de la section exportation de la célèbre série.

Du monde du sport à celui de l'esport : c'est la trajectoire qui a amené Johanna Faries au sein du groupe Activision Blizzard en 2018. Faries a commencé à travailler dans les bureaux de l'entreprise à Santa Monica dans le rôle de… responsable de la Call of Duty League, gérant tous les aspects liés à la ligue esports de la célèbre série et remaniant le système de fond en comble : lors de la saison inaugurale avec la formule révisée de Faries, la ligue était composée de douze équipes professionnelles dans quatre pays différents, appelées à rassembler les meilleurs joueurs de Call of Duty au monde. C'était la première femme de l'histoire à occuper ce poste dans les circuits d'exposition du monde.

C'était un moment idéal pour montrer au monde l'immense potentiel de l'esport.qui avait connu une phase particulièrement fructueuse dans les années précédant la pandémie de Covid-19. Faries a répondu aux attentes, ce qui lui a permis de gravir rapidement les échelons d'Activision Blizzard. En août 2020, elle occupe un poste de vice-présidente principale des ligues compétitives gérées par l'entreprise, ce qui lui permet d'approfondir ses compétences en matière de gestion des départements esports de l'entreprise. Même pas un an plus tard, nouveau bond : la nomination en tant que directrice générale de la série Call of Duty.

La direction de Call of Duty

En 2021, Johanna Faries a été nommée directrice générale de la série Call of Duty, l'une des franchises les plus aimées et les plus populaires au sein de la communauté mondiale des joueurs
En 2021, Johanna Faries a été nommée directrice générale de la série Call of Duty, une franchise qui compte parmi les plus aimées et les plus connues de la communauté des joueurs du monde entier

Se voir confier la direction de l'une des marques les plus importantes et les plus prospères du monde des jeux vidéo est une tâche qui ferait trembler même le manager le plus aguerri. Les bénéfices de la série se chiffrent en dizaines de milliards de dollars, avec des centaines de millions d'exemplaires vendus dans le monde entier en plus de vingt ans d'histoire. Call of Duty est peut-être le symbole le plus reconnaissable de la philosophie de Bobby Kotickqui a récemment quitté ses fonctions après plus de 30 ans à la tête d'Activision (aujourd'hui Activision Blizzard). Lors d'un célèbre discours aux investisseurs en 2008, l'ancien PDG avait déclaré qu'Activision visait des jeux vidéo qui pourraient “être exploités chaque année sur toutes les plateformes, avec un grand potentiel de suites, et qui sont capables de remplir nos objectifs au fil du temps, en se transformant en franchises de plus de 100 millions de dollars”.

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Comme l'a expliqué Faries elle-même dans diverses interviews au fil des ans, son rôle de directrice générale de la série a été extrêmement dynamique et s'est articulé autour de multiples directions opérationnelles, prenant également en considération les caractéristiques des nombreuses plateformes (y compris mobiles) sur lesquelles s'exprime l'expérience du joueur Call of Duty. Johanna Faries a activement coopéré avec les studios de développement impliqués et a développé des stratégies de marketing pour engager les communautés du monde entier, en maintenant la série en mouvement constant et en l'adaptant à des besoins et des tendances en constante évolution.

Joueur passionné, Faries s'est prise d'affection pour les jeux vidéo de Nintendo pendant son enfance – les séries Super Mario et The Legend of Zelda en particulier – et est une joueuse amateur de Call of Duty depuis le début des années 2000. “J'adore aussi regarder des gens vraiment bons jouer à Call of Duty”, a-t-elle déclaré aux micros de Boardroom.tv dans une interview publiée le 10 août 2022. “J'aime aussi le faire parce que dans ces moments-là, je ne ressens pas la pression, mais je peux simplement regarder les meilleurs professionnels du monde dans Call of Duty, et c'est une expérience vraiment géniale.”

