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Sept personnages de jeux vidéo inspirés par le folklore japonais

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Qu’il s’agisse de monstres gigantesques, de femmes-araignées ou de petites mains sournoises qui sortent des toilettes, le folklore japonais est un véritable trésor, une source d’inspiration inépuisable pour les romans, les films et oui, même les . Depuis l’aube du média jeu vidéo, les mythes et légendes du Pays du Soleil Levant ont su stimuler la créativité des développeurs, souvent capables de réinterpréter de manière créative, aiguë et, pourquoi pas, également ironique les principaux représentants de la Contes populaires japonais.

De Super Mario à Ōkami, en passant par la Pokémon et Yo-kai Watch, parlerons de… , animaux, fantômes qui ont des histoires très fascinantes à raconter. Si parfois leur apparition le monde du jeu n’est guère plus qu’une mignonne tache, souvent derrière ces pixels se cachent des récits épiques et dramatiques, ou des légendes urbaines aux implications comiques. Dans tous les cas, ils se révèlent souvent capables de nous surprendre et de nous faire comprendre quelque chose de plus sur la culture, l’art et l’histoire de l’un des pays les plus enchanteurs du monde.

Nous te racontons les histoires des monstres, des fantômes et des héros du Soleil Levant dans notre spécial, en mettant l’accent sur 7 personnages de jeux vidéo par le folklore japonais.

Jorōgumo – Ōkami

La Reine des araignées fait partie des boss les plus mémorables de toute l'aventure d'Amaterasu et d'Issun.

La Reine des araignées fait partie des boss les plus mémorables de toute l’aventure d’Amaterasu et d’Issun.

Les bons concepteurs de jeux le savent : le premier boss d’un jeu vidéo doit être inoubliable pour s’imprimer dans l’esprit des joueurs, les pousser à poursuivre l’aventure et construire un souvenir durable dont ils voudront à tout prix parler à leurs amis. On peut dire que l’opération est pleinement réussie dans le cas de Ōkami, peut-être l’œuvre la plus brillante parmi celles produites par feu Clover Studio. Inspiré par les démons Jorōgumo, le… Reine des araignées face à Amaterasu a un visage vaguement féminin, entouré de longs cheveux noirs ; ses yeux ne sont pas sur son visage, mais sur son abdomen, qui doit être exposé afin d’endommager le gigantesque monstre.

Jorōgumo est représenté comme un être fort et délicat à la fois par Toriyama Sekien dans son Gazu Hyakki Yagyō (traduisible en italien par “Parata Notturna Illustrata dei Cento Demoni”), un bestiaire illustré publié en 1776, auquel nous nous référerons plusieurs fois dans cet article : les images de Sekien sont encore souvent inégalées aujourd’hui pour leur qualité artistique et pour leur fidélité aux sources d’inspiration mythiques et légendaires sur les Yōkai, les monstres de la tradition populaire japonaise. Dans les tirages de Sekien – comme dans les Jorōgumo par Ōkami – les longs cheveux noirs, trésor des femmes japonaises des siècles passés, sont reconnaissables, juxtaposés au détail troublant des pattes fines et velues typiques de l’araignée. Jorōgumo n’est qu’une des manifestations monstrueuses liées au féminin dans la tradition japonaise : nous avons ensuite Rokurokubi, une belle femme dont le cou s’étire hors de proportion pendant la nuit ; Nure Onna, une créature en forme de serpent aux dimensions gigantesques avec une tête humaine féminine ; puis Yuki Onna, une femme fatale des neiges qui apparaît aux hommes piégés dans les tempêtes typiques des régions montagneuses du pays. Toutes les femmes avec lesquelles il vaut mieux ne pas avoir affaire et qui symbolisent la nature tentatrice souvent reconnue par de nombreuses cultures à la sphère féminine, qui a toujours oscillé entre l’image de la sainte et celle de la séductrice.

Kapp’n – Animal Crossing

Kapp'n est un personnage irrésistible, surtout dans le dernier Animal Crossing : New Horizons.

Kapp’n est un personnage irrésistible, surtout dans le dernier Animal Crossing : New Horizons.

Un visage de grenouille, une carapace de tortue, un clerc de moine : ces trois éléments font que le marin le plus célèbre de la série Animal Crossing est instantanément reconnaissable par les fans. Il est un personnage intéressant dès son nom. Appelé Kappei en japonais, en anglais il se traduit par Kapp’nun jeu de mots mignon entre ‘kappa’ – le yōkai dont il s’inspire – et ‘capitaine’, en référence à sa carrière maritime. Son nom italien, Remo, convient parfaitement pour exprimer le lien entre ce petit monstre bizarre et la mer, mais il ne parvient malheureusement pas à maintenir la référence au kappa, le monstre du folklore japonais auquel Nintendo fait référence, non seulement sur le plan esthétique, mais aussi avec des commentaires constants… sur son amour des concombres !