Une période complexe pour Activision Blizzard

Activision Blizzard a enduré quelques années difficiles, avec une profonde remise en question de sa culture d'entreprise et de nombreuses allégations de harcèlement, de violence et d'abus de la part d'employés de l'entreprise et du département californien de l'emploi et du logement équitables
Activision Blizzard a connu quelques années difficiles, avec une profonde remise en cause de sa culture d'entreprise et de nombreuses allégations de harcèlement, de violence et d'abus de la part d'employés de l'entreprise et du département californien de l'emploi et du logement équitables

Ces dernières années ont été riches en changements dans les hautes sphères de Blizzard. Et les controverses n'ont pas manqué. Peu après l'arrivée de Johanna Faries dans l'entreprise en 2018, le cofondateur Mike Morhaime a annoncé qu'il quittait son poste de président-directeur général. Le rôle est passé entre les mains de J. Allen Brack, dont la gestion a toutefois été très éphémère. En août 2021, Brack a annoncé son intention de démissionner et de quitter l'entreprise à la suite de la… allégations de discrimination. portées contre lui dans le cadre de l'enquête plus large sur l'environnement de travail toxique d'Activision Blizzard, prétendument toléré par de nombreux travailleurs, y compris par le propre président de Blizzard, qui aurait été au courant des mauvais traitements, du sexisme et de la violence signalés par les employés de l'entreprise, avec un procès intenté contre l'entreprise par le département californien de l'emploi et du logement équitables.

La balle a ensuite été transmise à Mike Ybarra et Jennifer Oneal. Le départ de cette dernière de la tête de l'entreprise après seulement trois mois a fait sensation : un rapport explosif du Wall Street Journal selon lequel Oneal, dans divers courriels, professait un manque de confiance dans un véritable changement de la culture de gestion d'Activision Blizzard. Toujours dans des courriels vus par le Wall Street Journal, Oneal a affirmé qu'elle avait déjà été victime de harcèlement sexuel au sein de l'entreprise et a déclaré qu'elle était moins bien payée que son collègue Mike Ybarra. De nombreux médias, dont Kotaku et IGN, ont tenté de clarifier ce dernier point, mais aucune réponse définitive n'a été apportée. Par ailleurs, selon le Wall Street Journal, Jen Oneal a écrit qu'elle avait été “symbolisée, marginalisée, discriminée”. tout au long de sa carrière.

De nombreuses femmes aux commandes

Avec l'acquisition d'Activision Blizzard et la réorganisation des rôles de direction dans la division jeux de Microsoft, de nombreuses femmes ont été nommées à des postes de direction au sein de l'entreprise basée à Redmond
Avec l'acquisition d'Activision Blizzard et la réorganisation des rôles de direction au sein de la division jeux de Microsoft, de nombreuses femmes ont été nommées à des postes de direction au sein de l'entreprise basée à Redmond.

L'intégration de Johanna Faries au poste de direction de Blizzard semble aujourd'hui beaucoup plus naturelle qu'au moment de la nomination de Jen Oneal, il y a tout juste trois ans. En effet, la nomination de Faries en tant que présidente suite à l'acquisition d'Activision Blizzard par Microsoft s'inscrit dans un contexte de… forte présence féminine dans des rôles de direction au sein de l'équipe de jeu de la société de Redmond. Elles vont de Sarah Bond, nouvelle présidente de Xbox, à Joslyn Main, placée à la tête du personnel de Microsoft Gaming, en passant par Kari Perez (directrice générale de la communication), Cynthia Per-lee (vice-présidente des ressources humaines), Linda Norman (vice-présidente de la division CELA). Et la liste ne s'arrête pas là.

Au fil des ans, Johanna Faries a exprimé à plusieurs reprises sa son sens des responsabilités en tant que femme occupant un poste de direction. tout sauf considéré comme acquis dans une industrie majoritairement dominée par les hommes. Dans une interview publiée par Refinery29 le 24 mars 2023, elle a déclaré qu'elle était heureuse de voir qu'elle avait été choisie par Activision Blizzard au début de sa carrière comme première femme commissaire non seulement de la série Call of Duty, mais aussi de l'ensemble de l'industrie de l'esport, non pas parce qu'elle était une femme, mais en raison de ses compétences. “Ils étaient convaincus que j'étais la meilleure personne pour ce poste”, a-t-elle déclaré au micro de R29. “Et ils ont estimé que je pouvais très bien le mener à bien. C'est important pour moi d'être dans une position visible pour d'autres femmes qui se diront ‘Oui, je veux être commissaire dans le monde de l'esport un jour, et si elle peut le faire, moi aussi'.”