Au Japon, les histoires liées à la kappa, créatures profondément liées au fond de l’eau, sont dirigées vers un seul objectif : décourager les enfants de s’approcher des rivières et des marais, potentiellement dangereux pour ceux qui s’y aventurent sans préparation. Voici donc la création de la figure du kappa, un être monstrueux qui est un peu grenouille, un peu tortue et un peu singe, affamé de chair et d’êtres humains et chercheur, en particulier, du “shirikodama”, des boules dans lesquelles la tradition japonaise croit que réside l’âme humaine, extraites de l’intestin du malheureux. Le kappa est probablement le yōkai le plus célèbre du folklore du Soleil Levant, et il est présent dans les histoires et les œuvres d’art depuis des centaines d’années. Même la langue japonaise a été influencée par cette figure à la fois inquiétante et comique, et les proverbes dédiés au kappa ne manquent pas : “kappa no kawanagare” signifie “même un kappa peut se noyer” et nous pouvons donc tous faire des erreurs, tandis qu’être “riku ni agatta kappa”, “comme un kappa sur la terre ferme” indique que l’on ne se sent pas à sa place. Apparemment, les kappa sont très passionnés de sumo et sont extraordinairement bien élevés : s’incliner avant un match les fera tomber l’eau sur le dessus de la tête, ce qui les assommera et permettra au malheureux de s’échapper. Une autre méthode qui semble efficace pour se débarrasser d’un kappa est de graver son nom sur un concombre et de le jeter au monstre, qui mangera le légume et nous oubliera rapidement.

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Gashadokuro – Yo-kai Watch

Le Gashadokuro d'Utagawa Kuniyoshi est menaçant et imposant, et reste une référence iconographique indispensable dans l'art aujourd'hui.

Le Gashadokuro d’Utagawa Kuniyoshi est menaçant et imposant, et constitue encore aujourd’hui une référence iconographique indispensable dans l’art.

La série Yo-Kai Watch est une véritable mine d’or pour les fans de folklore japonais : ce n’est peut-être pas une coïncidence si ces jeux vidéo ont eu plus de succès au Japon qu’en Occident. Apparaît régulièrement à partir de Yo-kai Watch 2, d’abord comme un ennemi, puis comme un monstre que le protagoniste peut se lier d’amitié, Gashadokuro est un squelette gigantesque qui prend plaisir à voir de pauvres êtres humains terrassés par la frustration lorsque ses machines gashapon ne parviennent pas à produire les résultats escomptés. Haute comme un immeuble de plusieurs étages, menaçante et effrayante, elle est directement tirée de l’une des estampes les plus célèbres de la tradition artistique japonaise, elle-même inspirée d’une légende bien connue au Pays du Soleil Levant.

Nous parlons du triptyque ‘La princesse Takiyasha réveille un squelette monstrueux au palais de Sōma’, une estampe ukiyo-e exécutée aux alentours de 1844 par… Utagawa Kuniyoshil’un des maîtres les plus connus de l’art du monde flottant. Le protagoniste du triptyque n’est pas la princesse Takiyasha, fille du seigneur Taira no Masakado, opposant au gouvernement central de Heian-kyō (Kyoto moderne) lors de la rébellion réprimée en 939 après JC, mais le squelette fantomatique que, selon la légende, la sorcière a invoqué pour terroriser ses ennemis. Gashadokuro est formé du ressentiment des hommes qui sont morts de privations et de fatigue, mais aussi de mort violente au combat ; c’est l’expression du chagrin et des remords des personnes dont la vie a été prise trop tôt. Le portrait de Kuniyoshi est resté iconique, capable comme il l’est de rendre l’être humain lui-même monstrueux, réduit au strict minimum et vu sous la forme qui nous est commune à tous, à quelques différences près : le squelette. Le monstre de Kuniyoshi diffère de nombreux autres yōkai plus fantaisistes et caractérisés en étant une manifestation simplement parfaite de la cruauté de l’homme envers ses semblables.

Womp – Super Mario 64

Tous les visages de Womp, qui est apparu à plusieurs reprises dans la série des plombiers de Nintendo depuis Super Mario 64.

Tous les visages de Womp, qui est apparu à plusieurs reprises dans la série des plombiers de Nintendo depuis Super Mario 64.

Peu de jeux vidéo au monde peuvent se vanter d’avoir eu un tel impact sur le média que celui généré par Super Mario 64 en 1996. Dans le casting diversifié d’ennemis pestiférés du plombier le plus célèbre du monde est apparu le WompDes rectangles de pierre capables de se déplacer pour bloquer le chemin de Mario, mais aussi de s’écraser sur sa tête. Apparemment invincibles, tu peux cependant découvrir qu’ils ont un point faible : une petite fissure sur leur dos, qui est exposée lorsque le Womp se jette au sol pour essayer d’attraper notre Mario. Un saut et voilà, le monstre est éliminé !

Dommage que les choses ne soient pas aussi simples avec Nurikabele yōkai qui a inspiré Shigeru Miyamoto pour la création du Womp. Personne n’a décrit avec autant de précision une rencontre avec un Nurikabe que Shigeru Mizuki, l’un des plus célèbres dessinateurs du Japon, et certainement le plus tenace : gaucher, il a perdu son bras gauche lors d’un raid aérien allié alors qu’il servait pour l’armée japonaise en Papouasie-Nouvelle-Guinée pendant la Seconde mondiale ; de retour chez lui, il a appris à écrire et à dessiner avec sa main droite. Mizuki raconte qu’il s’est retrouvé seul, isolé de ses camarades soldats, après une attaque ennemie. Saisi de désespoir, il s’enfonce dans la jungle pour rejoindre le reste de la troupe, quand soudain son chemin est bloqué par un énorme objet. Dans le noir complet, assailli par les fringales, il ne pouvait que deviner que la chose était recouverte d’une substance visqueuse ressemblant à du goudron ; toutes les tentatives pour la déplacer se sont avérées vaines. Plus le jeune Mizuki se débattait, plus l’objet restait là, inamovible, bloquant son passage. Épuisé, il s’est jeté au sol, puis a essayé à nouveau d’avancer : comme par miracle, cette fois, rien n’a interrompu ses pas. Mizuki conclut l’histoire en rappelant que, selon le folklore japonais, le Nurikabe apparaît pour entraver les êtres humains précisément dans leurs moments de plus grande panique et de désespoir, peut-être dans une forêt impénétrable, alors qu’ils se trouvent totalement isolés. Les Womp de Super Mario sont certainement moins inquiétants que le traditionnel Nurikabe, un puissant symbole d’angoisse et d’égarement.

Namahage – Nioh

Ennemi juré des fainéants, Namahage est un monstre enraciné dans les traditions du Japon rural et les rythmes de la campagne.

Ennemi juré des fainéants, Namahage est un monstre enraciné dans les traditions du Japon rural et les rythmes de la campagne.

Les deux jeux Nioh présentent une très forte densité de yōkai, affrontés comme ennemis dans les deux chapitres de la série acclamée de Team Ninja. Il s’agit notamment de la Namahagede grands humanoïdes aux épaules couvertes de paille. Dotés d’une férocité sans précédent, ils visitent les maisons avec un couteau et une hache dans les mains, à la recherche de paysans paresseux et indolents qui ne veulent pas faire leur . Ils sont équipés de cornes bien visibles, un point faible à viser pour vider leur ki et les faire s’effondrer au sol, créant ainsi une fenêtre pour porter le coup final.

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L’origine du terme Namahage est entourée de mystère ; ce qui est certain, c’est qu’il s’agit d’une figure profondément liée au monde rural et à la vie dans les champs. Dans la préfecture d’Akita, la nuit du 15 janvier, des hommes et des garçons portent des masques effrayants et vont de maison en maison, en criant et en hurlant, vêtus de mackintoshes en paille (le “kerami”) et portant de grands couteaux en bois. C’est un déguisement qui imite les caractéristiques de Namahage : ceux qui prennent l’apparence du monstre sont accueillis dans les maisons avec le plus grand respect et une offrande de saké et de poisson. Namahage est un monstre qui invite les paysans à ne pas tourner autour du pot et qui, comme le kappa, a une valeur éducative envers les plus jeunes : “namakemono” est un terme que l’on peut traduire par “os paresseux” et Namahage va précisément chasse aux paresseux. Après avoir découvert qui est un fainéant (reconnaissable aux bulles qui se forment sous les pieds de ceux qui restent assis trop longtemps devant l’âtre), Namahage prend son grand couteau et écorche le malheureux vivant, puis mange sa peau. Miam !

Exeggutor – Pokémon

Exeggutor ne dit pas vrai et s'inspire en fait d'un monstre japonais vraiment inquiétant appelé Jinmenju.