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La lettre au personnel de Blizzard

Dans sa lettre au personnel de Blizzard, Johanna Faries se met en avant comme une figure proche des salariés, en position d'écoute et désireuse d'encourager une exaltation des caractéristiques positives de l'entreprise
Dans sa lettre au personnel de Blizzard, Johanna Faries se propose comme une figure proche des salariés, en position d'écoute et désireuse de favoriser une exaltation des caractéristiques positives de l'entreprise

arrivons au 29 janvier 2024. “Cher BlizzardBien que mon premier jour de travail dans mes nouvelles fonctions soit le 5 février prochain, je tiens à faire savoir immédiatement que c'est un honneur pour moi de vous rejoindre à partir de la semaine prochaine dans ce nouveau poste”. C'est ainsi que commence la lettre de Johanna Faries adressée à tous les employés de Blizzard, annonçant sa nomination en tant que présidente de l'entreprise, à compter du lundi 5 février 2024.

La célébration s'efface dès les premières lignes au profit de la manifestation de la prise de conscience des moments difficiles vécus par de nombreux employés.. Quatre jours plus tôt, il avait été annoncé que pas moins de 1 900 employés d'Activision Blizzard et de Xbox avaient été licenciés, soit environ 8 % des effectifs du géant du jeu. “Aujourd'hui, je ressens des émotions mitigées. La perte de coéquipiers talentueux est difficilement comparable à l'immense excitation que je ressens à l'idée de rejoindre Blizzard – et de me joindre à l'élan que vous avez créé pour le prochain chapitre de l'histoire de Blizzard”, écrit Johanna Faries.

Activision Blizzard a récemment été pris dans une tempête de licenciements suite à l'acquisition de la société par Microsoft à la fin de l'année dernière
Activision Blizzard a récemment été pris dans une tempête de licenciements suite à l'acquisition de la société par Microsoft à la de l'année dernière

Le nouveau président se concentre donc sur particularités d'Activision, de Blizzard et de King., “des entreprises profondément différentes, avec des jeux vidéo, des philosophies et des communautés différentes”. Faries rassure les travailleurs en leur disant qu'il souhaite préserver et même améliorer ces particularités : “J'en ai discuté avec l'équipe de direction de Blizzard et j'aborde ce rôle en étant sensible à ces dynamiques, ainsi qu'avec un profond respect pour Blizzard, alors que nous cherchons des moyens d'amener nos univers à des sommets encore plus élevés”. Le ton devient résolument optimiste et déterminé, soulignant “le soin et la considération que j'ai pour vous et pour nos jeux, chacun d'entre eux étant unique et spécial”, définissant comme marque de fabrique de l'approche de Blizzard en matière de création de jeux “une passion partagée pour la grandeur, pour la propreté, pour l'artisanat créatif”.

Pour manifester une proximité concrète avec les travailleurs.Au cours de sa première semaine en tant que président, Faries se rend disponible pour des réunions informelles au siège de l'entreprise à Irvine afin d'entendre directement les employés de l'entreprise. Il conclut en parlant de ce qu'il appelle “son travail numéro un : élever deux enfants extraordinaires”, en essayant de trouver le temps de pratiquer le yoga, de prier et de jouer à IV. “Et donc la joie que je trouve dans les jeux vidéo – et dans le fait de travailler avec ceux qui les créent – ne peut que devenir de plus en plus profonde”, écrit-il.

Avec un 2024 qui ne fait que commencer, mais qui a déjà apporté beaucoup de mauvaises nouvelles aux travailleurs de l'industrie du jeu vidéo, nous verrons si le leadership de Johanna Faries sera une bonne nouvelle. pour les heureux employés de l'entreprise qui n'ont pas été touchés par la vague de licenciements de la fin janvier. Il est certain que la nomination de Faries s'inscrit dans un contexte plus large de renouvellement de la direction de la division jeux de Microsoft et des entreprises qu'elle a récemment acquises. Seul l' nous dira si ce changement se traduira par une amélioration des conditions pour les développeurs et une plus grande stabilité pour leurs emplois.