Exeggutor ne dit pas vrai et s’inspire en fait d’un monstre japonais vraiment inquiétant appelé Jinmenju.

Ce n’est pas un mystère que de nombreux Pokémon, surtout ceux de la première génération, sont inspirés des histoires et légendes du Soleil Levant. Exeggutor est l’un d’entre eux, et sa nature est bien plus macabre que ce que l’on pourrait croire en regardant ses grosses têtes et en écoutant ses bruits. Ses têtes en forme de noix de coco ne font rien d’autre que ricaner, et le monstre a été doté par Game Freak, sans surprise, de pouvoirs psychiques accrus. Son rire est si fort qu’il fait éclater les tympans, et en effet, depuis sa toute première apparition, ce Pokémon se caractérise par un cri très fort.

Toriyama Sekien dépeint un arbre étrange dans son Gazu Hyakki Yagyō : de ses branches pendent non seulement des feuilles normales, mais aussi des têtes humaines. Il la décrit ainsi : “Dans les vallées entre les montagnes, ses fleurs ressemblent en tous points à des têtes humaines, mais elles ne disent pas un mot et se contentent de rire, jusqu’à ce qu’elles tombent comme des pétales. Il parle de Jinmenjulittéralement “arbre des visages humains”. Dans d’autres versions de la légende qui le concerne, Jinmenju est doté de têtes si rieuses qu’elles tombent au sol à cause d’un trop grand nombre de rires. Il avait des traits humains – en particulier la capacité de saigner – un grand arbre de la région d’Aomori, appelé Hotokekatsura : du sang rouge clair jaillissait de ses branches coupées, au point d’éveiller les soupçons que l’esprit d’un homme était logé à l’intérieur. Pour l’apaiser, les coupeurs d’arbres ont sculpté une statue de Bouddha dans son tronc. Selon certains, un spécimen de Jinmenju apparaîtrait partout où un bain de sang a lieu : les esprits des victimes seraient canalisés dans cet arbre, qui naîtrait de leur chagrin.

? ?? – The Legend of Zelda : Majora’s Mask

? ?? cherche désespérément du papier toilette, absolument indisponible dans la ville de Termina.

? ?? cherche désespérément du papier toilette, absolument indisponible dans la ville de Termina.

Il n’y a pas d’erreur dans le titre : ? ?? c’est son nom. Nous ne connaissons pas l’identité de la grande main qui, dans le troublant The Legend of Zelda : Majora’s Mask, émerge à minuit des toilettes du premier étage de la taverne située dans la partie est de Termina. En lui parlant, Link découvre que l’être cherche du papier toilette : dommage que dans le monde déformé peint par Nintendo, le papier toilette soit introuvable et que le protagoniste ne puisse répondre à la demande qu’avec des documents très importants (dont la lettre d’Anju à son Kafei adoré). Une fois satisfait, ? ?? se retire dans les toilettes, se déclarant “soulagé” et récompensant ensuite Link avec un fragment de cœur qui s’est enfoncé dans la crevasse d’où ? ?? est sorti.

Dans le folklore japonais, de nombreux monstres sont liés à la salle de bain, un lieu d’intimité qui, dans la culture japonaise, doit toujours être caractérisé par la plus grande propreté et tranquillité. C’est ainsi que le dégoûtant yōkai Akaname, qui se consacre à lécher la crasse accumulée dans la baignoire, réprimande les maîtres de maison sur la nécessité de se consacrer de manière plus conséquente aux tâches ménagères. Exactement comme ? ??, Akaname apparaît exclusivement la nuit ; dans le Japon rural, les baignoires étaient en bois et placées dans un endroit sombre de la maison, et étaient souvent remplies d’escargots et de crapauds, de véritables “monstres” aux yeux de ceux qui les rencontraient de près à un moment qui aurait dû être relaxant. Shigeru Miyamoto a confirmé que ? ?? est inspiré de contes populaires dans lesquels une main émerge des toilettes pour donner une fessée à la personne malheureuse : c’est Kurote (littéralement “main noire”), un autre habitant gênant des toilettes dans le folklore du Soleil Levant. Plus récentes sont les légendes urbaines sur Aka Manto (“manteau rouge”), un esprit maléfique qui hante les toilettes publiques et effraie les utilisateurs en leur demandant s’ils veulent du papier toilette rouge ou bleu.

La liste pourrait être longue : les monstres japonais sont une source d’inspiration toujours vivante pour le monde des jeux. sont tes préférés, et pourquoi ? Quelles sont leurs histoires ? Nous avons hâte d’en discuter dans les commentaires !

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